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STEPHANE

LES POURQUOI
DE L'HISTOIRE
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Stphane BERN

LES POURQUOI
DE L'HISTOIRE

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Albin Michel

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ditions Albin Michel, 2014

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Il n'y a pas de limite assignable
la curiosit dans tout ce qui touche
!'Histoire.

Charles-Augustin Sainte-Beuve

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SOMMAIRE

1 . Pourquo1 s ocrate n'a-t-11 nen ecnt


, . .;>......................... 17
.

. .

2. Pourquoi Alexandre le Grand tait-il pharaon


d' gypte? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
3. Pourquoi Jules Csar n'a-t-il jamais t empereur? .. . 21
4. Pourquoi Cloptre, reine d' gypte,
, . 11 e pas ,egypuenne
n) eta1t-e . .;> ....................................... . 23
5. Pourquoi Octave et l'empereur Auguste
sont-11 s une seu1 e et meme personne .;> . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
A

6. P ourquo1. J esus
, n ) est-11 pas ne, en l' an 0 ;>. . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
7. Pourquoi Attila tait-il surnomm le flau
de Dieu ? ................................................................ 29
. . .
.

.
8 . P ourquo1 Clov1s s' est-11 f ait bapuser :>. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
9. Pourquoi Jrusalem est-elle une ville sainte
de l'Islam? ................................................................ . 33
10. Pourquoi les successeurs de Dagobert
.
...,
, , surnommes
ont-11s ete , 1 es r01s f aineants ,
................
;>
. . 35

01
:::
1 1 . Pourquoi des Vikings se sont-ils installs
>
C!..
0
en Normandie ? ......................................................... . 37
u
1 2 . Pourquoi les premiers rois de France faisaient-ils
. . .
couronner 1 eur h,entier d e 1 eur vivant ;>. . . . . . . . . . . . . . . . ..... . 39
1 3. Pourquoi Paris est-elle la capitale de la France? ...... 41
1 4. Pourquoi le Royaume-Uni n'a-t-il pas
de Const1tut1on .;> ....................................................... 43
.

. .

1 5. P ourquo1 S a1nt L ou1s


.
. a-t-11 ete
. ' ' canonise . ' .:> ................ . 45

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1 6. Pourquoi la ville d'Avignon
a-t-elle t la rsidence des Papes? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
1 7. Pourquoi Philippe le Bel
a-t-il fait arrter les Templiers?................................. 49
1 8. Pourquoi les femmes ont-elles t exclues
de la couronne de France? ........................................ 51
1 9 . Pourquoi l'hritier au trne de France
.
' . 1 appe l'e 1 e D auph1n .;i ...................................... . .
eta1t-1 53
20. Pourquoi le roi Jean II le Bon
est-il retourn se constituer prisonnier
apres' avoir , , l'b
. ete , , .;> .............................................. . .
1 ere 55
2 1 . Pourquoi Christophe Colomb
n ' a-t-11 pas decouvert .;i .......................... . . 57
.
' l'Amenque
'
22. Pourquoi le Brsil n'a-t-il pas t
une col on1e espagno1 e mais
.
.
portugaise
. .;>.................... 59
23. Pourquoi Jsus est-il aussi un dieu hindou?............... 61
24. Pourquoi les gardes du Vatican sont-ils suisses ? .... . . 63
25. Pourquoi Franois rer a-t-il risqu de perdre
. . .
,
son titre d'hentier d u trone d e F rance .;> .................. .
A 66
26. Pourquoi Franois rer portait-il la barbe? ................. 68
27. Pourquoi l' glise officielle d'Angleterre
est-elle l'anglicanisme? ............................................... 70
28. Pourquoi le franais est-il notre langue officielle? .. . 72
29. Pourquoi l'anne 1 566 n'a-t-elle dur
que 262 jours ? .......................................................... 74
30. Pourquoi le protestantisme
ne s'est-il pas diffus au sud de l'Europe? ............... 76
3 1 . Pourquoi la Rpublique de Pologne
. '

...,
'eta1t-eIle gouvernee par un roi. .;i .............................. . . 78

01
:::
32. Pourquoi Catherine de Mdicis
>
C!..
0
est-elle la mre de trois rois de France? ................... 80
u
33. Pourquoi la couleur symbolisant
les Pays-Bas est-elle l'orange? .................................. . . 82
34. Pourquoi en 1 582 est-on pass en une seule nuit
du 9 dcembre au 20 dcembre? ............................ . 84
35. Pourquoi Henri IV s'est-il fait sacrer
'
.
a Chartres et non a Reims . ......................................
;i ' 87

10

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36. Pourquoi la dynastie qui rgne
D
au .r'.oyaume-un1 est-e11e d' ongme ecossa1se .t . . . . . . . . . . . . . . . 89
. .

. , .

37. Pourquoi dit-on de France et de Navarre ? ........ . 91


38. Pourquoi la tulipe est-elle l'origine
du premier krach boursier de !'Histoire? ................ . 93
39. Pourquoi les Anglais ont-ils fait excuter
leur roi cent cinquante ans avant les Franais? ...... . . 95
40. Pourquoi Louis XIV s'est-il install Versailles? .... . 97
41. Pourquoi l'hymne anglais a-t-il t compos
pour Louis XIV? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99
42. Pourquoi Louis XIV a-t-il rvoqu
l'dit de Nantes? ...................................................... . 101
43. Pourquoi beaucoup de Sud-Africains
sont-ils d'ascendance franaise? ................................ . 1 03
44. Pourquoi le roi d'Espagne
. .
est-11 d' or1g1ne c
irana1se
. .? .......................................... . 1 05
45. Pourquoi la France s'est-elle appauvrie
du temps de Louis XIV? ........................................ . . 1 07
46. Pourquoi le Grand Dauphin
avait-il le mme nombre de grands-parents
que d) arnere-gran
., ds-parents .? .................................... . 1 09
rre
47. Pourquoi la tsarine Catherine
, . 11e une ancienne esc1 ave .? ...............................
eta1t-e 111
.

. .

4 8 . Pourquoi Louis XV a-t-il d s e rsoudre


. .
a' ,epouser une pnncesse de petite noblesse .? .............. . 1 13
49. Pourquoi les aristocrates russes
par1 aient-1 c
1s irana1s .? ............................................... 1 15
.

. . .

50. Pourquoi la Premire Guerre mondiale


, . 11 e pas 1 a prem1ere
.' ?
...,
n ) eta1t-e . ..................................... . . 1 17

01
:::
51. Pourquoi la Corse est-elle devenue franaise? ........ . . 1 19
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0
52. Pourquoi le Qubec est-il rest francophone? ......... . 121
u
53. Pourquoi la guillotine
fiut-e11 e cons1' d,eree
, comme un progres '
.? ................... . . 1 23
5 4 . Pourquoi notre hymne national
s' appelle-t-il la Marseillaise? ..................................... . . 1 25
5 5 . Pourquoi le bonnet phrygien est-il
le symbole de la Rpublique franaise? .................. . . 1 27

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56. Pourquoi Robespierre a-t-il voulu prcipiter
la mort de Marie-Antoinette ? ................................... 1 29
57. Pourquoi le drapeau franais
est-il bleu-blanc-rouge?............................................ .. 131
58. Pourquoi Mirabeau n'est-il plus au Panthon? ...... .. 1 33
59. Pourquoi Bonaparte a-t-il lanc
l ' expdition d' gypte ? ............................................ . 1 35
60. Pourquoi la France a-t-elle t le premier
\ \ I
pays a passer au systeme metnque .t ........................ .. 1 37
6 1 . Pourquoi la capitale des tats-Unis
n'est-elle pas New York, mais Washington? .......... . . 1 39
62. Pourquoi le drapeau britannique
s'appelle-t-il l'Union Jack? ...................................... . . 141
63. Pourquoi la Symphonie hroque
de Beethoven a-t-elle t rebaptise? ...................... .. 1 43
64. Pourquoi le prsident de la Rpublique franaise
. .
porte-t-i1 aussi. 1 e titre d e copnnce .? ........................ . . 1 45
65. Pourquoi la Russie a-t-elle colonis
. .
une partie de l'Am'erique .? ........................................ . 1 47
66. Pourquoi la Maison Blanche se nomme-t-elle ainsi?.. . 1 49
67. Pourquoi les Pays-Bas ont-ils deux capitales?.............. . 151
68. Pourquoi le souverain du Luxembourg
n'est-il ni roi ni prince, mais grand-duc? ................ . 1 53
69. Pourquoi l'actuelle dynastie rgnant en Sude
a-t-elle t fonde par Bernadotte,
un marchal de Napolon ? ...................................... . 1 55
70. Pourquoi la France a-t-elle envahi l'Algrie?.............. 1 57
7 1 . Pourquoi Louis XIX n'a-t-il rgn
. .
...,
que vingt minutes .? ................................................... . 1 59

01
:::
72. Pourquoi Louis-Philippe n'tait-il pas
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0
roi de France mais roi des Franais >>? ............. . 161
u
73. Pourquoi Lamartine s'est-il prsent
l'lection prsidentielle de 1 848 ? ........................... 1 63
74. Pourquoi les hros de l'unification italienne
etaient-i1s f ranais .....................................................

. 1 65
I
t

75. Pourquoi les juifs d'Algrie sont-ils devenus


franais en 1 870 ? ...................................................... 1 67

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76. Pourquoi l'Empire allemand a-t-il t proclam
dans la galerie des Glaces Versailles? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 69
77. Pourquoi le palais des Tuileries
n ) ex1ste-t-1
. 1 p1 us .;> ....................................................... . 171
78. Pourquoi la rpublique s'est-elle impose
en France partir de 1 870 malgr
. . , par1 ementalfe
une maJonte . raya l"1ste ;>. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 1 73
79. Pourquoi existe-t-il plusieurs prtendants
au trne de France? ................................... .............. . 1 75
80. Pourquoi le Congo fut-il
la proprit personnelle du roi des Belges ? . . . . . . . . . . . . .. 1 77
8 1 . Pourquoi le prsident Jules Grvy a-t-il dmissionn
avant la fin de son second mandat ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 79
82. Pourquoi l'affaire Dreyfus a-t-elle permis
.
1 a creat1on
' d'I srae1 .;i . . . . . . . . . . . . . ...
. . . . . ...
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
83. Pourquoi la reine Victoria est-elle
surnomme la grand-mre de l'Europe ? ............ .. 1 83
84. Pourquoi douard VII
est-il le pre de !'Entente cordiale?.......................... . 1 85
85. Pourquoi le roi de Norvge
. .
. .;> ............................. ...............
est-11 d' angine dano1se . 1 87
86. Pourquoi la lacit ne s' applique-t-elle
pas en Alsace? . . . ..................................... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 89
87. Pourquoi Clemenceau tait-il surnomm
le Tigre ?
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
88. Pourquoi le FBI doit-il sa fondation
au petit-neveu de Napolon? . . . . . . . ............................. 1 93
89. Pourquoi le marathon doit-il
...,
sa distance exacte la famille royale

01
:::
d'Angleterre? ............................................................ . . 1 95
>
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0
90. Pourquoi la tour Eiffel n'a-t-elle pas
u
, , d'emontee
ete , comme prevu , ;>. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 1 97
9 1 . Pourquoi la tragique
bataille du Chemin des Dames

de 1 9 1 7 a-t-elle port ce nom? ............................... . 1 99


92. Pourquoi Ptain tait-il populaire
parmi les Poilus? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 1

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93. Pourquoi Victor Hugo est-il l'icne
.
d'une rel'1g10n v1etnam1enne
. . .? ................................. . 203
94. Pourquoi les annes 1 920
ont-elles t appeles les annes folles ? ............. . 205
95. Pourquoi Paul Deschanel a-t-il d
dmissionner seulement neuf mois
' son e'l ect10n a 1 a pres1
apres 0 I ' dence .? ........................
' . 207
96. Pourquoi l'Iran est-il rest une monarchie
aprs le coup d' tat de 1 92 1 ? .............................. .. 209
97. Pourquoi l'Irlande est-elle divise en deux?.......... .. 211
98. Pourquoi la ville de Saint-Ptersbourg
a-t-elle chang trois fois de nom? .......................... . 213
99. Pourquoi Franco
a-t-il reu la Lgion d'honneur ? ............................ . 215
1 00. Pourquoi la reine du Royaume-Uni est-elle souveraine
de quinze autres tats travers le monde? ................. . 217
1 0 1 . Pourquoi la Seconde Guerre mondiale
'
a-t-e11e commence en As'ie ...........................................
? .. 219
1 02. Pourquoi Winston Churchill a-t-il t
nomm Premier ministre sans avoir obtenu
1a maJor1te des suffrages .?............................................... .
I 221
1 03. Pourquoi, entre 1 940 et 1 944,
le gouvernement franais
'
s est-11 inst
all'e a vichy
,
?
. .................................................. 223
1 04. Pourquoi Hitler considrait-il la
Reine Mre comme
la femme la plus dangereuse d'Europe ? .............. .. 226
1 05. Pourquoi Napolon II repose-t-il au ct
...,

01 de son pre aux Invalides? ........................................... .. 228


:::
>
C!.. 1 06. Pourquoi Staline est-il rest muet aprs l'attaque
0
u
allemande du 22 juin 1 94 1 ? ........................................ . 230
1 07. Pourquoi Franklin Roosevelt a-t-il t
le seul prsident amricain faire
plus de deux mandats? ................................................. .. 232
1 08. Pourquoi, vaincue par Mussolini, la mafia a-t-elle
ressuscit en Sicile aprs 1 945 ? .................................... . 234

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1 09. Pourquoi la principaut de Monaco
.
est-eile restee ;i
, 1nd'ependante .......................................... .. 236
1 1 O. Pourquoi les Franaises n'ont-elles pu voter
qu' partir de 1945? ..................................................... .. 238
1 1 1 . Pourquoi, malgr sa dfaite, Hirohito
est-il rest empereur du Japon? .................................... . 240
1 1 2. Pourquoi Lord Mountbatten a-t-il t
le dernier vice-roi des Indes? ....................................... .. 242
1 13. Pourquoi Gandhi n'a-t-il jamais obtenu
le prix Nobel de la paix? ............................................. .. 244
1 14. Pourquoi le roi des Belges Lopold III
a-t-11 abd'1que, ;i . ................................................................ .. 246
1 15. Pourquoi les Franais d'Algrie
. .
sont-11s appel'es 1es pieds-nmrs .( ............................... .. 248
1 1 6. Pourquoi le dernier empereur de Chine
.
est-11 devenu Jardinier
. .;i.................................................. .. 250
1 17. Pourquoi Mao tait-il surnomm
le Grand Timonier ? ................................................ .. 252
1 1 8. Pourquoi la dernire grande puissance coloniale
a-t-elle t le Portugal? .................................................. . 254
1 1 9. Pourquoi l'hymne espagnol
est-il sans paroles ? .......................................................... . 256
1 20. Pourquoi Hong Kong est-il rest possession
de la couronne britannique jusqu'en 1997?................ . 258

...,

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1.
POURQUOI SOCRATE
' ,

N A-T-IL RIEN ECRIT ?

Philosophe athnien du ve sicle avant J .-C., Socrate est


considr comme le pre de la philosophie et le fondateur
de la rationalit. Condamn mort en -399 pour athisme
et corruption de la jeunesse, il accepte son jugement et boit
la cigu, un poison mortel. Il disparat ainsi sans avoir laiss
le moindre texte. Pourquoi ?
Si la pense de Socrate nous est connue, c'est grce certains
de ses disciples, qui se sont chargs de nous rapporter ses paroles.
Parmi ces lves, les futurs philosophes Platon et Xnophon.
Quant au matre lui-mme, il n'a qu'une seule certitude, c'est
de ne rien savoir. sa maxime, Connais-toi toi-mme , qu'il
a emprunte au fronton du temple d'Apollon Delphes, on
pourrait ajouter : et appren ds par l'change avec autrui. Dambu
lant dans les rues d'Athnes, Socrate dialogue avec des inconnus
...,

et les interroge sur des questions morales, comme la justice,


01
:::
> l'amiti ou le courage. Dans ces conversations, son but est de
C!..
u
0
faire accoucher les esprits , s'inspirant en cela de sa mre qui
tait sage-femme. Cette dmarche est l'origine de la maeutique.
Il s'agit de poser des questions faussement naves afin d'inciter
l'interlocuteur prciser lui-mme sa pense, pousser son
raisonnement au bout de sa logique, jusqu' s'apercevoir que
son savoir ne repose en fait que sur des croyances.

17

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Cette mthode orale explique pourquoi Socrate n'a jamais
rien crit. Il considrait aussi l'criture comme une pense
morte, infrieure la parole. Manquant de spontanit, l'crit
prsente le dfaut de dispenser du dialogue, qui demeure
ses yeux le seul moyen de s'approcher de la vrit. Il
peut tre mal interprt ou dform : C'est pourquoi nul
homme srieux, assurment, ne se risquera jamais crire sur
des questions srieuses et livrer ainsi sa rflexion l'envie et
l'incomprhension des hommes.
Si les dialogues de Socrate nous sont parvenus, c'est donc
grce aux retranscriptions de Platon, le problme qui se
pose tant de savoir si les penses qui s'y expriment sont
bien celles de Socrate et non celles de son disciple. Un
vritable cheveau . . . Quoi qu'il en soit, aprs la mort de
Socrate, Platon enseigne son tour la philosophie. Dans un
jardin d'Athnes portant le nom d'Acadmie, il cre ainsi la
premire universit digne de ce nom. Aristote y sera lve.
Cette cole restera en activit pendant plus de neuf sicles.
Socrate ne fut pas le seul philosophe n'avoir laiss aucun
crit. C'est galement le cas du clbre pictte, qui vcut
entre le Ier et le ne sicle de notre re et dont la pense
nous a t transmise par son disciple, Arrien .

...,

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2.
POURQUOI ALEXANDRE LE GRAND ,,

TAIT-IL PHARAON D ' EGYPTE ?

Alexandre est sans conteste le plus grand conqurant de


!'Antiquit. Fils du roi de Macdoine Philippe II, duqu
par Aristote, il a bti en quelques annes seulement un
empire allant de la Grce j usqu'en Inde, qui reprsentait
alors la limite du monde connu selon les Grecs. En outre,
Alexandre a fond plus d'une soixantaine de cits et assur
la culture hellnistique un incomparable rayonnement.
Mort trente-deux ans, Alexandre n'a pourtant jamais t
couronn empereur, mais pharaon d' gypte. Pourquoi ?
Succdant son pre la tte du royaume de Macdoine
en 336 avant J .-C. , Alexandre commence par conforter son
pouvoir en Grce. Deux ans plus tard, peine g de vingt
cinq ans, il part l'assaut de l'Empire perse accompagn
d'une arme forte de 40 000 soldats. Aprs avoir cras
...,

l'ennemi sur les rives du Granique, au sud du Bosphore,


01
:::
> Alexandre libre les cits grecques d'Asie Mineure. Souhai
C!..
u
0
tant conserver l'avantage, il traverse ensuite !'Anatolie en
direction du cur du pouvoir perse. En novembre -333, il
bat Issos, en Cilicie, une arme trois fois suprieure en
nombre et commande par Darius III en personne. Le Roi
des Rois s'enfuit prcipitamment, abandonnant sa famille et
ses insignes royaux. Plutt que de pourchasser Darius vers

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l'est, Alexandre prfre poursuivre son plan d'encerclement
mthodique des ports de la Mditerrane orientale. Il se
dirige alors vers le sud, sur la Phnicie (actuel Liban) .
l'issue du sige de Tyr, long de six mois, Alexandre
dcide de vendre tous les habitants comme esclaves, en guise
de reprsailles. Aprs avoir pris Gaza la fin de l'anne
-332, le conqurant et ses hommes pntrent en gypte.
Supportant mal la domination perse qui s'exerce sur eux
depuis deux sicles, les gyptiens accueillent Alexandre en
librateur, ce qui lui facilite grandement la conqute du
pays. Occupant la valle du Nil, le hros fonde alors le
port d'Alexandrie, promis un grand avenir. Dans le mme
temps, il est proclam pharaon Memphis.
Par respect des dieux gyptiens et souhaitant asseoir sa
lgitimit religieuse, Alexandre s'enfonce dans le dsert. Dans
l'oasis de Siwa, il accde au temple consacr Amon, l'une
des principales divinits du panthon gyptien. C'est alors
que le grand prtre l'honore du titre de fils d'Amon . Sa
divinit dsormais atteste, Alexandre revient Memphis et
se fait officiellement couronner pharaon dans le temple de
Ptah. Le nouveau matre de l'gypte quitte le pays en -33 1 .
Quelques mois plus tard, contre son vieil ennemi Darius III,
il livre Gaugamles la bataille dcisive qui lui assurera la
conqute de son empire.
Mort de fivre Babylone seulement trente-trois ans,
Alexandre entrera aussitt dans la lgende. Grce ses
...,

conqutes, le grec est devenu pour deux mille ans la langue


01
:::
> des changes dans tout le bassin mditerranen.
C!..
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3.
POURQUOI JULES CSAR
' , ,

N A-T-IL JAMAIS ETE EMPEREUR ?

Parmi les nombreuses lgendes errones de !'Histoire, l'une


des plus rpandues concerne Jules Csar. Rcemment, aprs
la dcouverte dans le Rhne d'un buste du hros de la
guerre des Gaules, un grand journal franais n'hsitait pas
titrer : Un marbre de l'empereur a t dcouvert dans le
fleuve la hauteur d'Arles. Pourtant, Jules Csar n'a jamais
t empereur. D'o vient cette confusion ?
Si cette erreur a pu traverser les sicles, c'est pour plusieurs
raisons. En premier lieu, parce que Jules Csar a port le titre
d' imperator , terme qui par la suite a donn naissance au
mot empereur. Mais sous la Rpublique romaine, l' imperator
dsignait simplement un gnral exerant un commandement
en chef; il devint un titre dcern aussi au gnral victorieux
accueilli Rome par un triomphe comme Pompe en -60
...,

avant J .-C. et Brutus en -44 .


01
:::
> Autre lment portant confusion : si Csar n'a pas t
C!..
u
0
empereur, il a nanmoins cumul tous les pouvoirs. Ainsi
en -45, aprs la bataille de Munda en Espagne, Csar, qui
exerait tour tour les fonctions de dictateur et de consul, est
nomm dictateur vie et devient le premier Romain
-

voir son profil frapp sur les pices de monnaie de son vivant.
On le clbre aussitt par quatre triomphes successifs.

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Progressivement, un vritable culte s'organise autour de sa
personne. Des jeux publics sont organiss en son honneur,
des statues son effigie sont dresses dans les temples, on
va mme jusqu' donner son nom un mois du calendrier
(celui de juillet) . Il est vrai que Csar prtend lui-mme
qu'il descend de Vnus!
En fvrier -44, Csar est tout proche de se faire couronner
empereur et de mettre fin la Rpublique romaine. En effet,
les snateurs lui proposent un trne et un costume de roi.
Au cours des ftes de lupercales, une crmonie publique est
organise au cours de laquelle Marc Antoine, l'un de ses plus
fidles amis, lui offre le diadme, symbole de la monarchie.
Mais redoutant la raction du peuple romain encore attach
la Rpublique, Csar a la sagesse de repousser le diadme
deux reprises, dclarant : Jupiter seul est le roi des Romains !
Cette prudence politique ne sauvera pas Jules Csar. Il est
assassin un mois plus tard, sans jamais avoir t sacr roi ni
empereur. La guerre de succession qui s'ensuit marquera la fin
de la Rpublique romaine. C'est finalement son fils adoptif
Octave qui sera le premier couronn empereur romain, en
-27, sous le nom d'Auguste .

...,

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4.
POURQUOI CLOPTRE, ,,,,

REINE n ' EGYPTE,


, ,

N ' ETAIT-ELLE PAS EGYPTIENNE ?

Par sa beaut lgendaire, sa personnalit haute en cou


leur, ses histoires d'amour avec les Romains Csar et Marc
Antoine, et sa mort mise en scne avec grandiloquence,
Cloptre reste depuis deux mille ans la plus clbre reine
d' gypte. Elle fut maintes fois reprsente sous les traits
d'une sensuelle Orientale au charme exotique, sans oublier
ce fameux nez qui, selon Pascal, aurait chang la face du
monde s'il avait t plus court. Mais sait-on que Cloptre
n'tait pas d'origine gyptienne mais grecque ?
Ne en -69 avant J.-C., Cloptre VII est la dernire repr
sentante de la dynastie des Lagides, des pharaons d'origine
macdonienne. Trois sicles plus tt, en -33 1 , Alexandre le
Grand a conquis l' gypte, alors sous domination perse. Il
s'est fait couronner pharaon Memphis et, avant de quitter
...,

l' gypte et de poursuivre sa fantastique pope, il a fond


une cit laquelle il donne son nom : Alexandrie. sa
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mort en -323, son gigantesque empire est partag entre ses
plus fidles compagnons d'armes. L' gypte revient ainsi
un gnral macdonien, Ptolme, dont on dit qu'il serait le
fils naturel de Philippe II et donc le demi-frre d'Alexandre.
Or, Ptolme est trop ambitieux pour se contenter de
la simple fonction de satrape (gouverneur) . Il rve d'tre

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couronn roi d' gypte ! Aprs avoir annex plusieurs ter
ritoires voisins, il parvient ses fins, montant sur le trne
gyptien en -305 sous le nom de Ptolme Ier. Cet vne
ment marque le dbut officiel du dmembrement de l' em
pire constitu par Alexandre. Son pre lgitime se nommant
Lagos, sa dynastie est appele Lagide, d'o descend Cloptre.
Ptolme ier installe sa capitale Alexandrie et lance
la construction du clbre phare, qui sera l'une des Sept
Merveilles du monde antique, ainsi que de la mythique
bibliothque. Afin de ne pas heurter son nouveau peuple,
Ptolme le Grec reprend habilement les usages et attributs
des pharaons : la double couronne, le costume de lin blanc
et la tradition des mariages consanguins. sa mort en -283,
son fils Ptolme II lui succde, accdant au rang de pha
raon. Durant plus de deux sicles, ce sont des pharaons de
culture grecque qui vont rgner sur l' gypte.
Malgr leur volont d'implanter dans le pays une synthse
des cultures grecque et gyptienne, les Ptolme n'auront
jamais appris parler la langue de leurs sujets. Cloptre
sera la premire rellement la matriser. L'aventure des
pharaons grecs en gypte s'achvera en 30 avant J .-C., avec
la conqute romaine.
Aprs Cloptre, l' gypte devient une simple province
romaine, ainsi que le principal grenier bl de Rome. Les
colonisateurs se succderont alors sur la terre antique des
pharaons. Rattache l'Empire romain d'Orient, l' gypte
...,

deviendra byzantine, avant d'tre conquise par les Arabes en


642 et de connatre bien d'autres occupants.
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5.
POURQUOI CTAVE
ET L ' EMPEREUR AUGUSTE SONT-ILS
A

UNE SEULE ET MEME PERSONNE ?

Le premier empereur romain de l'histoire est connu sous


deux noms distincts : Octave et Auguste (et mme trois
puisque Octave devient Octavien aprs son adoption par
Csar) . Quelle en est la raison ?
Octave est le petit-neveu de Csar. Remarquant son intel
ligence, le dictateur s'occupe de son ducation et l'adopte
officiellement en 45 avant J.-C. Aprs l'assassinat de son pre
adoptif, Octave prend part aux intrigues opposant le Snat
Marc Antoine, ancien lieutenant de Csar. Il s'y montre
particulirement habile : alors qu'il n'est g que de vingt
ans et n'a encore rempli aucune magistrature, il parvient se
faire nommer consul, en aot -43. Octave fomente ensuite
une alliance avec Marc Antoine et Lpide, et parvient ainsi,
lors de la bataille de Philippes en -42, liminer Brutus
...,

et Cassius, responsables de la mort de Csar. Ce triumvirat


01
:::
> se partage ds lors l'Empire romain : l'Orient pour Marc
C!..
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Antoine, l'Afrique pour Lpide et l'Ouest pour Octave.
Bien que Marc Antoine ait pous Octavie, la sur
d'Octave, une lutte pour le pouvoir suprme oppose bientt
les deux hommes. Aprs l'viction de Lpide, la rupture entre
Marc Antoine et Octave est consomme en -32. Accus par
Octave d'avoir trahi Rome au profit de l'gypte en devenant

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l'amant de la reine Cloptre, Marc Antoine est dsign
auprs du peuple romain comme l'homme abattre. Durant
l't 3 1 la bataille navale d'Actium voit la flotte d'Octave
- ,

battre celle de Marc Antoine et Cloptre, ouvrant la voie


la conqute de l'gypte. Refusant cette humiliation, les
deux amants prfrent se donner la mort l'anne suivante.
En -29, Octave fait un retour triomphal Rome. De son
pre adoptif, il a dj reu les noms de Csar et imperator.
Il sera dsormais nomm consul chaque anne. partir de
-28, il est mme considr officiellement comme princeps
senatus (premier snateur). Lui qui possde dj l' imperium
- c'est--dire le pouvoir militaire hors de Rome et le pouvoir
civil Rome - se fait attribuer la puissance tribunicienne
vie. Normalement rserv aux tribuns de la plbe, ce titre
confre la personne qui le porte un caractre sacr et invio
lable, et lui octroie le droit de casser les dcisions rendues
par un magistrat.
.

Enfin, quand son vieux rival Lpide meurt, Auguste est


lu grand pontife, devenant ainsi le chef de la religion.
sa mort, il sera mme divinis. De facto, la Rpublique
romaine s'est transforme en monarchie. En reconnaissance
pour avoir ramen la paix civile, le Snat lui accorde en -27
le titre d'Augustus, signifiant celui qui agit sous de bons
auspices . Habituellement rserve aux divinits, cette dis
tinction va progressivement permettre Octave de cumuler
...,

vie l'ensemble des pouvoirs politiques, militaires et religieux .


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C!..
Aprs Octave, tous les empereurs romains porteront le titre
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d'Auguste. Sous son rgne, un autre nom propre deviendra
commun : celui de Mcne, un riche protecteur des artistes
qui encourageait l'panouissement de la culture latine. Rap
pelons enfin que c'est sous Auguste que nat, dans une table
de Bethlem, un certain Jsus.

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6.
PouRQUOI J sus
N ' EST-IL PAS N EN L 'AN ?

On fixe traditionnellement le dbut de l're chrtienne la


naissance du Christ. C'est un repre (communment) admis
qui permet de situer chronologiquement chaque vnement
historique - avant ou aprs J .-C. . Or, aussi absurde que
cela puisse paratre, ce repre est erron !
Jadis, on avait pour habitude de compter les annes partir
de l'intronisation du souverain rgnant - ce systme perdure
d'ailleurs encore au Japon. Durant !'Antiquit, les Romains
avaient choisi pour anne 0 la fondation de Rome. Mais
avec la christianisation de l'Europe au vt sicle, un moine
nomm Denys le Petit propose de choisir pour nouveau point
de dpart la naissance de Jsus. Approuv par l'glise en
532, ce systme de datation sera adopt au fil des sicles en
Occident. L'ennui, c'est que la biographie prcise de Jsus est
...,

extrmement difficile tablir et que, pour dater son anne


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> de naissance, notre moine dcide alors de se baser sur des
C!..
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travaux aujourd'hui contests par les historiens.
Ainsi, Denys le Petit fixe la naissance du Christ 753 ans
aprs la fondation de Rome. Or, cinq sicles auparavant,
l'historien Flavius Josphe rapportait que le roi Hrode,
gouverneur de Jude, tait dcd en 750 aprs la fondation
de Rome, ce qui fait trois ans avant la naissance de Jsus.

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Et selon l'vangile de Matthieu, la mort d'Hrode serait
postrieure la naissance du Christ. On peut en dduire
que Jsus aurait vu le j our au minimum trois ans plus tt.
Ce dcalage fut point du doigt au dbut du XVIIe sicle par
l'astronome allemand Kepler : aprs une tude minutieuse
du calendrier des plantes, ce dernier affirmait que Jsus
tait n en -6 ou - 7 . Aujourd'hui, les historiens fixent cette
naissance dans une fourchette allant de -2 -9. Quoi qu'il
en soit, Jsus Christ n'est donc pas n en l'an O.
Si cette erreur tait mieux connue, nous n'aurions sans
doute pas t des millions craindre la fameuse prophtie
des Mayas . . . Pour la simple raison que le 2 1 dcembre
20 1 2, ce jour tant redout de la soi-disant fin du monde,
tait en ralit dpass depuis plusieurs annes !
Mais si Jsus n'est pas n en l'an 0, a-t-il au moins vu
le jour un 25 dcembre ? L encore, il est impossible de
l'affirmer. D'abord, parce que la Bible ne mentionne aucune
date prcise. Ensuite, parce que saint Luc affirme que durant
la nuit de la naissance du Christ, les bergers gardaient leurs
troupeaux dans les champs, ce qui n'tait jamais le cas
cette poque de l'anne. Ce n'est d'ailleurs qu'au rve sicle
que l'Eglise a fix la naissance de Jsus au 25 dcembre
afin de faire concider la clbration de la Nativit avec le
solstice d'hiver, ft par les paens .

...,

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7.
POURQUOI ATTILA TAIT-IL SURNOMM
LE FLAU DE DIEU ?

Ceux qui voyagent en Hongrie constatent vite que le


prnom d'Attila y est trs rpandu. Cela peut surprendre,
tant chez nous le roi des Huns incarne la barbarie et le
mal absolu. Depuis plus de quinze sicles, son nom reste
d'ailleurs associ une terrible expression : le flau de
Dieu . Quelle en est l'origine ?
Les Huns sont des cavaliers nomades, originaires des
steppes asiatiques. la fin du rve sicle, ils s'installent
dans la rgion du Danube, en Pannonie (actuelle Hongrie) ,
poussant les Germains migrer vers l'ouest, dans l'Em
pire romain. Rputs invincibles, ils vivent de razzias. Les
empereurs romains les emploient comme mercenaires, leur
versant rgulirement un tribut afin qu'ils n'envahissent pas
l'Empire. Fils du prince Moundzouk, Attila devient roi des
...,

Huns en 434. Il partage alors le trne avec son frre Bleda,


01
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> qu'il fait assassiner dix ans plus tard afin de rgner sans
C!..
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partage.
Bientt, Attila entre en conflit avec l'empereur Valenti
nien III, qui refuse de lui payer de nouveaux tributs. Convoi
tant les richesses de l'Empire romain en dclin, le chef des
Huns mobilise en 45 1 la plus grande arme qu'on ait jamais
vue l'poque et franchit le Rhin. Aprs avoir dtruit Metz

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et Orlans, Attila et ses allis germaniques sont cependant
vaincus lors de la bataille des Champs catalauniques. Mene
par le gnral Aetius, ancien compagnon d'armes d'Attila,
une vaste coalition gallo-romaine et wisigothe les force
rebrousser chemin. Aprs de terribles raids en Italie l'anne
suivante, Attila retourne en Pannonie, enrichi d'un consi
drable butin de guerre. Sa mort survient en 453 dans des
conditions trs mystrieuses, lors de sa nuit de noces. Elle
va prcipiter celle de son peuple en quelques annes. Et les
Huns disparaissent de !'Histoire aussi brutalement qu'ils y
I I
eta1ent entres.

Invent au cours des sicles suivants, le surnom de flau


de Dieu est largement postrieur l'pope d'Attila.
Impressionns par sa violence destructrice, les chroniqueurs
religieux y voient un chtiment divin, destin punir les
hommes de leurs pchs et les ramener vers Dieu. Si l'on
en croit les lgendes populaires, influences par le prosly
tisme chrtien, seuls les plus misricordieux auraient ainsi
t pargns : le pape Lon ier qui convainc Attila de ne pas
envahir Rome, sainte Genevive qui sauve Paris du pillage,
ou encore l'vque saint Loup qui protge hroquement
Troyes.
Au vne sicle, soit presque deux cents ans aprs la mort
d'Attila, Isidore de Sville en parle comme de la verge de
la colre de Dieu . D'autres voquent le fouet de Dieu .
..., Il faut attendre le XIXe sicle pour qu'apparaisse l'expression

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>
franaise flau de Dieu . Contrairement ce que l'on
croit souvent, le mot flau n'est pas prendre au sens de
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calamit , mais dans sa premire acception, c'est--dire en


rfrence l'outil qui ressemble un fouet et servait autrefois
battre les crales pour en extraire les grains.

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8.
POURQUOI CLOVIS
'
S EST-IL FAIT BAPTISER ?

Nous ne connaissons pas la date exacte du baptme de


Clovis. Aprs avoir longtemps avanc l'anne 496, les his
toriens optent aujourd'hui pour 498. Cet vnement est en
tout cas considr comme l'acte fondateur de la monarchie
franaise. C'est la mmoire de Clovis que tous les rois de
France (ou presque) seront sacrs Reims avec la sainte
ampoule . Quelles sont les raisons de sa conversion ?
Clovis est le fils du roi des Francs Childric, matre
du nord de la Gaule depuis la chute de l'Empire romain
d'Occident. Il succde son pre en 48 1 , l'ge de seize
ans. Cinq ans plus tard, il bat le dernier roi des Romains ,
Syagrius, Soissons. Les Francs rgnent alors sur tout le nord
de la Loire, tandis que le sud est contrl par les puissants
Wisigoths. Convertis l'arianisme, une hrsie chrtienne,
...,

ces derniers perscutent les Gallo-romains demeurs chr


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> tiens. Quant aux Francs, ils ne sont ni chrtiens ni ariens,
C!..
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mais paens, c'est--dire polythistes.
En 492, Clovis pouse une princesse burgonde chrtienne,
Clotilde, qui cherche aussitt le convertir. Selon la lgende,
lors de la bataille de Tolbiac qui oppose les Francs aux
Alamans en 496, la situation devient tellement dsespre
que Clovis implore l'aide du dieu de Clotilde : il promet

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de se convertir au christianisme si son peuple obtient la
victoire. Aussitt ce vu formul, le roi des Alamans est
tu d'un coup de hache sur le champ de bataille, ce qui a
pour effet de dsorganiser son arme et d'offrir la victoire
aux Francs, pourtant en nombre infrieur. Fidle sa parole,
Clovis se fait alors baptiser le jour de Nol avec trois mille
de ses soldats. L'vque de Reims lui aurait dit : Courbe
la tte> fier Sicambre. Adore ce que tu as brl et brle ce
que tu as ador. Et la fin de la crmonie, une colombe
aurait miraculeusement apport un flacon d'huile, relique
qui servira plus tard au sacre des rois de France sous le
nom de sainte ampoule.
Que la conversion de Clovis ait t sincre ou non, force
est de constater qu'elle comportait un certain nombre d'avan
tages politiques. En premier lieu, elle procure aux Francs le
soutien de l'glise et permet la majorit de la population
gallo-romaine christianise, notamment aux lites urbaines,
de considrer Clovis comme un protecteur. Une confiance
qui va permettre d'achever la conqute du sud de la Gaule,
contrl par les Wisigoths. Soutenue en outre par l'Em
pire romain d'Orient, qui a pour religion officielle le chris
tianisme, cette conqute aura pris des allures de croisade.
La conversion a ainsi transform un simple chef militaire
(souvenons-nous du vase de Soissons ) en un roi lu de
Dieu, au pouvoir sacr et permanent !
Prcisons que le premier roi barbare qui devint chrtien
...,

lguera son nom neuf rois de France, Louis tant driv


de Clovis .
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C!..
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9.
POURQUOI JRUSALEM
EST-ELLE UNE VILLE SAINTE DE L ' ISLAM ?

Perche plus de 700 mtres d'altitude, dans les mon


tagnes de Jude, l'ouest du Jourdain, Jrusalem est sur
nomme la ville trois fois sainte , c'est--dire sacre pour
les trois grandes religions monothistes. Pour le judasme
d'abord, puisqu'au xe sicle avant J .-C., David la choisit
comme capitale du royaume d'Isral tandis que son fils,
Salomon, y fit construire le Grand Temple de la religion
juive. Celui-ci sera dtruit deux reprises : par les Baby
loniens, puis par les Romains. Il ne reste de l'enceinte que
ses fondations, dont le fameux Mur des Lamentations .
Jrusalem est galement une ville sainte du christianisme,
haut lieu de plerinage, puisqu'elle abrite le tombeau de
Jsus, crucifi sur le mont Golgotha. De plus, c'est dans
cette ville que s'est accompli le parcours du Christ : il y
...,

ralise des miracles, y prend son dernier repas et y apparat


ses disciples lors de sa rsurrection. Quelques sicles plus
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tard, la ville devient galement une ville sainte de l'islam.
Pourquoi ?
L'islam a trois villes saintes. La premire est bien videm
ment La Mecque, vers laquelle les musulmans du monde
entier doivent se tourner lors de leurs prires rituelles quo
tidiennes. Abritant les sanctuaires de l'islam, elle est le lieu

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du grand plerinage que tout musulman se doit d'effectuer
une fois dans sa vie. La seconde ville sainte de l'islam est
Mdine o Mahomet a vcu les dix dernires annes de sa vie
et o il a fond le premier tat musulman. Si Jrusalem est
la troisime ville sainte de la religion musulmane, c'est pour
plusieurs raisons. D'abord parce que l'islam, religion mono
thiste, reconnat comme prophtes les principaux fondateurs
du judasme (Abraham, Mose) et du christianisme Qsus)
et vnre donc les sites se rapportant leur vie, comme
Jrusalem dont le nom en arabe signifie littralement : le
sanctuaire ou le temple du sanctuaire . Jusqu'en 624, la
prire rituelle se faisait d'ailleurs en direction de Jrusalem
et non de La Mecque.
D'autre part, selon le Coran, vers 620, Mahomet aurait
vcu une exprience mystique appele voyage nocturne
qui l'aurait conduit Jrusalem, o aurait eu lieu son ascen
sion aux cieux, en compagnie de l'ange Gabriel. En 636,
Jrusalem est conquise par le calife Omar. Bien que la ville
n'ait jou qu'un rle religieux mineur dans l'Empire musul
man, les califes de la dynastie omeyyade ont pris grand soin
de l'embellir. On leur doit ainsi la construction du Dme
du Rocher (faussement appel mosque d'Omar alors
qu'il n'est pas une mosque), reconnaissable par son dme
dor, ainsi que la mosque al-Aqsa ( le plus loign ) btie
sur l'esplanade de l'ancien temple de Salomon. Ces deux
monuments sont des lieux de plerinage trs importants
...,

pour les musulmans et confrent Jrusalem le rle de ville


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> sainte de l'islam.
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1 0.
POURQUOI LES SUCCESSEURS
DE DAGOBERT ONT-ILS T SURNOMMS
,

LES ROIS FAINEANTS ?

Aprs Clovis, Dagobert est le roi mrovingien le plus


clbre. Le grand public le connat grce la chanson du
XVIIIe sicle, Le bon roi Dagobert. Mais pour les amateurs
d'Histoire, il reste surtout le dernier grand roi mrovin
gien. Si l'on ne retient gure les noms de ses successeurs,
on connat la drle d'expression qui les runit : Les rois
fainants . Pourquoi un tel sobriquet ?
la mort de Dagobert rer en 639, le royaume franc est
soumis une forte instabilit politique, cause par la rivalit
croissante entre les sous-royaumes de Neustrie (autour de
Paris) et d'Austrasie (autour de Metz). On assiste alors au
dclin progressif des rois mrovingiens, souvent trop jeunes
et inexpriments, au profit des maires du palais , sortes
d'intendants royaux. Cette fonction devient rapidement une
...,

charge hrditaire aux multiples prrogatives : commande


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:::
> ment de l'arme, gouvernement de l'administration, duca
C!..
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tion des rois en bas ge. Le premier tenter de s'imposer
est bron, maire du palais de Neustrie, mais il est assassin
en 68 1 . En 687, venu de Neustrie, Ppin de Herstal russit
devenir maire des deux palais. Si les rois mrovingiens
restent en place, il s'affirme comme le matre incontest du
royaume, portant le titre de prince jusqu' sa mort en 7 1 4.

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Son successeur n'est autre que son fils illgitime, le clbre
Charles Martel. Aprs avoir soumis la Thuringe et la Bavire,
ce dernier stoppe en 732 l'invasion arabo-musulmane, lors
de la bataille de Poitiers. C'est cette occasion que le sur
nom Martel (marteau) lui est donn, en rfrence ses
prouesses durant l'affrontement.
Lorsque le roi mrovingien Thierry IV meurt en 737,
Charles Martel prend soin de laisser le trne de France
vacant afin d'habituer le peuple l'oubli des Mrovingiens.
Lorsque lui-mme dcde quatre ans plus tard, il est enseveli
dans la basilique de Saint-Denis, comme les rois de France.
Son fils et successeur, Ppin le Bref, concde le trne au
Mrovingien Childric III en 743, mais dcide finalement
de le dposer en 75 1 . Avec l'aval du pape Zacharie, il se
fait sacrer roi de France. C'est la fin de la dynastie mrovin
gienne, descendante de Clovis, et le dbut du rgne carolin
gien, du nom du fils de Ppin : Charlemagne. Celui-ci va
entreprendre un renouveau du royaume franc, jusqu' s'en
faire couronner empereur.
Les chroniqueurs carolingiens lourent cette nouvelle
dynastie au dtriment des derniers Mrovingiens, qu'ils
surnommrent les rois fainants et que les historiens de
la Ille Rpublique se plurent reprsenter se prlassant,
confortablement installs sur des chars bufs.

...,

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1 1.
POURQUOI DES VIKINGS SE SONT-ILS
INSTALLS EN NORMANDIE ?

Si la Normandie est l'une des rgions franaises o l'on


rencontre le plus de blonds aux yeux bleus, ce n'est nul
lement un hasard. Il y a plus de mille ans, cette rgion
fut cde des Vikings, dont beaucoup de Normands des
cendent en partie aujourd'hui. Pourquoi cette implantation
scandinave ?
La mort de Charlemagne en 8 1 4 branle l' empire
carolingien. Profitant de l'instabilit politique, de redou
tables guerriers paens venus de Scandinavie multiplient
les incursions en France. galement appels Nortmanni
en langue germanique de l'poque, les Vikings disposent
de longs bateaux voile carre, les drakkars, grce aux
quels ils peuvent traverser les mers et remonter les fleuves.
C'est ainsi qu'ils se servent de la Seine pour mener de
...,

terribles raids sur Paris. Afin de protger la capitale, les


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:::
> rois de France font installer de vritables ponts fortifis.
C!..
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M ais ceux-ci sont rapidement briss par les Vikings. En
quelques dcennies, les souverains franais ont perdu toute
autorit sur la basse valle de la Seine, actuelle Haute
N ormandie.
Comprenant qu'il ne parviendra pas repousser les enva
hisseurs par la force, le roi Charles III va alors opter pour

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une nouvelle stratgie. En 9 1 1 , il vient de vaincre une arme
viking Chartres. C'est donc en position de force qu'il
dcide de rencontrer Saint-Clair-sur-Epte (dans l'actuel
Val-d'Oise) un chef normand d'origine danoise, jug moins
rcalcitrant que les autres, un certain Rollon. La proposition
du roi est simple : il consent cder Rollon la basse valle
de la Seine, si celui-ci accepte de se convertir au christia
nisme et de protger le territoire contre les incursions de
ses compatriotes. Rollon, qui a tout gagner de cet accord,
accepte le baptme et se fait proclamer comte de Rouen.
Truculente anecdote (ne un sicle plus tard sous la plume
d'un chroniqueur normand) : Rollon refusant de baiser le
pied du roi des Francs, l'un de ses guerriers aurait port les
royaux orteils sa bouche sans s'incliner, faisant tomber le
souverain la renverse . . .
Ds lors, les Vikings de Rollon jouissent lgalement d'un
territoire correspondant l'actuelle Haute-Normandie et
d'une partie du Calvados, soit les vchs de Rouen, vreux
et Lisieux. Treize ans plus tard, le comt s'agrandit du futur
dpartement de l'Orne, auquel s'ajoutent en 933 le Cotentin
et les les anglo-normandes. La Normandie est ne. Et pour
consolider leur implantation dans le comt, les Normands
font venir de nombreux colons issus de Scandinavie, qui
adoptent trs vite la religion, les coutumes et la langue de
leur terre d'accueil.
Transforme en duch en 9 1 1 , la Normandie sera ratta
...,

che au royaume de France en 1 204 .


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1 2.
POURQUOI LES PREMIERS ROIS
DE fRANCE FAISAIENT-ILS COURONNER
I

LEUR HERITIER DE LEUR VIVANT ?

Durant plus de deux sicles, les Captiens ont fait sacrer


leur fils an au cours de leur propre rgne. Une pratique
bien curieuse, puisque deux rois ne peuvent rgner en mme
temps, fussent-ils pre et fils. Toute la subtilit de la ques
tion rside dans la diffrence entre sacre et intronisation.
Le 1 er juillet 987, excds par l'incomptence des derniers
hritiers de Charlemagne, les grands seigneurs confient le
royaume au meilleur d'entre eux, le comte de Paris, Hugues
Capet. Sitt roi de France, ce dernier est dj rsolu trans
mettre la prcieuse couronne son fils an, Robert. Cepen
dant, il sait que ses pairs ne sont pas prts accepter une
proclamation aussi flagrante de l'hrdit monarchique. Le
nouveau roi va alors employer un subterfuge : quelques
mois seulement aprs son sacre Noyon, il annonce la
...,

ncessit d'une intervention militaire Barcelone, menace


01
:::
> par les Musulmans et, dans le mme temps, par principe
C!..
u
0
de prcaution, il propose d'associer au trne son fils Robert.
L'arrangement prsente deux avantages : le pre rgnant pr
parera soigneusement son fils an ses futures responsabilits
et la mort du souverain, Robert pourra se maintenir au
pouvoir sans demander l'accord des Grands, prservant le
royaume d'une guerre de succession.

39

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D'abord hostile cette solution, Adalbron, l'archevque
de Reims, se laisse finalement convaincre, de mme que les
barons qui n'y trouvent rien redire. Le 25 dcembre 987,
Robert le Pieux est sacr Orlans. Neuf ans plus tard,
il devient roi la mort de son pre, en 996, et associe
son tour son fils an la couronne de France. Ce principe
d'association va se perptuer jusqu' Philippe Auguste. Le
royaume de France aura alors deux rois. Le roi en titre est
le rex coronatus (le roi couronn), tandis que son succes
seur dsign est nomm rex designatus (le roi dsign pour
rgner) .
Deux sicles plus tard, la dynastie captienne ayant assur
sa domination politique, Philippe Auguste dcide de ne pas
faire sacrer son fils an, le futur roi Louis VIII, avant sa
mort, en 1 223 : en France, la couronne se transmettra ds
lors de pre en fils. Plutt exceptionnel jusqu' la fin du
Moyen ge, ce principe monarchique de succession hrdi
taire deviendra la norme en Europe aux xvn( et XIXe sicles .

...,

01
:::
>
C!..
0
u

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1 3.
POURQUOI PARIS EST-ELLE
LA CAPITALE DE LA f RANCE ?

Sous l'Empire romain, la capitale de la Gaule n'tait pas


Paris (Lutce) , mais Lyon (Lugdunum) . C'est dans cette
ville beaucoup plus peuple que se runissait chaque anne
le conseil des Gaules, form de soixante chefs de tribu.
Pourtant, lors de la conqute de la Gaule par les Francs,
la fin du ve sicle, Clovis choisit de faire de Paris la capitale
de son royaume. Pour ces envahisseurs venus du nord, le
site est stratgique, puisqu'il se situe mi-chemin entre leur
terre d'origine et les territoires conquis au sud. Cependant,
aprs la mort de Clovis, l'influence de la ville dcline. la
suite des invasions normandes, au IXe sicle, les Carolingiens
iront mme jusqu' l'abandonner tout fait !
Il faudra attendre 987 et l'lection d'Hugues Capet au
trne de France pour voir le nouveau roi fixer sa capitale
...,

Paris, sur l'le de la Cit, dans son fief familial. cette


01
:::
> poque, la cour est itinrante et le roi se dplace constam
C!..
u
0
ment dans l'ensemble du bassin parisien. Si ses successeurs
sjournent de plus en plus souvent Paris, confortant son
rle de capitale politique, c'est l'activit marchande qui va
donner un essor considrable la ville. Le commerce fluvial
en particulier, grce la Seine, fait de Paris un point de
passage oblig entre le nord et le sud de l'Europe.

41

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En 1 1 94, une dfaite va paradoxalement renforcer le
statut de la capitale. Lors de la bataille de Frteval, prs
de Blois, Philippe Auguste est battu par Richard Cur de
Lion. Dans la prcipitation, les Franais oublient sur place
les archives royales, que le souverain anglais s'empresse aus
sitt de dtruire. Pour viter la rptition d'un tel dsastre,
le roi de France dcide que ses archives seront dornavant
conserves Paris, dans le palais de la Cit. Et pour assurer
la protection de l'ensemble, une forteresse est rige, qui
un sicle plus tard deviendra le chteau du Louvre et sera
consacre comme la premire grande rsidence des rois de
France.
Paris est ds lors officiellement la capitale politique du
royaume. Si aux sicles suivants les rois de France s' ta
blissent en Val-de-Loire puis Versailles, Paris demeure le
centre politique, conomique et culturel du pays et s'impo
sera bientt comme une mgapole europenne .

...,

01
:::
>
C!..
0
u

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1 4.
POURQUOI LE ROYAUME-UNI
N 'A-T-IL PAS DE CONSTITUTION ?

La France dtient le record mondial du nombre de Consti


tutions : quinze au total depuis 1 7 9 1 ! Ce chiffre incroyable
s'explique par une conception franaise du droit public qui
nous oblige dfinir et organiser chaque nouveau rgime
politique par un texte constitutionnel. La tradition est bien
diffrente au Royaume-Uni : le plus ancien tat de droit du
monde ne possde pas de Constitution proprement parler.
Comment est-ce possible ?
Le Royaume-Uni est le dernier pays d'Europe avoir
conserv une Constitution coutumire, c'est--dire orale. Il
s'agissait l d'un hritage des invasions angles, saxonnes et
j utes des ve et vt sicles. Chez ces peuples germaniques, la
source du droit tait en effet orale et non crite, contraire
ment l'usage en vigueur dans l'Empire romain. partir
...,

du Moyen ge, une srie de rgles, traits et textes de loi


01
:::
> furent rdigs, rgissant l'organisation et le fonctionnement
C!..
u
0
des institutions de l'Angleterre, selon une logique historique
de rponses divers problmes au moment o ils surgis
saient. Toutefois, ils n'ont jamais t codifis dans un texte
constitutionnel unique.
L'acte fondateur de ce corpus volutif de lois est la
Grande Charte des liberts d'Angleterre (Magna Carta) ,

43

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accorde par le roi Jean sans Terre le 1 5 juin 1 2 1 5 . Elle
garantit les liberts individuelles et limite les prrogatives
du roi au profit des barons et des villes. L'esprit de ce
texte fondamental sera conserv au fil des sicles travers
la rdaction de plusieurs autres textes fondamentaux. Citons
en premier lieu la Ptition des droits : promulgue en 1 628
par Charles 1er, elle limite les pouvoirs du roi au profit
du Parlement. Toujours au XVIIe sicle, l' Habeas Corpus
de 1 679 interdit toute dtention arbitraire et garantit les
droits des prisonniers. La Dclaration des droits (Bill of
Rights) de 1 689 marque quant elle l'acte de naissance
de la monarchie parlementaire - une poque o toutes
les autres monarchies europennes imposent l'absolutisme !
L'Acte d'tablissement (Act of Settlement) de 1 70 1 organise
la succession en excluant les catholiques, ce qui permet
la maison de Hanovre l'accession au trne. Enfin, les Actes
du Parlement (Parliament Acts) de 1 9 1 1 et 1 949 limitent
le droit de veto de la Chambre des lords au profit de la
Chambre des communes. C'est l'amoncellement de toutes
ces grandes lois, rdiges travers les sicles, qui dfinit
les institutions britanniques.
Si le Royaume-Uni ne dispose pas proprement parler
d'une Constitution, c'est l'esprit de sa Grande Charte de
1 2 1 5 qu'on retrouve dans la Constitution amricaine et la
Dclaration universelle des droits de l'homme.

...,

01
:::
>
C!..
0
u

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1 5.
PouRQUOI SAINT Laurs
, , ,

A-T-IL ETE CANONISE ?

Saint Louis est sans doute le plus clbre roi franais


du Moyen ge. Tellement illustre qu'on en oublie parfois
le nom sous lequel il a rgn : Louis IX. Canonis aprs
sa mort, il tait dj considr de son vivant comme un
saint homme par une partie de son peuple. Pour quelles
raisons ?
Pour que Rome accorde une canonisation officielle, il faut
pouvoir attester de miracles. Or, prs de 330 tmoins feront
tat de gurisons miraculeuses, survenues durant la vie du
roi de France ou aprs sa mort. Et la papaut en retiendra
une soixantaine. Mais c'est surtout sa conduite personnelle
qui a valu au souverain d'tre reconnu comme un saint.
Premier roi de France avoir connu son grand-pre (Phi
lippe Auguste) , Saint Louis est lev par sa mre, la pieuse
...,

Blanche de Castille, dans la hantise du pch mortel. Ds


01
:::
> son avnement, l'ge de douze ans, il montre une relle
C!..
u
0
et profonde pit. Aspirant devenir un chrtien idal, il se
rapproche des ordres mendiants dominicains et franciscains.
Il pratique jene et abstinence, et ne boit pas de vin pur.
Pour se mortifier, il porte un vtement de crin mme la
peau et se fait flageller chaque vendredi en souvenir de la
mort du Christ !

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D'autre part, Louis IX sera l'un des seuls rois de France
demeurer entirement fidle son pouse, Marguerite de
Provence. Il cre la Sainte-Chapelle, chef-cl' uvre de l'art
gothique, pour abriter les reliques de la Passion du Christ,
achetes prix d'or : la couronne d'pines, un morceau de
la croix et un clou de la crucifixion. Humble et charitable
envers les pauvres et les malades, le roi les invite parfois
sa table et leur lave les pieds, l'instar du Christ ! Pour
soigner les aveugles, il fonde Paris l'hospice des Quinze
Vingts, encore en activit aujourd'hui. Soucieux de justice,
il se veut le garant d'un traitement quitable pour tous les
sujets du royaume. Il permet ainsi ceux qui s'estiment
injustement lss par une dcision de justice seigneuriale
de faire appel la justice royale, rforme qui aboutira la
cour d'appel. Il envoie galement des enquteurs svir contre
les abus de ses reprsentants locaux (baillis et snchaux) et
cre une commission financire destine lutter contre les
dtournements de fonds, future Cour des comptes. Enfin,
il participe deux reprises aux croisades et mourra de la
dysenterie devant Tunis.
Contrairement ce que l'on croit, la mort du crois
Louis IX n'a pas pes sur la dcision de sa canonisation, la
qualification de martyr n'ayant pas t retenue. En fait, elle
rpond des motifs politiques : pour asseoir sa lgitimit, la
dynastie captienne avait besoin d'un saint qui puisse servir
..., de modle l'ensemble de la chrtient. Avant lui, d'autres
souverains avaient t canoniss : Charlemagne, tienne rer

01
:::
>

de Hongrie ou Olaf de Norvge. Cependant, la bulle pon


C!..
0
u

tificale consacrant Saint Louis ne sera mise que trente ans


aprs sa mort, en 1 297, sous Boniface VIII. Ce pape avait
connu personnellement Louis IX et souhaitait amliorer ses
relations avec son petit-fils, Philippe le Bel.

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1 6.
PouRQUOI LA VILLE D 'AVIGNON
A-T-ELLE T LA RSIDENCE DES PAPES ?

Si Avignon est aujourd'hui un haut lieu touristique, c'est


en grande partie pour son prodigieux palais des Papes, le
plus grand difice gothique au monde avec une superficie de
prs de 1 5 000 m2 Impossible d'ignorer que la ville dont on
chanta le pont fut aussi la rsidence des souverains pontifes.
Mais une question s'impose : pourquoi ont-ils lu domicile
ici plutt qu' Rome, la ville sainte ?
Nous sommes en 1 304. Aprs le trs bref pontificat de
Benot XI, un conclave se runit Rome pour une nouvelle
lection, marque par une farouche opposition entre deux
clans : les partisans d'un rapprochement avec le trs puissant
roi de France, Philippe le Bel, mens par la famille Colonna,
et ceux qui s'y opposent, conduits par les Caetani. Aprs
presque un an de tractations, les deux partis parviennent un
...,

compromis en lisant Bertrand de Got, un diplomate mi


01
:::
> nent rest neutre durant la querelle, qui devient le deuxime
pape franais de !'Histoire sous le nom de Clment V. Or
C!..
0
u

celui-ci renonce en 1 305 s'installer Rome, sachant la ville


en proie une guerre violente entre deux factions rivales,
les Guelfes et les Gibelins.
Si Clment V choisit de rsider en France, c'est aussi
pour rgler le contentieux opposant le royaume la papaut

47

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propos de la prminence du pouvoir spirituel sur le
temporel (aggrav par une tentative d'intimidation du pape
Boniface VIII en 1 303, le fameux attentat d'Agnani ) et
pour prparer le procs des Templiers. Ce choix le mne
naturellement en Provence, rgion pacifie de longue date,
et le conduit s'installer dans un premier temps dans le
couvent des dominicains d'Avignon, une ville qui jouxte
le comtat Venaissin, proprit de l'glise depuis un sicle.
Le pape y rsidera jusqu' sa mort en 1 3 14. Son successeur,
le Franais Jean XXII, fait de la ville son sige piscopal. Le
suivant, Benot XII, entame la construction d'un nouveau
palais, le Palais Vieux. Quant Clment VI, lu en 1 342, il
fait btir le Palais Neuf, futur palais des Papes, qu'il dcore
de nombreuses et prestigieuses uvres d'art.
En tout, sept papes se succderont en Avignon jusqu'en
1 3 77, anne o Grgoire XI se rinstalle Rome, la
demande expresse de Catherine de Sienne : Je vous prie,
par l'amour de jsus crucifi, d'aller le plus vite que vous pour
rez prendre la place des glorieux aptres Pierre et Paul. Mais
ce retour Rome portera un coup l'glise, qui connatra
bientt l'une des plus graves crises qu'elle ait jamais connue :
le Grand Schisme d'Occident .

...,

01
:::
>
C!..
0
u

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1 7.
POURQUOI PHILIPPE LE BEL
A-T-IL FAIT ARRTER LES TEMPLIERS ?

Le vendredi 1 3 octobre 1 307 au matin, les membres


de l'ordre du Temple, soit plusieurs milliers de personnes,
sont simultanment arrts dans tout le royaume de France.
Conduite dans le secret le plus total, cette gigantesque opra
tion a t ordonne par le roi de France Philippe IV le Bel
et dirige par son conseiller Guillaume de Nogaret. L'ordre
est aussitt dissous, de nombreux templiers sont condamns
mort, dont le grand matre Jacques de Molay. Pourquoi
le roi de France a-t-il pris cette dcision ?
Les Templiers appartiennent un ordre de moines sol
dats, cr par le concile de Troyes en 1 1 28. la suite de
la premire croisade, le but est de garder les lieux saints
de Palestine et de protger les plerins se rendant Jru
salem. Le prestige des Templiers est immense en Terre
...,

sainte, o ils disposent d'une arme permanente et op


01
:::
> rationnelle, bien suprieure celles des autres rois de la
C!..
u
0
chrtient. D'autre part, l'ordre a bnfici de colossales
donations, qu'il a su magnifiquement faire fructifier. Il s'est
ainsi transform en l'une des premires places financires
d'Europe, grant la fortune des rois d'Occident. En moins
de deux sicles, il a acquis la puissance et la richesse d'un
vritable royaume !

49

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Cependant, au milieu du xn{ sicle, les dernires places
fortes croises tombent dfinitivement aux mains des musul
mans. Chasss de Palestine, les Templiers s'installent dans
leurs diffrents domaines, notamment en France. Demeure
intacte, leur puissance financire et militaire inquite d'autant
plus Philippe le Bel que l'ordre semble avoir compltement
perdu de vue la reconqute de la Terre sainte, projet auquel
le roi de France est trs attach. Lors de la septime croisade,
les Templiers ont mme refus de contribuer au paiement de
la ranon de Saint Louis - grand-pre de Philippe le Bel -
retenu prisonnier. Les Templiers ne prenant leurs ordres
que du pape, le roi craint qu'une alliance ne s'tablisse au
dtriment de sa propre autorit. Aussi, pour que le pape
consente l'arrestation des Templiers, le roi de France va
t-il accuser l'ordre de pratiques hrtiques.
Interrogs par les commissaires royaux et les inquisiteurs,
de nombreux templiers avouent sous la torture avoir reni
le Christ, crach sur la croix ou pratiqu la sodomie. Beau
coup se rtracteront, ce qui leur vaudra d'tre condamns au
bcher. Le procs des Templiers ne fut donc pas orchestr
la seule fin de mettre la main sur leur considrable trsor
- qui n'a d'ailleurs jamais t retrouv. Il faut surtout y voir
la volont du roi de France de continuer s'affranchir de
la tutelle de l'glise. En 1 3 1 2 , le roi obtiendra d'ailleurs
du pape Clment V la dissolution officielle de l'ordre du
..., Temple, fait rarissime dans l'histoire de l'glise. Le dernier

01
:::
>
acte du procs a lieu deux ans plus tard, avec la condamna
tion au bcher du grand matre des Templiers, Jacques de
C!..
0
u

Molay. Selon une lgende, popularise par Maurice Druon


dans Les Rois maudits, il aurait, avant de mourir, lanc une
maldiction l'adresse du roi et du pape - qui disparatront
effectivement l'un et l'autre avant la fin de l'anne 1 3 14.

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1 8.
POURQUOI LES FEMMES
, ,

ONT-ELLES ETE EXCLUES


DE LA COURONNE DE FRANCE ?

S'il y a eu des reines d'Angleterre, d'cosse, de Sude,


du Danemark, des Pays-Bas, d'Espagne, et mme des tsa
rines, aucune femme n'a j amais rgn seule sur la France,
en dehors des priodes de rgence. Pourquoi ?
En 987, lorsque Hugues Capet accde au trne de France,
le systme hrditaire se met progressivement en place (voir
Pourquoi les premiers rois de France faisaient-ils couronner leur
hritier de leur vivant ?) . Il est alors admis, comme dans
les autres monarchies, qu' la mort du roi, la couronne
Qi revient en priorit son fils an. Mais, dans le cas o le
..c
u

::?::
dfunt n'a eu que des filles, rien n'implique formellement
.
.0
que celles-ci soient exclues du trne. Pendant plus de trois
<!
'<t
.-t
sicles, l'absence d'hritier masculin direct ne s'est j amais
0
N pose. Les descendants d'Hugues Capet ont toujours pro
@
....,
..c
duit des fils pour leur succder, c'est pourquoi on parle de
Ol
c
>- miracle captien .
0..
u
0
Cependant, le 5 juin 1 3 1 6, Louis X le Hutin, fils an de
Philippe le Bel, meurt en ne laissant qu'une fille, Jeanne. Mais
son pouse, Clmence de Hongrie, est nouveau enceinte.
En attendant la naissance de l'enfant, c'est le frre cadet du
roi dfunt, Philippe, qui assure la rgence. Le 1 4 novembre
1 3 1 6, nat l'enfant posthume de Louis X, un garon, mais il

51

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meurt cinq jours plus tard. Ds lors se pose pour la premire
fois le problme de la succession. Jeanne, la fille ane de
Louis, peut lgitimement prtendre au trne, d'autant qu'elle
bnficie du soutien de plusieurs princes. Sauf que le rgent
Philippe ne l'entend pas ainsi! Il runit les tats gnraux :
ces derniers dcrtent que les femmes sont inaptes rgner
et lui offrent le trne. Philippe se fait sacrer le 9 janvier
1 3 1 7 sous le nom de Philippe V, empchant dfinitivement
Jeanne de monter sur le trne.
Lorsque Philippe meurt son tour sans hritier mle
en 1 322, c'est son frre Charles IV qui lui succde, selon
la jurisprudence tablie six ans plus tt. Mais il meurt lui
aussi sans hritier en 1 328. Et comme il n'a plus de frres,
c'est aux grands seigneurs du royaume, runis Vincennes,
de choisir le nouveau souverain. Les principaux prtendants
sont Philippe de Valois (petit-fils de Philippe III par son
pre) et le roi d'Angleterre, douard III (petit-fils de Philippe
le Bel par sa mre) . Si les deux candidats ont des droits
peu prs quivalents, les barons prfrent donner la cou
ronne Philippe de Valois, qui a l'avantage de ne pas tre
anglais. Quelques annes plus tard, en 1 337, douard III
Qi revendiquera ses droits sur la couronne, dclenchant du
..c
u
::?::
mme coup la guerre de Cent Ans.
.
.0 C'est au cours de cette guerre que, pour justifier l' vic
<!
'<t
.-t
tion d'douard III, les juristes franais exhumeront une loi
0
N datant de Clovis et qui empche les femmes non seule
@
....,
..c
ment de monter sur le trne de France, mais galement de
Ol
c
>- transmettre la couronne. Hritage d'un ancien code priv
0..
u
0
germanique, cette loi dite salique, qui fixe le principe de
primogniture masculine, devient alors une loi fondamentale
de la monarchie franaise.

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1 9.
POURQUOI L ' HRITIER
AU TRNE DE FRANCE
TAIT-IL APPEL LE DAUPHIN ?

D ans le langage courant, le terme dauphin est


aujourd'hui employ pour qualifier tout successeur dsign.
L'usage de cette expression renvoie videmment au titre port
par les hritiers du trne de France, dont le plus clbre fut
sans doute le Grand Dauphin, fils an de Louis XIV. Mais
quelle est prcisment l'origine de ce terme ?
Le titre de dauphin renvoie la province du Dauphin,
qui correspond peu prs aujourd'hui aux dpartements
de l'Isre, de la Drme et des Hautes-Alpes. Notons par
Qi
ailleurs que deux ctacs figurent bien sur les armoiries de
..c
u
::?::
ce comt montagneux et enclav. Mais le terme de Dau
.
.0
phin renverrait aussi un prnom peu courant, quivalent
<!
'<t
.-t
masculin de Delphine, qui fut port par bon nombre des
0
N comtes de la province et qui tait en usage au nord de
@
....,
..c
l'Angleterre (Dolphin) .
Ol
c
>- Au Moyen ge, le Dauphin est plac sous la suzerainet
0..
u
0
du Saint Empire romain germanique et les comtes qui le
gouvernent - appels depuis le x1{ sicle dauphins du
Viennois - doivent prter hommage !'Empereur. Or le
comte du Dauphin et seigneur du Viennois, Humbert Il,
n'a pas d'hritier. En 1 349, ruin, il propose de vendre
le Dauphin au roi de France Philippe VI, la condition

53

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que le comt soit confi au fils an du roi, Jean (futur
Jean II). Philippe VI accepte et l'accord est ratifi par le
trait de Romans. Jean hrite alors du Dauphin et, pour
ne pas avoir prter hommage !'Empereur, il le lgue
son fils, Charles (futur Charles V). Ce dernier devient
donc le premier dauphin, mais son titre officiel est toujours
dauphin du Viennois .

Le titre s'toffe, deux sicles plus tard, sous le rgne


d'Henri Il, lorsque son fils an (futur Franois II) pouse la
reine d'cosse, Marie Stuart. Pour viter l'hritier du trne
l'humiliation d'tre en mme temps roi d'cosse consort et
simple dauphin du Viennois, on le dclare dauphin de
France , ce qui sied mieux sa condition . . . Notons que le
titre de dauphin tait rserv au fils an du roi de France et
ne pouvait tre port par les autres hritiers du trne. Ainsi,
Louis XII, Franois Ier, Charles IX, Henri III, Henri IV,
Louis XVIII ou Charles X n'ont j amais t dauphins. Le
dernier dauphin fut le duc d'Angoulme, Louis-Antoine,
fils de Charles X.
L'habitude de distinguer par un qualificatif l'hritier de
la couronne fut inaugure en 1 30 1 par le roi d'Angleterre,
Qi douard Ier, qui confra son fils le titre de prince de Galles.
..c
u

::?::
Dans le Saint Empire romain germanique, le fils de l'empe
.
.0 reur tait roi de Rome. Le futur roi d'Espagne tait nomm
<!
'<t
.-t
prince des Asturies et le futur roi belge, duc de Brabant. En
0
N France, le titre de duc tait rserv aux familles princires :
@
....,
..c
c'est pourquoi l'hritier des princes de Cond tait dit duc
Ol
c
>-
0..
d'Enghien.
0
u

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20.
PouRQUOI LE ROI ] EAN II LE BoN EST-IL
,

RETOURNE SE CONSTITUER PRISONNIER


' , , , ,

APRES AVOIR ETE LIBERE ?

Dans !'Histoire de France, seuls quatre souverains ont t


faits prisonniers sur un champ de bataille : Saint Louis (le
8 fvrier 1 250 en gypte), Jean II le Bon (le 1 9 septembre
1 356 Poitiers), Franois rer (le 24 fvrier 1 525 Pavie),
Napolon III (le 2 septembre 1 870 Sedan). Le deuxime
cas est sans doute le plus particulier car, libr aprs avoir
t dtenu quatre annes Londres, dont quelques mois
dans la sinistre tour de Londres, le roi de France dcida de
revenir se placer entre les mains de ses geliers. Pourquoi
Qi un tel sacrifice ?
..c
u

::?::
Jean II dit le Bon n'est pas prcisment rput pour sa
.
.0 bienveillance, mais plutt pour sa bravoure et son courage
<!
'<t
.-t
au combat. Ce qui ne l'empche pas d'tre captur par les
0
N Anglais durant la bataille de Poitiers, au dbut de la guerre
@
....,
..c
de Cent Ans, par le clbre Prince Noir dont les effectifs
Ol
c
>- taient pourtant quatre fois infrieurs aux siens. D'abord
0..
u
0
retenu Bordeaux, le roi de France est ensuite transfr
Londres, o il est d'abord trait avec tous les honneurs
dvolus son rang, tandis que son flls an Charles (le futur
Charles V) prend la direction du royaume, seulement dix
huit ans. Pour la libration de Jean II, les Anglais exigent
une ranon exorbitante de 3 millions d'cus (ce qui quivaut

55

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plusieurs annes de recettes fiscales), ainsi que la restitution
de nombreux territoires ayant appartenu prcdemment aux
Plantagent.
Aprs quatre annes de ngociations, entraves par diff
rents conflits l'intrieur du royaume qui manquent de peu
d'anantir la monarchie, le trait de Brtigny est finalement
conclu, le 8 mai 1 360. Le roi Jean II est immdiatement
libr mais, pour garantir le paiement de la ranon, son fils
cadet, Louis, est gard en otage. Lass d'attendre sa libra
tion, Louis d'Anjou parvient s'chapper en octobre 1 363
pour rejoindre sa femme, Marie de Blois.
Ce serait donc pour honorer sa dette que Jean II dcida
alors de retourner se constituer prisonnier Londres, o il
mourra le 8 avril 1 364. Bien que le souverain ait justifi
son attitude en dclarant si la bonne foi tait bannie de
la terre, elle devrait trouver asile dans le cur des rois ,
d'autres raisons moins nobles auraient motiv cet acte de
panache. Le roi de France serait retourn Londres pour
ngocier la baisse la ranon due et toujours impaye. On
l'a galement souponn d'avoir voulu retrouver une belle
Anglaise aux charmes irrsistibles ! Le cur a parfois ses
Qi raisons . . .
..c
u

::?::
Une chose est certaine, pour assurer le paiement de sa
.
.0 libration, Jean II dcida de crer une nouvelle monnaie en
<!
'<t
.-t
or, garantie comme stable, et qui connatra par la suite une
0
N longue histoire : le franc.
@
....,
..c
Ol
c
>-
0..
0
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21.
POURQUOI CHRISTOPHE COLOMB
N 'A-T-IL PAS DCOUVERT L 'AMRIQUE ?

1 492. la seule vocation de cette date, un nom nous


vient immdiatement l'esprit : Christophe Colomb. Et un
vnement : la dcouverte de l'Amrique. Cet pisode eut
un impact considrable sur l'histoire de l'humanit, puisque
les historiens considrent qu'il marque le passage du Moyen
ge l'poque moderne. Et cependant, Colomb n'a jamais
dcouvert l'Amrique ! Comment est-ce possible ?
D'abord, en 1 492, Christophe Colomb n'a pas conscience
d'avoir dbarqu sur un nouveau continent. Il croit simple
Qi
ment tre arriv aux Indes. D'autre part, lorsqu'il pntre aux
..c
u

::?::
Bahamas, puis sur le continent amricain, l'Amrique est dj
.
.0
peuple de plusieurs millions d'habitants. Ces Amrindiens
<!
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sont les descendants des premiers dcouvreurs de l'Amrique :
0
N des peuplades asiatiques qui durant les glaciations ont travers
@
....,
..c
le dtroit de Bring, en deux grandes vagues successives, et
Ol
c
>- peupl la totalit du continent amricain du nord au sud.
0..
u
0
D'aucuns rpliqueront que Colomb reste nanmoins le
premier Europen avoir foul le sol amricain. Pas du
tout ! Cinq sicles plus tt, les Vikings avaient dj franchi
l'Atlantique. L'vnement s'est produit en 982. Depuis prs
de cent ans, les Vikings ont colonis l'Islande. L'un de leur
chef, Erik le Rouge, est oblig de quitter l'le, car son pre a

57

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commis un meurtre. Naviguant vers l'ouest, il dcouvre une
le recouverte par les glaces mais offrant quelques prairies
en littoral. Il dcide de s'y installer. Pour attirer d'autres
colons, il baptise cette le Groenland, c'est--dire la terre
verte. Il charge son fils Leif Ericson de christianiser la colo
nie, avant de progresser davantage vers l'ouest. Avec une
trentaine de marins, ce dernier atteint vers l'an 1 000 une
nouvelle terre, qu'il explore longuement et qu'il dfinit en
trois noms : Helluland (le pays des pierres plates), Markland
(le pays des forts) et Vinland (le pays de la vigne). Sans le
savoir, Leif Ericson vient de poser le pied Terre-Neuve,
dans l'actuel Canada !
Si la colonisation de Terre-Neuve par les Vikings fut ph
mre, leur prsence dans le Nouveau Monde est nanmoins
atteste par de nombreuses preuves archologiques indiscu
tables. Celles-ci font bien de Leif Ericson le premier Euro
pen avoir atteint l'Amrique. En 1 964, les Amricains ont
d'ailleurs dcid de lui ddier la j ourne du 9 octobre. Enfin,
prcisons que certaines thses attribuent divers peuples la
paternit de cette dcouverte : Grecs, Phniciens, Romains,
gyptiens, Chinois, Polynsiens, et mme des Europens de
Qi l'ge de pierre !
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Aucune de ces thses n'a pu tre prouve jusqu' prsent.
.
.0 Mais !'Histoire peut toujours nous rserver des surprises !
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22.
POURQUOI LE BRSIL
' , ,

N A-T-IL PAS ETE UNE COLONIE ESPAGNOLE


MAIS PORTUGAISE ?

En dehors des Guyanes franaise, anglaise et hollandaise,


l'Amrique latine est hispanophone, du Mexique la Terre
de Feu. Seule exception, et de taille : le Brsil, ancienne
colonie portugaise lusophone. D'o vient cette diffrence ?
Au xve sicle, le royaume du Portugal est la pointe
des expditions maritimes. Aprs avoir dcouvert l'archipel
des Aores, les navigateurs portugais fondent de nombreux
comptoirs sur les ctes africaines. la fin du sicle, ils sont
en passe de contourner le continent africain pour atteindre
Qi les Indes. Or, en 1 48 1 , le Portugal obtient du pape la bulle
..c
u

::?::
Aeterna regis. Ce dcret pontifical lui octroie toutes les terres
.
.0 dcouvrir, la condition expresse de les vangliser. Mais
<!
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.-t
onze ans plus tard, la dcouverte de l'Amrique par
0
N Christophe Colomb change la donne.
@
....,
..c
En mai 1 493, le pape Alexandre VI Borgia, lui aussi
Ol
c
>- d'origine espagnole, annule la bulle de 1 48 1 et la remplace
0..
u
0
par l'Inter Caetera, qui attribue l'Espagne toutes les terres
situes l'ouest des Aores. Cette dcision provoque la colre
du roi du Portugal, Jean II. La guerre menace entre les deux
royaumes. Finalement, un compromis est trouv l'anne sui
vante avec le trait de Tordesillas, approuv par le pape : la
ligne de partage se trouve dplace en faveur des Portugais,

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370 lieues l'ouest des les du Cap-Vert. Personne ne sait
alors que c'est dans cette zone que se trouve la pointe est
du continent sud-amricain, formant l'actuel Brsil.
En 1 498, Vasco de Gama parvient rejoindre les Indes
en contournant l'Afrique. Son retour au Portugal prend des
allures de triomphe. Le roi Manuel Ier lance alors une nou
velle expdition destine trouver un meilleur itinraire. Il
la confie un jeune navigateur, Pedro Alvares Cabral. C'est
ainsi que le 22 avril 1 500, Cabral dcouvre les ctes brsi
liennes totalement par hasard. Il fonde un premier comptoir
dans l'actuelle ville de Salvador et noue des contacts avec
les indiens Tupi. Ceux-ci lui offrent un bois appel le pau
brasil, grce auquel on obtient une teinture rouge. C'est ce
bois qui donnera ensuite son nom au Brsil.
Deux ans aprs la dcouverte de Cabral, les Portugais
reviennent au Brsil dans l'intention d'explorer cette terre.
Ils comprennent rapidement qu'il ne s'agit pas d'une le. La
colonisation portugaise commencera au milieu du XVIe sicle.
Voil pourquoi les Brsiliens parlent aujourd'hui portugais
et non espagnol.

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23.
PouRQUOI J sus
EST-IL AUSSI UN DIEU HINDOU ?

L'hindouisme est la plus vieille religion du monde. Elle


occupe aujourd'hui le troisime rang mondial, avec prs
d'un milliard de fidles. On connat la particularit de
son gnreux panthon, qui inclut un grand nombre de
divinits. Mais sait-on que celles-ci peuvent dpasser le
million et que Jsus en fait partie ? Explications.
Ds le Ier sicle de notre re, des missionnaires se rendent
en Inde pour tenter de l'vangliser. Parmi eux se trouve
le fameux saint Thomas, qui ne croit que ce qu'il voit .
Qi
Ces proslytes fondent l'une des plus anciennes glises chr
..c
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tiennes, celle de Malabar. Au XVIe sicle, les Portugais dbar
.
.0
quent sur les ctes indiennes, apportant avec eux d'autres
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missionnaires catholiques. Si les conversions sont peu nom
0
N breuses, les hindous ont nanmoins souvent associ Jsus au
@
....,
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dieu Vishnou, le prservateur bon et misricordieux, trs
Ol
c
>- populaire dans le sous-continent. En effet, ce dernier serait
0..
u
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apparu aux hommes sous dix formes diffrentes, les plus
clbres tant celles de Krishna, de Rama et de Bouddha.
Pour y voir plus clair, prcisons que le panthon hin
dou conoit une trinit de dieux (la Trimurti), compose
de Brahm, Shiva et Vishnou. Dieu crateur de l'univers,
Brahm symbolise l'interaction entre les diffrentes divinits.

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Souvent reprsent sous des traits effrayants, Shiva incarne
la destruction, mais aussi la renaissance qui peut en rsulter.
Quant au doux Vishnou, il est l'quilibre entre cration et
destruction. Lorsque le monde est en pril, il descend sur
terre sous la forme d'un de ses avatars. Tous ces dieux
manent de Brahman, principe divin fondamental. Bien sr,
certains dieux sont beaucoup plus vnrs que d'autres. C'est
le cas de Ganesh, le dieu tte d'lphant, qui permet de
surmonter les obstacles du quotidien. On le prie avant de
passer un examen, de faire construire une maison ou d'en
treprendre un voyage.
Si tous les hindous ne voient pas Jsus comme un avatar
de Vishnou, ils le considrent du moins comme un saint
homme et un prophte habit par !'Esprit. Ils croient que
tout homme peut incarner la conscience divine : Que celui
qui veut devenir Fils de Dieu, qu 'il abandonne son ego. Cette
phrase du vdanta fait cho la parole de Jsus : Que
celui qui veut venir aprs Moi, qu 'il renonce lui-m me.

D'aucuns vont plus loin en soutenant que Jsus fut initi


en Inde, entre l'ge de douze et trente ans, durant cette
priode de sa biographie sur laquelle les vangiles restent
Qi remarquablement silencieux.
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Quoi qu'il en soit, le mahatma Gandhi reconnut lui-mme
.0
.
avoir t influenc par le message de Jsus .
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24.
POURQUOI LES GARDES DU VATICAN
SONT-ILS SUISSES ?

Situ sur la rive droite du Tibre, le Vatican est le plus


petit pays du monde : sa superficie de quarante-quatre hec
tares est peuple par moins de mille habitants. Parmi eux,
le souverain pontife, bien sr, les nonces et cardinaux, des
diplomates lacs, ainsi que la plus petite et la plus ancienne
arme du monde. Vtus de leurs clbres costumes chamarrs
(qui, malgr la lgende, n'ont pas t dessins par Michel
Ange) , les fameux gardes suisses attisent toujours la curiosit
des touristes. D'o vient cette tradition ?
Qi
Ds !'Antiquit, les soldats suisses taient rputs parmi
..c
u

::?::
les meilleurs d'Europe. Tacite, l'historien romain, crivait
.
.0
dj au dbut de notre re : Les Helvtiques sont un peuple
<!
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de guerriers, clbre pour la valeur de ses soldats. Reconnus
0
N pour leur fidlit et leur force d'me, ces fantassins taient
@
....,
..c
extrmement redouts. la fin du Moyen ge, la Suisse
Ol
c
>- est un pays surpeupl. Pour chapper la misre, de nom
0..
u
0
breux Suisses migrent et vendent leur comptence guer
rire d'autres tats qui les emploient comme mercenaires.
En 1 479, le pape Sixte IV conclut une alliance avec les
cantons suisses, qui lui permet de recruter des mercenaires
et de les loger Rome prs de l'glise Saint-Plerin. Mais
c'est Jules II qui va faire de ces gardes l'arme officielle du

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Vatican. Ancien vque de Lausanne, Jules II connat trs
bien les Suisses. En 1 494, durant l'expdition de Naples par
Charles VIII, il a pu observer la bravoure et la rsistance
de ces hommes, qui ont mme sauv la mise au roi de
France Fornoue. Impressionn, le pape obtient de la dite
suisse, en juin 1 505, l'envoi de deux cents soldats permanents
pour assurer sa protection Rome. Un premier contingent
d'une centaine de hallebardiers arrive dans la ville ternelle
le 22 janvier 1 506, marquant la fondation officielle de la
Garde suisse.
Six ans plus tard, aprs la bataille de Ravenne qui a chass
les Franais d'Italie, et l'issue d'une crmonie grandiose,
le pape accorde la Garde suisse, en rcompense pour ses
bons et loyaux services, le titre de dfenseurs de la libert
de l'glise . La slection de cette troupe d'lite, amene
demeurer si proche du pouvoir, se doit d'tre drastique : les
hommes sont choisis pour leur grande taille, leur force, leur
grande moralit, mais aussi pour leur fidlit la religion
catholique (ce n'est plus le cas aujourd'hui car 30 o/o d'entre
eux sont de confession protestante) .
Aprs la victoire de Marignan en 1 5 1 5, remporte contre
Qi les mercenaires suisses du duc de Milan qui ont remarqua
..c
u

::?::
blement rsist, Franois 1er signe avec les cantons suisses une
.
.0 paix perptuelle, par laquelle ils s'engagent ne servir que la
<!
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France et la papaut. Les fantassins suisses combattent dans
son arme Pavie, en 1 525, mais c'est au Vatican, le 6 mai
0
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....,
..c 1 527, qu'ils se couvrent de gloire : lors du sac de Rome par
Ol
c
>- les troupes du conntable Charles de Bourbon, la majorit
0..
u
0
des gardes suisses prit hroquement, les armes la main,
en dfendant l'accs menant au tombeau de Saint-Pierre de
Rome, tandis que d'autres escortent le pape Clment VII
dans sa fuite au chteau Saint-Ange. Les papes ne l'oublieront
jamais. Ds l'anne suivante, le 6 mai devient consacr au
serment des recrues, en souvenir de ce sacrifice.

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Refonde partir de 1 548, la Garde suisse pontificale
connat ensuite plusieurs dissolutions jusqu' son retour dfi
nitif Rome en 1 8 1 4.
On sait moins que, ds le xrve sicle, le pape bnficiait
galement d'une protection corse. Mais en 1 662, une banale
querelle entre un garde corse et un domestique franais vira
l'incident diplomatique : l'ambassadeur de France fut vio
lemment pris partie et l'un de ses pages mourut pendant la
rixe. En rparation, Louis XIV exigea du pape Alexandre VII
la dissolution de la garde corse et un ddommagement finan
cier. Le souverain pontife cda en 1 664, sous la menace de
perdre les tats d'Avignon.
Quant aux rois de France, ils continurent eux aussi
bnficier de l'assistance des valeureux Gardes suisses. De
mme qu'ils avaient fidlement protg le pape en 1 527, ces
derniers s'illustrrent notamment dans la dfense du palais
des Tuileries, o la plupart d'entre eux furent massacrs
dans la seule j ourne du 1 0 aot 1 792, pour tre demeurs
fidles Louis XVI. Une mission perdue d'avance qui n'est
pas sans rappeler le macabre anniversaire du 6 mai 1 527 . . .

Qi
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25 .
POURQUOI FRANOIS I ER
,

A-T-IL RISQUE DE PERDRE SON TITRE


D ' HRITIER DU TRNE DE FRANCE ?

S i Franois I er reste l'un des rois de France les plus


connus du grand public, c'est sans doute parce que son
rgne s'ouvrit sur la clbrissime bataille de Marignan,
dont la date ( 1 5 1 5) se retient si facilement. On sait moins
en revanche que ce roi risqua, par sa propre faute, de
perdre son titre d'hritier du trne.
Nous sommes en 1 5 1 4 . Le roi Louis XII est vieux,
malade et sans hritier mle. Pour lui succder, il a choisi
son jeune cousin, le comte d'Angoulme, futur Franois Ier,
Qi
en prenant soin de le marier sa fille ane, Claude de
..c
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France. Le successeur attend patiemment son heure.
.
.0
Lorsque, le 9 j anvier 1 5 1 4 , l'pouse du roi, Anne de
<!
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.-t
Bretagne, dcde brutalement. Second coup de thtre,
0
N neuf mois plus tard, quand Louis XII , qui n'a toujours
@
....,
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pas renonc une descendance mle et qui cherche se
Ol
c
>- rapprocher de l'Angleterre, se remarie avec la jeune Marie
0..
u
0
Tudor, ge de seize ans et sur d'Henri VIII. Voil
qui change singulirement la donne ! Car si la nouvelle
femme du roi lui donne un enfant de sexe masculin,
c'est ce nouveau-n qui deviendra dauphin. Certes, la
piteuse sant du roi rduit ses chances de procrer, mais la
jeune Anglaise pourrait bnficier des services empresss

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de son amant, le duc de Suffolk, qui l'a suivie j usqu'en
France . . .
Le jeune Franois a toutes les raisons de s'inquiter des
, . . .
consequences que ce remariage pourrait avoir sur son sta-
tut d'hritier. Pourtant, cdant sa fougue juvnile, il va
commettre l'impensable : succomber lui aussi au charme
de la nouvelle reine ! Songe-t-il qu' ainsi, il court le risque
de compromettre sa seule chance de monter un j our sur
le trne de France ? Fort heureusement, sa mre, Louise de
Savoie, veille en secret. Elle sermonne durement son flls et,
pour prserver Marie de toute aventure extraconjugale, va
j usqu' bloquer l'accs la chambre de la reine !
Cette situation rocambolesque ne durera gure. Car le
1 er janvier 1 5 1 5, Louis XII dcde, moins de trois mois
aprs son remariage. Sur son lit de mort, il dclare sa
dernire pouse : Mignonne, je vous donne ma mort pour
vos trennes. La jeune veuve est immdiatement mise en
sret et surveille. Lorsqu'on constate que Marie n'est pas
enceinte, Franois Ier est sacr roi de France, le 25 janvier.
En poussant certainement un long soupir de soulagement . . .

Qi
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26.
POURQUOI FRANOIS I ER
PORTAIT-IL LA BARBE ?

Le port de la barbe ou de la moustache a toujours volu


selon les civilisations, en fonction des croyances ou simple
ment au gr de la mode. Si les gyptiens de !'Antiquit
rservaient la barbe aux dieux et aux pharaons, celle-ci tait
prise chez les Grecs comme symbole de sagesse et de virilit,
mais bannie Rome pendant des sicles, jusqu' l'empereur
Hadrien. Au milieu du Moyen ge, l'glise catholique pro
hiba la barbe pour marquer sa rupture avec l'glise ortho
doxe. En France, c'est Franois rer qui la remettra au got
Qi
du jour, la suite d'un vnement qui faillit bien lui coter
..c
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la vie. Pourquoi ?
.
.0 Le 6 janvier 1 52 1 , Franois rer se trouve Romorantin,
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en Sologne. g de vingt-six ans, le roi de France clbre
0
N l'piphanie au sein d'une large compagnie. Or, c'est son
@
....,
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cousin, le comte de Saint-Paul, qui vient de tirer la pr
Ol
c
>- cieuse fve. Par amusement, le roi entrane alors ses com
0..
u
0
pagnons pour attaquer l'htel du cousin, coups de boules
de neige, de pommes et d' ufs. Durant le joyeux mais rude
affrontement, l'un des faux assigs lance par la fentre un
tison enflamm, qui tombe malencontreusement sur le roi,
le blessant grivement au visage. Franois rer perd connais
sance et reste durant plusieurs jours dans un coma qui fait

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craindre pour sa vie. Heureusement, il finit par se rtablir.
Le pire est vit, mais pour soigner ses blessures, le roi a
t contraint de se raser les cheveux. Redoutant de passer
pour un moine, et afin de dissimuler les cicatrices sur ses
joues, Franois dcide de se laisser pousser la barbe. Il est
immdiatement imit par toute la Cour.
vrai dire, cette mode avait commenc quelques annes
plus tt, dans les cours italiennes. Les stratges transalpins
avaient en effet j ug que les cinglantes dfaites infliges
durant les guerres d'Italie taient le rsultat d'une trop grande
fminisation des soldats. En consquence, le port de la barbe,
symbole de virilit, s'tait rpandu, j usqu' Rome. Le pape
Jules II arborait ainsi une longue barbe, ce qui n'tait plus
arriv un souverain pontife depuis des lustres.
Relance par Franois Ier, la mode de la barbe se diffusera
dans toutes les cours europennes, comme en Angleterre
avec Henri VIII. En France, elle durera presque un sicle,
puisque le dernier souverain barbu fut Henri IV. Son fils,
Louis XIII, prfra la moustache. Totalement disparue avec
l'usage des perruques, la barbe ne fera sa rapparition qu'au
milieu du XIXe sicle.
Qi Pour l'anecdote, l'homme qui manqua involontairement
..c
u

::?::
de tuer Franois ier en jetant une bche enflamme serait,
.
.0 selon les chroniqueurs, le comte Jacques rer de Montgomery,
<!
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capitaine de la garde cossaise. Ce nom vous dit peut-tre
0
N quelque chose ? C'est son fils, Gabriel de Montgomery, qui
@
....,
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sera responsable de la mort accidentelle d'Henri II, le fils
Ol
c
>- de Franois 1er ! Faut-il parler ici de maldiction ou de pys
0..
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chognalogie ?

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2 7.
POURQUOI L ' GLISE OFFICIELLE
D 'ANGLETERRE EST-ELLE L 'ANGLICANISME ?

mi-chemin entre catholicisme et protestantisme, l'an


glicanisme est la religion officielle d'Angleterre. Elle a pour
chef suprme le roi - ou la reine, comme actuellement -
et pour primat l'archevque de Cantorbry. Mais quelle
raison poussa un souverain britannique proclamer une
nouvelle glise ?
Pour le comprendre, il nous faut remonter au XVIe sicle,
sous le rgne d'Henri VIII. Jusque-l fidle soutien du catho
licisme et mari Catherine d'Aragon, la tante de Charles
Qi
Quint, le roi d'Angleterre n'a pas d'hritier mle et sou
..c
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::?::
haite rpudier sa femme pour pouser sa matresse, Anne
.
.0
Boleyn, dame d'honneur de la reine. En 1 527, il demande
<!
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donc au pape Clment VII d'annuler son mariage. Mais le
0
N souverain pontife s'y refuse. Moins pour prserver la morale
@
....,
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religieuse que par crainte de froisser Charles Quint. Furieux,
Henri VIII - malgr son ministre Wolsey - dcide, en
Ol
c
>-
0..
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0
1 5 3 1 , de rompre ses relations avec la papaut et de sous
traire totalement l'glise d'Angleterre l'autorit papale. Il
nomme son nouvel homme de confiance, Thomas Cranmer,
archevque de Cantorbry et celui-ci peut ds lors entriner
l'annulation du mariage, puisque le veto du pape n'a plus
aucune valeur sur le territoire anglais. La rplique du prlat

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ne se fait pas attendre : le roi est excommuni. Un comble
pour celui qui, dix ans plus tt, avait obtenu le titre de
dfenseur de la Foi pour avoir rfut les thses de Luther !

Cependant, cette condamnation n'meut gure Henri VIII,


qui promulgue en 1 534 l'Acte de suprmatie, par lequel
il se proclame (lui et ses successeurs) unique et suprme
chef de l'glise d'Angleterre . Le roi fait condamner pour
trahison les catholiques qui refusent son autorit, comme le
chancelier Thomas More (qui sera canonis quatre sicles
plus tard) et dcrte la suppression des monastres dont il
fait saisir les biens.
Si Henri VIII a rompu avec la papaut, il ne veut pas pour
autant d'un schisme dfinitif. Aussi l'glise anglicane est-elle
organise, cinq ans plus tard, par six nouveaux articles, qui
imposent le dogme catholique. La dernire tape d' officiali
sation se droule en 1 559, sous le rgne d'lisabeth re (fille
d'Henri VIII et d'Anne Boleyn) , avec les Actes de suprmatie
et d'uniformit, qui raffirment que le souverain d'Angleterre
est le gouverneur suprme de l'anglicanisme, et tablit un
livre de prires anglican, rdig par Thomas Cranmer. Ce
livre est rendu obligatoire pour tous les Anglais.
Qi Et voil comment une simple question de divorce fut
..c
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::?::
l'origine de la cration d'une religion qui compte aujourd'hui
.
.0 plus de 70 millions de fidles travers le monde ! Prcisons
<!
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qu'Henri VIII se mariera six fois, s'acharnant toujours
0
N lgaliser ses adultres.
@
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28.
POURQUOI LE FRANAIS
EST-IL NOTRE LANGUE OFFICIELLE ?

Durant des sicles, nos compatriotes ne parlrent pas le


franais, mais le latin - hritage de la colonisation romaine.
Le franais n'tait alors qu'un vulgaire patois parisien.
Alors comment notre langue s'est-elle finalement impose ?
Avec la conqute romaine, l'usage du gaulois disparat
compltement au profit du langage des envahisseurs : le latin.
Plus tard, les invasions germaniques transforment peu peu
la langue gallo-romaine et donnent naissance au roman ou
ancien franais, dont le plus vieux texte est le Serment de
Qi
Strasbourg en 842. Au cours du Moyen ge, le franais
..c
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::?::
- dialecte parl dans le bassin parisien et le Val-de-Loire -
.
.0
et les diverses langues rgionales vincent progressivement
<!
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le latin, dont l'usage est dsormais rserv au clerg et
0
N l'administration.
@
....,
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C'est partir de la Renaissance que les souverains vont
Ol
c
>- chercher imposer le franais comme langue administrative,
0..
u
0
dans un effort de centralisation. Une date est retenir : 1 539.
Cette anne-l, alors qu'il se trouve en villgiature au ch
teau de Villers-Cotterts, Franois Ier signe une ordonnance
qui rend obligatoire l'usage du franais pour tous les actes
administratifs. Comme en tmoigne l'article 1 1 1 : Et pour
ce que telles choses sont souventesfoys advenues sur l'intelligence

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des motz latins contenuz es dictz arretz. Nous voulons que
doresenavant tous arretz ensemble toutes aultres procedeures { . }
.

soient prononcez, enregistrez et delivrez aux parties en langage


maternel francoys et non aultrement. (Et parce que de telles
choses sont arrives trs souvent, propos de la [mauvaise]
comprhension des mots latins utiliss dans les arrts, nous
voulons que dornavant tous les arrts et autres procdures
[ . . . ] soient prononcs, enregistrs et dlivrs aux parties en
langue maternelle franaise, et pas autrement.)
Rdig par le chancelier Guillaume Poyet, l'acte est enre
gistr au Parlement de Paris le 6 septembre. Longue de
1 92 articles, l'ordonnance royale rforme galement la juri
diction ecclsiastique, rduit certains privilges communaux
et oblige les curs de chaque paroisse tenir un registre des
naissances : c'est le dbut de l'tat civil, si apprci de nos
jours par les gnalogistes.
Selon certains historiens, l'ordonnance de Villers-Cotterts
serait le plus ancien texte de loi encore en vigueur. Mais
si cet dit impose l'usage du franais pour tous les actes
officiels, il faudra nanmoins attendre la seconde moiti du
e
xrx sicle pour que le franais soit parl par l'ensemble de

Qi la population.
..c
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.
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Ol
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29.
POURQUOI L 'ANNE I 5 66
N 'A-T-ELLE DUR QUE 262 JOURS ?

Les Franais qui vcurent au dernier tiers du XVIe sicle


furent les tmoins d'un bien trange phnomne : l'anne
1 566 ne compta officiellement que 262 jours. Quelle en a
t la raison ?
Pour le comprendre, remontons deux ans auparavant, en
1 564. Cette anne-l, le jeune roi Charles IX, g de quatorze
ans, entame le tour de France que sa mre, Catherine
de Mdicis, a imagin afin de le rapprocher de ses sujets.
l'occasion de sa visite dans l'est du royaume en compagnie
Qi
de plusieurs milliers de courtisans, il dcouvre que certaines
..c
u

::?::
villes changent d'anne des dates diffrentes : Lyon,
.
.0
c'est le 25 dcembre, Vienne, le 25 mars ! Paris, c'est
<!
'<t
.-t
Pques qui marque le dbut de l'anne nouvelle. Il faut de
0
N toute vidence mettre fin de telles incohrences. Mais la
@
....,
..c
capitale aura-t-elle le dernier mot ?
Ol
c
>- Le problme, c'est qu' la diffrence de Nol, la date
0..
u
0
de Pques est extrmement variable, puisqu'elle dpend
de la premire pleine lune de printemps. De plus, selon
ce systme, certaines annes peuvent s'taler sur prs de
400 jours, quand d'autres n'en comptent que 330 ! Plus
absurde encore, les annes longues de plus de 366 jours
comportent deux dates identiques : par exemple, l'anne

74

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1 2 1 2, dbute le 25 mars et acheve le 1 4 avril, aura donc
deux 1 er avril.
Pour mettre fin ces aberrations, Charles IX, conseill
par des savants, signe le 9 aot 1 564, dans la ville de
Roussillon, prs de Vienne, un dit prpar par Michel de
L'Hospital, fixant au 1 er janvier (fte religieuse qui clbre
la circoncision de Jsus, huit jours aprs sa naissance) le
dbut de la nouvelle anne dans tout le royaume de France.
L'application de ce dcret tant fixe au 1 er janvier 1 567,
l'anne 1 566, qui avait commenc Pques (du moins
Paris), c'est--dire le 1 4 avril, s'acheva le 3 1 dcembre, soit
262 jours plus tard.
Anecdote intressante : l'dit de Roussillon serait l' ori
gine d'une tradition encore populaire de nos jours, celle du
poisson d'avril. Avant 1 567, pour clbrer l'anne nouvelle
qui commenait entre la fin du mois de mars et la mi-avril,
les Franais avaient coutume, chaque 1er avril, de s'offrir
des prsents, le plus souvent alimentaires. Mais lorsqu'on
fixa le dbut de l'anne calendaire au 1 er janvier, une partie
de la population ne fut pas immdiatement au courant du
changement de calendrier et continua offrir des cadeaux
Qi le premier jour d'avril. Pour les railler, on se mit alors
..c
u
::?::
donner de faux prsents, et notamment, priode de carme
.
.0 oblige, de faux poissons. Ainsi seraient ns les canulars du
<!
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.-t
1er avril. Les farceurs peuvent remercier Charles IX !
0
N
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....,
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Ol
c
>-
0..
0
u

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30 .
POURQUOI LE PROTESTANTISME
,

NE S ' EST-IL PAS DIFFUSE


AU SUD DE L ' EUROPE ?

Au XVIe sicle, la Rforme protestante initie par Luther et


Calvin se diffuse dans la majeure partie de l'Europe : dans
l'Empire germanique, aux Pays-Bas, en Suisse, dans toute
la Scandinavie, en France, en Angleterre et en cosse. En
revanche, dans les tats du sud de l'Europe, le catholicisme
est rest la religion de la quasi-totalit de la population.
Pourquoi ?
En Espagne, tat centralis et unifi, le protestantisme n'a
jamais pu se dvelopper cause de l'inquisition. Ne la fin
Qi
du sicle prcdent, cette juridiction ecclsiastique rprime
..c
u

::?::
les convertis juifs et musulmans suspects de pratiquer secr
.
.0
tement leur religion. Soutenue par les diffrents souverains,
<!
'<t
.-t
cette implacable politique s'tend au milieu du :xv{ sicle aux
0
N protestants. Ainsi, de 1 559 1 56 1 , les terribles autodafs de
@
....,
..c
Sville et de Valladolid - celui du 8 octobre 1 5 5 9 prsid par
Ol
c
>- le roi Philippe II condamnent au bcher plusieurs dizaines
-
0..
u
0
de protestants. Suite ces vnements sanglants, la diffusion
de la Rforme est dfinitivement stoppe en Espagne.
En Italie, la situation est diffrente du fait de la frag
mentation de la pninsule en de nombreux tats. Dans
certaines rgions, le protestantisme se diffuse grce au
courant humaniste, anim principalement par !'Espagnol

76

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Juan de Valds. Venise, les protestants bnficient d'une
politique de tolrance et le dialogue interreligieux prospre.
Mais c'est dans la Rpublique de Lucques, en Toscane,
que le protestantisme fait le plus d'adeptes, grce au tho
logien luthrien Pietro Vermigli. Dans le duch de Ferrare
(actuelle milie-Romagne) , Rene de France, pouse du duc
Hercule II d'Este et fille de Louis XII, adhre elle-mme
la Rforme. La duchesse rassemble autour d'elle des pro
testants venus de l'Europe entire. Et notamment Calvin,
avec lequel elle entretiendra une trs longue correspondance.
En 1 560, aprs la mort de son mari demeur catholique,
elle rentrera en France.
Pour lutter contre la progression de la Rforme dans la
pninsule, la papaut cre en 1 542 la Sacre Congrgation
de l'inquisition romaine et universelle. Connue sous le nom
de Saint-Office, elle est charge d'administrer les procs pour
hrsie. Confie aux dominicains, elle obtiendra des rsul
tats aussi redoutablement efficaces qu'en Espagne. Parall
lement, le concile de Trente revigore l' glise catholique en
instaurant la Contre-Rforme. Les jsuites, son bras arm,
parviendront empcher l'introduction du protestantisme
Qi en Italie. la fin du XVIe sicle, les dernires communauts
..c
u

::?::
protestantes italiennes migreront en Suisse ou en Allemagne.
.
.0 Seule exception : le duch de Savoie qui, par l'accord de
<!
'<t
.-t
paix de Cavour de 1 56 1 , accorde la libert de culte aux
0
N protestants vaudois du Pimont.
@
....,
..c
En 1 994, le pape Jean-Paul II a condamn une Inqui
Ol
c
>-
0..
sition prsentant au monde, non point le tmoignage d'une
u
0
vie inspire par les valeurs de la foi, mais le spectacle de faons
de penser et d'agir qui taient de vritables formes de contre
tmoignage et de scandale .

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31.
POURQUOI LA RPUBLIQUE
DE POLOGNE TAIT-ELLE
,

GOUVERNEE PAR UN ROI ?

En 1 573, Henri de Valois (le futur Henri III) est lu roi de


Pologne. Pourtant, le nom officiel de l'tat polonais est alors
Rpublique des Deux Nations . Comment deux pays ont-ils
pu se constituer en une rpublique commune et comment ce
rgime parlementaire a-t-il pu se concilier avec une monarchie ?
Le 1 er juillet 1 569, le royaume de Pologne et le grand
duch de Lituanie signent ensemble l'Union de Lublin ,
aboutissement d'une association dbute ds la fin du
xrY sicle et qui permet la formation du plus vaste pays
Qi
d'Europe. Ce trait donne surtout naissance un nouveau
..c
u

::?::
rgime : la Rpublique des Deux Nations, une monarchie
.
.0
lective et non hrditaire. C'est sous le bref rgne d'Henri
<!
'<t
.-t
de Valois, premier roi lu, que sont fixs les principes fon
0
N damentaux de ce systme original. Le souverain, qui n'est
@
....,
..c
pas obligatoirement polonais ou lituanien, est choisi par un
Ol
c
>-
0..
parlement (la Dite) auquel il est tenu de soumettre cha
u
0
cune de ses dcisions. La Dite se runit tous les deux ans
et possde un droit de veto sur toute question concernant
la diplomatie, le budget et la justice. Elle peut mme se
permettre de destituer le roi !
Ce parlement omnipotent est aussi qualifi de nobiliaire,
car il est largement contrl par la noblesse polonaise qui,

78

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chose tonnante, reprsente alors 1 0 /o de la population
- un taux dix fois suprieur celui des nobles en France.
En outre, cette rpublique est une fdration avant l'heure,
puisque chaque province dispose d'une large autonomie et
de son propre parlement.
Le dbut du XVIIe sicle reprsente l'ge d'or de cette
insolite rpublique. Alors que le centralisme et l'absolutisme
mergent partout ailleurs en Europe, le pouvoir royal est ici
affaibli dans un louable effort en faveur d'une monarchie
parlementaire. On ne peut pourtant gure parler d'une relle
avance dmocratique, puisque le pouvoir est confisqu par
la noblesse.
D'autant que c'est la Dite polonaise elle-mme qui va
mener la rpublique son morcellement quelques annes
plus tard. Suivant le principe du liberum veto (en latin :
j'interdis librement), toutes les dcisions du parlement doivent
tre adoptes l'unanimit. Ce qui semblait tre une innova-
tion en termes d'quit va vite se rvler une ide dsastreuse.
Inaugur en 1 669, ce principe conduit invitablement la
paralysie des institutions polonaises, favorisant les interven
tions de puissances trangres et prcipitant le dclin du
Qi royaume au long du :xvn{ sicle. Toutes les tentatives de
..c
u

::?::
rforme sont systmatiquement bloques. Affaiblie, elle est
.
.0 partiellement dpece par ses puissants voisins, la Russie,
<!
'<t
.-t
la Prusse et l'Autriche lors d'un premier partage en 1 772.
0
N Le dernier roi de Pologne, Stanislas II, essaie vainement
@
....,
..c
de rsister leur avidit. La Grande Dite, runie en 1 788,
Ol
c
>-
0..
est charge de rformer la Constitution. Inspir des ides
u
0
librales de la Rvolution franaise, le nouveau texte, sou
tenu par le roi, est publi en 1 79 1 . Il parat bien trop
audacieux la Russie qui impose l'abandon des rformes,
et deux nouveaux partages mettent fin l'existence mme
de la Pologne, raye de la carte jusqu'en 1 9 1 9 .

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32 .
POURQUOI CATHERINE DE MDICIS
'

EST-ELLE LA MERE
DE TROIS ROIS DE FRANCE ?

Ne en 1 5 1 9 et morte en 1 589, Catherine de Mdicis,


fille du duc d'Urbino et nice du pape Clment VII, eut
dix enfants avec son poux, le roi de France Henri II. Parmi
eux, trois deviendront rois de France. Explications.
Catherine a quatorze ans, lorsque Franois Ier choisit de
contracter un mariage entre cette riche hritire et son fils
cadet Henri. Il s'agit de consolider l'alliance entre la France
et la papaut - sans ngliger l'attrait non ngligeable d'une
belle dot hrite des Mdicis. Trois ans plus tard, le destin
Qi de la jeune Florentine va soudain basculer : le dcs du
..c
u

::?::
dauphin fait de son mari l'hritier du trne de France. Un
.
.0 problme de taille se pose alors : Catherine n'est toujours
<!
'<t
.-t
pas enceinte. Il faudra attendre dix ans de mariage pour
0
N qu'elle mette au monde son premier enfant. Par la suite,
@
....,
..c
neuf autres suivront, rattrapant largement le retard !
Ol
c
>-
0..
Reine en 1 54 7, Catherine devient veuve douze ans plus
u
0
tard, avec la mort tragique d'Henri II. Elle va dsormais
dployer une formidable nergie pour prserver la dynastie et
l'avenir de sa progniture. Son fils an, le jeune Franois II,
accde alors au trne de France. Mais ce rgne ne durera
qu'un an et cinq mois : le jeune roi dcde en 1 560, avant
mme d'avoir atteint ses dix-sept ans. Dans l'ordre de la

80

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ligne, son frre cadet, Charles IX, doit lui succder. Comme
il est g de dix ans, la rgence est provisoirement confie
Catherine. C'est dsormais son tour d'embrasser le pouvoir.
Une lourde tche l'attend : tenter de concilier catholiques
et protestants, qui s'opposent dans de terribles guerres de
Religion.
Une dcennie plus tard, afin d'viter l'vincement des
Valois au profit des Guise, Catherine de Mdicis n'hsite
eas ordonner le massacre des protestants, le 24 aot 1 572.
A Paris comme en province, le zle atroce des meurtriers va
dpasser ses esprances ! D'une sant fragile et hant par sa
terrible responsabilit dans les tueries de la Saint-Barthlemy,
Charles IX dcde en 1 574, sans avoir eu d'hritier. C'est
au tour du frre cadet, Henri III, de monter sur le trne
de France. Un an plus tt, ce fils prfr de Catherine de
Mdicis avait t lu roi de Pologne (voir Pourquoi la
Rpublique de Pologne tait-elle gouverne par un roi ? ) grce
aux intrigues de sa mre. Il mourra assassin en 1 589, six
mois aprs le dcs de la reine mre.
Trois fils de Catherine de Mdicis ont t sacrs rois
de France. Ajoutons aussi que sa fille ane, lisabeth de
Qi France, fut reine consort d'Espagne, de Naples et de Sicile.
..c
u

::?::
Quant la cadette, Marguerite de France (la clbre Reine
.0
.
Margot ), elle devint l'pouse du roi Henri IV.
<!
'<t
.-t
Catherine de Mdicis n'est toutefois pas la seule avoir
0
N enfant trois rois de France : la reine Jeanne de Navarre,
@
....,
..c
pouse de Philippe le Bel, fut la mre des rois Louis X,
Ol
c
>- Philippe V et Charles IV. Sans oublier la dauphine Marie
0..
u
0
] osphe de Saxe, mre de Louis XVI, Louis XVIII et
Charles X.

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33.
POURQUOI LA COULEUR SYMBOLISANT
LES PAYS-BAS EST-ELLE L ' ORANGE ?

l'occasion des Jeux olympiques ou de toute autre com


ptition sportive, il est impossible de ne pas remarquer cette
couleur orange que portent les sportifs nerlandais ainsi que
leurs nombreux supporters. Elle ne figure pourtant pas sur
le drapeau des Pays-Bas, compos de trois bandes horizon
tales : rouge, blanc et bleu. Alors pourquoi est-elle la couleur
nationale ?
L'orange est la couleur des Pays-Bas en hommage sa
famille royale. Rgnant depuis 1 8 1 5, celle-ci appartient
Qi
la maison d'Orange-Nassau, descendant de Guillaume
..c
u

::?::
d'Orange. galement surnomm Guillaume le Taciturne, ce
.
.0 pre de la nation fut la fin du XVIe sicle l'artisan de l'in
<!
'<t
.-t
dpendance de son pays, alors possession espagnole.
0
N D'origine allemande, Guillaume est l'hritier de la prin
@
....,
..c
cipaut d'Orange - ville franaise de l'actuel Vaucluse -
Ol
c
>- rattache l'poque au Saint Empire. Il a t lev dans la
0..
u
0
foi catholique la cour de Charles Quint. En 1 5 59, il est
nomm par le roi d'Espagne, Philippe II, stathouder (gou
verneur) des provinces de Hollande, Zlande et Utrecht.
Dcouvrant que les troupes espagnoles stationnes aux
Pays-Bas et en Belgique prparent le massacre des protes
tants hollandais, Guillaume entre discrtement en dissidence

82

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- d'o son surnom de taciturne . Il tente de soulever
la noblesse hollandaise contre la politique autoritaire de
Philippe Il. Mais, identifi comme l'un des chefs de l'insur
rection du pays, il doit s'enfuir en Allemagne. Il s'y convertit
au calvinisme, avant de revenir aux Pays-Bas avec une arme,
afin de prter main-forte la rvolte de 1 568. Les insurgs
le nomment gouverneur des Pays-Bas. En janvier 1 579, aprs
plusieurs annes de conflit, Guillaume d'Orange parvient
fdrer tout le nord des Pays-Bas espagnols (correspondant
aux Pays-Bas actuels) dans l'Union d'Utrecht. Cette union
marque de facto leur indpendance vis--vis de l'Espagne.
Furieux, Philippe II prend alors une dcision rarissime
dans l'histoire des relations internationales : il met prix la
tte de Guillaume d'Orange, offrant une rcompense norme
celui qui l'assassinera ! Cette menace accrot considrable
ment la popularit de Guillaume, qui riposte en publiant un
rquisitoire contre le roi d'Espagne, dont les deux derniers
mots deviendront la devise des Pays-Bas : je maintien
drai. Aprs avoir chapp un premier attentat, Guillaume
d'Orange est finalement abattu d'un coup de pistolet, dans
sa rsidence, le 1 0 juillet 1 584, par un fanatique catholique,
Qi Balthazar Grard . . .
..c
u

::?::
Notons que l'actuel drapeau hollandais est galement un
.
.0 hritage de l'pope de Guillaume le Taciturne. Cr durant
<!
'<t
.-t
la guerre d'indpendance contre l'Espagne, il tait l'origine
0
N compos des couleurs des armes de Guillaume, orange-blanc
@
....,
..c
bleu, ce qui lui valut le surnom de bannire du Prince .
partir de 1 630, la bande orange fut remplace par une
Ol
c
>-
0..
u
0
bande rouge, plus visible en mer sur les pavillons. Cette
modification ne sera officialise qu'en 1 937.

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34.
POURQUOI EN I 5 8 2 EST-ON PASS
EN UNE SEULE NUIT
, ,

DU 9 DECEMBRE AU 20 DECEMBRE ?

Mais qu'a-t-il bien pu se passer le soir du 9 dcembre


1 582 pour que, le lendemain, tous les calendriers du royaume
de France n'indiquent pas le 1 0 mais le 20 dcembre ? Les
Franais sont-ils tombs dans une faille spatio-temporelle ?
Pour comprendre la raison de cette anomalie, remon
tons en 46 avant J .-C., anne o Jules Csar institua dans
l'Empire romain un nouveau calendrier auquel il donna son
nom : le calendrier julien. Utilis durant plus de seize sicles,
ce calendrier fixait l'anne 365 jours, plus une anne de
Qi 366 jours tous les quatre ans. La dure moyenne d'une
..c
u
::?::
anne tait donc de 365 jours et 6 heures. Seul problme :
.
.0 la Terre met exactement 365 jours, 5 heures, 48 minutes et
<!
'<t
.-t
46 secondes pour tourner autour du soleil. Or, ce dcalage de
0
N 1 1 minutes et 1 4 secondes s'accentua invitablement anne
@
....,
..c
aprs anne et finit par atteindre 1 1 jours au milieu du
Ol
c
>- XVIe sicle, posant de plus en plus de difficults aux savants
0..
u
0
de l' glise pour dterminer prcisment la date de Pques.
Pour remdier cette difficult, le pape Grgoire XIII
confie une commission de savants la lourde tche de rfor
mer le calendrier. Ceux-ci commencent par raccourcir les
annes calendaires afin qu'elles concident avec les annes
solaires. Pour ce faire, ils dcident de supprimer 3 annes

84

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bissextiles sur 1 OO (les annes se terminant par OO ne seront
plus bissextiles, sauf celles qui sont divisibles par 400, comme
1 600, 2000 ou 2400) . Cette rforme permet de faire passer
l'cart entre l'anne civile et l'anne solaire de 1 1 minutes
2 5 secondes par an. Enfin, ils s'attaquent aux 1 0 jours
de retard qui se sont accumuls avec le calendrier julien. Et
les savants n'y vont pas par quatre chemins : pour rattraper
le cours des saisons, ils proposent simplement d'avancer le
calendrier de 1 0 jours !
Ainsi, le 24 fvrier 1 582, Grgoire XII I promulgue son
nouveau calendrier, dit grgorien. Il est inaugur en Espagne
et dans tous les tats pontificaux dans la nuit du 4 octobre.
Le lendemain, les calendriers n'indiquent donc pas le 5, mais
le 1 5 octobre. La France, quant elle, y vient deux mois
plus tard, dans la nuit du 9 dcembre 1 582. Mais cause
des guerres de Religion, les pays non soumis l'autorit
du pape rechigneront encore des sicles avant d'entriner
la rforme. Ce qui fera dire l'astronome Johannes Kepler
que les protestants prfrent tre en dsaccord avec le soleil
plutt que d'tre d'accord avec le pape !
L'Allemagne quant elle n'a renonc au calendrier julien
Qi qu'en 1 700 et l'Angleterre en 1 752. Ce bouleversement en
..c
u

::?::
Grande-Bretagne fut d'ailleurs prtexte de graves meutes,
.
.0 certains refusant de payer un loyer mensuel complet pour
<!
'<t
.-t
seulement 2 1 jours. Au xxe sicle, les pays orthodoxes, comme
0
N la Russie ou la Grce, continuent quant eux d'utiliser le
@
....,
..c
calendrier julien, alors que son retard sur le calendrier gr
Ol
c
>-
0..
gorien se porte dsormais 1 3 jours. C'est pour cette raison
u
0
que la rvolution qui eut lieu, selon le calendrier grgorien,
dans la nuit du 6 au 7 novembre 1 9 1 7 - et qui vit les
bolcheviques mens par Lnine envahir le Palais d'hiver et
russir un incroyable coup de force contre la jeune dmo
cratie russe ne huit mois plus tt avec le renversement du
tsar Nicolas II s'est en fait droule le 25 octobre 1 9 1 7 du
-

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calendrier julien, d'o son nom de rvolution d'Octobre !
Finalement, le 1 er fvrier 1 9 1 8, Lnine adoptera son tour le
calendrier grgorien, faisant passer les Russes, en une nuit, du
1 er au 1 4 fvrier. Plus de trois sicles aprs nous. La Grce
et la Turquie seront les derniers s'y conformer, quelques
annes plus tard.

Qi
..c
u

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.
.0
<!
'<t
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0
N
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....,
..c
Ol
c
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35.
POURQUOI HENRI IV
s ' EsT-IL FAIT SACRER CHARTRES
ET NON REIMS ?

Aucune ville ne restera autant associe la monarchie


franaise que la ville de Reims avec sa cathdrale. Clovis y
fut baptis et presque tous les rois de France sacrs partir
des Captiens. Le contre-exemple le plus clbre est sans nul
doute Henri IV, qui dcida d'tre sacr Chartres. Savez
vous par quel caprice de !'Histoire ?
En 1 589, le protestant Henri IV succde sur le trne de
France son cousin et beau-frre Henri III, mort sans hri
tier. Tandis que les guerres de Religion dchirent le royaume,
Qi
le nouveau roi se trouve dans une position trs dlicate :
..c
u

::?::
les catholiques de la Ligue et une partie de la population
.
.0
franaise refusent de le reconnatre comme souverain lgi
<!
'<t
.-t
time. Durant plusieurs annes, Henri IV doit soumettre les
0
N factieux, ville aprs ville. Malgr ses victoires, le roi comprend
@
....,
..c
qu'il ne pourra jamais rallier tout le royaume, notamment
Ol
c
>- Paris, s'il ne se convertit pas la religion majoritaire. Aussi,
0..
u
0
aprs avoir annonc son intention de renoncer au protestan
tisme, il (re)devient catholique, le 25 juillet 1 593, dans la
basilique Saint-Denis. Ne lui attribue-t-on pas ce propos
ce bon mot (apocryphe) : Paris vaut bien une messe !
La question religieuse tant rgle, Henri IV peut prparer
son sacre, qu'il attend depuis plus de quatre ans ! Mais la

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ville de Reims est encore sous le contrle de l'arme des
Ligueurs. Le roi est alors contraint de faire entorse la tradi
tion et choisit d'tre sacr Chartres, dont la cathdrale est
un vritable joyau. Cette ville est aussi chre son cur : lors
de son sige, en janvier 1 59 1 , sa favorite Gabrielle d'Estres
s'tait donne lui pour la premire fois, cdant enfin
des mois de cour effrne. Le sacre royal a lieu le 27 fvrier
1 594 en prsence de l'vque de Chartres, Nicolas de Thou,
par ailleurs parent de Gabrielle. La Sainte Ampoule, qui n'a
pas pu quitter Reims, est remplace par une autre venant
de l'abbaye de Marmoutier, prs de Tours, et qui serait
encore plus ancienne. Le sacre permet Henri IV de rentrer
triomphalement Paris quelques semaines plus tard. Cet
vnement annonce la fin des guerres de Religion qui ont
ensanglant le pays durant prs d'un demi-sicle.
En tout, le Vert galant aura chang six fois de religion !
Il faut dire que le sujet tait dj un motif de discorde
entre ses parents. N en 1 5 53, le jeune Henri est bap
tis catholique, mais lorsqu'il a sept ans, sa mre Jeanne
d'Albret se convertit au protestantisme, autorise la nouvelle
religion dans le royaume de Navarre et choisit d'lever son
Qi fils dans la foi calviniste. Or, la suite de la conjuration
..c
u

::?::
d'Amboise, le pre d'Henri, Antoine de Bourbon, rallie les
.
.0 catholiques et entre en conflit ouvert avec son pouse pro
<!
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testante, qu'il tente de rpudier. Sous la pression paternelle,
0
N Henri redevient catholique en 1 562. Dix ans plus tard, un
@
....,
..c
mois aprs le massacre de la Saint-Barthlemy, Henri abjure
Ol
c
>-
0..
nouveau le calvinisme sous la contrainte. Redevenu par
u
0
la suite chef protestant, il rejoint le catholicisme en 1 593,
cette fois pour raison d' tat. Cette versatilit le poursuivra
comme une fatalit, puisque son dit de Nantes, sign en
1 598 pour l'tablissement d'une bonne paix et tranquille
repos , sera rvoqu moins d'un sicle plus tard.

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36.
POURQUOI LA DYNASTIE
QUI RGNE AU ROYAUME-UNI
' ,

EST-ELLE D ORIGINE ECOSSAISE ?

l'automne 20 1 4, aprs plus de trois sicles d'union


avec l'Angleterre, les cossais vont devoir se prononcer par
rfrendum sur la question de leur indpendance. Si les
indpendantistes l'emportent, la reine lisabeth II pourrait
cependant continuer rgner sur les deux couronnes, comme
l'ont fait pendant prs d'un sicle ses prdcesseurs. La raison
de cette particularit : la famille rgnante fait partie de la
dynastie cossaise des Stuart, par un de ces rebondissements
dont l'histoire monarchique a le secret.
Qi Remontons en 1 603. Cette anne-l dcde la clbre reine
..c
u

::?::
d'Angleterre, lisabeth re, fille d'Henri VIII et d'Anne Boleyn,
.
.0
et dernire reprsentante de la maison Tudor. La Reine
<!
'<t
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vierge n'ayant pas eu d'enfant, c'est son plus proche cousin
0
N qui lui succde : le roi d' cosse, Jacques VI, dont la famille,
@
....,
..c
les Stuart, rgne depuis deux sicles. Tout en demeurant roi
d' cosse, Jacques VI monte sur le trne d'Angleterre sous
Ol
c
>-
0..
u
0
le nom de Jacques 1er. Bien que les deux pays partagent le
mme souverain - mais sous un nom diffrent -, l' cosse
reste indpendante. Et ce sera le cas durant un sicle, jusqu'
l'Acte <l'Union qui scellera l'association des deux pays en 1 707.
Sept ans plus tard, la reine de Grande-Bretagne et d'Ir
lande, Anne Stuart, dcde sans hritier - ses dix-sept enfants

89

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tant morts en bas ge. Avec elle s'teint la dynastie des
Stuart. La monarchie britannique ne perdra pas pour autant
ses racines cossaises. Car l'Acte d'tablissement de 1 70 1
exclut les princes catholiques de la succession de Grande
Bretagne. C'est donc un lointain cousin allemand, le prince
protestant Georges de Hanovre, qui lui succde sur le trne,
sous le nom de Georges Ier . Or ce dernier, mme s'il ne parle
pas anglais, n'en demeure pas moins d'ascendance cossaise
par sa mre, Sophie de Hanovre, qui n'est autre que la
petite-fille de Jacques rr. La dynastie de Hanovre perdurera
jusqu' la clbre Victoria.
Les racines cossaises de la famille royale d'Angleterre
s'illustrent magnifiquement avec le chteau de Balmoral,
en cosse, lieu de sjour favori de la grande majorit des
souverains britanniques. l'origine, cette proprit appar
tenait au roi d' cosse Robert Il, qui en fit son pavillon
de chasse. Lorsqu'en 1 848, la maison fut loue la reine
Victoria et au prince consort Albert, le jeune couple royal
tomba sous le charme et dcida de l'acqurir. Immdiate
ment, Albert commanda des plans pour faire agrandir ce
chteau fort du xve sicle et le rnover dans le plus pur
Qi style nogothique de l'poque.
..c
u
::?::
Aujourd'hui encore, lisabeth II se dlecte de passer les
.
.0 mois d'aot et de septembre Balmoral, sur la terre de ses
<! /\
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ancetres.
0
N
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....,
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Ol
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0..
0
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37.
POURQUOI DIT-ON
DE FRANCE ET DE NAVARRE ?

De nos jours, il est encore frquent d'employer l' expres


sion de France et de Navarre lorsque l'on veut voquer
le territoire franais dans sa totalit. Pourtant, force est de
constater que la Navarre n'est pas situe en France, mais
en Espagne ! Elle constitue l'une des dix-sept communauts
autonomes (ou rgions) du pays. Qu'est-ce que cette expres
sion peut donc bien signifier et quelle est son origine ?
C'est dans le nord de l'Espagne, au 1xe sicle, que nat le
royaume de Navarre, alors peupl de Basques et de Vascons.
Qi
Comme aujourd'hui, sa capitale est Pampelune. Aux sicles
..c
u
::?::
suivants, son territoire s'tend jusqu'au nord des Pyrnes,
.
.0
autour de la ville de Saint-Jean-Pied-de-Port. En 1 284,
<!
'<t
.-t
la reine de Navarre, Jeanne re, pouse le roi Philippe le
0
N Bel, unissant pour la premire fois sa couronne celle du
@
....,
..c
royaume de France. Leur fils, Louis X le Hutin, est ainsi le
Ol
c
>-
0..
premier souverain porter les titres de roi de France et de
u
0
Navarre. Or, lorsqu'il dcde en 1 3 1 6 sans hritier masculin,
sa fille ] eanne se trouve exclue du trne (Voir Pourquoi
les femmes ont t exclues de la couronne de France ? ), tout
en conservant la couronne de Navarre.
N'tant plus li la France, le trne de Navarre change
plus d'une fois de titulaire : au gr des mariages, il devient

91

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proprit des comtes d' vreux, puis de Foix. En 1 484,
l'instigation de Louis XI, il passe entre les mains de la puis
sante maison d'Albret, originaire d'Aquitaine. Mais en 1 5 1 2,
le roi d'Aragon, Ferdinand le Catholique, profite de l'absence
des Franais accapars par les guerres d'Italie pour annexer
la Navarre. Depuis cette date, celle-ci demeure une province
espagnole. Toutefois, une petite portion du territoire navar
rais, situ au nord des Pyrnes et appel Basse-Navarre, a
chapp la conqute espagnole et reste aux mains du roi,
Henri II d'Albret. C'est de ce petit royaume situ entre le
pays Basque et le Barn, qu'hrite sa fille unique, Jeanne
d'Albret.
En 1 548, Jeanne pouse en secondes noces un prince
de sang, Antoine de Bourbon, et se convertit au protestan
tisme. Leur fils Henri, lev dans la foi calviniste, devient
officiellement roi de Navarre en 1 572, avant de monter
sur le trne de France dix-sept ans plus tard sous le nom
d'Henri IV. En 1 607, les deux couronnes sont officielle
ment rattaches, consacrant le souverain franais roi de
France et de Navarre . En souvenir de son pre mort tra
giquement, le fils d'Henri IV, Louis XIII, dcidera alors
Qi de conserver ce titre, imit ensuite par tous ses successeurs
..c
u

::?::
jusqu' Charles X. La Basse-Navarre ne sera officiellement
.
.0 rattache la France qu'en 1 790, lorsque la Rvolution
<!
'<t
.-t
l'incorpore au dpartement des Basses-Pyrnes (ancien nom
0
N des Pyrnes-Atlantiques) .
@
....,
..c
C'est au XIXe sicle, lors de la Restauration, que l' expres
Ol
c
>-
0..
sion de France et de Navarre a t popularise. On se
u
0
gaussait alors en abusant de l'expression peuple de France
et de Navarre !

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38.
POURQUOI LA TULIPE
'

EST-ELLE A L ' ORIGINE DU PREMIER KRACH


BOURSIER DE L ' HISTOIRE ?

Associ la terrible crise conomique de 1 929, le terme


de krach a t forg en 1 873, lors de l'effondrement
des Bourses de Berlin et de Vienne. Mais le premier de
ces phnomnes financiers spectaculaires, aux consquences
souvent dramatiques, a eu lieu aux Pays-Bas en 1 637. Il fut
caus par la tulipe. Explications.
Au XVIe sicle Constantinople, une certaine fleur d'or
nement, originaire d'Asie centrale, est trs prise la cour
de Soliman le Magnifique. Ambassadeur dans l'Empire otto
Qi man, le Flamand Ogier Ghislain de Busbecq est sduit. Il
..c
u

::?::
baptise la fleur tulipe en rfrence un mot turc dsignant
.
.0
un turban et envoie des bulbes son compatriote, le
<!
'<t
.-t
botaniste Charles de Lescluse, qui les plante en 1 593 dans
0
N le jardin botanique de Leyde aux Pays-Bas. Et peu peu, les
@
....,
..c
horticulteurs rivalisent de talent pour amliorer les varits
Ol
c
>- de tulipes, faisant natre en Hollande une vritable passion.
0..
u
0
Amateurs de plantes exotiques, les commerants hollandais
vont s'arracher cette nouveaut aux couleurs si vives et si
. ,
vanees.
Considrablement enrichis depuis la guerre d'indpen
dance avec l'Espagne, les marchands hollandais sont alors
la pointe du commerce international. En 1 602, ils ont

93

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fond la trs lucrative Compagnie des Indes orientales, faisant
d'Amsterdam la premire place financire d'Europe. C'est
ainsi qu'au dbut des annes 1 630, le prix des tulipes s'en
vole. Les bulbes les plus recherchs, notamment les casses,
marbres ou flammes, s'changent pour plusieurs milliers de
florins, soit quinze fois le salaire annuel d'un artisan. Entre
1 634 1 637, le prix des bulbes augmente de . . . 5 900 o/o !
Cette spculation folle profite du fait que la commande
s'effectue gnralement en automne ou en hiver, alors que
le rglement se fait au printemps, au moment o le bulbe
peut tre plant. D'autre part, le march de la tulipe n'est
ni organis ni scuris : les transactions se passent dans de
simples tavernes et sans aucun dpt de garantie.
Or, durant l'automne 1 636, une loi du parlement hollan
dais est vote, stipulant que les contrats sur les commandes
de tulipes ne devront plus inclure d'obligation d'achat. Les
acheteurs profitent de cette aubaine pour affluer sur le mar
ch et, trs vite, les promesses de livraison ne tiennent plus
compte des quantits relles. Le 6 fvrier 1 637, les cours
s'effondrent brutalement, conduisant la ruine de nombreux
spculateurs . . . Curieusement, l'histoire de ce krach demeu
Qi rera longtemps inconnue du grand public. Il faut attendre
..c
u

::?::
1 84 1 et la publication du livre Les Dlires collectifs extraor
.
.0 dinaires et la folie des foules pour que le journaliste anglais
<!
'<t
.-t
Charles Mackay voque cet vnement comme la premire
0
N bulle spculative de !'Histoire.
@
....,
..c
Contrairement celle de 1 929, la crise des tulipes n'eut
Ol
c
>-
0..
gure de consquences sur l'conomie hollandaise et ne tou
u
0
cha au final qu'un nombre restreint de commerants. En
tout cas, la passion des Hollandais pour leurs tulipes est
demeure intacte, comme le prouvent les champs de fleurs
qui gaient toujours leurs paysages.

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39.
POURQUOI LES ANGLAIS ONT-ILS FAIT
,

EXECUTER LEUR ROI CENT


CINQUANTE ANS AVANT LES FRANAIS ?

En rfrence la Rvolution qui instaura la rpublique


et condamna mort un souverain qui affirmait dtenir son
pouvoir de Dieu, la France s'est autoproclame pays des
droits de l'homme . C'est oublier que les Anglais avaient
instaur une rpublique (mme phmre) et fait excuter
leur souverain un sicle et demi plus tt ! En voici les
raisons.
Charles rer devient roi d'Angleterre, d' cosse et d'Irlande
en 1 625. Il est mari une catholique, Henriette de France
Qi
(sur de Louis XIII), ce qui n'est pas du tout bien vu
..c
u

::?::
l'poque. En outre, son got pour le pouvoir personnel
.
.0
et l'exubrance de son favori, le duc de Buckingham, sur
<!
'<t
.-t
nomm le plus bel homme du monde , le rendent trs vite
0
N impopulaire. Aprs l'assassinat du duc en 1 628, Charles rer
@
....,
..c
dcide de dissoudre le Parlement. Il va alors gouverner
Ol
c
>-
0..
seul pendant onze ans. Durant cette priode, l'opposition
u
0
conteste l'autorit royale de plus en plus durement. Aussi,
lorsque Charles rer est contraint en 1 640 de convoquer un
nouveau Parlement pour rgler les questions budgtaires
et mater l'insurrection cossaise, les parlementaires en pro
fitent pour mettre en accusation son principal conseiller,
Thomas Wentworth. Aprs un procs inique, ils obtiennent

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la condamnation de Wentworth pour haute trahison et son
excution en mai 1 64 1 .
Le roi ne peut gure prendre le risque d'une nouvelle
dissolution. Il prfre temporiser, avant d'ordonner l'anne
suivante l'arrestation de cinq chefs de l'opposition parlemen
taire, dont le trs populaire Pym. Mais, sous la pression
du peuple, son injonction reste sans effet. Le 1 0 janvier
1 642, prudemment, Charles Ier dcide de quitter la capitale.
Dbute alors une guerre civile entre les partisans du roi qui
cherchent restaurer son pouvoir et ses opposants parlemen
taires et puritains. Surnomms les Ttes rondes (parce
qu'ils avaient les cheveux courts), ces derniers sont com
mands par Oliver Cromwell. Et ce sont eux qui prennent
peu peu l'avantage. En mai 1 647, Charles Ier, qui s'tait
rfugi en cosse, est livr Cromwell contre une ranon
de 800 000 livres !
De retour Londres avec son prestigieux prisonnier,
Cromwell interdit l'accs au Parlement tous les reprsen
tants favorables au roi. Rduit quatre-vingt-dix membres,
c'est un Parlement croupion qui vote alors la condam
nation mort du souverain pour trahison, sur l'injonction
Qi de Cromwell. Le 9 fvrier 1 649, Charles ier est dcapit
..c
u
::?::
Whitehall, prs de Westminster. On raconte que, voyant
.
.0 quelqu'un toucher le tranchant de la hache, le roi aurait
<!
'<t
.-t
dit : Ne gtez pas la hache, elle pourrait me faire plus mal.
0
N Et son dernier mot sera : Souvenez-vous ! Avec la mort
@
....,
..c du roi, Cromwell devient le matre tout-puissant du pays
Ol
c
>-
0..
et prend en 1 653 le titre officiel de Lord Protecteur de la
u
0
Rpublique. Il meurt en 1 658.
La seule rpublique qu'ait connue l'Angleterre prendra fin
deux ans plus tard, avec l'intronisation de Charles II, fils de
Charles rr, grce l'influent gnral Monck.

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40.
PouRQUOI Louis XIV
s ' EsT-IL INSTALL VERSAILLES ?

Le 6 mai 1 682, Louis XIV et sa cour s'installent


Versailles, 20 kilomtres au sud-ouest de Paris. Le roi de
France y passera le restant de sa vie, imit par ses succes
seurs, jusqu'en 1 789. Ds 1 66 1 , le Roi-Soleil avait dcid
de construire le chteau qui symboliserait la grandeur de
son rgne. Pourquoi Louis XIV a-t-il pris cette dcision
historique ?
Louis XIV a grandi entre le chteau de Saint-Germain
en-Laye o il est n et le palais du Louvre, au cur de la
Qi
capitale. Mais le roi n'aime pas Paris. En premier lieu, parce
..c
u

::?::
qu'il en conserve un traumatisme d'enfance. En effet, lors de
.
.0
la Fronde, le parlement de Paris s'tait violemment soulev
<!
'<t
.-t
contre sa mre Anne d'Autriche et Mazarin. Dans la nuit
0
N du 5 au 6 janvier 1 649, le cardinal et la rgente avaient
@
....,
..c
d fuir Paris, en compagnie du jeune roi, alors g de onze
Ol
c
>- ans, dans des conditions rocambolesques qui le marqurent
0..
u
0
jamais. D'autre part, Louis XIV est un homme de plein
air. Passionn de chasse, il aime la campagne et ressent
toujours le besoin d'ouvrir les fentres. D'o l'ide d'une
rsidence en dehors des murailles angoissantes de la capitale.
Mais pourquoi choisir de btir sur ce site marcageux et
insalubre qu'est alors Versailles ? Cette fois, c'est par fidlit

97

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au souvenir de son pre, Louis XIII, qui avait fond l son
relais de chasse prfr, mettant le dsir d'y finir ses jours.
Les travaux engags pour transformer ce site improbable
en une rsidence royale vont tre gigantesques, ne serait-ce
que pour asscher les marais ou acheminer l'eau potable !
Deux architectes s'y emploient : Louis Le Vau tant dcd
en 1 670, c'est Jules Hardouin-Mansart qui terminera les
travaux, et notamment la fameuse Galerie des Glaces. Dans
des conditions de travail souvent pnibles, voire mortelles
cause de la fivre des marais, le chantier comptera jusqu'
36 000 ouvriers en 1 68 5 . Et jusqu' la mort du Roi-Soleil,
Versailles sera toujours en travaux. Car Louis XIV veut non
seulement faire du chteau de Versailles le plus bel difice
de son poque, symbole de la grandeur de son rgne, mais
galement la synthse de sa pense politique absolutiste.
Son installation Versailles avec la Cour lui permet surtout,
et c'est l le plus important, de concentrer loin de Paris,
afin de la domestiquer, toute une noblesse qui menace
depuis longtemps le pouvoir royal.
En 1 682, Louis XIV dcide d'emmnager alors que les
travaux ne sont pas encore achevs. Pour l'anecdote, l'accs
Qi au chteau de Versailles ( l'exception bien sr des appar
..c
u

::?::
tements du roi) tait ouvert tous les sujets du royaume,
.
.0 la seule condition d'tre dcemment vtu et de porter un
<!
'<t
.-t
chapeau et une pe - lments qui pouvaient tre lous
0
N l'entre !
@
....,
..c
Ol
c
>-
0..
0
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41.
POURQUOI L ' HYMNE ANGLAIS
A-T-IL T COMPOS POUR Louis XIV ?

Bien que le Royaume-Uni n'ait officiellement aucun


hymne national, le Gad Save The Queen (ou King )
est de facto, depuis prs de trois sicles, celui de la couronne
britannique dans toutes les crmonies officielles. Symbole
mondialement connu de la culture britannique, il a pour
tant t crit par une Franaise, compos par un Italien et
popularis par un Allemand. Et il doit sa naissance une
blessure au royal postrieur du Roi-Soleil !
En janvier 1 686, Louis XIV tombe brusquement malade.
Qi
La plume d'un coussin rembourrant le carrosse royal lui
..c
u

::?::
a piqu le postrieur, occasionnant un abcs particulire
.
.0
ment mal plac. Aprs quatre mois de traitements inef
<!
'<t
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ficaces, les mdecins dcouvrent une fistule anale, qu'il
0
N est indispensable d'inciser. L'opration n'a lieu que cinq
@
....,
..c
mois plus tard, en novembre, le temps de fabriquer un
Ol
c
>- bistouri royal, vritable pice d'orfvrerie, dont la lame
0..
u
0
est recouverte d'argent. Pour fter la gurison du roi, les
jeunes pensionnaires de Saint-Cyr, institut fond quelques
mois plus tt par Mme de Maintenon, dcident de com
poser un cantique. La suprieure, Mme de Brinon, nice
de la fondatrice, rdige quelques vers qu'elle demande
Lully de mettre en musique. Le cantique commence par ce

99

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couplet :Que Dieu protge notre Roi, Longue vie notre

noble Roi, Que Dieu protge le Roi ! Rends-le victorieux,


Heureux et glorieux, Que soit long son rgne sur nous, Que
Dieu protge le Roi ! Il est entonn par les Demoiselles
de Saint-Cyr pour accueillir Louis XIV chacune de ses
visites dans leur maison de Saint-Louis.
C'est lors d'un sjour Versailles en 1 7 1 4 que Georg
Friedrich Haendel, un compositeur allemand tabli en Angle
terre, dcouvre le cantique. Il le trouve si beau qu'il en note
les paroles et la mlodie. De retour Londres, Haendel
fait traduire le texte par un prtre nomm Henry Carey.
Celui-ci rdige alors ce couplet qui va traverser !'Histoire :
God save Great George our King, Long live our noble King,
God save the King ! Send him victorious, Happy and glorious,
Long to reign over us, God save the King ! Haendel prsente
ensuite le cantique au nouveau roi d'Angleterre, Georges ier,
sans toutefois prciser qu'il a t crit et compos vingt ans
plus tt pour le roi de France. Ce chant plat tellement
au souverain britannique qu'il dcide de faire jouer God
Save The King lors des crmonies officielles. L'hymne
anglais est n. Son origine inspire cette pique fameuse
Qi la marquise de Crquy : Que l'hymne des Anglais naquit
..c
u

::?::
d'u n anus, voil qui ne cesse de me faire rire sans toutefois un
.
.0 instant me surprendre.
<!
'<t
.-t
Prcisons encore que, chant en latin, le Domine, salvum
0
N fac Regem fut l'hymne royal franais jusqu'en 1 792, date
@
....,
..c
de l'abolition de la monarchie. Et traduit en allemand en
Ol
c
>- 1 790, le Gott, schtze Unser Kaiser ! clbrant l'empereur
0..
u
0
d'Allemagne fut chant quotidiennement par les coliers du
pays jusqu'en 1 9 1 8.

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42 .
PouRQUOI Louis XIV
A-T-IL RVOQU L ' DIT DE NANTES ?

Le 1 8 octobre 1 685, Louis XIV signe l'dit de Fontainebleau,


qui rvoque l'dit de Nantes sign par son grand-pre
Henri IV en 1 598. Ce texte fait du catholicisme la seule
religion du royaume et interdit le protestantisme, pourtant
pratiqu par prs d'un million de fidles. Les temples sont
dtruits, les pasteurs chasss et tous les enfants baptiss de
force dans la foi catholique. Provoquant un formidable
exode, la rvocation de l'dit de Nantes a dconsidr la
France auprs d'une partie de l'Europe et considrablement
Qi
appauvri son conomie. Pourquoi le Roi-Soleil a-t-il pris
..c
u

::?::
une telle dcision ?
.0
.
Avant Louis XIV, l'dit de Nantes avait dj t amend .
<!
'<t
.-t
Signe en 1 629, la paix d'Als mettait fin aux assembles et
0
N aux places de sret accordes par Henri IV, afin d'empcher
@
....,
..c
les protestants de constituer un tat dans l' tat . Ds le
Ol
c
>- dbut de son rgne, Louis XIV entend mener une vaste poli
0..
u
0
tique de centralisation, conforme l'initiative de Richelieu.
N'admettant pas que deux religions puissent cohabiter dans
un mme tat, le Roi-Soleil s'engage dans une campagne
de proslytisme, avec l'appui du clerg.
Ainsi, il n'hsite pas offrir une prime aux huguenots ayant
abjur le protestantisme, grce la Caisse des conversions

101

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cre en 1 676. D'autre part, en 1 683, les Turcs sont repous
ss Vienne et l'empereur Lopold se flatte d'tre le nouveau
champion du catholicisme. Heureux pour la chrtient et
clbr dans toute l'Europe, cet vnement contrarie pour
tant les aspirations du Roi-Soleil, qui veut que la France
soit la premire puissance catholique. Enfin, il considre les
huguenots franais comme des allis potentiels des Anglais
et des Hollandais, puissances protestantes avec lesquelles il
est dj en guerre.
La dcision de rvoquer l'dit de Nantes lui est mme
fortement conseille par son entourage. Non pas, comme on
le croit gnralement, par sa favorite Mme de Maintenon,
qu'il vient d'pouser secrtement, mais par le chancelier de
France Michel Le Tellier et son fils Franois-Michel (alias
Louvois) , qui a pris le poste de secrtaire d' tat la Guerre
la mort de Colbert en 1 683. Quelques annes plus tt,
Louvois avait cr dans le Poitou les premires dragonnades,
des oprations charges de convertir les protestants par
la force. Ces campagnes froces et brutales, critiques par
Colbert avant sa mort, vont se gnraliser partir de la
rvocation de l'dit de Nantes. Or de nombreux protestants
Qi officiellement convertis continueront de pratiquer secrtement
..c
u
::?::
leur religion.
.
.0 Cette dcision fut sans doute la plus grande erreur du
<!
'<t
.-t
rgne de Louis XIV. Elle provoqua le dpart de prs de
0
N 300 000 protestants, issus principalement des professions
@
....,
..c
librales et de l'artisanat. Une vritable fuite des cerveaux !
Ol
c
>- Elle dclencha en outre la guerre de la Ligue d'Augsbourg,
0..
u
0
qui mit fin l'hgmonie franaise au profit de l'Angleterre.
Ce n'est qu'en 1 787 que Louis XVI redonnera un statut
lgal aux protestants en leur accordant l'tat civil.

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43.
POURQUOI BEAUCOUP
DE Sun-AFRICAINS SONT-ILS
'
D ASCENDANCE FRANAISE ?

Les amateurs de rugby et les observateurs de l'actualit


internationale ont sans doute remarqu que de nombreux
Aftikaners portent des patronymes consonance franaise :
De Villiers, Du Plessis, Barnard, Niel, Du Toit, Terre
blanche, etc. L'Afrique du Sud n'a pourtant jamais t une
colonie franaise, mais hollandaise et britannique. Quelle
en est l'explication ?
On le sait peu, mais l'Afrique du Sud est l'une des plus
anciennes terres d'immigration franaise. Son origine remonte
Qi
1 685, lorsque Louis XIV rvoque l'dit de Nantes et inter
..c
u

::?::
dit la religion protestante. Cette dcision provoque le dpart
.
.0
de 300 000 huguenots, qui quittent !'Hexagone pour trouver
<!
'<t
.-t
refuge dans les pays protestants. Beaucoup choisissent les
0
N Pays-Bas, majorit calviniste. Et c'est partir des Pays-Bas
@
....,
..c
que 1 78 familles protestantes franaises embarquent en 1 688
Ol
c
>-
0..
pour la colonie hollandaise du Cap. Fonde en 1 652, elle est
u
0
alors une tape essentielle pour la Compagnie nerlandaise
des Indes orientales, base Batavia, en Indonsie.
Or, la colonie du Cap rclame cette poque des colons
pour dvelopper l'agriculture et la viticulture, afin de pouvoir
ravitailler les navires qui se rendent Batavia. Ces huguenots
qui acceptent d'migrer en Afrique du Sud sont majoritaire-

1 03

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ment originaires du Lubron, du Dauphin et de la Provence
et appartiennent la classe moyenne des artisans. leur
arrive, ils sont installs une soixantaine de kilomtres du
Cap, o on leur attribue des terres volont. Rapidement,
ils parviennent faire fructifier leurs proprits et s' enri
chir, contribuant ainsi faire de l'Afrique du Sud l'un des
plus grands pays exportateurs de vins au monde. Cependant,
leurs rapports avec les colons hollandais - appels Afrikaners
ou Boers - se dtriorent rapidement. Car les Franais
tiennent conserver leur langue et leur culture.
C'est pour sauvegarder leur identit franaise que nos
migrants demandent vivre part des Hollandais,
trois fois plus nombreux qu'eux. Cr par les huguenots,
ce concept d' apartit donnera naissance trois sicles plus
tard au terrible mot d'apartheid. De l'autre ct, craignant
que ces colons ne servent de base une invasion franaise,
la Compagnie nerlandaise des Indes orientales les soumet
une campagne d'assimilation en interdisant notamment
l'enseignement en franais. Cette langue disparatra en seu
lement deux gnrations, au profit de l'afrikaans, driv du
hollandais.
Qi Aujourd'hui, il ne reste de la culture franaise en Afrique
..c
u

::?::
du Sud que des patronymes, ports par 20 /o des Afrikaners :
.
.0 ainsi, l'ancien prsident Frederik De Klerk doit son nom
<!
'<t
.-t
un huguenot dnomm Leclerc. On retrouve aussi de nom
0
N breux toponymes (le Mont Huguenot ou le Pic du Chas
@
....,
..c
seur) et noms de domaines viticoles ou agricoles (Bourgogne,
Ol
c
>- Versailles, la Brie, Provence, Petite Paris, Rhne, etc.) .
0..
0
u

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44.
PouRQUOI LE ROI n ' EsPAGNE
'
EST-IL D ORIGINE FRANAISE ?

Pour comprendre ce paradoxe historique, il faut remonter


l'anne 1 700. Le 1 er novembre dcde le roi d'Espagne,
Charles II, cinq jours avant son 39e anniversaire. Or le tes
tament qui dsigne son successeur va enflammer les cours
'
europeennes.
Charles II est chtif, dficient et atteint de violentes
crises d'pilepsie. Comble de malheur, il est strile ! Y a-t-il
pire calamit pour un roi ? Afin d'empcher le dmem
brement de son royaume, le moribond doit au plus vite
Qi
se choisir un hritier parmi les deux principales familles
..c
u

::?::
rgnantes d'Europe, les Bourbon de France et les Habsbourg
.
.0
d'Autriche. Le choix est d'autant plus dlicat que par un
<!
'<t
.-t
curieux jeu des alliances, ces deux familles lui sont appa
0
N rentes. Un mois avant sa mort, le roi d'Espagne finit par
@
....,
..c
dsigner le petit-fils de Louis XIV. C'est ainsi qu' l'ge
Ol
c
>- de dix-sept ans, un Franais, Philippe d'Anjou, descendant
0..
u
0
de la branche des Bourbon, accde au trne espagnol, sous
le nom de Philippe V.
Mais certains ne l'entendent pas de cette oreille. Craignant
l'unification des royaumes de France et d'Espagne, d'autres
puissances europennes refusent le testament et choisissent
un autre candidat : Charles de Habsbourg, fils de l'empereur

1 05

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d'Autriche. Le m1n1stre franais des Affaires trangres a
beau annoncer, pour apaiser les esprits, que les deux monar
chies demeureront distinctes, nul n'est dupe. D'autant que,
trois mois plus tard, le 1 er fvrier 1 70 1 , le Parlement de
Paris dclare que le nouveau roi d'Espagne conservera tous
ses droits la couronne de France ! Prenant prtexte d'une
manuvre franaise en territoire espagnol, une coalition,
forme entre autres par l'Autriche, l'Angleterre, la Prusse
et le Portugal, dclenche les hostilits. C'est la guerre de
Succession d'Espagne . . . Elle va durer treize ans, avant de se
solder par le trait d'Utrecht, en 1 7 1 3. Certes, Philippe V
a gagn, il conserve la couronne d'Espagne, mais il doit
renoncer dfinitivement la succession franaise, pour lui
mme et toute sa descendance.
L'arrive d'un Bourbon franais sur le trne d'Espagne
modifiera durablement la monarchie de ce pays. S'inspirant
du centralisme franais, Philippe V parvient pour la premire
fois unifier les couronnes de Castille et d'Aragon. Ainsi,
en dpit de deux brves interruptions, les Bourbons ont
acquis depuis une lgitimit inconteste sur l'Espagne jusqu'
l'avnement de la Rpublique en 1 93 1 . Et mme au-del !
Qi En effet, lorsque le gnral Franco accepta le retour de la
..c
u
::?::
monarchie, au dbut des annes 70, il choisit nouveau un
.
.0 Bourbon, Juan Carlos, pour lui succder. Un roi qui, ds le
<!
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dbut de son rgne en 1 975, lana des rformes dmocra
0
N tiques - au grand dam des forces armes franquistes.
@
....,
..c
Voil donc pourquoi l'actuel roi d'Espagne, Juan Carlos Ier,
Ol
c
>-
0..
mme s'il n'a pas la nationalit franaise, appartient bel et
u
0
bien l'une des familles les plus clbres de !'Histoire, celle
des Bourbons, qui rgna sur la France durant deux sicles,
d'Henri IV Charles X.

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45.
PouRQUOI LA FRANCE s ' EsT-ELLE
APPAUVRIE DU TEMPS DE Louis XIV ?

Aucun roi de France n'a autant symbolis l'opulence et le


faste que le Roi-Soleil. Souverain le plus puissant d'Europe
sinon du monde, mcne sans gal et btisseur du plus somp
tueux des chteaux franais, celui de Versailles, Louis XIV
meurt pourtant en 1 7 1 5 en laissant le royaume dans une
situation conomique dsastreuse, grev par l'une des plus
lourdes dettes de son histoire. Comment cela s' explique-t-il ?
la mort de Mazarin en 1 66 1 , Louis XIV hrite d'un
royaume hgmonique qui n'a qu'une seule faiblesse : ses
Qi
finances. Le cardinal italien a en effet gouvern la France
..c
u

::?::
de manire trs prodigue et les dficits se sont accumuls.
.
.0
De nature nettement plus parcimonieuse, son successeur
<!
'<t
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Colbert dploie tout son talent pour tenter de rquilibrer
0
N les comptes du royaume. Ne parvenant plus rduire les
@
....,
..c
dpenses publiques partir de 1 672, le contrleur gn
Ol
c
>- ral des finances se rsigne alors augmenter les impts (il
0..
u
0
crera ainsi la Ferme gnrale) , vendre des domaines et
des offices, et surtout emprunter. Le royaume ne bnfi
ciant pas encore d'une grande banque, et la rpartition de
l'impt n'ayant pas t rforme, la politique de Colbert est
un chec. sa mort en 1 683, la dette publique se chiffre
1 58 millions de livres.

1 07

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L'endettement du royaume est essentiellement d au poids
de la guerre. Les conflits arms engendrent des dpenses
considrables, en particulier pour la solde des soldats et le
matriel - qui s'lve la moiti du budget de l' tat en
temps de paix. Or, sous le rgne de Louis XIV, la France
a men quatre guerres majeures : la guerre de Dvolution,
celle de Hollande, celle de la Ligue d'Augsbourg et celle de
la Succession d'Espagne. Chaque fois, la dure du conflit
s'est accrue, de mme que la taille de la coalition ennemie.
Au total, sur les cinquante-quatre ans de rgne personnel
du Roi-Soleil, vingt-neuf auront t des annes de guerre.
Dans une bien moindre mesure, la construction et l' embel
lissement du chteau de Versailles a galement englouti une
partie des recettes du royaume : 1 OO millions de livres entre
1 664 et 1 7 1 5 . Prcisons que le mobilier des appartements
du roi tait en argent et la vaisselle en or. Cet ensemble
dcoratif d'un luxe inou, estim vingt tonnes d'argent
massif, n'existe plus. Il fut entirement fondu en 1 689 pour
financer la guerre de la Ligue d'Augsbourg. Bien maigre
rsultat : sur les 1 0 millions de livres que Louis XIV avait
dpenss pour son mobilier en argent, il n'en rcupra que
Qi deux, alors qu'il en esprait au moins le triple !
la mort de Colbert, le peuple insulta son cercueil en
..c
u
::?::
.
.0 dnonant l'enrichissement personnel du haut fonction
<!
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naire. Ce dernier avait certes amass une fortune de prs
0
N de 4,5 millions de livres, mais les finances taient contrles
@
....,
..c
sous son administration. Aprs sa disparition, durant les
Ol
c
>- trente-deux ans que dureront encore le rgne de Louis XIV,
0..
u
0
les dficits ne cesseront de s'accumuler.

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46.
POURQUOI LE GRAND DAUPHIN
/\

AVAIT-IL LE MEME NOMBRE


DE GRANDS-PARENTS
' '

QUE D ARRIERE-GRANDS-PARENTS ?

Logiquement, si l'on possde deux parents, le nombre


de nos ascendants double chaque gnration. Or Louis
de France, surnomm le Grand Dauphin avait un arbre
gnalogique pour le moins insolite : il comptait en effet
autant de grands-parents que d'arrire-grands-parents !
Fils an de Louis XIV et Marie-Thrse d'Autriche,
doubles cousins germains, ses grands-parents sont, du ct
paternel, Louis XIII et Anne d'Autriche, et du ct maternel,
lisabeth de France (sur de Louis XIII) et Philippe IV
Qi d'Espagne (frre d'Anne d'Autriche) . Louis XIII et lisabeth
..c
u
::?::
de France ayant les mmes parents (Henri IV et Marie
.
.0 de Mdicis) , de mme qu'Anne d'Autriche et Philippe IV
<!
'<t
.-t
(Philippe III et Marguerite d'Autriche), le Grand Dauphin
0
N a donc quatre arrire-grands-parents en double. Malgr cette
@
....,
..c
parent extrmement rapproche, Louis n'a souffert d'aucune
Ol
c
>-
0..
pathologie congnitale, dcdant quarante-neuf ans de la
u
0
petite vrole. Il reste cependant le seul des six enfants du
Roi-Soleil et de Marie-Thrse avoir atteint l'ge adulte
- trois sont dcds avant l'ge d'un an.
Si ces unions, cas d'cole pour les gnticiens, nous
paraissent inconcevables aujourd'hui, il faut prciser qu'
l'poque, on n'avait aucune ide des risques qu'entranait

1 09

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la consanguinit. En ralit, non seulement Louis XIV et
son pouse taient doublement cousins germains, mais de
surcrot vingt et un de leurs ascendants possdaient un coef
ficient de filiation lev. D'aprs les spcialistes, ce lourd
patrimoine a jou un rle non ngligeable dans la morta
lit infantile de leurs enfants, en favorisant l'apparition de
maladies gntiques. Pour preuve : les onze enfants que
Louis XIV eut avec ses deux matresses, la duchesse de La
Vallire et la marquise de Montespan, connurent une bien
meilleure longvit.
Jadis, le mariage avait pour but de conserver le patrimoine
au sein de la famille et d'empcher les trangers d'entrer dans
le clan. Les unions consanguines taient monnaie courante. Il
fallut attendre le x1xe sicle pour expliquer l'influence nfaste
d'une trop grande parent, considre par la suite comme un
facteur de dcadence dans les familles royales. En Espagne,
la dynastie des Habsbourg en donna un triste exemple : les
nombreuses pathologies dont souffrait Charles II et qui lui
valurent le surnom d' Ensorcel (Hechizado) n'taient que
le rsultat des mariages successifs contracts entre eux
par ses ascendants.
Qi
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u
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.
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47.
POURQUOI LA TSARINE CATHERINE I re
,

ETAIT-ELLE UNE ANCIENNE ESCLAVE ?

La tsarine Catherine re a rgn sur la Russie de 1 725


1 727. pouse du clbre Pierre le Grand, elle tait d' ori
gine extrmement modeste et connut un destin exceptionnel.
Durant sa jeunesse, elle avait mme t victime de l' asser
vissement qui perdurera en Russie jusqu' la seconde moiti
du XIXe sicle. Retour sur une incroyable pope.
Marfa Skavronskaa, la future Catherine re, nat en 1 684
en Livonie (actuelle Lettonie) alors sous contrle sudois.
Trs tt orpheline, elle est place par sa tante comme ser
Qi vante dans la ville de Marienbourg. Elle entre au service d'un
..c
u

::?::
pasteur, qui fut le traducteur de la Bible en letton mais ne
.
.0
se soucia jamais d'duquer Marfa, qui restera illettre toute
<!
'<t
.-t
sa vie. La beaut exceptionnelle de la jeune femme sera
0
N la fois sa chance et sa maldiction. Lorsqu'en 1 700 clate
@
....,
..c
la grande guerre du Nord opposant la Russie la Sude,
Ol
c
>- Marfa est victime d'un viol. Dshonore, elle est cependant
0..
u
0
demande en mariage par un soldat sudois du nom de
Jean Rabe. Mais leur couple ne dure que quelques jours,
car Rabe est port disparu aprs la prise de Marienbourg
par les Russes.
Devenue captive, Marfa est rduite l'tat d'esclave et
contrainte la prostitution, avant d'tre achete par un chef

111

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militaire russe, Alexandre Menchikov, conseiller de Pierre
le Grand. Amoureux, il l'emmne pour l'pouser Moscou
o le tsar tombe son tour sous le charme de Marfa et en
fait aussitt sa matresse. Convertie la religion orthodoxe
en 1 705, cette dernire rpond dsormais au nom de Yeka
terina Alexeevna. Aprs avoir obtenu son divorce, le tsar
dcide d'pouser Catherine, le 8 novembre 1 707, mais dans
le plus grand secret, compte tenu de ses origines.
En 1 7 1 1 , Catherine va jouer un grand rle dans l'histoire
de la Russie. Cette anne-l, en campagne contre l'Empire
ottoman, Pierre et son arme se retrouvent pigs prs de la
rivire Prout. Catherine, qui l'accompagne, use alors de ses
habiles talents de ngociatrice et donne aux Tures tous ses
bijoux afin que le grand vizir accepte de battre en retraite.
Cet vnement et la naissance de leur fille conduisent Pierre
le Grand pouser Catherine l'anne suivante, cette fois
officiellement. Ils auront six autres enfants, dont la future
lisabeth re qui deviendra impratrice de Russie vingt ans
plus tard. L'ancienne esclave est sacre tsarine en 1 724.
Malade, Pierre le Grand tombe dans le coma en jan
vier 1 725, sans avoir eu le temps de dsigner son hritier.
Qi Lorsqu'il meurt le 8 fvrier, Catherine est choisie pour lui
..c
u

::?::
succder, grce l'appui de son ancien amant Menchikov.
.
.0 Mais elle ne rgnera gure, laissant ce dernier l' essen
<!
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tiel du pouvoir, et mourra deux ans plus tard, l'ge de
0
N quarante-trois ans.
@
....,
..c
Ol
c
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0..
0
u

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48.
PouRQUOI Louis XV
A ' ' '

A-T-IL DU SE RESOUDRE A EPOUSER


UNE PRINCESSE DE PETITE NOBLESSE ?

Aux XVIIe et XVIIIe sicles, les rois de France avaient pour


coutume de n'pouser que des princesses de sang royal,
filles de rois d'Espagne (Anne d'Autriche, Marie-Thrse)
ou d'empereurs germaniques (Marie-Antoinette) . Seule et
unique exception : Louis XV, qui pousa Marie Leczinska,
la fille d'un roi de Pologne dchu et sans le sou. Quelles
furent ses motivations ?
Seul descendant direct du Roi-Soleil , Louis XV est
couronn roi de France en 1 722 l'ge de douze ans. Trois
Qi
ans plus tard, son entourage est inquiet, car la sant du sou
..c
u

::?::
verain est fragile. Son conseiller, le duc de Bourbon, sait que
.
.0 si le jeune roi meurt sans hritier, le trne reviendra son
<!
'<t
.-t
rival, le duc d'Orlans, fils du dfunt rgent. La conclusion
0
N s'impose d'elle-mme : Louis XV doit engendrer au plus
@
....,
..c
vite un futur dauphin. Nanmoins, les choses ne sont pas
Ol
c
>-
0..
si simples. Comme ses deux prdcesseurs, le jeune roi de
u
0
France a t fianc l'infante d'Espagne - mais Marie Anne
Victoire n'a que sept ans ! Qu' cela ne tienne, le duc de
Bourbon rompt les fianailles, renvoie en Espagne la fiance
conduite et se met en qute d'une pouse nubile.
L'affaire tant presse, le duc de Bourbon ne retient sur
sa liste de prtendantes que les princesses catholiques en ge

1 13

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d'enfanter. Aprs plusieurs dfections de candidates pres
tigieuses, et sur les conseils insistants de sa matresse, la
marquise de Prie, le conseiller porte finalement son choix
sur la fille d'un ancien roi de Pologne, une jeune femme de
vingt-deux ans, qui a reu une brillante ducation. Outre
le polonais, elle matrise le franais, l'allemand et mme le
latin ! En ralit, Marie Leczinska n'a qu'un seul dfaut : un
pre dchu de son trne quinze ans plus tt et ruin. Mais
la raison d' tat passe avant tout, et Louis XV est contraint
d'accepter cette msalliance avec une pouse de sept ans son
ane. la cour, on fait triste figure l'ide de rencontrer
cette princesse au pedigree bien peu reluisant.
Mais les courtisans vont bien vite rviser leur jugement.
Car le royal adolescent tombe instantanment amoureux de
la jolie Polonaise. Leur mariage est clbr Fontainebleau le
5 septembre 1 725 et, ds le 1 4 aot 1 727, Marie accouche
de deux jumelles. En dix ans, elle donnera dix enfants
Louis XV, qui lui restera fidle durant les sept premires
annes de leur union - ce qui constitue un vritable record
dans un milieu aussi libertin que le Versailles de l'poque.
La comtesse de Mailly, la Pompadour, la Du Barry feront
Qi chacune leur place dans le cur et le lit du roi. Cependant,
..c
u
::?::
puise par ses accouchements et fausses couches successives,
.
.0 la reine en aurait pris son parti avec un certain soulagement :
<!
'<t
.-t
Eh quoi, toujours coucher, toujours grosse, toujours accoucher !
0
N L'union de Louis XV Marie Leczinska fut peut-tre une
@
....,
..c
sous-alliance, mais certainement pas une msalliance. Car en
Ol
c
>-
0..
dpit des adultres du roi, le couple parvint maintenir un
u
0
modus vivendi au sein d'un Versailles gangren par les intrigues.
sa mort, en 1768, la vieille souveraine fut pleure par un
peuple de France qui avait fini par surnommer cette trangre
notre bonne Reine . Elle restera galement dans !'Histoire

comme la dernire reine de France mourir avec sa couronne.

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49 .
POURQUOI LES ARISTOCRATES RUSSES
PARLAIENT-ILS FRANAIS ?

Ceux qui ont lu le clbre livre de Lon Tolsto, Guerre


et Paix, auront remarqu que tous les aristocrates russes du
e
x1x sicle parlaient plus naturellement franais que russe.

Quelle est la raison d'une telle tranget ?


L'initiateur de cette francophilie russe est le tsar Pierre le
Grand. Lorsqu'il commence gouverner la Russie en 1 694,
il est anim par un seul but : occidentaliser et moderniser
son pays, qu'il juge profondment arrir. Or, le russe est
une langue exclusivement orale, la langue crite tant rserve
Qi
la liturgie (le slavon d'glise) , une poque o la France
..c
u
::?::
de Louis XIV rayonne en Europe dans les arts, la culture
.0
. et les sciences .
<!
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.-t
Fascin par la France, Pierre le Grand s'y rend en 1 7 1 7
0
N pour un voyage officiel. Il demande dcouvrir la biblio
@
....,
..c
thque Mazarine, la Sorbonne et mme l'Acadmie fran
Ol
c
>- aise. Il est surtout subjugu par sa visite Versailles. C'est
0..
u
0
tout naturellement qu'il fait appel un architecte franais,
Alexandre Le Blond, pour la construction de son chteau de
Peterhof, son Versailles russe . De retour dans sa patrie, le
tsar envoie ses officiers tudier en France, invite ingnieurs
et artistes franais Saint-Ptersbourg, et impose une du
cation la franaise ses enfants. Par mimtisme, les

115

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grandes familles aristocratiques engagent des prcepteurs et
des cuisiniers franais et apprennent la langue de Molire.
Lorsque la fille de Pierre le Grand, lisabeth re, succde
son pre en 1 74 1 , c'est une tsarine pntre de culture fran
aise qui est la tte du pays. Son rgne marque vritable
ment le dbut de l'usage du franais la cour de Russie, qui
perdurera jusqu'en 1 9 1 7. Elle y invite la Comdie-Franaise
et impose l'usage officiel des termes empereur et impratrice,
mme si le peuple russe continue utiliser les mots tsar
et tsarine . C'est sous le rgne de sa belle-fille, Catherine
II, que l'influence de la culture franaise la cour de Rus
sie atteint son znith, notamment grce aux philosophes
des Lumires, avec lesquels la tsarine entretient une corres
pondance assidue. Diderot sera ainsi reu la cour de la
Grande Catherine. Langue officielle de la cour, le franais
est devenu le signe distinctif de la noblesse russe : c'est ainsi
que kniaz est remplac par prince et graf par comte.
Jusqu' la Premire Guerre mondiale, les Mademoiselles ,
comme on appelait les prceptrices venues de France, feront
fureur dans les familles aises. N l'aube du xxe sicle,
Nabokov ne cachera pas qu'il devait sa passion pour notre
Qi littrature sa chre gouvernante. Mademoiselle 0, sa seule
..c
u

::?::
nouvelle crite directement en franais, voque ce personnage
.0
.
hors norme de manire cruelle et sensible .
<!
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0
N
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....,
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Ol
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>-
0..
0
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50.
POURQUOI LA PREMIRE
GUERRE MONDIALE
' , '

N ETAIT-ELLE PAS LA PREMIERE ?

La Premire Guerre mondiale doit son nom au fait qu'elle


impliqua une multitude de protagonistes et que les combats
se droulrent non seulement en Europe, mais galement
dans les colonies africaines et au Moyen-Orient. Si cette
guerre a bien t mondiale, en revanche elle ne fut pas la
. '
prem1ere.
Le premier conflit d'envergure mondial s'est en fait
droul un sicle et demi auparavant : il s'agit de la guerre
de Sept Ans qui a dbut en 1 754 en Amrique du Nord,
Qi
avant de se rpandre deux ans plus tard en Europe et
..c
u

::?::
travers le monde. Comme la Premire Guerre mondiale, le
.
.0
conflit a divis les principaux tats europens en deux blocs
<!
'<t
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antagonistes, au gr d'alliances jusqu'alors indites. D'un
0
N ct, l'Angleterre, la puissante Prusse de Frdric II avec ses
@
....,
..c
satellites, et le Portugal. De l'autre, la France et l'Autriche,
Ol
c
>- allies la Russie, la Sude, l'Espagne et la Saxe. La guerre
0..
u
0
fait rage en Europe, mais galement dans les territoires que
ces pays possdent outre-mer, vritables enjeux du conflit :
en Amrique, dans les Carabes, en Inde, aux Philippines
et dans certains comptoirs africains.
Tout commence dans les forts du Nouveau Monde. Une
dlgation franaise subit l'attaque d'une troupe britannique

1 17

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mene par un adjudant amricain de vingt-deux ans dont
on reparlera : George Washington. La France est scandalise
par l'assassinat du chef de sa dlgation, J umonville. Ne
parvenant pas vaincre sur cette terre amricaine, o la
plupart des tribus indiennes luttent du ct franais, Londres
ordonne la saisie de trois cents navires de commerce franais
dans diffrents ports travers le monde. Le conflit devient
international.
La guerre de Sept Ans est marque par des batailles d'une
violence extrme, avec un taux de mortalit jusque-l ingal.
On dnombre 1 40 000 soldats tus, auxquels il faut ajou
ter les morts civils, plus nombreux encore. Car le conflit a
conduit les Anglais, par mesure de prcaution, dporter la
totalit de la population acadienne francophone. Cet exode,
appel le Grand Drangement, concerne sept huit mille
personnes, dont une grande partie ne survivra pas au voyage,
succombant la faim ou aux maladies.
La guerre de Sept Ans se solde par une lourde dfaite
des Franais. En Amrique du Nord, la France renonce
la Nouvelle-France et ce qui lui reste de la Louisiane,
ne conservant que le petit archipel de Saint-Pierre-et
Qi Miquelon. Aux Indes, elle cde l'Angleterre la quasi
..c
u

::?::
totalit de ses possessions, hormis cinq comptoirs isols :
.
.0 Pondichry, Chandernagor, Yanaon, Karikal et Mah. Elle
<!
'<t
.-t
rcupre cependant Belle-le, la Martinique, la Guadeloupe
0
N et ses comptoirs d'Afrique (dont Saint-Louis du Sngal)
@
....,
..c
et conserve Saint-Domingue (aujourd'hui Hati) . Sign en
Ol
c
>- 1 763, le trait de Paris aura fait dfinitivement basculer
0..
u
0
l'histoire du XVIIIe sicle en faveur de l'Angleterre.

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51.
POURQUOI LA CORSE
EST-ELLE DEVENUE FRANAISE ?

Depuis deux sicles et demi, le destin politique de la Corse


est entirement li celui de la France. Pourquoi l'le de
Beaut, aprs cinq cents ans de colonisation gnoise, n'a
t-elle pas t rattache l'Italie, comme sa voisine sarde ?
Et comment est-elle devenue franaise ?
Annexe par la rpublique de Gnes depuis la bataille de
la Meloria en 1 284, la Corse se rvolte en dcembre 1 729
en raison d'une trop lourde pression fiscale. Pour mater la
rbellion, les Gnois font appel l'empereur germanique
Qi
Charles VI de Habsbourg, qui envoie 8 000 hommes sur
..c
u

::?::
place. Mais la guerre reprend en 1 734, l'initiative du
.
.0 gnral Hyacinthe Paoli. L'anne suivante, les notables de
<!
'<t
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l'le se runissent Orezza et dclarent l'indpendance du
0
N royaume de Corse. Ils le dotent mme d'une Constitution.
@
....,
..c
Refus par le roi d'Espagne, le trne est brivement occup
Ol
c
>- par un Allemand, Thodore de N euhoff, seul roi corse de
0..
u
0
!'Histoire, entre 1 736 et 1 738. Les insurgs corses reoivent
par ailleurs le soutien de l'Angleterre qui tente de prendre
pied en Mditerrane.
Or l'ingrence britannique n'est pas du tout du got de
la France. En consquence, celle-ci propose son aide aux
Gnois et pacifie l'le en 1 739. En 1 755, l'insurrection de l'le

1 19

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reprend, mene cette fois par Pascal Paoli, fils de Hyacinthe,
qui parvient repousser les Gnois. Il fait voter une nouvelle
Constitution, rvolutionnaire pour l'poque - sans doute
la premire Constitution crite de !'Histoire -, qui accorde
par exemple le droit de vote aux femmes ! L'incapacit de
Gnes contrler l'le de Beaut incite les Franais les
supplanter. L'vnement dclencheur a lieu en 1 763, lorsque
Louis XV dcrte l'interdiction de la Compagnie de Jsus.
Les jsuites se rfugient alors Gnes avant de s'tablir
en Corse, provoquant l'indignation des rsidents Franais,
dont le roi ordonne en reprsailles l'vacuation immdiate
de toutes leurs troupes de l'le, laissant les Gnois seuls face
. ,
aux insurges.
Pour apaiser les tensions, la rpublique de Gnes propose
de cder la France ses droits sur la Corse. Conseill par
le duc de Choiseul, Louis XV voit dans cette annexion
l'opportunit de faire main basse sur les forts et le sol
fertile de l'le, et de compenser ainsi la perte rcente du
Canada. Le 1 5 mai 1 768, la Corse devient franaise par le
trait de Versailles. Vingt mille Franais dbarquent alors
sur l'le pour liquider la rbellion toujours mene par Paoli.
Qi Ce dernier est dfait le 9 mai 1 769 la bataille de Ponte
..c
u
::?::
Novu et s'exile en Angleterre. Les Franais confient alors
.
.0 le gouvernement de l'le au comte Louis de Marbeuf. En
<!
'<t
.-t
1 790, la Corse devient un dpartement franais et Pascal
0
N Paoli, autoris par les rvolutionnaires rentrer, est nomm
@
....,
..c
commandant de l'le .
Ol
c
>- Dchu par la Convention en 1 793, Paoli tente de soulever
0..
u
0
la Corse et la livre mme aux Anglais. Elle sera finalement
reconquise en 1 796 par l'arme d'Italie, commande par un
certain . . . Napolon Bonaparte !

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52.
POURQUOI LE QUBEC
,

EST-IL RESTE FRANCOPHONE ?

Seule province du Canada dont le franais est l'unique


langue officielle, le Qubec incarne le dernier vestige de la
colonisation franaise en Amrique, comme en tmoigne son
drapeau fleur de lys. Comment cet lot de descendants
franais, intgr dans un tat majoritairement anglophone,
a-t-il pu conserver sa langue et son identit au fil des sicles ?
Lorsque les Franais commencent s'tablir au Canada, au
dbut du xvr{ sicle, avec Samuel de Champlain, fondateur
de Qubec, les colons, qui ne sont alors que quelques cen
Qi
taines, sont exclusivement des hommes. C'est sous le rgne
..c
u

::?::
de Louis XIV que l'migration s'intensifie : le roi envoie
.
.0
neuf cent vingt jeunes filles clibataires, surnommes les
<!
'<t
.-t
filles du roi , prenant sa charge le voyage et la dot sym
0
N bolique de chacune d'entre elles, le plus souvent orphelines
@
....,
..c
ou d'origine modeste. Durant la guerre de Sept Ans, Qubec,
Ol
c
>- capitale de la Nouvelle-France , tombe aux mains des Bri
tanniques. l'issue du trait de Paris, ces derniers hritent
0..
0
u

de toutes les possessions franaises sur le continent amricain.


Jusque-l majoritaires au Canada, les colons franais devien
nent ainsi des sujets britanniques de second rang, d'autant
que, pour rquilibrer le rapport de force dmographique,
les Britanniques installent des milliers de nouveaux colons

121

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anglophones. Et pour mieux contraindre les francophones
renoncer leur culture d'origine, les nouveaux matres du
pays interdisent l'usage du franais et imposent l'abjuration
de la religion catholique pour intgrer la fonction publique.
Mais un vnement extrieur va venir fort propos sauver
l'identit des francophones.
En effet, en 1 773, clate la Boston Tea Party. Pour rsis
ter aux insurgs, le roi d'Angleterre, Georges III, choisit de
gagner l'appui des Franais du Canada et promulgue, le
22 juin 1 774, !'Acte de Qubec qui quadruple le territoire
de la province, restaure les lois civiles, garantit la pratique
de la religion catholique et l'usage du franais. Cependant,
au lendemain de l'indpendance des tats-Unis, le Canada
voit affluer des dizaines de milliers de colons anglophones
attachs la couronne britannique et qui refusent !'Acte
de Qubec ! Pour apaiser les tensions entre francophones
et anglophones, Georges III promulgue alors, le 1 0 juin
1 79 1 , l'Acte constitutionnel qui partage le Canada en deux
provinces spares par la rivire des Outaouais : l'ouest
le Haut-Canada, dominante anglophone (qui deviendra
!'Ontario), et l'est le Bas-Canada (le Qubec) qui sera
Qi rserv aux francophones. L'identit qubcoise est dsor
..c
u

::?::
mais protge. Deux sicles plus tard, le 24 juillet 1 967, le
.
.0 gnral de Gaulle s'crira devant la Belle Province : Vive
<!
'<t
.-t
le Qubec libre ! Vive le Canada franais et vive la France !
0
N Si les puristes se plaignent rgulirement de l'invasion de
@
....,
..c
notre langue franaise par les anglicismes, il faut comprendre
Ol
c
>-
0..
que ce combat linguistique est une question de survie au
u
0
Qubec. Lorsque les Qubcois vont magasiner plutt que
faire du shopping , lorsqu'ils envoient un courriel plutt

qu'un email , ce n'est pas une coquetterie de leur part,


loin s'en faut. C'est un acte de rsistance !

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53.
POURQUOI LA GUILLOTINE FUT-ELLE
, , '

CONSIDEREE COMME UN PROGRES ?

Instrument de presque toutes les excutions capitales que


connut notre pays durant prs de deux sicles, la guillotine
restera jamais associe la Terreur rvolutionnaire et
ses dizaines de milliers de morts. C'est oublier qu'elle fut
l'origine considre comme un progrs par les mdecins et
les humanistes, et voici pourquoi.
Avant la Rvolution, les mthodes d'excution des
condamns mort taient fonction de la nature de leur
crime et surtout de leur rang social. Certains taient dca
Qi
pits la hache, d'autres pendus, voire rous vifs (comme
..c
u
::?::
Mandrin, le contrebandier) ou mme cartels en cas de
.
.0
rgicide (tel Ravaillac, l'assassin d'Henri IV) . Seuls les aris
<!
'<t
.-t
tocrates avaient le privilge d'tre dcapits l'pe. Le
0
N supplice s'ternisait parfois, quand la lame tait mousse ou
@
....,
..c
le bourreau maladroit, donnant lieu des spectacles d'une
Ol
c
>- extrme barbarie.
0..
u
0
Dcid y mettre un terme, le dput Joseph Guillotin,
mdecin et philanthrope, propose le 1 er dcembre 1 789,
la tribune de l'Assemble constituante, de donner la mort
par dcapitation, au moyen d'un mme mcanisme, tous
les condamns, quel que soit leur rang. Son projet sus
cite d'abord l'hilarit et il faut attendre plus d'un an et

1 23

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demi pour qu'il soit nouveau dbattu, la demande du
bourreau Sanson et du dput Le Peletier de Saint-Fargeau.
Finalement, en septembre 1 79 1 , l'Assemble dcrte que
tout condamn mort aura dsormais la tte tranche et
demande au secrtaire perptuel de l'Acadmie de chirurgie,
Antoine Louis, de mettre au point une machine dcapi
ter capable de causer une mort instantane sans douleur.
Celui-ci prend modle sur une machine cossaise, baptise
la veuve , dont il perfectionne le systme de mise en action

avec l'aide du mcanicien strasbourgeois Tobias Schmidt. Il


remplace galement le couperet en forme de croissant par un
autre en forme de trapze - selon une lgende, l'ide aurait
t suggre par. . . Louis XVI, rput excellent bricoleur !
La machine dcapiter est teste avec succs sur des
moutons, puis sur des cadavres. Elle est employe pour
la premire fois le 2 5 avril 1 792 sur un voleur de grand
chemin, Nicolas-}acques Pelletier. Le nom de guillotine
aurait t souffl par des journalistes, qui avaient pris en
grippe le dput Guillotin - au grand regret de l'intress,
qui refusera toute sa vie d'assister la moindre excution.
Utilise massivement durant la Terreur, dcapitant prs de
Qi 1 7 000 condamns mort, la guillotine s'exportera dura
..c
u

::?::
blement dans quelques provinces allemandes (telles que la
.0
.
Bavire) avec les conqutes de l'Empire .
<!
'<t
.-t
Elle servira pour la dernire fois en France en 1 977. Aprs
0
N l'abolition de la peine de mort en 1 98 1 , la sinistre machine
@
....,
..c
sera dfinitivement range.
Ol
c
>-
0..
0
u

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54.
POURQUOI NOTRE HYMNE NATIONAL
s 'APPELLE-T-IL LA MARSEILLAISE ?

Notre hymne national est clbre dans le monde entier.


Sa mlodie a mme t choisie par les Beatles pour intro
duire une de leurs chansons, All you need is love. Compos
Strasbourg et initialement intitul Chant de guerre pour
l'arme du Rhin , pourquoi notre hymne s' appelle-t-il donc
la Marseillaise ?
Le 20 avril 1 792, l'Assemble lgislative de la jeune
monarchie constitutionnelle franaise dclare la guerre
l'Autriche. Cinq jours plus tard, le maire de Strasbourg,
Qi
le baron Frdric de Dietrich, demande un capitaine de
..c
u

::?::
gnie en garnison dans la ville, un certain Rouget de Lisle,
.
.0
de composer un chant patriotique pour galvaniser les soldats
<!
'<t
.-t
de l'arme du Rhin, cre quelques mois plus tt. Musi
0
N cien ses heures perdues, le capitaine se met la tche et
@
....,
..c
compose le chant en une nuit. D'aucuns prtendront que
Ol
c
>- la mlodie lui fut fortement inspire par l'air de La Marche
0..
u
0
d'Assurus de Jean-Baptiste-Lucien Grisons, et par le premier
mouvement du Concerto n 1 0 pour deux pianos de Mozart.
Quant aux paroles, on sait qu'elles lui furent souffles par
une ode de Boileau, et par une affiche de la Socit des
Amis de la Constitution, dont le titre proclamait : Aux
armes, citoyens ! L 'tendard de la guerre est dploy.

125

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Ds le lendemain, Rouget de Lisle joue son Chant de
guerre pour !'Arme du Rhin au commanditaire. Dietrich
est immdiatement sduit. La chanson se propage aussitt
dans la ville et parvient mme jusqu' Montpellier, grce aux
bons soins d'un colporteur. L-bas, une partition est trans
mise un certain Franois Mineur, volontaire du bataillon
de !'Hraut, lequel s'apprte rejoindre Marseille. C'est dans
cette ville, la fin d'un banquet, que Mineur interprte le
chant, transportant littralement le public. Des feuillets sont
ensuite distribus aux volontaires qui se prparent gagner
Paris pour combattre les ennemis de la Rvolution. Durant
tout le voyage, le bataillon des fdrs marseillais entonne
avec ardeur le chant de l'arme du Rhin, jusqu' son arrive
dans la capitale en juillet 1 792.
Lorsque les Parisiens entendent cet hymne patriotique,
ils le baptisent chant des Marseillais, et bientt la Mar
seillaise . Entonn lors de la victoire de Valmy en sep
tembre 1 792, le chant s'impose comme le Te Deum de
la Rpublique . Tombe aux oubliettes durant l'Empire et
la Restauration, la Marseillaise resurgit lors de la Rvolution
de 1 830 et se rpand en Europe lors du Printemps des
Qi peuples de 1 848, comme chant de la lutte internationaliste,
..c
u
::?::
cinquante ans avant l'Internationale ! Il faut attendre 1 879
.
.0 pour que le nouveau rgime rpublicain consacre la Mar
<!
'<t
.-t
seillaise comme hymne officiel de notre pays.
0
N Le 1 4 juillet 1 9 1 5, les cendres de Rouget de Lisle sont
@
....,
..c
inhumes aux Invalides par le prsident Poincar, presque un
Ol
c
>- sicle aprs sa disparition. Honneur suprme un homme
0..
u
0
qui reconnaissait lui-mme tre un mdiocre compositeur !

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55.
POURQUOI LE BONNET PHRYGIEN
EST-IL LE SYMBOLE
DE LA RPUBLIQUE FRANAISE ?

Symbole rpublicain par excellence, le visage de Marianne


apparat sur tous les documents officiels, les timbres ou les
pices de monnaie, facilement identifiable grce son bon
net. Pourquoi cette coiffe, qui remonte !'Antiquit grecque,
est-elle devenue le symbole de la Rpublique franaise ?
Le bonnet phrygien doit son nom la province grecque de
Phrygie, d'o serait originaire Pris, personnage de la guerre
de Troie qu'on reprsentait ainsi coiff. Plus tard, Rome,
un modle ressemblant, le pileus, tait port par les esclaves
Qi affranchis, tmoignant ainsi de leur nouveau statut. Ce sym
..c
u

::?::
bole de la libert a ensuite travers les sicles, et les mers, pour
.
.0 devenir l'un des emblmes des rvolutionnaires amricains - il
<!
'<t
.-t
figure encore de nos jours sur le sceau de l' tat de New York.
0
N Cependant, en France, lorsque la Rvolution de 1 789 clate,
@
....,
..c
le bonnet phrygien n'apparat pas immdiatement comme un
Ol
c
>-
0..
signe de ralliement, la cocarde tricolore tant plus populaire.
u
0
Ce n'est qu' partir de 1 79 1 qu'il commence devenir la
mode sous le surnom de bonnet de la libert .
Le 20 juin 1 792, les Parisiens qui ont envahi les Tuileries
tendent un bonnet rouge Louis XVI. Pris au dpourvu, le
roi accepte de s'en coiffer. Symbole de la libert et du civisme,
ce couvre-chef devient, la chute de la monarchie, l'emblme

1 27

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des partisans de la rpublique et, durant la Terreur, la
Commune de Paris l'imposera mme tous les fonction
naires. Sous le Directoire, il est progressivement aban
donn, car il demeure associ au plus sanglant pisode de
la Rvolution.
C'est finalement grce Marianne, allgorie de la France,
apparue ds la proclamation de la Premire Rpublique, en
septembre 1 792, que le bonnet phrygien va dfinitivement
s'imposer comme symbole. Au dbut de la Ille Rpublique,
face aux monarchistes, les rpublicains utilisent l'image de
cette jeune femme au visage apais et au regard sage, pour
marquer les esprits et instaurer durablement l'ide rpubli
caine : son buste trne dsormais dans toutes les mairies
franaises. Et si l'on a t Marianne ses attributs rvo
lutionnaires d'antan (comme la pique), elle a nanmoins
conserv son fameux bonnet, devenu l'un des symboles de
la Rpublique.
Savez-vous que la tradition de la reprsenter sous les
traits d'une clbrit du monde du cinma ou de la tl
vision date seulement du xxe sicle ? Auparavant, de jolies
jeunes femmes anonymes servaient de modle notre
Qi symbole national. Notons encore que les premires Miss
..c
u
::?::
France taient des Miss Marianne et portaient un bon
.
.0 net phrygien la place du diadme !
<!
'<t
.-t
0
N
@
....,
..c
Ol
c
>-
0..
0
u

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56.
POURQUOI ROBESPIERRE
,

A-T-IL VOULU PRECIPITER


LA MORT DE MARIE-ANTOINETTE ?

Marie-Antoinette est guillotine le 1 6 octobre 1793, dix mois


aprs son royal poux, Louis XVI. Arrte lors de la chute
de la monarchie, en aot 1792, attendant son sort dans la
prison de la tour du Temple, puis la Conciergerie, elle fut
juge par la Convention, conformment aux vux de Robes
pierre. Sa condamnation mort, l'issue d'un procs bcl et
expditif, a donn lieu une foule de commentaires. Si bien
qu'aujourd'hui encore, on s'interroge sur les raisons qui ont
pouss les rvolutionnaires hter ce point l'excution de
Qi
l'ancienne reine de France.
..c
u

::?::
C'est une question laquelle il est bien difficile de rpondre
.
.0
autrement qu'en formulant des hypothses. D'aprs certains
<!
'<t
.-t
historiens, Robespierre aurait voulu prcipiter ainsi l'excution
0
N de Marie-Antoinette en raison de son tat de sant dplorable.
@
....,
..c
On sait que ses cheveux avaient blanchi en une seule nuit,
alors qu'elle n'tait ge que de trente-huit ans. tait-ce l le
Ol
c
>-
0..
u
0
signe de sa profonde anxit ou d'une pathologie plus grave ?
Plusieurs tmoignages de proches, comme ceux de sa domes
tique Rosalie et du comte de Fersen, tablissent que, durant
son sjour la Conciergerie, nerveusement instable depuis
l'arrestation Varennes, Marie-Antoinette souffrait rgulire
ment de convulsions, ainsi que de frquentes et abondantes

1 29

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pertes de sang. Symptmes possibles d'un cancer de l'utrus,
d'un fibrome ou encore d'une endomtriose . . . Toujours est-il
que Robespierre, alert par ces symptmes, fit examiner la
prisonnire par son ami, le mdecin Joseph Souberbielle. Les
rapports alarmants du praticien l'auraient dcid acclrer
le procs.
Marie-Antoinette va alors faire preuve d'un extraordinaire
sang-froid et d'une grande dignit devant le tribunal rvolu
tionnaire de Billaud-Varenne qui va jusqu' dclarer : Une
femme, la honte de l'humanit et de son sexe, la veuve
Capet, doit enfin expier ses forfaits sur l'chafaud. Face
aux accusations d'inceste sur son fils de huit ans, profres
par le substitut du procureur gnral, Jacques Hbert, elle
dvoile une motion sincre qui bouleverse jusqu'aux plus
acharns de ses dtracteurs : La nature se refuse une pareille
inculpation faite une mre , dclare-t-elle, en interpellant
les femmes prsentes l'audience. Celle que certains surnom
maient avec mpris l'Autrichienne force l'admiration de tous
en pousant avec courage son rle de martyre.
Marie-Antoinette aurait donc t prcipite sous la
guillotine afin d'viter qu'une cause naturelle ne ravisse sa
Qi mort la Rvolution. Voil certainement l'hypothse la
..c
u

::?::
plus probable aujourd'hui. Mais !'Histoire n'a sans doute
.
.0 pas rvl tous ses secrets !
<!
'<t
.-t
0
N
@
....,
..c
Ol
c
>-
0..
0
u

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57.
POURQUOI LE DRAPEAU FRANAIS
EST-IL BLEU-BLANC-ROUGE ?

Le drapeau franais est l'un des plus anciens du monde


et peu nombreux sont ceux qui en ignorent les couleurs.
Mais sait-on vraiment pourquoi elles ont t choisies pour
figurer sur notre tendard national ?
Au cours de !'Histoire, les souverains franais ont frquem
ment chang d'tendard. Durant les guerres de Religion,
pour se distinguer des chefs militaires espagnols qui portaient
des charpes rouges, et des Lorrains qui en arboraient des
vertes, Henri IV menait les armes royales en dployant
Qi
une charpe blanche. N'appelait-il pas d'ailleurs ses soldats
..c
u

::?::
rallier son clbre panache blanc ? Peu peu, la couleur
.
.0
acquiert une valeur symbolique jusqu' devenir le symbole de
<!
'<t
.-t
la monarchie franaise. Au XVIIIe sicle, tous les navires de
0
N guerre franais arboreront leur tour un pavillon immacul,
@
....,
..c
emblme du royaume .
Ol
c
>-
0..
C'est la Rvolution franaise qui instituera le drapeau
u
0
tricolore. Le 1 2 juillet 1 789, Camille Desmoulins propose
aux rvolutionnaires de porter une cocarde en signe de
ralliement. Depuis le xrve sicle, les couleurs de la ville
de Paris sont le bleu et le rouge, et les sans-culottes pari
siens affichent firement ces insignes bicolores. L'ide d'y
adjoindre le blanc de la monarchie vient de La Fayette.

131

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Peut-tre y voyait-il aussi un rappel du drapeau amricain
pour lequel il avait vaillamment combattu ? Quoi qu'il en
soit, le 1 7 juillet 1 789, le marquis de La Fayette remet
Louis XVI une cocarde bleu-blanc-rouge - les trois couleurs
qui reprsenteront dsormais la nation franaise.
Le 24 octobre 1 790, l'Assemble constituante remplace
donc le pavillon blanc de la marine de guerre franaise par
trois bandes verticales, rouge-blanc-bleu. Il ne s'agit pas de
le confondre avec le pavillon nerlandais de mmes couleurs
aux bandes horizontales. Quatre ans plus tard, le 1 5 fvrier
1 794, un second drapeau est adopt par dcret : bleu au
mt, blanc au centre et rouge flottant. Cette disposition
de couleurs aurait t suggre par le peintre Jacques-Louis
David. C'est ce pavillon de marine qui a ensuite donn
naissance notre drapeau national.
D'ailleurs, sans doute l'ignorez-vous, mais en 1 848, on
faillit nouveau changer de couleurs : les rvolutionnaires
rpublicains voulaient imposer un drapeau entirement
rouge, symbole de l'insoumission. C'est le pote Lamar
tine, chef du gouvernement provisoire, qui, grce son
loquence, parvint prserver notre tendard. Laissons-lui le
Qi dernier mot : Le drapeau rouge que vous nous rapportez
..c
u

::?::
n'a jamais fait que le tour du Champ de Mars, tran dans
.
.0 le sang du peuple en 9 1 et 93, et le drapeau tricolore a
<!
'<t
.-t
fait le tour du monde avec le nom, la gloire et la libert
0
N de la patrie !
@
....,
..c
Ol
c
>-
0..
0
u

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58.
POURQUOI MIRABEAU
N ' EST-IL PLUS AU PANTHON ?

Le 5 avril 1 79 1 , l'Assemble nationale constituante rend


un vibrant hommage Mirabeau, dcd trois jours plus tt,
faisant de lui le premier Franais inhum au Panthon. En
tant que prsident de l'Assemble nationale, il a, il est vrai,
jou un rle historique lors du clbre serment du Jeu de
paume. Sa spulture, pourtant, ne demeurera au Panthon
que trois ans et demi. Pourquoi cet affront posthume ?
Le 20 juin 1 789, bafouant l'autorit de Louis XVI et
bousculant les traditionnels tats gnraux, les dputs du
Qi
tiers tat s'enferment dans une salle du chteau de Ver
..c
u

::?::
sailles, celle du Jeu de paume, et prtent serment de
.
.0
ne jamais se sparer et de se rassembler partout o les
<!
'<t
.-t
circonstances l'exigeraient, jusqu' ce que la Constitution
0
N du royaume ft tablie et affermie par des fondements
@
....,
..c
solides . Des gardes tentent vainement de disperser cette
Ol
c
>- assemble illicite. Et, au milieu de l'exaltation commune,
0..
u
0
Mirabeau lance alors sa clbre harangue : Allez dire
ceux qui vous envoient que nous sommes ici par la volont
nationale et que nous n'en sortirons que par la puissance
des baonnettes. L'loquence du tribun marque alors
j amais les esprits, d'autant qu'il meurt prmaturment, peu
de temps aprs, le 2 avril 1 79 1 .

133

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Une incroyable dcouverte va cependant ruiner la pos
trit de Mirabeau l'anne suivante. Aprs la chute de la
monarchie, le 1 0 aot 1 792, un coffre-fort est retrouv aux
Tuileries, dissimul derrire des lambris dans les apparte
ments du roi. Ce coffre recle des centaines de documents,
dont la correspondance personnelle de Louis XVI. Rvl en
novembre 1 792 par le ministre de l'intrieur Roland, son
contenu va prcipiter le procs du souverain.
On dcouvre galement un change de lettres compromet
tantes entre Louis XVI et Mirabeau, rvlant toute la duplicit
du rvolutionnaire. Les dputs apprennent ainsi que, tandis
qu'il faisait voter la saisie des biens du clerg, Mirabeau tait
rmunr par le roi, en change de ses prcieux conseils pour
renforcer son pouvoir. Mirabeau suggrait notamment au roi
de France de financer l'Assemble un groupe de dputs
favorables la monarchie et de corrompre les opposants. Il
allait jusqu' envisager l'ventualit d'un coup de force qui
aurait permis Louis XVI de mettre un terme la Rvo
lution. La preuve flagrante de ce double jeu le discrdita
totalement aux yeux des rvolutionnaires. En consquence,
pour sanction posthume de sa trahison, on retira sa spulture
Qi du Panthon, le 2 1 septembre 1 794.
..c
u

::?::
Si Mirabeau ne fit qu'un bref sjour au Panthon, une
.
.0 autre personnalit de la Rvolution mriterait quant elle d'y
<!
'<t
.-t
rsider pour l'ternit. C'est en tout cas le rsultat d'un son
0
N dage lanc en 20 1 3 pour dterminer envers quelles nouvelles
@
....,
..c
personnalits la Patrie devrait se montrer reconnaissante. Et
Ol
c
>- c'est une femme qui est arrive largement en tte du classe
0..
u
0
ment : Olympe de Gouges, auteure d'une Dclaration des
droits de la femme et de la citoyenne , guillotine en 1 793
pour avoir dnonc l'esclavage et prn l'galit entre les
sexes. Il est grand temps que !'Histoire la reconnaisse enfin !

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59.
POURQUOI BONAPARTE A-T-IL LANC ,,.

L ' EXPDITION n ' EGYPTE ?

Le 2 1 juillet 1 798, Napolon Bonaparte dfait les Mame


louks d' gypte, non loin des pyramides de Gizeh. Cette
fameuse bataille des Pyramides est reste clbre grce
la harangue de Bonaparte : Soldats, songez que du haut
de ces pyramides, quarante sicles vous contemplent ! Elle n'a
pourtant pas empch l'expdition d' gypte d'aboutir un
fiasco militaire, le premier de la carrire de Napolon. Pri
sonnire de sa conqute, l'arme franaise d' gypte se rendra
aux Anglais en 1 80 1 . Mais qu'tions-nous donc alls faire
Qi
l-bas ?
..c
u

::?::
la fin de l'anne 1 797, fort de la campagne victo
.
.0
rieuse de Bonaparte en Italie et de la signature du trait
<!
'<t
.-t
de Campo Formio, le Directoire a dsormais des ambitions
0
N plus grandes encore. Il entend bien affaiblir la suprmatie
@
....,
..c
britannique au profit de la France. Ne pouvant envahir l'le
Ol
c
>- pour attaquer les Anglais de front, le ministre des Affaires
0..
u
0
trangres Talleyrand suggre de leur bloquer l'accs la
route des Indes en conqurant l' gypte. Voil une proie
de choix, compte tenu de sa faible population - 3 millions
d'habitants - et de sa position stratgique, la jonction de
l'Asie Mineure et de l'Afrique, entre la Mditerrane et la
mer Rouge.

135

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Province de l'Empire ottoman bnficiant d'une large
autonomie, l' gypte est alors dirige d'une main de fer par
une caste militaire, les Mamelouks, coupables de nombreuses
exactions envers les ngociants franais et les minorits chr
tiennes que la France tait charge de protger. Les Franais
entendent ainsi apporter les ides progressistes de la Rvo
lution un pays qu'ils jugent rtrograde. D'autre part, le
Directoire voit dans la conqute de l' gypte la premire
tape de la constitution d'un empire mditerranen, dont
l'ide avait germ avec le succs de la campagne d'Italie.
Talleyrand envisage ds 1 797 la colonisation du Maghreb,
puis du Proche-Orient, afin de faire de la Mditerrane une
mer franaise.
Enfin, des considrations culturelles sont galement l' ori
gine de l'expdition, car il existe cette poque une vritable
fascination pour l'Orient, notamment pour l' gypte, berceau
de la civilisation. Outre les 35 000 hommes engags, avec la
totalit de la flotte franaise, plus d'une centaine de scienti
fiques et d'artistes vont ainsi accompagner l'expdition, dans
le but d'tudier les vestiges de l' gypte ancienne. Le compte
rendu de ce gigantesque inventaire des richesses gyptiennes,
Qi publi partir de 1 809 dans les vingt-trois tomes de La
..c
u

::?::
Description de l 'gypte, donnera naissance l'gyptologie.
.
.0 On a beaucoup dit que l'expdition d' gypte avait t
<!
'<t
.-t
dcide par le Directoire pour loigner du pouvoir l' ambi
0
N tieux Bonaparte et l'empcher de fomenter un coup d' tat.
@
....,
..c
Mais compte tenu du nombre de forces engages dans l'ex
Ol
c
>- pdition, il est difficile de croire qu'on ait simplement voulu
0..
u
0
se dbarrasser d'un gneur. En 1 822, un autre Franais ra
lisera la conqute de !'Antiquit gyptienne en dchiffrant
son criture hiroglyphique : Champollion.

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60.
POURQUOI LA FRANCE
, ,

A-T-ELLE ETE LE PREMIER PAYS


' ' ,

A PASSER AU SYSTEME METRIQUE ?

L'usage du mtre ou du kilogramme nous parat


aujourd'hui si vident qu'on a peine croire que c'est une
invention rcente, et qui plus est franaise. Comment et
dans quelles circonstances a-t-on tabli ces normes ?
J usqu'au XVII Ie sicle, il n'y avait aucun systme de
mesure international, ni mme national. En France,
compte tenu des disparits rgionales, il existait plusieurs
centaines de faons de mesurer ou de peser. Elles variaient
d'une ville, d'une corporation ou d'un produit l'autre.
Qi Ainsi, les planchers se mesuraient en pieds, les tapis en
..c
u

::?::
aunes et les terres agricoles en arpents. Les invitables
.
.0 conversions engendraient souvent des erreurs de calcul et
<!
'<t
.-t
reprsentaient un vritable frein pour le commerce. Les
0
N rois de France ont tent maintes reprises d'unifier ces
@
....,
..c
systmes, qui portaient prjudice la comptitivit du
Ol
c
>- royaume - en vain.
0..
u
0
Il faudra attendre la Rvolution et sa volont d'uniformiser
le pays pour que la rforme soit mene bien. Le 8 mai
1 790, la demande de Talleyrand et de Condorcet, l'As
semble constituante charge l'Acadmie des sciences d'tudier
la cration d'une chelle de division - la plus convenable et
prcise possible - pour dterminer des rgles de rfrence en

137

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matire de poids, mesure et monnaie, qui s'appliqueraient
dans tout le pays.
Trois ans plus tard, celle-ci rend un rapport proposant
de nouvelles bases de calcul, ainsi qu'un systme dcimal
permettant de convertir facilement les units. Le mtre (du
grec metron signifiant mesure ) est alors calcul comme
la dix-millionime partie du quart d'un mridien terrestre.
partir du mtre, sont ensuite dfinies les units de masse (tel
le gravet , anctre du gramme ) et de volume (comme
le cade , qui deviendra le cube ).
Le systme mtrique ainsi organis est dfinitivement
adopt par la Convention, le 7 avril 1 795. Pour calculer la
longueur du mridien dont dpend le mtre, deux savants,
Delambre et Mchain, ont t dsigns en 1 792 pour effec
tuer la mesure en droite ligne de la distance Dunkerque
Barcelone. Ce travail titanesque s'achve en 1 799 et aboutit
la fabrication des premiers talons en platine du mtre et
du kilogramme. Le systme mtrique est rendu obligatoire
en France en 1 80 1 , et ne sera ensuite aboli que pour une
courte priode, sous la Restauration.
Ce sont les Pays-Bas qui le radapteront les premiers en
Qi 1 8 1 6, avant la France en 1 837. En 1 875 est cre la Conven
..c
u
::?::
tion du Mtre qui rassemble 1 7 tats et dont la fonction
.
.0 principale est de promouvoir le systme mtrique. Celui-ci
<!
'<t
.-t
se rpandra progressivement dans le monde entier, l' excep
0
N tion des territoires anglo-saxons o la transition mtrique ne
@
....,
..c commencera qu' la fin du :xxe sicle. Aujourd'hui, le systme
mtrique n'a toujours pas t officialis aux tats-Unis et,
Ol
c
>-
0..
u
0
depuis quelques annes, on assiste mme une diffusion des
mesures anglo-saxonnes, notamment dans l'informatique (les
crans d'ordinateurs sont par exemple dfinis en pouces) .
Est-ce dire que notre bon vieux systme mtrique serait
menac ?

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61.
POURQUOI LA CAPITALE
,,,.

DES ETATS-UNIS N ' EST-ELLE PAS


NEW YORK, MAIS WASHINGTON ?

Premire ville des tats-Unis depuis la fin du XVIIIe sicle,


New York possde toutes les caractristiques d'une ville mon
diale. Sige de l'ONU, souvent surnomme la capitale du
monde , elle n'est pourtant pas celle des tats-Unis - elle
n'est d'ailleurs pas mme la capitale de l' tat qui porte son
nom ! Pourquoi le sige des institutions amricaines est-il
Washington et non New York ?
Avant Washington, huit villes ont pu tre considres
comme capitale des tats-Unis. Le critre : avoir accueilli
Qi une ou plusieurs runions du Congrs amricain entre 1 774
..c
u

::?::
et 1 800. Il s'agit de Philadelphie, Baltimore, Lancaster, York,
.
.0 Princeton, Annapolis, Trenton - et New York, o le Congrs
<!
'<t
.-t
s'est runi entre 1 785 et 1 790. C'est d'ailleurs dans la Big
0
N Apple , au balcon du Federal Hall, dans le sud de Manhattan,
@
....,
..c
que le premier prsident amricain, George Washington, a
Ol
c
>- prononc son discours d'investiture et prt serment sur la
0..
u
0
Bible en 1 789. L'anne suivante, la demande de Thomas
Jefferson, le pre de l'indpendance, le Congrs quitte
New York et s'installe dans la ville rivale de Philadelphie.
C'est Philadelphie, seize ans plus tt, que s'tait runi
le premier Congrs avec les reprsentants des fameuses
treize colonies. L aussi que Jefferson avait sign en 1 776

139

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la Dclaration d'indpendance. Philadelphie demeure donc
la capitale provisoire des tats-Unis jusqu'en 1 800. Cette
anne-l, le Congrs se fixe cependant dans la ville de
Washington, cre pour l'occasion.
La dcision de doter les tats-Unis d'une vritable capi
tale, fonde ex nihilo, avait t prise en 1 787. Baptise en
l'honneur du premier prsident amricain, la nouvelle ville
sera cre sur un site marcageux des bords du Potomac,
la frontire de la Virginie et du Maryland, afin d'tablir un
quilibre entre les tats du Nord et ceux du Sud.
Ce territoire fdral administr par le gouvernement central
est baptis District of Columbia, en hommage Christophe
Colomb. Le plan gomtrique de la nouvelle capitale, avec
ses rues en damier ou en oblique et ses places circulaires, est
dessin par un architecte franais, Pierre Charles L'Enfant,
ancien compagnon de route de La Fayette lors de la guerre
d'indpendance. l'origine, tous les btiments administra
tifs sont difis l'intrieur du Triangle fdral, form par
le Capitole, sige du Congrs, la Maison-Blanche, rsidence
prsidentielle, et le Memorial de George Washington, un
oblisque de presque 1 70 mtres de haut. C'est dans cette
Qi ville encore en construction, d' peine trois mille habitants,
..c
u

::?::
que s'installe le prsident John Adams en juin 1 800. Il sera
.0
.
rejoint au mois de novembre par le Congrs .
<!
'<t
.-t
Depuis cette date, Washington est demeure la capitale
0
N des tats-Unis. Quant New York, elle peut toujours se
@
....,
..c
vanter d'tre la plus peuple des villes amricaines et la plus
Ol
c
>- vaste, la plus cosmopolite mtropole de la plante.
0..
0
u

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62 .
POURQUOI LE DRAPEAU BRITANNIQUE
s 'APPELLE-T-IL L ' UNION }ACK ?

Lorsque les drapeaux de l'Angleterre et de l' cosse se


superposent, l'occasion d'un match de rugby du Tour
noi des Six Nations, on ne peut s'empcher de remarquer
une similitude intressante dans leur graphisme. C'est aussi
le sentiment qui se dgage en regardant celui de l'Irlande.
Comment l'tendard de l'Angleterre s'est-il constitu et pour
quelle raison a-t-il t popularis sous le sobriquet d' Union
jack ?
Nous sommes en 1 603. Le 24 mars s'teint la reine d'An
Qi
gleterre lisabeth re. Surnomme la reine vierge et sans
..c
u
::?::
hritier, son successeur lgitime est son plus proche parent,
.
.0 le roi d' cosse Jacques VI Stuart. Le fils de la reine d' cosse
<!
'<t
.-t
Marie Stuart devient donc roi d'Angleterre succdant celle
0
N qui avait condamn sa mre mort. Mais Jacques 1er souhaite
@
....,
..c
apaiser les haines : c'est ainsi qu' lisabeth et Marie, les deux
Ol
c
>-
0..
reines ennemies, sont inhumes Westminster, seulement
u
0
quelques mtres de distance. Pour consacrer l'union des deux
couronnes (mme si les deux pays restent indpendants) , un
nouveau drapeau est galement cr, en 1 606.
Le nouvel tendard combine le drapeau de l'Angleterre
(croix rouge sur fond blanc, la croix de son saint patron,
Georges) et celui de l' cosse (croix en X blanche sur fond

141

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bleu marine, la croix du saint patron cossais, Andr) . En
cosse, certaines voix s'lvent, qui dplorent que la croix
anglaise soit reprsente sur la croix cossaise ! Dans un pre
mier temps, ce nouveau drapeau est rserv aux pavillons des
navires royaux. Ce n'est qu'aprs l'Acte <l'Union de l'Angle
terre et de l' cosse, en 1 707, qu'il est adopt par la totalit
de l'arme.
En 1 800, un nouvel Acte <l'Union rattache l'Irlande au
Royaume-Vni. Pour symboliser cette association, un autre
drapeau est dessin l'anne suivante. On incorpore l' ten
dard britannique la croix rouge sur fond blanc de saint
Patrick, patron de l'Irlande : l' Union jack est n ! Mais
pourquoi ce nom ? On peut videmment y voir une rf
rence au roi Jacques ier, qui unit l' cosse l'Angleterre et
cra la premire version du drapeau. Les historiens avancent
deux autres hypothses. jack, surnom des paysans (comme
son quivalent franais, Jacques , qui donna son nom aux
jacqueries), pourrait dsigner le peuple anglais. Cependant,
l'explication la plus vraisemblable renvoie au vocabulaire de
la marine, dans lequel le terme jack signifie pavillon .
Aprs l'indpendance de l'Irlande en 1 922, la question du
Qi maintien de la croix de saint Patrick sur l'Union Jack s'est
..c
u
::?::
pose. Mais les autorits britanniques ont refus de modifier
.
.0 le drapeau, notamment parce que l'Irlande du Nord restait
<!
'<t
.-t
rattache au Royaume-Vni.
0
N Si l'Union Jack symbolise l'association des quatre nations
@
....,
..c
formant le Royaume-Vni, il ne comprend pas le drapeau du
Ol
c
>-
0..
pays de Galles. Lors de la cration du drapeau au xvne sicle,
u
0
le pays de Galles tait dj intgr au royaume d'Angleterre
depuis prs de cinq sicles. Pour que l'Union Jack symbolise
vraiment les quatre nations britanniques, certains Gallois
proposent aujourd'hui de faire figurer au centre du drapeau
un dragon, symbole du pays !

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63.
POURQUOI LA SYMPHONIE HROQ UE
DE BEETHOVEN A-T-ELLE T REBAPTISE ?

La Troisime Symphonie, dite Hroque, de Ludwig van


Beethoven est moins clbre que la Cinquime ou la Neu
vime Symphonie. Elle n'en reste pas moins historiquement
importante pour deux raisons. D'abord, parce qu'elle est
considre par les musicologues comme l'une des premires
uvres annonant le mouvement romantique. Ensuite, parce
que, ddie l'origine Napolon Bonaparte, elle fut rebap
tise par le compositeur lui-mme. Explications.
Nous sommes en 1 804. Depuis deux ans, Ludwig van Beethoven
Qi
travaille sur sa troisime symphonie. Il l'achve durant l't,
..c
u
::?::
peu de temps aprs l'avoir entendue excute par l'orchestre
.0
. du prince de Lobkowicz, lors d'une rptition prive Vienne.
<!
'<t
.-t
Acquis aux valeurs de libert et d'galit promues par la Rvolu
0
N tion franaise, le compositeur allemand est en outre un fervent
@
....,
..c
admirateur de Bonaparte. Le Premier consul tant alors pour
Ol
c
>- lui l'incarnation de ces idaux, Beethoven dcide de lui ddier
0..
u
0
sa symphonie, la baptisant : Symphonie Bonaparte .
Cependant, quelques mois plus tard, le mme Bonaparte
se fait sacrer empereur des Franais, ce que Beethoven consi
dre comme une trahison. Aussitt, le compositeur allemand
dbaptise sa symphonie et raye le nom de son hros de la page
titre avec une telle colre qu'il en dchire le papier et brise sa

1 43

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plume ! Lorsqu'en 1 806 sa partition est officiellement publie,
la symphonie est intitule : Symphonie Hroque, compose
en mmoire d'un grand homme . Beethoven a-t-il finalement
voulu conserver l'esprit de sa ddicace d'origine ? Nullement.
On apprendra par la suite que le grand homme en ques
tion n'tait autre que son mcne, le prince de Lobkowicz.
Mlomane et violoniste ses heures, ce prince de Bohme
apporta longtemps son soutien financier Beethoven, s' as
sociant mme avec deux autres aristocrates pour lui assurer
. '
une rente v1agere.
Toutefois, selon l'historien spcialiste de Napolon Thierry
Lentz, si la Symphonie Bonaparte a t dbaptise par
Beethoven, ce n'est pas en raison du sacre de Napolon,
mais plutt la suite de la campagne d'Autriche de 1 805
(qui aboutira la bataille d'Austerlitz). Beethoven aurait alors
craint de froisser la haute socit viennoise, qui le portait
aux nues, en ddiant sa symphonie son plus grand ennemi.
Le nom de Bonaparte n'tait plus politiquement correct.
Quoi qu'il en soit, la Troisime Symphonie conservera
jamais une veine napolonienne, dmontrant une formidable
I I
energ1e creauve.

Qi
..c
u

::?::
.
.0
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0
N
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....,
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Ol
c
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0..
0
u

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64 .
POURQUOI LE PRSIDENT
DE LA RPUBLIQUE FRANAISE
PORTE-T-IL AUSSI LE TITRE
DE COPRINCE ?

Cela peut sembler anachronique, mais le prsident de la


Rpublique franaise porte - aujourd'hui encore - le titre
pour le moins insolite de coprince d'Andorre. Quels en sont
le sens et l'incroyable raison ?
Situ dans les Pyrnes, entre l'Espagne et la France, la
principaut d'Andorre, le plus petit tat du monde, possde
l'autre particularit d'tre dirige par deux chefs d' tat, appe
ls coprinces : l'vque d'Urgell (en Catalogne espagnole) et
le chef de l'excutif franais, c'est--dire le prsident de la
Qi Rpublique. Cet tonnant partage de souverainet trouve son
..c
u

::?::
origine au XI{ sicle, lorsque l'vque du diocse d'Urgell,
.
.0 charg d'administrer Andorre et craignant de perdre le contrle
<!
'<t
.-t
de la ville, accepte de partager le pouvoir avec une famille de
0
N la noblesse catalane, les Caboet. La suzerainet des Caboet
@
....,
..c
sur Andorre est lgue, au dbut du XII{ sicle, aux comtes
Ol
c
>-
0..
de Foix qui signent Lleida, le 8 septembre 1 278, un trait
u
0
organisant sur tout le territoire d'Andorre une souverainet
partage parit de pouvoir (le parage, selon le droit fodal)
entre l'vque d'Urgell et le comte de Foix. Or la fin du
xV sicle, le comt de Foix est intgr au royaume de Navarre.
Lorsqu'au sicle suivant, Henri de Navarre (le futur
Henri IV) hrite de la couronne de Navarre, en 1 572, il

145

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transforme le titre de coseigneur d'Andorre en celui de
coprince. Devenu roi de France, il unit en 1 607 la couronne
de France celle de Navarre, faisant des monarques franais
les nouveaux coprinces d'Andorre, tout en conservant la
suzerainet de l'vque d'Urgell. Abandonne sous la Rvo
lution, la co-souverainet franaise sur Andorre sera rtablie
en 1 806 par Napolon, qui attribuera le statut de coprince
d'Andorre au chef de l' tat franais, quel que soit le rgime
politique (monarchie, empire ou rpublique) . En 1 993, la
principaut s'est dote de sa premire Constitution qui fait
des deux coprinces d'Andorre des chefs d' tat indistincts.
chaque fois qu'un nouveau prsident de la Rpublique entre
en fonction, celui-ci doit promettre d'exercer ses fonctions
conformment la Constitution andorrane.
Ce titre, aprs tout, n'est pas plus insolite que celui de
chanoine de plusieurs cathdrales et basiliques, dont hrite
galement le prsident de notre rpublique laque !

Qi
..c
u
::?::
.
.0
<!
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0
N
@
....,
..c
Ol
c
>-
0..
0
u

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65 .
POURQUOI LA RUSSIE
,

A-T-ELLE COLONISE
UNE PARTIE DE L 'AMRIQUE ?

Quand on voque la colonisation du continent amri


cain, on parle le plus souvent des Espagnols, des Portu
gais, des Anglais, des Franais ou des Hollandais. C'est
oublier qu'entre la fin du XVIIIe et le dbut du XIXe sicle,
tout le nord de la faade pacifique, de l'Alaska j usqu'
San F rancisco, a t colonis par la Russie tsariste. Retour
I I I
sur une epopee meconnue.
la diffrence de toutes les puissances europennes qui
ont bti leur empire colonial par-del les mers, l'aventure
Qi
coloniale russe fut d'abord terrestre. Il faut en effet attendre
..c
u

::?::
le milieu du XVI{ sicle pour que la Russie, pays enclav
.
.0
sans accs la mer, atteigne les rives du Pacifique, au-del
<!
'<t
.-t
de l'immense Sibrie. En 1 728, l'explorateur danois Vitus
0
N Bring parvient franchir le dtroit qui spare la Russie de
@
....,
..c
l'Amrique. Le Dtroit de Bring permet ainsi la Russie
Ol
c
>- de dcouvrir l'Alaska, les les Aloutiennes et la cte nord
0..
u
0
ouest de l'Amrique du Nord. Le trs lucratif commerce
des fourrures de loutre de mer et des peaux de phoque va
inciter la Russie coloniser la rgion.
En 1 784, le marchand Grigori Chelikhov fonde le pre
mier comptoir russe en Amrique, sur l'le Kodiak en
Alaska. Quinze ans plus tard est cre la Compagnie russe

1 47

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d'Amrique, finance par la famille impriale. Elle dtient
le monopole du commerce des fourrures sur toute la cte
ouest de l'Amrique, au nord du 55e parallle. Cette traite
des fourrures procure aux trappeurs russes des profits colos
saux. Cependant, l'puisement de la population de loutres
de mer d'Alaska contraint les chasseurs migrer vers le
sud en direction de la Californie. L'inspecteur gnral de la
compagnie, le comte Rezanov, atteint ainsi en 1 806 la baie
de San Francisco. Et il obtient des Espagnols l'autorisation
d'installer des comptoirs en Californie du Nord.
Voil comment, en 1 8 1 1 , une base russe surgit au nord
de San Francisco, Bodega Bay. Cette ville - qui devien
dra clbre en 1 963 grce au film d'Alfred Hitchcock, Les
Oiseaux - est rebaptise pour l'occasion Roumantsiev Bay,
du nom du ministre du Commerce russe. L'anne suivante,
les Russes construisent Fort Ross (du diminutif de Russie), le
plus austral des comptoirs de la colonie russe d'Amrique.
Dot d'une chapelle orthodoxe, il sert de camp de base
de nombreux savants. Toutefois, sa faible rentabilit, notam
ment en raison des cots de transport, oblige les Russes
vendre Fort Ross en 1 84 1 !'Amricain Johann Sutter pour
Qi 30 000 dollars. Ils quitteront dfinitivement la Californie
..c
u

::?::
l'anne suivante. Dommage pour eux, car en 1 848, un
.
.0 ouvrier du mme Sutter dcouvre des ppites d'or au milieu
<!
'<t
.-t
d'un tas de gravier alors qu'il travaille la rparation d'un
0
N moulin eau.
@
....,
..c
En 1 867, la dernire possession russe du continent,
Ol
c
>- l'Alaska, est vendue aux Amricains pour 7 millions de
0..
u
0
dollars.

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66.
POURQUOI LA MAISON BLANCHE
SE NOMME-T-ELLE AINSI ?

Aprs les attentats du 1 1 septembre 200 1 , bon nombre de


commentateurs ont affirm que les tats-Unis venaient de
subir, pour la premire fois depuis leur indpendance, une
agression trangre sur leur propre territoire. C'est oublier
un peu vite la guerre anglo-amricaine de 1 8 1 2, surnom
me seconde guerre d'indpendance , durant laquelle la
rsidence du prsident amricain fut incendie. Cet vne
ment serait peut-tre mme l'origine du nom de la Maison
Blanche. Explications.
Qi
La construction d'un palais prsidentiel est dcide par
..c
u

::?::
le premier prsident amricain, George Washington. Cette
.
.0
rsidence est btie dans la nouvelle capitale des tats-Unis
<!
'<t
.-t
entre 1 792 et 1 800, sous la direction de l'architecte irlandais
0
N James Hoban, trs inspir par le palais ducal de Leinster
@
....,
..c
House, Dublin, actuel sige du parlement irlandais. En
Ol
c
>- 1 800, John Adams est le premier prsident prendre ses
0..
u
0
quartiers dans ce qui ressemble alors un manoir plutt
sinistre, sombre et froid. Le destin de ce lieu va basculer
en 1 8 14.
Deux ans plus tt, le Congrs des tats-Unis a vot une
dclaration de guerre contre l'Angleterre, qui arraisonnait les
navires de commerce amricains destination de la France

1 49

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napolonienne. Si le motif semble ngligeable, les Amri
cains esprent surtout faire main basse sur la Canada, alors
colonie britannique. Aprs l'incendie du parlement du Haut
Canada York (future Toronto), les Britanniques lancent une
contre-offensive qui les mne jusqu' Detroit. En 1 8 1 4, un
corps expditionnaire anglais dbarque prs de Washington
et marche sur la capitale. Le 24 aot, les assaillants met
tent en fuite la garde nationale et pntrent dans le palais,
abandonn en hte par le prsident James Madison. Les
Britanniques mettent le feu la rsidence, ainsi qu'au Capi
tole. Signe quelques mois plus tard, la paix se soldera par
un statu quo.
Ravage par les flammes, la rsidence prsidentielle doit
tre entirement reconstruite. Si les murs extrieurs tiennent
encore debout, leur couleur gris clair d'origine doit tre
recouverte de blanc, afin de masquer les dgts. De cet
vnement serait n le surnom de Maison Blanche . Du
moins le croyait-on jusque rcemment . . . Car il est dsormais
attest que le terme de Maison Blanche est apparu en 1 8 1 1 ,
soit trois ans avant l'incendie, une poque o les murs
blancs taient en vogue dans le sud des tats-Unis. Selon
Qi une lgende populaire, ce nom ferait en fait rfrence la
..c
u

::?::
femme de George Washington, Martha Curtis, qui aurait
.
.0 vcu durant sa jeunesse dans une plantation de Virginie
<!
'<t
.-t
appele White House Plantation , o elle aurait rencontr
0
N son man.
@
....,
..c
Une chose est certaine : c'est en 1 9 0 1 que le jeune pr
Ol
c
>- sident Theodore Roosevelt officialisera pour la premire fois
0..
u
0
le nom de Maison Blanche, en faisant imprimer la mention
White House sur l'en-tte de son papier lettres.

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67.
POURQUOI LES pAYS-BAS
ONT-ILS DEUX CAPITALES ?

Comme l'Afrique du Sud, la Bolivie ou le Bnin, les


Pays-Bas ont l'originalit de possder deux capitales dis
tinctes. La capitale officielle, reconnue par la Constitution,
est Amsterdam, cur conomique et culturel du pays depuis
des sicles. En revanche, la capitale administrative et poli
tique du pays est La Haye, lieu de rsidence du souverain,
sige du parlement, du gouvernement, de la Cour suprme
et des ambassades. Pourquoi ?
La ville de La Haye doit son origine au comte de Hol
Qi
lande, Guillaume II. Au milieu du XIII e sicle, celui-ci
..c
u

::?::
ordonne la construction d'un chteau, sur un terrain
.
.0
acquis par son pre. C'est autour de ce chteau, bap
<!
'<t
.-t
tis le Binnenhof et rsidence des comtes de Hollande,
0
N que se construit la ville de La Haye. De facto, la ville
@
....,
..c
devient la capitale de la Rpublique des Provinces-Unies
Ol
c
>- qui obtient son indpendance de l'Espagne en 1 579. Le
0..
u
0
btiment principal, la Ridderzaal (salle des Chevaliers) ,
abrite ainsi durant trois sicles le sige des tats gnraux
des Pays-Bas - il est encore utilis par les souverains lors
de leur annuel Discours du trne. Le statut de capitale
politique de La Haye perdure aux Pays-Bas jusqu' l'in
vasion franaise de 1 79 5 .

151

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Cette invasion transforme le royaume en une rpublique
sur : la Rpublique batave (les Bataves taient un peuple
germain tabli aux Pays-Bas la fin de l'Empire romain)
d'inspiration jacobine. Sa capitale est alors fixe Amster
dam, premire ville du pays. En 1 806, Napolon met fln
la Rpublique batave et cre le royaume de Hollande, dont
il confie le trne son frre Louis. Plutt que de s'installer
La Haye comme ses prdcesseurs, Louis emmnage
Amsterdam avec le gouvernement et fait de l'htel de ville
son nouveau palais royal. Quatre ans plus tard, le royaume
est annex par la France, Amsterdam n'tant plus que la
troisime ville de l'empire aprs Paris et Rome.
Aprs l'viction des Franais du royaume en 1 8 1 3 , le nou
veau roi Guillaume ier choisit de nouveau La Haye comme
lieu de rsidence et sige du pouvoir. En 1 8 1 5, le congrs
de Vienne fonde le Royaume- Uni des Pays-Bas. Il rassemble
alors les actuels territoires du Benelux, ainsi que les colonies
nerlandaises, dont l'actuelle Indonsie. Amsterdam demeure
cependant la capitale officielle du pays, comme il est men
tionn dans la nouvelle Constitution. Voil pourquoi les
Pays-Bas ont aujourd'hui encore deux capitales.
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68.
POURQUOI LE SOUVERAIN
DU LUXEMBOURG N ' EST-IL NI ROI
NI PRINCE, MAIS GRAND-DUC ?

Avec une superficie infrieure celle d'un dpartement


franais et une population d'un demi-million d'habitants, le
Luxembourg est un pays atypique. Il fait nanmoins partie
des six pays fondateurs de l'Union europenne et abrite plu
sieurs de ses institutions. Cette monarchie particulirement
prospre a galement l'originalit d'tre le dernier tat au
monde dot du statut de grand-duch. Pourquoi ?
Apparu tardivement dans la hirarchie nobiliaire, le titre
de grand-duc est infrieur celui de roi, mais suprieur
Qi
celui de duc ou de prince. Si l'on excepte le monde slave o
..c
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son sens est relativement diffrent, la premire monarchie
.
.0
prendre officiellement le statut de grand-duch est la Tos
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cane des Mdicis, de la fin du :xv{ sicle l'unification
0
N italienne. Les grands-duchs se sont ensuite multiplis dans
@
....,
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le Saint Empire germanique durant la priode napolo
Ol
c
>-
0..
nienne. Si certains sont supprims l'issue du congrs de
u
0
Vienne en 1 8 1 5, d'autres sont crs l'occasion, durant la
recomposition de l'Europe. C'est ainsi que nat le Grand
Duch de Luxembourg. Cet ancien comt mdival fond
au Xe sicle se transforma en duch en 1 354, pour tre
finalement annex comme dpartement par la France rvo
lutionnaire de 1 79 5 .

1 53

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Thoriquement indpendant, le Luxembourg a t institu
en grand-duch afin de servir d' tat tampon entre la France,
les Pays-Bas et la Confdration germanique. Nanmoins,
son trne est donn titre personnel Guillaume Ier, le
nouveau roi des Pays-Bas (qui inclut alors la Belgique), en
compensation pour la perte de ses possessions allemandes.
C'est pourquoi le drapeau luxembourgeois est aujourd'hui le
mme que celui des Pays-Bas, l'exception de son bleu, plus
clair. En 1 830, lorsque la Belgique obtient son indpendance,
le Luxembourg se voit amputer de plus de la moiti de son
territoire. Si Guillaume 1er abdique en 1 840, l'indpendance
effective du grand-duch ne sera obtenue qu'en 1 867 la
faveur d'une crise entre la France et la Prusse.
Cette anne-l, Napolon III exige que le Luxembourg
soit cd la France, en rtribution du rle de mdiateur
qu'elle a jou dans la guerre austro-prussienne survenue l'an
ne prcdente. L'opinion publique allemande s'y oppose
fortement, considrant le grand-duch comme un territoire
germanophone. Un compromis est trouv avec le trait de
Londres du 1 1 mai 1 867 : la France renonce au Luxembourg,
mais la Prusse s'engage retirer toutes ses garnisons qui y
Qi sont installes depuis 1 8 1 5 . L'accord reconnat galement
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l'indpendance pleine et entire du pays, dont le souverain
.0
.
reste le roi des Pays-Bas .
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Mais en 1 890, le roi Guillaume III meurt sans descendant
0
N masculin. Si aux Pays-Bas sa fille, Wilhelmine, peut lui suc
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cder, ce n'est pas le cas dans le grand-duch o la rgle de
Ol
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0..
succession interdit aux femmes de rgner. En consquence,
u
0
c'est un membre d'une branche cousine de la famille royale
nerlandaise, les Nassau, qui devient grand-duc sous le nom
d'Adolphe. Depuis cette date, Pays-Bas et Luxembourg ont
des souverains distincts.

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69 .
POURQUOI L 'ACTUELLE DYNASTIE
RGNANT EN SUDE A-T-ELLE T FONDE
PAR BERNADOTTE, UN MARCHAL
DE NAPOLON ?

Le 1 9 septembre 1 973, Charles XVI Gustave est couronn


roi de Sude. Or peu de Franais savent que ce souverain
descend en droite ligne d'un marchal de Napolon d'ori
gine barnaise, fondateur de la dynastie qui porte encore
son nom aujourd'hui : Bernadotte. Comment un tel destin
fut-il possible ?
En 1 806, la France est en guerre contre la Prusse. Aprs
la bataille d'Ina, Bernadotte, qui a reu deux ans plus tt le
bton de marchal, se lance la poursuite de l'arme prus
Qi sienne. Avec l'aide de deux autres marchaux, il s'empare de
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Lbeck, au nord de l'Allemagne. En dpit du terrible carnage
.
.0 qui suit la prise de la ville, Bernadotte traite avec gard les pri
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sonniers sudois, pourtant allis des Prussiens. Cette conduite
0
N humaniste lui vaut l'estime du parlement sudois, lequel ne
@
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tarde pas se rapprocher de la France pour mieux contrer
Ol
c
>- la Russie. Aprs quelques annes de dbats striles - le roi
0..
u
0
Charles XIII tant malade et sans enfant - la Sude propose
Bernadotte de devenir prince hrditaire du royaume. Une
seule condition lui est impose : abjurer la religion catholique
au profit de la religion luthrienne. Bernadotte accepte, avec
l'assentiment de Napolon, qui se rjouit d'acqurir si ais
ment un alli de la France au nord de l'Europe.

155

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Cependant, ayant got au pouvoir suprme, Bernadotte
pouse entirement la cause de son nouveau royaume, au
grand dam de l'empereur. Il rompt progressivement son
alliance avec la France au profit de la Russie, son but tant
de conqurir la Norvge place sous l'gide danoise depuis
prs de trois sicles. Engageant son pays d'adoption dans
une coalition contre sa patrie de baptme, il prend le com
mandement de l'arme allie du nord de l'Allemagne.
Il ne tardera pas tre rcompens de son rle actif dans
la dfaite de Napolon, les Allis lui permettant, en 1 8 1 4,
d'unir la Norvge la Sude. la mort de Charles XIII, le
5 fvrier 1 8 1 8 , l'ex-marchal Bernadotte devient officielle
ment roi de l'Union des royaumes de Sude et de Norvge,
sous le nom de Charles XIV Jean. Un comble pour celui
qui, d'aprs la lgende, s'tait fait tatouer sur la poitrine,
bien des annes plus tt : Mort aux rois ! C'est en ralit
une tout autre devise qu'il choisira de suivre en tant que
monarque : Que l'amour du peuple soit ma rcompense.
Le fait est qu'il uvrera avec pugnacit au dveloppement
de ses tats, favorisant l'instruction publique, l'agriculture,
ainsi que le dveloppement de l'industrie et du commerce.
Qi Si Bernadotte est mort en 1 844 sans jamais parvenir
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parler le sudois, la septime gnration de ses descendants
.0
.
rgne aujourd'hui encore sur le pays.
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D'autres officiers de l'Empire surent, comme lui, faire
0
N souche et prosprer dans les plus hautes sphres du pouvoir
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l'tranger. Tel le colonel Sve - un Lyonnais qui s'illustra
Ol
c
>- son tour dans l'arme napolonienne et entra au service
0..
u
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du vice-roi d' gypte, Mhmet Ali, sous le nom de Soliman
Pacha - o il se rvla un grand homme de guerre. De sa
descendance natra le dernier roi gyptien, Farouk.

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70 .
POURQUOI LA FRANCE
A-T-ELLE ENVAHI L 'ALGERIE ?
,

La colonisation de l'Algrie par la France a la particularit


d'avoir commenc un demi-sicle avant celle du reste de
l'Afrique. Quelle en est la raison ?
la fin du XVIIIe sicle, l'Algrie est un territoire sous
suzerainet ottomane, disposant d'une trs large autonomie.
Cependant, les pouvoirs de l' tat sont concentrs en la per
sonne du dey, qui gouverne une modeste partie du pays.
En 1 798, le dey d'Alger vend au Directoire franais du bl
destin nourrir l'expdition gyptienne mene par Bona
Qi
parte. Financ par un emprunt de la France, ce bl ne sera
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jamais pay. Trente ans plus tard, en 1 827, le nouveau dey
.
.0
d'Alger, Hussein, sollicite auprs du consul de France, Deval,
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le remboursement de la dette. Comme ce dernier s'y refuse,
0
N le dey le soufflette du manche de son chasse-mouches. Il
@
....,
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n'en faut pas davantage pour que les relations diplomatiques
Ol
c
>- entre les deux pays s'enflamment : c'est la crise politique !
0..
u
0
Le prsident du Conseil franais, le comte de Villle,
somme immdiatement le dey de s'excuser et demande rpa
ration. En vain. Or, l't 1 829, le roi de France, Charles
X, confie la prsidence du Conseil l'intransigeant et impo
pulaire Polignac, qui n'est autre que le fils d'une amie intime
de Marie-Antoinette. Il doit faire face une vive agitation

1 57

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ministrielle et parlementaire, sans parler de la contestation
grandissante d'une population pour qui cette nomination
rveille de fort mauvais souvenirs. Afin de faire diversion,
le souverain se prononce pour une expdition punitive en
Algrie, en mars 1 830, esprant que le succs de celle-ci
restaurera son image, en plus de dtourner l'attention.
Le but est non seulement d'obtenir rparation pour l' of
fense faite la France, mais aussi de dtruire les repaires
de pirates qui, depuis l'Algrie, sillonnent la Mditerrane,
dpouillant et rduisant en esclavage des milliers d'Euro
pens. En dpit des nombreuses oppositions, y compris de
la part des Britanniques, la flotte franaise appareille Tou
lon, le 25 mai 1 830, avec plus de 50 000 hommes, sous
les ordres du gnral de Bourmont. Suivant un plan labor
vingt ans plus tt par Napolon, les troupes de Bourmont
dbarquent sur la plage de Sidi Ferruch, 25 kilomtres
d'Alger, tandis que la flotte bombarde les dfenses ennemies,
notamment la citadelle de Fort-l'Empereur - nomme ainsi
en souvenir de Charles Quint. Les Franais s'emparent de
la ville le 5 juillet, obligeant le dey capituler. 48 millions
de francs sont immdiatement prlevs sur son trsor afin
Qi de rembourser les frais de l'expdition.
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La conqute algrienne victorieuse n'empchera cepen
.
.0 dant pas Charles X, roi ractionnaire et clricaliste, d'tre
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chass du pouvoir quelques semaines plus tard, l'issue des
0
N fameuses Trois Glorieuses, au profit de son cousin, Louis
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Philippe rer : la maison d'Orlans succde ainsi la branche
Ol
c
>-
0..
ane des Bourbons. Selon le journaliste d'investigation Pierre
u
0
Pan, la captation du trsor du dey aurait t l'objectif secret
mais vritable de la conqute. Mais aucun document officiel
ne nous permet aujourd'hui d'tayer cette thse. Ce qui est
certain, c'est que cette colonisation, dbute sous de mauvais
prtextes, aura meurtri durablement les relations entre la
France et l'Algrie.

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71.
PouRQUOI Louis XIX
' , ,

N A-T-IL REGNE QUE VINGT MINUTES ?

Louis-Philippe rer ayant t proclam roi des Franais ,


on attribue son prdcesseur, Charles X, le titre de dernier
roi de France . C'est oublier qu'entre le moment o le
frre de Louis XVI abdique, le 2 aot 1 830, et celui o
son cousin, Louis-Philippe, est proclam roi en prsence des
deux Chambres, le 9 aot - soit en moins d'une semaine -,
deux autres hritiers sont eux aussi monts, de manire plus
symbolique qu' officielle, sur le trne de France ! Une trange
histoire de succession qui mrite bien quelques explications.
Qi
Survenue la fin du mois de juillet 1 830, la rvolution
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des Trois Glorieuses pousse le trs conservateur Charles X
.
.0
abdiquer, le 2 aot 1 830. Selon les rgles, c'est son fils
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an, Louis-Antoine, de lui succder. Or son pre, le jugeant
0
N inapte conserver le pouvoir, lui prfre son petit-fils g
@
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de dix ans, Henri d'Artois. Cependant, pour que le tout
Ol
c
>- jeune Henri puisse monter sur le trne de France, il faut
0..
u
0
pralablement que Louis-Antoine, l'hritier lgitime, renonce
ses droits. On raconte ce sujet que Charles X eut toutes
les peines du monde convaincre son fils et que celui-ci le
supplia de le laisser rgner, ne serait-ce qu'une heure.
Prcisons que cette abdication tait illgale. Dans les lois
fondamentales du royaume, il existe un principe d' indis-

1 59

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ponibilit de la Couronne , qui stipule que le roi n'a ni
le pouvoir de la cder, ni celui de l'engager auprs d'une
puissance trangre, ni mme d'abdiquer. Certes, Charles X,
qui rpugnait cooprer avec son Parlement, n'tait pas
homme s'encombrer de tels dtails de procdure.
Si Louis-Antoine consent finalement cder le trne
Henri d'Artois, vingt minutes se sont coules entre l'abdi
cation de Charles et l'acte de renoncement de Louis, pen
dant lesquelles l'ancien dauphin a symboliquement occup
le trne de France sous le nom de Louis XIX. Ces quelques
minutes font de lui le roi de France au rgne le plus bref !
Son successeur n'en profitera gure davantage, puisque le
9 aot 1 830, c'est Louis-Philippe d'Orlans qui est proclam
roi des Franais. Ni Louis-Antoine ni Henri n'eurent mme
le temps d'tre proclams.
Si Louis XIX n'a rgn que vingt minutes, son successeur
ne fut connu sous le nom d'Henri V que durant cinq jours.
Dans la longue histoire de la monarchie franaise, ce coup du
sort le place galit avec Jean ier, dit le Posthume , qui
en 1 3 1 6 ne survcut que cinq jours sa naissance. Jamais
couronn, l'enfant fut pourtant enterr dans la basilique de
Qi Saint-Denis.
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72 .
PouRQUOI Louis-PHILIPPE
N ' TAIT-IL PAS ROI DE FRANCE
MAIS ROI DES FRANAIS ?

Mont sur le trne de France la suite de la rvolution


de 1 830, Louis-Philippe ier n'a pas rgn sous le titre de
roi de France comme ses prdcesseurs, mais sous celui
de roi des Franais . Pourquoi ?
Durant la majeure partie du Moyen ge, les souverains
franais ne portaient pas le titre de roi de France , mais
de roi des Francs , l'instar de leur anctre Clovis. C'est
Louis VI le Gros qui le premier va se proclamer roi de
France, dans une lettre adresse au pape Calixte Il, en
Qi 1 1 1 9. Il s'agirait mme de la premire mention officielle
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du terme France . Ds lors, et jusqu'en 1 830, tous les
.
.0
souverains franais porteront le titre de roi de France, une
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seule exception prs.
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N Durant la Rvolution, le titre de roi de France est rem
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plac par celui de roi des Franais dans l'article 2 de la
Ol
c
>-
0..
Constitution de septembre 1 79 1 . Vritable innovation pour
u
0
l'poque, ce nouveau titre souligne le fait que le roi dtient
dsormais son pouvoir non plus de Dieu, mais du peuple.
Louis XVI sera ainsi le premier roi des Franais, titre qu'il
conservera jusqu' la chute de la monarchie en aot 1 792.
Avec la Restauration, Louis XVIII et Charles X ne doivent
pas leur trne une rvolution populaire, mais la chute

161

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de Napolon face l'Europe coalise. Ils choisissent alors
tous deux de reprendre le titre de roi de France.
En revanche, en 1 830, c'est bien une rvolution, celle
des Trois Glorieuses, qui pousse Charles X abdiquer et la
Chambre des dputs proclamer roi Louis-Philippe. Pour
symboliser le pacte entre les reprsentants de la nation et
le nouveau souverain, les dputs lui attribuent le titre de
roi des Franais. Cette monarchie parlementaire et librale,
appele monarchie de Juillet, a pour emblme le drapeau
tricolore, et non plus le drapeau blanc. Elle vaudra d'ailleurs
Louis-Philippe le surnom mprisant de roi bourgeois .
C'est durant son rgne que sera inaugur l'Arc de triomphe,
command par Napolon, et que les cendres de l'empereur
seront rapatries en France puis inhumes aux Invalides, le
1 5 dcembre 1 840.
Un an aprs Louis-Philippe, le souverain de la nouvelle
Belgique issue de la rvolution de 1 830, Lopold Ier, est
son tour proclam roi des Belges et non roi de Bel
gique . Au XIXe sicle, plusieurs autres monarques ont port
des titres comparables comme le roi des Hellnes ou le roi
des Bulgares.
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73 .
POURQUOI LAMARTINE
' , , , , '

S EST-IL PRESENTE A L ELECTION


PRSIDENTIELLE DE I 848 ?

Les 1 0 et 1 1 dcembre 1 848 se tient en France la pre


mire grande lection ralise au suffrage universel - du
moins masculin. En jeu : le poste prestigieux de prsident
de la Rpublique, pour un mandat de quatre ans, sur le
modle amricain. Parmi les six candidats en lice, on note
la prsence du clbre pote romantique Lamartine. Com
ment l'expliquer ?
Comme Victor Hugo et Chateaubriand, Lamartine a
men une longue carrire politique. Secrtaire d'ambassade
Qi
Florence durant la Restauration, Lamartine est alors monar
..c
u

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chiste comme bon nombre de romantiques. Se ralliant la
.
.0 monarchie de Juillet, il est lu dput en 1 833, aprs deux
<!
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checs, et conservera ce poste jusqu'en 1 8 5 1 . Cependant,
0
N sous le rgne de Louis-Philippe, le pote se rapproche pro
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gressivement de l'opposition rpublicaine et des libraux .
Ol
c
>- Comme en tmoigne la phrase qu'il prononce en 1 839
0..
u
0
la tribune de la Chambre des dputs : La France est une
. . .
nation qui s ennuie.

Neuf ans plus tard, en fvrier 1 848, une rvolution est enfin
en marche, celle que Lamartine avait appele de ses vux
l'anne prcdente en publiant une Histoire des Girondins.
Apparaissant soudain comme un visionnaire, le pote est

1 63

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alors littralement pouss par son ami et diteur Pierre-Jules
Hetzel jusqu' l'Htel de Ville de Paris, o il rejoint un
petit groupe de rpublicains men par Ledru-Rollin. Dans la
nuit, il proclame la naissance de la ne Rpublique et entre au
gouvernement provisoire comme ministre des Affaires tran
gres. C'est encore Lamartine qui convainc les rpublicains
partisans du drapeau rouge d'adopter le drapeau tricolore.
Le 1 0 mai, une Commission excutive compose de cinq
membres (sur le modle du Directoire) succde au gouver
nement provisoire. Figure cl du nouveau rgime, Lamartine
s'engage nouveau et participe activement l'criture de la
nouvelle Constitution.
C'est fort de ce statut d'homme d' tat que le pote dcide
de se porter candidat la prsidence en dcembre 1 848.
Si Lamartine est partisan de l'lection du prsident de la
Rpublique au suffrage universel direct, l'ironie veut que ce
nouveau systme lectoral soit l'origine de sa dfaite dans
la course la magistrature suprme. La population paysanne,
trs largement majoritaire, ne connat pas ce candidat ; cer
tains croient mme qu'il s'agit d'une femme - la Martine !
Rsultat, le pote subit un chec cuisant, n'obtenant que
Qi 1 7 000 voix, soit 0,23 /o des suffrages.
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74 .
POURQUOI LES HROS
'
DE L UNIFICATION ITALIENNE
,

ETAIENT-ILS FRANAIS ?

Il n'y a pas une commune en Italie qui n'ait baptis une


rue, un boulevard ou une avenue du nom des hros de
l'unit italienne au milieu du XIXe sicle : Garibaldi, Cavour,
Mazzini ou Verdi. Imaginons maintenant l'tonnement qui
pourrait se lire sur le visage d'un citoyen italien, si on lui
rvlait que ces grands hommes de l'histoire nationale taient
tous franais, tant ns en Italie dans des territoires annexs
par la France !
Camillo Cavour, qui fut le premier prsident du Conseil
Qi
italien, est n Turin en 1 8 1 0, dans cette capitale pi
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montaise annexe par la France en 1 802 et transforme
.
.0 en chef-lieu du dpartement du P. Le rvolutionnaire et
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patriote Giuseppe Mazzini a vu le jour en 1 805 Gnes,
0
N ville elle aussi rattache la France durant l'Empire. Quant
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au compositeur Verdi, militant visionnaire, il est venu au
Ol
c
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monde en 1 8 1 3 Roncole, dans le duch de Parme, annex
u
0
par la France depuis le trait de Madrid de 1 8 0 1 et devenu
dpartement du Taro.
Mais le cas le plus emblmatique est celui du clbre
Giuseppe Garibaldi, qui nat en 1 807 dans la ville de Nice,
intgre la Rpublique franaise ds 1 793. Si Garibaldi
milite pour l'indpendance du comt de Nice, il se met

165

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toutefois au service de la France en 1 870 aprs la chute
du Second Empire pour lutter contre les Prussiens. Lon
Gambetta le charge alors du commandement de dix mille
tirailleurs de l'arme des Vosges, avec laquelle il reprend
Dijon l'ennemi. Cette victoire, la seule obtenue par la
France durant la guerre de 1 870, vaut Garibaldi d'tre
lu l'anne suivante dput de Paris, d'Alger, de la Cte
d'Or et de Nice - sans mme s'tre port candidat. Ironie
de l'histoire : l'lection est invalide au motif que Garibaldi
n'est pas franais, prcisment, mais sujet italien !
Lorsqu' Paris clata la rvolution de 1 848, le renverse
ment de la monarchie constitutionnelle de Louis-Philippe 1er
eut un norme retentissement auprs des lites europennes.
La contagion rvolutionnaire gagna Berlin, Munich, Vienne,
Turin . . . Victor Hugo lana alors, prophtique : Un jour
viendra o vous France, vous Russie, vous Italie, vous Angle
terre, vous Allemagne, vous toutes, nations du continent,
sans perdre vos qualits distinctes et votre glorieuse indi
vidualit, vous vous fondrez troitement dans une unit
suprieure et vous constituerez la fraternit europenne . . .

Qi
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75.
PouRQUOI LES JUIFS n 'ALGRIE
SONT-ILS DEVENUS FRANAIS
EN 1 8 70 ?

Durant l't 1 962, prs d'un million de citoyens franais


quittent l'Algrie indpendante pour gagner la mtropole,
aprs plus de cent trente ans de colonisation. Parmi eux,
1 50 000 juifs, dont la prsence en Algrie tait bien ant
rieure la conqute franaise. Alors pourquoi, la diffrence
des musulmans, ont-ils acquis la citoyennet franaise ?
En 1 847, la reddition d'Abd el-Kader met officiellement
fin la conqute de l'Algrie par la France. Ds lors se
pose la question du statut des indignes musulmans (environ
Qi 3 millions de personnes) et des juifs (35 000). La prsence
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de ces derniers sur le territoire remonterait 1 492, lorsque
.
.0 leurs coreligionnaires furent expulss d'Espagne, voire pour
<!
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certains la colonisation romaine. Quel statut attribuer aux
0
N uns et aux autres ? Sous le Second Empire, Napolon III
@
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souhaite l'instauration d'un royaume arabe algrien sous pro
Ol
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tectorat franais, dont il serait le souverain. Avec le dcret
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du 1 4 juillet 1 865, l'empereur accorde tous les Algriens,
juifs comme musulmans, la nationalit franaise - mais pas
le droit de vote. Cette mesure dclenche la colre des colons
d'origine europenne qui, par hostilit envers l'empereur,
se rallient alors l'opposition rpublicaine. Aussi, en sep
tembre 1 870, lorsque le Second Empire prend fin avec la

1 67

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capture de Napolon III, la IIIe Rpublique nouvellement
proclame va prendre le contre-pied de la politique napolo
nienne, en associant plus troitement l'Algrie la France.
De Tours, o s'est rfugi le gouvernement de la Dfense
nationale, est mis le 24 octobre 1 870 un nouveau dcret
qui abroge celui de Napolon III. La citoyennet franaise est
dsormais accorde aux seuls juifs d'Algrie, dont la francisa
tion avait t initie ds la conqute du pays, tandis que le
statut d'indigne est maintenu pour les musulmans. Si cette
mesure donne satisfaction aux colons, certains dnoncent
les proccupations lectorales, notamment Oran o les juifs
sont nombreux. En outre, le dcret est l' uvre du ministre
de la Justice, Adolphe Crmieux, lui-mme d'origine juive et
cofondateur quelques annes plus tt de !'Alliance isralite
universelle, destine protger les juifs du monde entier.
Partant d'un sentiment gnreux envers les juifs d'Algrie,
le dcret Crmieux va cependant initier une fracture profonde
entre les communauts musulmane et juive, la seconde tant
dsormais assimile aux colons. Autre consquence nfaste, le
dcret fait ressurgir en France de violentes campagnes d'an
tismitisme, qui avaient pratiquement disparu au XIXe sicle.
Qi En 1 940, le rgime de Vichy abolit le dcret Crmieux. Et
..c
u

::?::
trois semaines plus tard, les lois antismites sur le statut des
.0
.
juifs s'appliquent en mtropole comme en Algrie .
<!
'<t
.-t
En 1 943, soit un an aprs le dbarquement alli en Afrique
0
N du Nord, le Comit franais de Libration nationale rtablira
@
....,
..c
le fameux dcret.
Ol
c
>-
0..
0
u

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76.
POURQUOI L ' EMPIRE ALLEMAND
, , ,

A-T-IL ETE PROCLAME DANS LA GALERIE


DES GLACES VERSAILLES ?

Le 1 8 janvier 1 87 1 , alors que la guerre franco-prussienne


n'est pas encore termine, Bismarck proclame la naissance
de l'Empire allemand. Immortalis par le clbre tableau
d'Anton von Werner, l'vnement se droule en prsence de
presque tous les princes allemands, dans un lieu apparem
ment insolite : la galerie des Glaces du chteau de Versailles.
Pourquoi ?
En 1 806, Napolon abolit le Saint Empire romain germa
nique. Cr presque neuf sicles plus tt, celui-ci plaait tous
Qi
les tats allemands (royaumes, duchs, principauts ou villes
..c
u
::?::
libres) sous l'autorit symbolique d'un empereur. Aprs le
.
.0 congrs de Vienne, l'empire est divis en une quarantaine de
<!
'<t
.-t
principauts. partir du milieu des annes 1 860, Bismarck,
0
N ministre-prsident de Prusse, le plus puissant des royaumes
@
....,
..c
allemands, tente de fdrer tous ses voisins, afin de consti
Ol
c
>- tuer un empire rival de celui d'Autriche-Hongrie. Grce
0..
u
0
lui, en 1 8 67, la Confdration de l'Allemagne du Nord
rassemble dj la majorit des tats. Et lorsque Napolon
III dclare la guerre la Prusse en 1 870, Bismarck voit
dans ce nouveau conflit le moyen de rallier les tats du
sud, afin d'achever l'unification tout en mettant genoux
l'ennemi franais.

1 69

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Mal prpare, l'arme franaise subit en un mois une srie
de dfaites, qui vont entraner la capture de Napolon III
Sedan le 2 septembre. Paris, o la Ille Rpublique est
proclame, les rpublicains refusent la dfaite et empchent
les troupes prussiennes d'entrer dans la capitale. Le com
mandement allemand se replie Versailles et transforme
l'ancien chteau royal en hpital militaire. En novembre,
les tats allemands du sud (Bavire, Saxe, Wurtemberg et
Bade) rejoignent enfin la Confdration. Bismarck sait que
la victoire finale n'est qu'une question de temps et il entend
bien profiter de l'occasion pour proclamer la naissance de
l'Empire allemand, dont le pouvoir suprme est confr au
roi de Prusse Guillaume ier.
La date de la crmonie est fixe au 1 8 janvier 1 8 7 1 , jour
anniversaire du couronnement du premier roi de Prusse,
Frdric ier, cent soixante-dix ans plus tt. Si Bismarck dcide
d'organiser cette proclamation historique dans la galerie des
Glaces de Versailles, c'est pour plusieurs raisons. Outre son
aspect pratique (le commandement militaire allemand y a
pris ses quartiers depuis plusieurs mois) , Versailles est un
lieu neutre au regard des souverains allemands, contrairement
Qi Berlin, alors capitale de la Prusse. D'autre part, le choix
..c
u

::?::
de ce lieu, vritable emblme de l'hgmonie franaise, est
.
.0 vu par Bismarck comme le moyen d'humilier les Franais,
<!
'<t
.-t
le Prussien gardant en mmoire les terribles dfaites que
0
N Napolon avait infliges aux siens en 1 806. Le symbole est
@
....,
..c
d'autant plus fort que c'est sous Louis XIV que l'Alsace
Ol
c
>- avait t rattache la France.
0..
0
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77.
POURQUOI LE PALAIS DES TUILERIES
'
N EXISTE-T-IL PLUS ?

Pour les Parisiens, comme pour les nombreux touristes


qui visitent chaque jour la capitale, le nom des Tuileries
n'voque plus aujourd'hui qu'un simple jardin la franaise,
amnag par Le Ntre. Combien savent que c'est au palais
des Tuileries que se sont crites, de la Rvolution au Second
Empire, les grandes pages de notre histoire nationale ? La
raison de cette mconnaissance est simple : l'instar de la
Bastille, il ne reste pratiquement plus aucune trace visible
de ce monument. Quelle en est la raison ?
Qi
La construction du palais des Tuileries remonte Catherine
..c
u
::?::
de Mdicis. Celle-ci fait appel en 1 564 l'architecte Philibert
.
.0
de l'Orme pour difier une rsidence l'ouest du chteau
<!
'<t
.-t
du Louvre, sur le site d'anciens fours tuiles (les tuileries) .
0
N Quelques dcennies plus tard, Henri IV envisage de relier
@
....,
..c
les Tuileries au Louvre par de longues galeries parallles
Ol
c
>- longeant la Seine. Il faudra attendre deux cent cinquante ans
0..
u
0
pour voir ce projet achev ! Sous Louis XIV, les architectes
Louis Le Vau et Franois d'Orbay donnent au palais l'aspect
symtrique qu'il conservera jusqu' sa destruction. Le Roi
Soleil y rside jusqu' son dpart pour Versailles en 1 682.
Le retour du roi de France aux Tuileries s'opre aprs les
journes rvolutionnaires d'octobre 1 789. Le palais devient

171

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alors le sige du pouvoir, et donc le thtre d'vnements
politiques majeurs.
C'est par exemple la prise des Tuileries, le 1 0 aot 1 792,
qui entrane la chute de la monarchie et la naissance de la
Premire Rpublique. Durant la Terreur, la Convention s'y
installe, imite sous le Directoire par le Conseil des Anciens.
Le palais est galement la rsidence officielle de Napolon,
de Louis XVIII (seul roi y dcder) et de Charles X. Pills
durant la rvolution de 1 830, les lieux sont rinvestis par
Louis-Philippe l'anne suivante, afin de rehausser son pres
tige. Dix-huit ans plus tard, le prsident de la Rpublique
Louis-Napolon Bonaparte en fait sa rsidence officielle.
Devenu empereur en 1 852, c'est Napolon III qui achve
le projet d'Henri IV de relier les Tuileries au Louvre par
une galerie, crant ainsi le plus vaste chteau d'Europe.
Il n'aura gure le temps d'en profiter. Durant la terrible
rpression de la Commune de Paris, la Semaine sanglante ,
des communards dcident de brler les Tuileries, symbole
de l'autorit et du pouvoir. Murs et planchers sont aspergs
de ptrole, l'autel de la chapelle est enduit de goudron,
des bottes de paille sont entasses dans les sous-sols, et des
Qi barils de poudre disposs par endroits. Dclench le 23 mai
..c
u

::?::
1 87 1 , l'incendie dure trois jours, faisant fondre les bronzes
.0
.
et exploser les marbres .
<!
'<t
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La question de la reconstruction du palais des Tuileries
0
N sera souleve plusieurs reprises. Mais en 1 883, au terme
@
....,
..c
de longs dbats, l'Assemble dcidera finalement d'en raser
Ol
c
>-
0..
les ruines. Si plusieurs propositions de reconstruction ont
u
0
t envisages depuis (notamment par le gnral de Gaulle),
elles n'ont pas abouti, sans doute en raison du cot et de
l'intrt rel de l'entreprise. Nous ne reverrons srement
jamais ce grand monument de !'Histoire de France.

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78 .
POURQUOI LA RPUBLIQUE
s ' EsT-ELLE IMPOSE EN FRANCE
PARTIR DE 1 8 70 MALGR UNE MAJORIT
PARLEMENTAIRE ROYALISTE ?

Si la IIIe Rpublique est proclame le 4 septembre 1 870,


aprs la capture de Napolon III durant la guerre contre
la Prusse, elle est d'abord dirige pendant plusieurs annes
par des monarchistes. Dmocratiquement lus, ces derniers
avaient le projet de restaurer la monarchie franaise. Pour
quoi ont-ils chou ?
La chute du Second Empire et la proclamation de la
IIIe Rpublique surviennent la fin de la guerre de 1 870
contre la Prusse. Lorsque le 29 janvier 1 87 1 , le gouverne
Qi ment provisoire franais sollicite un armistice, Bismarck exige
..c
u

::?::
de ngocier avec un gouvernement lgitime. On organise
.
.0 alors des lections dans la hte, quelques jours plus tard,
<!
'<t
.-t
sans vritable campagne. Le rsultat donne la majorit des
0
N siges (400 sur 675) aux monarchistes, partisans d'une paix
@
....,
..c
immdiate avec la Prusse, au dtriment des rpublicains divi
Ol
c
>- ss sur la question de la poursuite de la guerre. Mais les
0..
u
0
monarchistes se gardent bien de restaurer le trne de France,
craignant que celui-ci ne reste associ l'humiliation de la
dfaite et la rpression de la Commune. Ils doivent en
outre faire face une division interne, le courant lgitimiste
prnant un retour la monarchie de droit divin, le courant
orlaniste lui prfrant une monarchie constitutionnelle.

1 73

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Le 24 mai 1 873, l'lection au poste de prsident de la
Rpublique du marchal Mac Mahon, entirement acquis
aux lgitimistes, laisse prsager un retour imminent de la
monarchie. Lgitimistes et orlanistes s'accordent mme sur
le choix du prtendant au trne de France : le comte de
Chambord, Henri d'Artois, petit-fils de Charles X, celui qui
rgna seulement cinq jours en 1 830 sous le nom d'Henri V.
Toutefois, le 27 octobre, l'hritier prsomptif impose comme
prambule la restauration monarchique le retour du dra
peau blanc. Pour la majorit des Franais, cette requte est
inacceptable. Mais on ne badine pas avec la force des sym
boles ! En raison de ce dtail formel, la restauration choue.
Quatorze mois plus tard, le 30 janvier 1 875, alors que
l'Assemble dbat des lois constitutionnelles, un dput
rpublicain modr, Henri Wallon, propose un amendement
apparemment anodin sur la dure du mandat prsidentiel
- mais qui introduit officiellement le mot de Rpublique .
Contre toute attente, l'amendement est adopt une voix
prs, mettant dfinitivement un terme aux aspirations
monarchiques de l'Assemble. Les lections lgislatives de
fvrier 1 876 verront la victoire des rpublicains. Et quatre
Qi ans plus tard, l'un d'eux, Jules Grvy, sera lu la prsidence
..c
u

::?::
de la Rpublique. Une Rpublique dfinitivement instaure !
.
.0
<!
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Ol
c
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0..
0
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79.
POURQUOI EXISTE-T-IL PLUSIEURS
PRTENDANTS AU TRNE DE FRANCE ?

Si le rgime rpublicain est parfaitement accept par la


majorit des Franais, la monarchie, abolie en 1 848, a encore
ses partisans. Pour ces derniers, le principal obstacle une
hypothtique restauration rside dans la division des mou
vements royalistes, lesquels ont chacun leur prtendant. En
voici la raison.
Pouss abandonner le pouvoir par la rvolution dite
des Trois Glorieuses, le roi de France Charles X, frre de
Louis XVI et descendant direct d'Henri IV, fondateur de
Qi
la maison des Bourbons, abdique au profit de son petit-fils,
..c
u

::?::
Henri d'Artois, le 2 aot 1 830. Ce dernier tant g de dix
.
.0 ans, il confie la rgence son cousin, Louis-Philippe, duc
<!
'<t
.-t
d'Orlans, qui descend du frre de Louis XIV, Philippe
0
N d'Orlans. Cependant, cinq jours plus tard, contre toute
@
....,
..c
attente, le Parlement proclame Louis-Philippe Ier roi des
Ol
c
>-
0..
Franais et non rgent. Ds lors, considrant que les lois
u
0
fondamentales de la monarchie ont t bafoues, les partisans
de Charles X regardent le nouveau roi comme un usurpateur.
Cette haine son gard s'explique galement par son
ascendance. En effet, Louis-Philippe est le fils du duc
d'Orlans, Philippe galit, proche des rvolutionnaires et
qui vota la mort de son cousin Louis XVI. Dans les milieux

175

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monarchistes, un mot froce circule son sujet : Louis
Philippe est du sang des Bourbons. Il en est couvert.

En 1 883, se pose de nouveau la question dynastique,


lorsque Henri d'Artois, devenu comte de Chambord, dernier
descendant direct de Louis XIV, meurt sans hritier. Certains
de ses partisans vont dsormais se rallier la candidature du
comte de Paris, petit-fils de Louis-Philippe, et prtendant
au trne depuis la mort de son grand-pre en 1 850. Ce
courant est baptis orlaniste.
Les autres, qui s'appuient sur les lois fondamentales du
royaume en matire de transmission de la couronne, consi
drent que le prtendant au trne le plus lgitime doit appar
tenir la branche des Bourbons devenue ane aprs la mort
du comte de Chambord : les Bourbons d'Anjou, descen
dants du roi d'Espagne, Philippe V, petit-fils de Louis XIV.
Ce courant oppos est appel lgitimiste.
Or, les orlanistes disposent d'un argument historique
opposer leurs adversaires : le trait d'Utrecht de 1 7 1 3
carte catgoriquement tous les descendants de Philippe V
de la couronne de France ! Ils se fondent galement sur le
vice de prgrinit, vot par le Parlement le 28 juin 1 593,
Qi dans l'arrt Lemaistre qui exclut, de facto, tout prince ayant
..c
u
::?::
fond une maison royale trangre.
.
.0 La question n'tant toujours pas rgle, il existe aujourd'hui
<!
'<t
.-t
encore plusieurs prtendants au trne de France. Trois candi
0
N dats partagent actuellement cette ambition : Henri d'Orlans,
@
....,
..c
comte de Paris, n en 1 933, futur Henri VII pour les
Ol
c
>- orlanistes ; Louis de Bourbon, duc d'Anjou, n en 1 974,
0..
u
0
futur Louis XX pour les lgitimistes ; et ] ean-Christophe
Napolon, prince Napolon , n en 1 986, prtendant au
trne imprial de France.

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80.
POURQUOI LE CONGO
, ,

FUT-IL LA PROPRIETE PERSONNELLE


DU ROI DES BELGES ?

la fin du XIXe sicle, l'intrieur encore inexplor du


continent africain attire les convoitises des grandes puis
sances europennes. En quelques annes, l'Afrique est ainsi
partage entre Anglais, Franais, Portugais et Allemands.
Toutefois, aucune de ces quatre puissances n'a obtenu le
contrle de l'immense cuvette du Congo. Car le gigan
tesque Congo a t durant plus de vingt ans la proprit
personnelle du roi des Belges. Pourquoi ?
En 1 865, l'ge de trente ans, Lopold II monte sur le
Qi
trne de Belgique. Passionn par les voyages, il rve d'offrir
..c
u
::?::
une colonie son modeste et rcent royaume, afin d' le
.
.0 ver celui-ci au rang des tats avec lesquels il faut compter.
<!
'<t
.-t
En septembre 1 876, le roi organise ainsi au palais royal
0
N de Bruxelles, en prsence d'une trentaine de savants, une
@
....,
..c
confrence de gographie destine encourager l'exploration
Ol
c
>- du centre de l'Afrique - officiellement, il s'agit de mettre
0..
u
0
fin l'esclavage encore pratiqu par les musulmans - et
qui se conclut par la cration de !'Association internationale
africaine, dont Lopold devient le prsident.
C'est au nom de cette association que, deux ans plus tard,
le roi des Belges missionne personnellement le journaliste
Henry Morton Stanley pour explorer le bassin du Congo.

1 77

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Remontant le fleuve avec une troupe de mercenaires, Stanley
traverse le pays d'est en ouest. Il conclut des traits avec les
chefs de tribus locaux et fonde en 1 88 1 la ville de Lopold
ville (actuelle Kinshasa) . Mais le succs de cette exploration
inquite les puissances europennes dj implantes sur le
continent. Notamment l'Angleterre dont l'ambition est de
constituer un axe Le Caire-Le Cap et qui accepte mal de
voir une nation rivale prendre possession de cet immense
territoire au cur de l'Afrique noire. Pour rgler la ques
tion, Lopold II obtient du chancelier allemand Bismarck
l'organisation Berlin d'une confrence runissant les chefs
d' tat europens en vue d'un partage de l'Afrique.
L'annexion de l'immense Congo par une puissance dj
implante en Afrique serait source de dstabilisation. Au
cours de la confrence, un compromis est trouv le 26 fvrier
1 885, accordant ce territoire africain Lopold II, mais
seulement titre priv. Ratifi en avril par le parlement
belge, le trait donne naissance l' tat indpendant du
Congo . Lgalement matre du Congo, Lopold va ds lors
tout faire pour rentabiliser sa colonie. Or le brutal systme
d'exploitation conomique qu'il met en place va conduire
Qi un vritable pillage des ressources locales, en particulier du
..c
u

::?::
caoutchouc et de l'ivoire. Et les conditions de travail dan
.0
.
tesques imposes aux indignes finissent par tre dnonces .
<!
'<t
.-t
Alerte, une commission d'enqute internationale reconnat
0
N de nombreuses exactions, dont le travail forc.
@
....,
..c
la suite de ce scandale, Lopold II sera discrdit et pr
Ol
c
>- frera lguer le Congo la Belgique. Aprs moult hsitations,
0..
u
0
le gouvernement belge finira par l'accepter, le 1 5 novembre
1 908.

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81.
POURQUOI LE PRSIDENT }ULES GRVY
, ,

A-T-IL DEMISSIONNE AVANT


LA FIN DE SON SECOND MANDAT ?

Le 2 dcembre 1 887, aprs plus de huit ans passs l' ly


se, Jules Grvy est contraint de dmissionner. La pression
populaire et la fronde parlementaire mene par Clemenceau
ont eu raison du quatrime prsident de la Rpublique fran
aise. Que s'est-il pass ?
Rpublicain de conviction, Jules Grvy est port la
prsidence de la Rpublique en janvier 1 879, la suite de
la dmission du monarchiste Mac Mahon. C'est durant son
mandat que le caractre rpublicain du rgime se manifeste
Qi vritablement, avec l'officialisation de la Marseillaise et de
..c
u

::?::
Marianne, l'instauration du 1 4 juillet fte nationale ou
.
.0 encore l'entre au Panthon de Victor Hugo .
<!
'<t
.-t
En 1 8 8 1 , Alice, la fille de Jules Grvy, pouse Daniel
0
N Wilson, un dput de gauche influent, galement sous
@
....,
..c
secrtaire d' tat aux Finances. Cet homme d'affaires richis
Ol
c
>-
0..
sime, magnat de la presse et spculateur la rputation
u
0
sulfureuse, va profiter de son statut de gendre du prsi
dent pour s'installer l' lyse et alimenter en informations
confidentielles son journal, La Petite France de Tours.
Beaucoup plus grave, Wilson organise depuis l' lyse
un vritable rseau de trafic d'influence par la vente de
grces prsidentielles et de dcorations, en particulier de

1 79

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Lgions d'honneur. L'affaire est rvle dans la presse en
octobre 1 887. Abasourdi, le public dcouvre l'existence,
l'intrieur mme de l' lyse, de ce honteux trafic. On parle
de vingt mille dossiers ! Le scandale implique galement un
snateur, le comte d'Andlau, le sous-secrtaire d'tat-major
de l'arme, le gnral Caffarel, ainsi que Mme Limouzin,
une tenancire de maisons closes. Pour couronner le tout, on
apprend que la police aurait falsifi des pices conviction.
L'affaire fait videmment les choux gras de la presse.
L'opposition parlementaire, mene par Clemenceau et Ferry,
exige la dmission du prsident, dj g de quatre-vingts
ans. Les chansonniers entonnent Quel malheur d'avoir
un gendre ! , tandis que dans le journal Le Gaulois, Alfred
Cap us signe ce bon mot : jadis, on tait dcor content.
Aujourd'hui, on n 'est dcor que comptant ! Dans un pre
mier temps, le prsident Grvy s'accroche son poste en
se prvalant de son irresponsabilit constitutionnelle. Mais
la fronde des parlementaires et la colre de la population
sont si fortes que, le 2 dcembre 1 887, Grvy annonce
finalement sa dmission. Daniel Wilson, quant lui, sera
condamn en 1 888. Le trafic d'influence n'tant pas puni
Qi l'poque, il est cependant acquitt en appel. Et sera mme
..c
u

::?::
rlu dput, en 1 893.
.
.0 Ce scandale dcrdibilisera les institutions rpublicaines
<!
'<t
.-t
et encouragera le mouvement boulangiste, qui fomentera
0
N un coup d' tat.
@
....,
..c
Ol
c
>-
0..
0
u

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82.
POURQUOI L 'AFFAIRE DREYFUS
A-T-ELLE PERMIS LA CRATION n ' IsRAL ?

Le 14 mai 1 948, est officiellement proclame la naissance


de l' tat d'Isral par son prsident, David Ben Gourion. Si
la cration de cet tat en Palestine s'est impose aux Nations
unies aprs le gnocide des juifs d'Europe durant la Seconde
Guerre mondiale, l'ide de sa cration a vritablement t
popularise un demi-sicle plus tt au moment de l'affaire
Dreyfus. Pourquoi ?
L'ide de fonder un tat juif sur les terres de l'ancien
royaume d'Isral merge au XIXe sicle, en mme temps que
Qi
les nationalismes europens. En 1 862, le philosophe alle
..c
u

::?::
mand Moses Hess publie ainsi un livre intitul Rome et
.
.0 Jrusalem, dans lequel il sollicite l'tablissement d'un foyer
<!
'<t
.-t
juif en Palestine, mais l'ouvrage ne trouve alors gure d'cho.
0
N Ce nationalisme est dfini par le mot sionisme , forg par
@
....,
..c
le journaliste autrichien Nathan Birnbaum. C'est en 1 895
Ol
c
>- que ce mouvement, qui peinait jusque-l s'affirmer, va se
0..
u
0
retrouver propuls sur le devant de la scne, la suite d'un
scandale militaire, politique et judiciaire.
la fln de l'anne prcdente, le capitaine Alfred Dreyfus,
injustement accus de trahison, a t arrt et condamn au
bagne perptuit par un tribunal militaire. Le 5 janvier 1 895,
il est dgrad dans la cour des Invalides et envoy au bagne de

181

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l'le du Diable, en Guyane. Prsent Paris lors de la dgradation
du capitaine, un jeune journaliste hongrois de confession juive,
Theodor Herzl, couvre l'affaire. En France, peu nombreux sont
ceux qui croient encore en l'innocence de Dreyfus, malgr ses
constantes dngations. Rvolt par le climat d'antismitisme
qui s'installe en France, Herzl en conclut que l'assimilation
des juifs d'Europe est une chimre et que ses coreligionnaires
doivent imprativement possder leur propre pays.
En fvrier 1 896, Herzl publie L 'tat juif, dont il situe
la cration en Palestine et o pourraient se rfugier tous
les juifs victimes de perscution en Europe. Ce livre et la
thse qui en dcoule rencontrent immdiatement un grand
succs chez les juifs d'Europe centrale et orientale victimes
de perscutions. En aot 1 897, est organis Ble le pre
mier Congrs sioniste, prsid par Herzl et runissant plus
de deux cents dlgus. La mme anne, Herzl publie La
Vieille Terre nouvelle, un roman utopique qui dcrit le futur
tat juif. Considr comme la profession de foi littraire de
son auteur, le livre est pourtant reu avec suspicion. Il faut
dire que le sionisme se heurte alors une forte opposition
ou une certaine indiffrence, aussi bien de la part des juifs
Qi assimils que des juifs orthodoxes.
..c
u
::?::
La mort d'Herzl en 1 904 ne met pas fln au mouvement
.
.0 sioniste, qui bnficiera de l'appui de riches philanthropes,
<!
'<t
.-t
comme le baron de Rothschild. En 1 9 1 7, la dclaration
0
N Balfour, du nom du ministre britannique des Affaires tran
@
....,
..c
gres, donnera au mouvement sioniste sa premire assise
Ol
c
>- juridique internationale. Il faudra malheureusement qu'ait
0..
u
0
eu lieu la tragdie de la Shoah, pour que le rve d'Herzl
puisse devenir enfin ralit.

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83.
POURQUOI LA REINE VICTORIA
,

EST-ELLE SURNOMMEE
,
LA GRAND-MERE DE L 'E DROPE ?

Pour avoir rgn soixante-trois ans et sept mois sur le


trne d'Angleterre, un record dans l'histoire du Royaume
Uni, la reine Victoria est sans doute la plus clbre souve
raine britannique. Issue de la maison de Hanovre, on l'a
baptise aprs sa mort la grand-mre de l'Europe . D'o
lui vient ce surnom ?
La reine Victoria ne le doit pas la longvit de son
rgne, mais au nombre de ses descendants, que l'on retrouve
aujourd'hui dans la quasi-totalit des familles rgnantes d'Eu
Qi
rope. Deux facteurs expliquent une telle destine. D'une
..c
u

::?::
part, les neuf enfants auxquels elle a donn naissance et les
.
.0
quarante-deux petits-enfants qui ont suivi. D'autre part, la
<!
'<t
.-t
suprmatie de l'Empire britannique, qui incita les autres
0
N dynasties europennes contracter des alliances matrimo
@
....,
..c
niales avec ses hritiers .
Ol
c
>-
0..
Ainsi, la fille ane de Victoria, Vicky, pouse du roi
u
0
de Prusse et empereur allemand Frdric III, est la mre
de l'empereur allemand Guillaume II, dont descendent
Constantin II de Grce et sa sur Sophie, l'pouse de Juan
Carlos ier d'Espagne. Son fils an, qui lui succde sous le
nom d' douard VII, est l'anctre de l'actuelle dynastie des
Windsor. La fille d' douard VII, Maud de Galles, a pous

1 83

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le roi Haakon VII de Norvge. Enfin, trois des petites
filles de Victoria ont galement connu un destin illustre :
Alexandra s'est marie avec le dernier tsar de Russie,
Nicolas II ; Margaret a pous le roi Gustave VI Adolphe
de Sude, et leur fille Ingrid est devenue reine de Danemark ;
Victoire-Eugnie, enfin, est devenue l'pouse du roi d'Espagne
Alphonse XIII, grand-pre de Juan Carlos.
Toutefois, en matire d'hritage, celui de Victoria fut aussi
dsastreux - bien malgr elle. Porteuse du gne de l'hmo
philie - une maladie qui se transmet par la mre mais dont
seuls souffrent les enfants mles -, la reine et impratrice
a contamin plusieurs de ses hritiers. Douze princes de sa
descendance en souffrirent directement.
Son plus jeune fils, Lopold, en mourut l'ge de trente
et un ans. Et trois de ses arrire-petits-fils furent particu
lirement affects : Alphonse et Gonzalve, tous deux fils
d'Alphonse XIII d'Espagne, dcdrent d'une hmorragie
interne, chacun la suite d'un accident d'automobile, le
premier trente et un ans et le second vingt ans.
Quant au fils du tsar Nicolas II et d'Alexandra Fedorovna,
le tsarvitch Alexis, que seul le moine Raspoutine, dit-on,
Qi parvenait soulager de sa maladie, il fut (jusqu' preuve
..c
u
::?::
du contraire) assassin quatorze ans par les bolcheviques
.0
.
en juillet 1 9 1 8 .
<!
'<t
.-t
La Premire Guerre mondiale - une guerre entre cou
0
N sins - aura malheureusement raison des liens familiaux. Un
@
....,
..c
sicle et demi aprs le rgne de Victoria, les hritiers des
Ol
c
>- trnes d'Europe peuvent cependant tre reconnaissants
0..
u
0
leur anctre commun.

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84.
;

POURQUOI EDOUARD VII


EST-IL LE PRE DE L ' ENTENTE CORDIALE ?

Le 8 avril 1 904, est signe la clbre Entente cordiale


entre le Royaume-Uni et la Rpublique franaise. Les bases
de ce rapprochement historique entre les deux nations,
ennemies hrditaires depuis le Moyen ge, ont t poses
cinquante ans plus tt par Louis-Philippe et Napolon III.
Mais sa concrtisation revient indiscutablement au roi d'An
gleterre douard VII. Pourquoi ?
la fln du XIXe sicle, le Royaume-Uni est trs inquiet
de l'mergence de l'Empire allemand, en passe de devenir
Qi
la premire puissance industrielle d'Europe. Le chancelier
..c
u
::?::
Bismarck obtient en 1 882 la formation d'une alliance avec
.
.0 l'Autriche-Hongrie et l'Italie, dans le but de se prmunir
<!
'<t
.-t
d'une guerre contre la Russie et la France. Poursuivant cette
0
N politique, l'empereur Guillaume II lance la construction
@
....,
..c
d'une immense flotte de guerre, capable de rivaliser avec
Ol
c
>- la Marine anglaise. Mont sur le trne en 1 90 1 la mort
0..
u
0
de sa mre Victoria, douard VII ne s'entend pas avec son
neveu Guillaume II et cherche se rapprocher de la France,
dont il apprcie grandement la culture.
La main tendue du nouveau roi d'Angleterre suscite trs
vite l'intrt du ministre franais des Affaires trangres,
Thophile Delcass, un rpublicain hant par la dfaite de

185

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1 8 7 1 et la perte de l'Alsace-Moselle. Grce l'ambassadeur
de France Londres, Paul Cambon, les termes d'une alliance
entre les deux pays se dessinent rapidement. Seul problme :
l'opinion publique franaise reste extrmement hostile aux
Anglais, surtout depuis l'incident de Fachoda et la guerre
des Boers. Les luttes coloniales entre les deux pays font alors
rage en Afrique. Pour rallier l'opinion franaise sa cause,
douard VII tente alors un pari assez risqu : une visite
officielle de trois jours Paris.
Le 1er mai 1 903, le roi d'Angleterre est reu chaleureu
sement par le prsident mile Loubet, mais l'accueil des
Parisiens est glacial. Des badauds provoquent le prestigieux
visiteur aux cris de : Vive Jeanne d'Arc ! Un officier de
sa suite lui aurait dit : Les Franais ne vous aiment pas.
Et le roi de rpliquer, sans renoncer sa belle humeur :
Pourquoi nous aimeraient-ils ? Dans sa jeunesse, celui qui
n'tait alors que prince de Galles a souvent sjourn Paris,
gotant sans rserve tous les plaisirs de la Ville-Lumire.
Sa bonhomie naturelle, ses bons mots relays par la presse,
mais aussi son got des femmes et son intrt passionn pour
la culture franaise vont crer un fort courant de sympathie
Qi populaire. Et cette dmonstration de charme finit par payer,
..c
u

::?::
puisque le voyage royal s'achve sous les acclamations d'une
.0
.
foule parisienne conquise .
<!
'<t
.-t
C'est ce voyage triomphal qui permet, un an plus tard,
0
N la signature de la fameuse Entente cordiale. S'il s'agit pour
@
....,
..c
l'heure d'un simple accord rglant les diffrends coloniaux,
Ol
c
>- le lien sera renforc anne aprs anne et conduira une
0..
u
0
alliance pleine et entire la veille de la Premire Guerre
mondiale.

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85.
POURQUOI LE ROI DE NORVGE
'
EST-IL D ORIGINE DANOISE ?

Depuis l'indpendance de la Norvge, il y a un peu


plus d'un sicle, trois rois se sont succd la tte de cette
monarchie parlementaire et prospre du nord de l'Europe.
Clin d' il de !'Histoire : ces rois ne sont pas d'origine
norvgienne, mais danoise. Pour quelles raisons ?
En 1 8 1 4, en pleine droute de l'Empire napolonien, la
Norvge, alors rattache au Danemark, est annexe par la
Sude. Si cette union est d'abord plutt bien accepte par
les Norvgiens, ces derniers supportent de moins en moins
Qi
de ne pouvoir dcider eux-mmes de leur politique trangre
..c
u

::?::
et commerciale. Aprs une srie de crises, qui manque se sol
.
.0 der par une intervention militaire sudoise, une commission
<!
'<t
.-t
autorise l'organisation d'un rfrendum sur le statut de la
0
N Norvge au printemps 1 905. L'indpendance est approuve
@
....,
..c
une crasante majorit. Aussitt, un comit gouvernemental
Ol
c
>- se met la recherche, parmi les membres des familles royales
0..
u
0
europennes, du meilleur candidat au trne de Norvge.
Trs vite, un postulant s'impose : le prince Charles de
Danemark, petit-flls du roi Christian IX et flls du futur
Frdric VIII. g de trente-trois ans, il a dj un flls qui
pourra lui succder et, surtout, il est mari sa cousine
germaine Maud, princesse d'Angleterre et d'Irlande, fllle du

1 87

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roi douard VII. Une alliance avec la famille royale britan
nique serait videmment un avantage pour cette Norvge
nouvellement indpendante. Cependant, pour monter sur le
trne en toute lgitimit, Charles de Danemark exige que le
maintien de la monarchie soit pralablement approuv par
rfrendum. C'est chose faite le 1 3 novembre 1 905, avec
le consentement de prs de 80 /o des suffrages. Cinq jours
plus tard, Charles de Danemark devient officiellement roi
de Norvge sous le nom d'Haakon VII.
Lorsqu'en 1 940, la Norvge est envahie par les troupes
allemandes, le roi refuse de se soumettre aux diktats du
Troisime Reich en acceptant un Nazi pour ministre d' tat.
Exfiltr par les forces anglaises, il forme depuis Londres un
gouvernement en exil. Lorsque les Allemands exigent son
abdication, le menaant d'envoyer dans les camps tous les
jeunes Norvgiens en ge de combattre, il rejette courageu
sement l'ultimatum. Haakon VII devient un tel symbole que
les rsistants norvgiens adoptent son monogramme H7
pour signe de ralliement, en solidarit avec leur roi en exil.
la mort du roi en 1 957, son fils monte sur le trne
sous le nom d'Olaf V. Son petit-fils Harald devient, vingt
Qi ans, le nouveau prince hritier. Il est le premier prince de
..c
u

::?::
Norvge natif du pays depuis 1 370. Durant la Seconde
.
.0 Guerre mondiale, il vit Washington avec sa mre et ses
<!
'<t
.-t
deux surs. Il a huit ans lorsqu'il retourne dans sa patrie
0
N en 1 945. En 1 9 9 1 , Harald V devient son tour roi de
@
....,
..c
Norvge, prolongeant la fire dynastie norvgienne fonde
Ol
c
>- par son grand-pre danois.
0..
0
u

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86.
POURQUOI LA LACIT
NE s 'APPLIQUE-T-ELLE PAS EN ALsAcE ?

Le 9 dcembre 1 905 est vote en France la loi de spa


ration des glises et de l' tat. Elle met fin au Concordat
sign un sicle plus tt entre Napolon et le pape Pie VII.
Dsormais, l' tat franais ne salariera et ne subventionnera
aucune religion. Cette loi historique, qui est aujourd'hui
encore une particularit franaise sans quivalent dans le
monde, est l'origine de ce que l'on appelle la lacit.
Pourtant, trois dpartements, le Haut-Rhin, le Bas-Rhin et
la Moselle, ne sont pas concerns et disposent d'un statut
Qi
d'exception. Pourquoi ?
..c
u

::?::
La loi de 1 905 rsout vingt ans de tensions entre la
.
.0
Rpublique et l' glise catholique. Proclamant la libert
<!
'<t
.-t
de conscience et garantissant le libre exercice des cultes,
0
N elle s'applique aux quatre confessions alors reprsentes en
@
....,
..c
France : les catholiques, les protestants luthriens, les rfor
ms calvinistes et les isralites. cette date, l'Alsace et la
Ol
c
>-
0..
u
0
Moselle ne font pas partie de la Rpublique franaise. Battue
par les Prussiens lors de la guerre de 1 870, la France a conclu
avec l'Empire allemand, le 1 0 mai 1 8 7 1 , le trait de paix de
Francfort qui prvoit l'annexion par l'Allemagne de l'Alsace,
terre de culture germanique conquise deux sicles plus tt
par Louis XIV. Cette mesure concerne galement Metz et

1 89

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la Lorraine du Nord (actuel dpartement de la Moselle),
pourtant de culture franaise. Ces cessions ont t exiges
par Guillaume Ier en compensation des sacrifices de guerre.
Nanmoins, en change du droit pour les Allemands de
dfiler Paris, le chef du pouvoir excutif Adolphe Thiers
est parvenu conserver l'arrondissement de Belfort, ville
alsacienne qui avait hroquement rsist lors d'un sige de
plus de cent jours. Ce qui explique la cration du dparte
ment autonome du territoire de Belfort.
La germanisation de l'Alsace et de la Moselle entrane
l'migration de plusieurs milliers de personnes, en particulier
vers Paris et l'Algrie franaise. Quand en 1 9 1 8 l'Alsace et
la Moselle redeviennent franaises, elles se voient confrer
un statut provisoire qui les maintient dans le Concordat. En
1 924, le chef du gouvernement douard Herriot envisage
de faire appliquer en Alsace-Moselle la loi de 1 905, mais la
rsistance des populations locales est si vive qu'il y renonce,
par peur d'attiser les vllits autonomistes. L'anne suivante,
le Conseil d' tat confirme juridiquement cette exception.
Voil pourquoi, encore aujourd'hui, en application de
l'ancien Concordat, les curs, pasteurs et rabbins du Haut
Qi Rhin, du Bas-Rhin et de la Moselle sont rmunrs par
..c
u

::?::
l' tat, et les vques de Metz et de Strasbourg nomms
.
.0 par le ministre de l'intrieur. Dans ces trois dpartements,
<!
'<t
.-t
la construction et l'entretien des lieux de culte sont pays
0
N par les communes, et l'enseignement religieux est obligatoire
@
....,
..c
dans les coles publiques .
Ol
c
>-
0..
0
u

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87.
POURQUOI CLEMENCEAU
TAIT-IL SURNOMM LE TIGRE ?

Figure cl de la nie Rpublique dont il fut prsident du


Conseil deux reprises, Georges Clemenceau a hrit de
deux surnoms. Celui de Pre la Victoire lui est attri
bu l'issue de la Premire Guerre mondiale pour son rle
dterminant, en tant que chef de l'excutif, dans la victoire
franaise. Mais c'est bien videmment celui de Tigre qui
lui reste le plus attach. D'o vient ce sobriquet ?
Dput de Paris ds le dbut de la Ille Rpublique,
Georges Clemenceau connat rapidement la notorit en rai
Qi son de ses talents d'orateur. Class alors l'extrme gauche
..c
u
::?::
de l'chiquier politique, il prend la tte des parlementaires
.
.0 les plus intransigeants et s'affirme comme l'un des princi
<!
'<t
.-t
paux opposants la politique opportuniste de Jules Ferry.
0
N Sa pugnacit lui vaut d'tre qualifi de tombeur de minis
@
....,
..c
tres . la suite de sa compromission dans le scandale de
Ol
c
>-
0..
Panama, il s'loigne de la politique. C'est alors en journaliste
u
0
qu'il revient sur le devant de la scne. En pleine affaire
Dreyfus, il exige une justice quitable pour le capitaine
dgrad, mettant en jeu l'honneur mme de la France. En
quatre ans, il publiera prs de 700 articles dreyfusards.
En 1 902, Clemenceau est lu snateur du Var. Quatre
ans plus tard, l'ge de soixante-cinq ans, il accde pour la

191

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premire fois un portefeuille ministriel, devenant ministre
de l'intrieur dans le gouvernement de Ferdinand Sarrien.
C'est alors que le journaliste mile Bur, son ancien col
laborateur au journal L 'Aurore, devenu son chef de cabinet
aurait dclar, aprs avoir vu Clemenceau rappeler l'ordre
un prfet avec une hargne impressionnante : j'ai cru voir
un tigre !
La mtaphore fera long feu, tant elle illustre parfaitement
la personnalit de l'intress. Car c'est avec brutalit que
Clemenceau vilipende ses adversaires politiques, sans mnage
ment qu'il rabroue ses collaborateurs, et avec une poigne de
fer qu'il gre son ministre. Celui qui se dfinit comme le
premier flic de France se rvle un redoutable briseur de
grves. Pendant la Premire Guerre mondiale, il se montre
tout aussi inflexible en tant que prsident du Conseil. Sans
doute faut-il galement voquer la moustache que l'homme
entretenait avec soin . . . Mais ce sont ses brigades rgionales
de police mobile qui assurent au Tigre sa plus durable
notorit. Anctre de l'actuelle police judiciaire, ce service
impressionne par ses innovations : personnel entran aux
techniques de combat, ressources technologiques (tlgraphes,
Qi tlphones, automobiles) et mthodes d'investigation rvo
..c
u

::?::
lutionnaires (anthropomtrie et empreintes digitales) . Les
.
.0 fameuses brigades du Tigre seront immortalises la
<!
'<t
.-t
tlvision, et encore rcemment au cinma.
0
N Flatt, Clemenceau ne fit jamais rien pour dcourager
@
....,
..c
l'emploi de son surnom, alors mme qu'il avouait ne gure
Ol
c
>- aimer ce carnassier : Tout en mchoire et peu de cervelle.
0..
u
0
Cela ne me ressemble pas.

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88.
POURQUOI LE FBI
DOIT-IL SA FONDATION AU PETIT-NEVEU
DE NAPOLON ?

Bas Washington, immortalis par de nombreux films


et sries tlvises, le FBI est le service de police le plus
clbre au monde. Durant prs de cinquante ans, son his
toire reste intimement associe la personnalit de son
directeur, le controvers John Edgar Hoover. Toutefois, ce
n'est pas lui que le FBI doit son existence, mais Charles
Bonaparte-Patterson, petit-neveu de !'Empereur des Franais.
Explications.
En 1 803, Jrme Bonaparte, le plus jeune frre de
Qi
Napolon, est envoy en mission aux Antilles. En chemin,
..c
u

::?::
il fait halte New York, o il rencontre et pouse une
.
.0
jeune amricaine, Elizabeth Patterson. De cette union nat
<!
'<t
.-t
un fils, Jrme Napolon Bonaparte. son tour, ce der
0
N nier se marie avec une Amricaine, fille d'un riche homme
@
....,
..c
d'affaires de Baltimore. Elle lui donne galement un fils :
Ol
c
>- Charles Bonaparte, dont le parcours va se rvler prestigieux.
0..
u
0
Diplm de Harvard, Charles se lance en politique dans
le camp des rpublicains. En 1 905, il obtient le secrtariat
la Marine dans le gouvernement de Theodore Roosevelt.
L'anne suivante, il est nomm general attorney des tats
Unis, poste minent qui correspond au ministre de la Justice.
L'une de ses principales prrogatives est alors de mener sur

193

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l'ensemble du territoire amricain une srie d'investigations
contre le crime organis ou tout manquement la loi anti
trust.
Bonaparte se heurte aussitt un srieux manque d' ef
fectifs. Il dcide de faire appel des enquteurs du minis
tre du Trsor public, ainsi qu' des membres des services
secrets. Mais ce recrutement dplat fortement au Congrs,
qui interdit en 1 908 d'employer des agents issus d'autres
ministres. Qu' cela ne tienne ! Aprs une efficace campagne
de lobbying, Bonaparte finit par obtenir, le 26 juillet 1 908,
l'autorisation d'embaucher ses propres enquteurs au sein
d'un service cr tout spcialement : le Bureau of Investi
gation (BO 1).
C'est ainsi que sont recruts les vingt-cinq premiers agents
spciaux, les futurs G-Men (les hommes du Gouvernement).
L'une de leurs premires missions est la lutte contre les
rseaux de proxntisme dans le cadre de l'application du
Mann Act , loi fdrale qui interdit le trafic de femmes
blanches entre les tats. En 1 935, le BOI sera rebaptis FBI
(Federal Bureau of Investigation).
Un homme vince alors compltement le souvenir de
Qi notre Bonaparte. Nomm la direction de l'Agence en 1 924,
..c
u

::?::
John Edgar Hoover va la faonner son gr pendant un
.
.0 demi-sicle. cartant impitoyablement tous les subordonns
<!
'<t
.-t
susceptibles de lui faire de l'ombre, Hoover tablit galement
0
N les rgles de recrutement de ses agents : des hommes, blancs,
@
....,
..c
portant toujours costume, cravate et chapeau, diplms d'une
Ol
c
>- universit et, si possible, ex-joueurs de football amricain . . .
0..
u
0
Pour la petite histoire, le terme bureau , mot typi
quement franais et inusit en anglais, avait t choisi par
Charles Bonaparte en hommage ses origines franaises !

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89.

POURQUOI LE MARATHON
DOIT-IL SA DISTANCE EXACTE
LA FAMILLE ROYALE D 'ANGLETERRE ?

Puisant son origine dans !'Antiquit, le marathon est sans


conteste l'preuve sportive la plus mythique. On croit souvent
que sa distance de 42, 1 95 kilomtres correspond celle par
courue en 490 avant J.-C. par le messager Philippids, mort
d'puisement aprs avoir couru de Marathon Athnes pour
annoncer la victoire des Athniens sur les Perses. Eh bien,
non ! Le marathon doit sa longueur officielle la famille royale
d'Angleterre. Voici pourquoi.
En 1 896, Athnes organise les premiers Jeux olympiques
Qi
..c
u
de l're moderne, conformment au vu de Pierre de
::?::
.
Coubertin. L'preuve du marathon - qui n'a jamais t dis
.0
<! pute durant !'Antiquit - fait alors son apparition. Le hros
'<t
.-t
0
N
de cette premire dition est un berger grec de vingt ans du
@ nom de Spiridon Louis : il remporte l'preuve en courant
....,
..c
Ol
c
>-
les 40 kilomtres sparant l'antique champ de bataille de
0..
u
0 Marathon du stade d'Athnes reconstruit pour l'occasion.
Douze ans plus tard, en 1 908, les Anglais se voient attri
buer l'organisation des Jeux aprs la dfection des Italiens,
une irruption du Vsuve ayant occasionn de trop impor
tants dgts sur leur sol. Accepte dans la prcipitation, cette
nouvelle dition se droule la perfection.

195

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Les organisateurs britanniques sont attentifs au moindre
dtail, veillant en particulier au confort de la famille royale.
Ainsi, afin de permettre aux petits-enfants d' douard VII et
d'Alexandra d'assister au dpart de la course, les coureurs
partiront de la terrasse du chteau de Windsor. L'arrive est
prvue au pied de la loge royale dans le stade olympique
de White City, exactement 42, 1 9 5 kilomtres de l. Cette
distance deviendra la longueur officielle du marathon.
Lors de ces mmes Jeux de 1 908, le marathon s'achve
sur un incroyable scnario. L'ltalien Dorando Pietri s'apprte
remporter la course. Il va permettre ainsi son pays de
compenser la frustration de n'avoir pu accueillir les Jeux.
Soudain, l'entre du stade, une centaine de mtres de
l'arrive, Pietri titube et s'effondre d'puisement.
Plusieurs spectateurs (dont le clbre Conan Doyle, pre
de Sherlock Holmes) dcident de le soutenir pour qu'il
puisse terminer sa formidable course, aprs 2 h 54 d'effort.
Il s'en faudra de peu qu'il ne meure comme Philippids.
vacu sur une civire, le marathonien reste plusieurs heures
entre la vie et la mort. Pendant ce temps, il est disqualifi,
sous les sifflets du public, la demande des Amricains qui
Qi rclament l'attribution de la victoire leur candidat John
..c
u

::?::
Hayes, sous prtexte que Pietri a t port. Mais la reine
.
.0 Alexandra, mue par son courage, lui remettra un trophe
<!
'<t
.-t
identique celui du vainqueur.
0
N
@
....,
..c
Ol
c
>-
0..
0
u

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90.
POURQUOI LA TOUR EIFFEL
' , , , ,

N A-T-ELLE PAS ETE DEMONTEE


,

COMME PREVU ?

La tour Eiffel s'est impose en deux sicles comme le


symbole de Paris et mme de la France. Bien qu'elle ne soit
plus, depuis longtemps, le plus haut difice du monde, la
Vieille dame bnficie de l'attachement des Parisiens et

des faveurs des touristes. Aussi est-on surpris d'apprendre


que la tour n'tait l'origine qu'une attraction provisoire
et qu'elle aurait d tre dmonte. Pourquoi ?
La tour Eiffel fut construite en 1 889, l'occasion de
!'Exposition universelle de Paris. Cette manifestation inter
Qi nationale correspondait la clbration du centenaire de
..c
u

::?::
la Rvolution franaise. Trois ans plus tt, le commissaire
.
.0
gnral de !'Exposition, douard Lockroy, a donc lanc
<!
'<t
.-t
un concours, ouvert tous les architectes et ingnieurs,
0
N afin d'lever sur le Champ-de-Mars une tour en fer base
@
....,
..c
carre de 125 mtres de ct la base et de 300 mtres de
Ol
c
>-
0..
hauteur . Le 1 2 juin 1 886, le projet de Gustave Eiffel est
u
0
dcrt vainqueur. Entrepreneur spcialis dans la construc
tion de structures mtalliques, l'ingnieur avait dj ralis
plusieurs viaducs, ainsi que la structure de la statue de la
Libert, New York. La conception de la tour est en fait
l' uvre de deux ingnieurs : Maurice Kchlin et mile
Nouguier.

197

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Gustave Eiffel se voit attribuer la jouissance de l'exploita
tion de la tour pour une priode de vingt ans, compter du
1 er janvier 1 890. Il est bien stipul qu'aprs cette date, l' di
fice sera cd la ville de Paris et dmont. En janvier 1 887,
les travaux de construction commencent. Les 1 8 000 pices
de structure en fer puddl (plus facile travailler que l'acier) ,
qui totalisent un poids total de plus de 1 0 000 tonnes, sont
forges et assembles en seulement deux ans et deux mois. Le
3 1 mars 1 889, la tour est inaugure en avant-premire par
son crateur Gustave Eiffel. D'une hauteur de 3 1 8 mtres,
elle devient le plus haut monument du monde, devant la
pyramide de Khops. Lors de !'Exposition universelle, pas
moins de 2 millions de visiteurs en font l'ascension. Or, la
destruction de la tour reste programme.
Pour l'viter, Gustave Eiffel met en avant l'utilit scien
tifique de son difice, en faisant amnager son sommet
un vritable laboratoire de recherche. On y ralise alors
toutes sortes d'expriences : observations mtorologiques
et astronomiques, arodynamisme, rsistance l'air, vitesse
de la chute des corps, etc. Mais c'est surtout la transmission
radiophonique qui va sauver la tour Eiffel. Le 5 novembre
Qi 1 898, l'installation d'un poste metteur permet Eugne
..c
u

::?::
Ducretet d'tablir la premire liaison radio franaise entre la
.
.0 tour Eiffel et le Panthon. Cinq ans plus tard, Eiffel a l'ide
<!
'<t
.-t
de mettre disposition de l'arme franaise le dernier tage
0
N de sa tour, afin d'y installer des antennes de TSF capables
@
....,
..c
d'mettre et de recevoir sur prs de 400 kilomtres. Acqu
Ol
c
>- rant une fonction scientifique et gostratgique (qui s'avrera
0..
u
0
trs utile durant la Premire Guerre mondiale) en tant que
premier relais radio de France, la tour Eiffel chappe ainsi
la dmolition. Esprons que ce sera pour toujours !

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91.
POURQUOI LA TRAGIQUE
BATAILLE DU CHEMIN DES DAMES
,

DE 1 9 1 7 A-T-ELLE PORTE CE NOM ?

En avril 1 9 1 7, l'arme franaise commande par le gnral


Nivelle lance une sanglante offensive en Picardie. Le but
est de rompre le front allemand entre Soissons et Reims.
Le rsultat sera considr, selon les points de vue, comme
une grave dfaite stratgique ou une demi-victoire coteuse
en vies humaines. La bataille du Chemin des Dames
demeure en tout cas tristement clbre. Mais d'o lui vient
ce nom insolite ?
Le Chemin des Dames dsigne un escarpement d'une tren
Qi taine de kilomtres, qui s'tire de Craonne au moulin de
..c
u
::?::
Laffaux, entre Laon et Soissons. C'est sur cette route de crte
.
.0
que plus de trente mille soldats franais, en grande partie
<!
'<t
.-t
originaires des colonies, perdent la vie en dix jours. Et tout
0
N cela pour rien. Car malgr l'engagement des premiers blinds
@
....,
..c
franais, le front n'aura avanc que de 500 mtres au lieu
Ol
c
>-
0..
des 1 0 kilomtres escompts. L'effroi et le dsespoir sont tels
u
0
que des mutineries ne tardent pas clater, contraignant le
commandement franais une srie de sanctions exemplaires.
D'aucuns pensent depuis que le Chemin des Dames fut baptis
ainsi en hommage aux valeureuses infirmires venues apporter
leur aide aux innombrables blesss ou bien encore aux milliers
de veuves qui pleurrent ensuite leurs morts. Il n'en est rien.

199

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Le nom de ce lieu-dit remonte au XVIIIe sicle. En 1 776,
la duchesse de Narbonne, ancienne dame d'honneur d'Ad
lade, fille de Louis XV, fait l'acquisition du chteau de la
Bove, situ prs de Bouconville, dans l'Aisne. On ne peut
alors y accder qu'en empruntant un petit chemin sur lequel
les carrosses roulent difficilement. Dsirant convier dans
son chteau Adlade et sa sur Sophie, la duchesse de
Narbonne sollicite l'administration des Ponts et Chausses
afin qu'une route soit construite pour en permettre l'accs
au carrosse des filles du roi. La requte est accepte et une
partie du chemin empierr. Les filles de Louis XV portant
le titre de Dames de France, la route est baptise Chemin
des Dames . Ironie du sort : acheve vers 1 789, la route
ne fut vraisemblablement jamais utilise par Adlade et
sa sur. Elle conserva pourtant son nom.
De mal nomm, ce fameux Chemin des Dames devint le
symbole de l'innommable. Du sacrifice inutile, de la bou
cherie humaine. Le gouvernement franais ragit la fois en
tentant de remonter le moral des troupes et en sanctionnant
svrement les faits d'indiscipline. Paralllement, il reprit en
main les affaires militaires. Une commission d'enqute fut
Qi nomme, qui aboutit simplement la mutation de Nivelle.
..c
u

::?::
la tte du grand quartier gnral franais, fut alors plac
.
.0 un nouveau militaire, dont on n'avait pas fini d'entendre
<!
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parler : Philippe Ptain.
0
N
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....,
..c
Ol
c
>-
0..
0
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92 .
POURQUOI PTAIN TAIT-IL POPULAIRE
PARMI LES POILUS ?

On peut difficilement comprendre pourquoi le peuple


franais a accord toute sa confiance au marchal Ptain
aprs la dfaite de 1 940, lui permettant de mener le pays
dans une politique de collaboration, sans voquer son rle
durant la Premire Guerre mondiale. Le fait est que ce chef
militaire bnficia d'une grande popularit auprs des Poilus.
Comment l' explique-t-on ?
En 1 9 14, Ptain n'est que colonel et il s'apprte partir
en retraite lorsque la Grande Guerre clate. A la tte de la
Qi
4e brigade d'infanterie, il se distingue en Belgique. Ds le
..c
u

::?::
3 1 aot, il est promu gnral de brigade, puis quinze jours
.
.0
plus tard il devient gnral de division. Le mois suivant, il
<!
'<t
.-t
est fait gnral d'arme et, la tte du 33e corps, il ralise
0
N en Artois une offensive appuye par l'artillerie, qui pargne
@
....,
..c
la vie de nombreux soldats franais. Son temprament calme
Ol
c
>-
0..
et sa pondration le rendent vite clbre et respect parmi
u
0
ses hommes. Nomm la tte de la 2e arme, il est charg
de dfendre Verdun en fvrier 1 9 1 6, au moment o la
situation s'annonce trs dlicate. Son sens du dtail et de
l'organisation - il est surnomm Prcis le sec - pse
favorablement sur l'issue de la bataille. Il gagne alors le titre
glorieux de vainqueur de Verdun , qui ne le quittera plus.

201

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Ptain se distingue par l'attention qu'il porte au confort
des soldats, veillant notamment la question du ravitaille
ment et de l'vacuation des blesss. En mai 1 9 17, il succde
Nivelle la tte de l'arme franaise aprs la tragdie
du Chemin des Dames. Contrairement son prdcesseur,
adepte de l'offensive outrance et fort peu conome du
sang des Poilus, Ptain se montre prudent - trop selon ses
dtracteurs - et soucieux d'pargner la vie de ses hommes.
Lorsqu'il doit faire face un important mouvement de
mutineries, il parvient rinsuffler le moral l'arme et
rinstaure la cohsion en amliorant la vie quotidienne des
soldats. Il multiplie les remises de dcorations et les permis
sions, mais demeure d'une grande fermet face aux mutins,
limitant toutefois le nombre d'excutions pour l'exemple,
contrariant ainsi les ordres des politiques. Enfin, Ptain visite
lui-mme les cantonnements et aime deviser avec les hommes
de troupe, sur un ton d'ironie froce qui lui vaut son autre
surnom de Prince sans rire .
Aprs avoir conduit l'arme franaise jusqu' la victoire,
Ptain reoit le bton de marchal de France le 8 dcembre
1 9 1 8. Il est alors au znith de sa popularit tant parmi les
Qi Poilus que dans l'opinion publique. Devenu une lgende
..c
u
::?::
vivante aprs la guerre, Ptain remarque l' cole de guerre
.
.0 un jeune et brillant officier, dont il fait son aide de camp :
<!
'<t
.-t
Charles de Gaulle. Partageant les mmes conceptions strat
0
N giques, les deux hommes deviennent des intimes jusqu' leur
@
....,
..c
brouille en 1 938 au sujet d'un livre de De Gaulle. Le drame
Ol
c
>- de la Seconde Guerre mondiale les opposera radicalement.
0..
0
u

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93.
POURQUOI VICTOR HUGO
' A

EST-IL L ICONE
'
D UNE RELIGION VIETNAMIENNE ?

Fort de plusieurs millions d'adeptes au Vietnam, le


caodasme est une religion inspire du bouddhisme, du confu
cianisme, du taosme et du christianisme. Sur les murs de
son grand temple, on peut voir les portraits de trois matres
spirituels : le pote vietnamien Nguyn Binh Khim, le rvo
lutionnaire chinois Sun Yat-sen - et Victor Hugo. Pourquoi
l' crivain franais figure-t-il au panthon de cette religion ?
Lorsqu'en 1 9 1 9, Ng Van Chiu fonde le caodasme,
le Vietnam est une colonie franaise qui compose l'Indo
Qi
chine. Les Franais y diffusent largement l' uvre de Victor
..c
u
::?::
Hugo, crivain prolifique et homme politique engag. Le
.
.0 grand homme sera mme l'un des premiers romanciers fran
<!
'<t
.-t
ais traduits en vietnamien. En affichant leur respect pour
0
N Hugo, on peut raisonnablement penser que les caodastes
@
....,
..c
ont cherch s'attirer les bonnes grces des autorits colo
Ol
c
>- niales - celles-ci reconnatront d'ailleurs la nouvelle religion
ds 1 926. ce titre, Ng Van Chiu et ses disciples ont
0..
0
u

pu tre sensibles l'aspect social de la littrature de Victor


Hugo, source d'espoir pour un peuple de coloniss aspirant
plus de libert. Mais la prsence de l'auteur franais dans
leur panthon, aux cts d'un Vietnamien et d'un Chinois,
tmoigne surtout d'une volont universaliste. Par ailleurs, la

203

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vnration d'un crivain occidental s'inscrit en droite ligne
de nombreux mouvements intellectuels chinois et vietna
miens de l'poque, qui voyaient dans l'occidentalisation de
leurs socits traditionnelles une tape indispensable vers
l'autonomie.
Le culte vou Victor Hugo s'explique enfin par l'im
portance que les caodastes attachent la communication
avec les esprits des personnes dfuntes. Ce rapport occulte
est l'origine mme de la rvlation de Ng Van Chiu.
Or, l' crivain franais a tent plusieurs reprises d'entrer
en communication avec sa fille Lopoldine, morte noye
l'ge de dix-neuf ans, par le truchement de mthodes spi
rites. Ses diverses expriences (criture automatique, tables
tournantes) ont t rapportes dans de nombreuses revues
qui circulent au Vietnam. Voil donc pourquoi, sur les murs
du grand temple caodaste construit en 1 933 prs de la
frontire cambodgienne dans la petite ville de Ty Ninh,
1 OO kilomtres au nord-ouest de H Chi Minh-Ville, au
milieu d'une tonnante diversit de styles mlant lments
architecturaux europens et asiatiques, on dcouvre une
peinture reprsentant Victor Hugo. Vtu de son costume
Qi d'acadmicien, l'auteur des Misrables est en train d'crire :
..c
u

::?::
Dieu et Humanit, Amour et Justice .
.
.0 Prcisons enfin que si Victor Hugo est lev au rang de
<!
'<t
.-t
saint, le caodasme possde de nombreux autres guides spiri
0
N tuels, puiss dans toutes les cultures : Jeanne d'Arc, William
@
....,
..c
Shakespeare, Lnine, Louis Pasteur, Winston Churchill, et
Ol
c
>- mme l'astronome Camille Flammarion !
0..
0
u

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94.
POURQUOI LES ANNES 1 9 20
, , ,

ONT-ELLES ETE APPELEES


,

LES ANNEES FOLLES ?

Les annes d'immdiat aprs-guerre, de la signature du


trait de Versailles en 1 9 1 9 jusqu' la crise de 1 929, nous
sont connues sous l'expression les annes folles . Pourquoi
ce surnom ?
Si la Premire Guerre mondiale constitua un vritable
traumatisme pour les populations europennes - par sa lon
gueur, sa barbarie, ses privations, sa censure, ses 1 0 millions
de morts - elle marqua galement la fin d'un monde. Le
conflit termin, une gnration nouvelle voit le jour, qui
Qi
aspire la libert et la joie de vivre. Plus jamais a !
..c
u

::?::
Une priode d'enchantement facilite par une croissance co
.
.0 nomique importante et rapide. Apparaissent alors les pre
<!
'<t
.-t
mires grandes revendications de l'mancipation des femmes,
0
N symbolises par le personnage de la garonne, du nom du
@
....,
..c
livre de Victor Margueritte ( 1 922) .
Ol
c
>- L'poque se caractrise surtout par une effervescence cultu
0..
u
0
relle et intellectuelle sans prcdent. On voit merger le
mouvement surraliste, qui rvolutionne la cration artistique
dans les domaines du cinma la littrature en passant par
les arts plastiques. L'avant-garde rinvente la posie avec
Andr Breton, Louis Aragon, Paul luard, ou la peinture
avec Max Ernst, Joan Mir6, Salvador Dali, Francis Picabia.

205

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Un gnie franais tel que Jean Cocteau exprime sa crativit
pluridisciplinaire : roman, posie, dessin, cinma, thtre,
costumes, dcors, etc. La majorit de ces artistes adhrent
au Parti communiste franais, par volont de rupture avec
la bourgeoisie guinde.
Paralllement, les Franais se passionnent pour les
musiques noires amricaines, en particulier le jazz, ramen
par les soldats amricains la fin de la Grande Guerre. En
1 925, sur les Champs-lyses, la Revue ngre prsente aux
spectateurs bahis un monde nouveau de rythmes endiabls,
de danses suggestives et de sensualit dbride. Se trmous
sant dans un simple pagne de bananes, Josphine Baker
devient aussitt une icne de la vie parisienne. Le renouveau
du ballet marie le talent de divers artistes : c'est, en 1 923,
La Cration du monde du compositeur Darius Milhaud, sur
un scnario de Blaise Cendrars et des costumes de Fernand
Lger. Les cafs-concerts cdent la place au music-hall, anim
par des vedettes bien parisiennes telles que Mistinguett et
Maurice Chevalier.
Le cur de ce bouillonnement culturel se trouve dans
le quartier parisien de Montparnasse et les cafs du Dme,
Qi de la Coupole et de la Rotonde. On y vient du monde
..c
u

::?::
entier : Gertrude Stein, Picasso, Modigliani, Hemingway,
.
.0 Scott Fitzgerald, Elsa Schiaparelli, Edith Wharton. . . C'est
<!
'<t
.-t
le nombril du monde selon Henry Miller, venu crire
0
N ici sa srie des Tropiques.
@
....,
..c
Cependant, cette poque inoubliable d'excentricit et
Ol
c
>-
0..
d'exubrance a t surtout vcue par une petite lite fortune
u
0
ou artistique. Aprs l'envol de la Bourse, le krach boursier
de 1 929 sonne le glas de l'insouciance. Les annes folles
se rveillent avec la gueule de bois, pour des lendemains qui
dchanteront rapidement.

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95.
POURQUOI pAUL DESCHANEL
Il. ,

A-T-IL DU DEMISSIONNER SEULEMENT


' ,

NEUF MOIS APRES SON ELECTION


' ,

A LA PRESIDENCE ?

En janvier 1 920, Georges Clemenceau, qui a pourtant


permis la France de sortir victorieuse de la Premire
Guerre mondiale, choue l'lection prsidentielle. Les par
lementaires lui ont prfr un certain Paul Deschanel. lu
soixante-six ans, aprs une longue carrire politique de
quarante-cinq ans, il sera pourtant contraint de dmissionner
seulement neuf mois aprs son entre en fonction. Pourquoi ?
L'aventure de ce prsident est l'une des plus tonnantes de
!'Histoire de France. Paul Deschanel est victime de neuras
Qi thnie, passant d'un tat d'excitation extrme une profonde
..c
u
::?::
dpression. On le qualifierait aujourd'hui de bipolaire. Ses
.
.0 crises apparaissent ds les premiers jours qui suivent son
<!
'<t
.-t
lection, s'illustrant par une suite d'vnements insolites et
0
N burlesques. Elles commencent ds le mois d'avril. Lors d'un
@
....,
..c
voyage prsidentiel sur la Cte d'Azur, devant les Niois
Ol
c
>-
0..
venus l'acclamer, Deschanel prononce un discours d'un ton
u
0
extrmement thtral - et s'autorise le bisser, sans explica
tion. Plus tard, Menton, lors d'un bain de foule, il ramasse
dans la boue un bouquet de fleurs qu'on lui a lanc et le
rejette dans la foule en l'accompagnant de baisers.
Mais l'pisode le plus dconcertant se produit dans la nuit
du 23 au 24 mai 1 920. Le train prsidentiel se dirige de

207

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nuit vers Montbrison, o Deschanel est attendu pour une
inauguration. Install dans son wagon transform en chambre
coucher, il tente d'ouvrir sa fentre et bascule dans le vide
alors que le train roule ! Sa chute est heureusement sans
gravit. Le prsident hbt est recueilli sur la voie par un
cheminot et passe la nuit chez un couple de gardes-barrires.
Lorsqu'au petit matin, ceux-ci dcouvrent l'identit de leur
hte, l'pouse aura ce mot savoureux : J'avais bien vu que
c'tait un monsieur important : il avait les pieds propres !
Quant aux raisons de cette chute rocambolesque, on met
aujourd'hui l'hypothse d'une mauvaise raction la prise
de certains mdicaments.
Quoi qu'il en soit, cet incident droutant et trs com
ment achve d'branler l'quilibre psychologique de Des
chanel, qui se trouve incapable de prsider les crmonies
du 1 4 juillet. On raconte encore qu' l'occasion d'une pro
menade dans les jardins de l' lyse en compagnie de deux
parlementaires, le prsident aurait entrepris d'escalader un
arbre. D'autres prtendent qu'il aurait sign des documents
officiels du nom de Vercingtorix ou Napolon et qu'il se
serait baign tout habill dans le bassin du jardin de l' lyse.
Qi Ralit ou mdisance ? Aucune preuve formelle n'existe ici.
..c
u
::?::
Press par ses mdecins, Paul Deschanel prsente sa dmis
.
.0 sion, le 2 1 septembre, invoquant son tat de sant. Il se
<!
'<t
.-t
retire ensuite dans une maison de soins, o il se remet
0
N progressivement de son surmenage. Le 9 janvier 1 92 1 , il
@
....,
..c
sera mme lu snateur, puis prsident de la commission
Ol
c
>- des Affaires trangres. Avant de dcder, trois mois plus
0..
u
0
tard, d'une pleursie.

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96.
POURQUOI L ' IRAN
,

EST-IL RESTE UNE MONARCHIE ,,,.

APRS LE COUP n ' ETAT DE 1 9 2 1 ?

En 1 92 1 , le coup d' tat de Reza Khan Pahlavi carte


du pouvoir la dynastie qui rgnait sur l'Iran depuis la fin
du XVIIIe sicle. L'viction d'Ahmad Chah et l'inaugura
tion d'une politique nationaliste moderniste pouvaient lais
ser esprer l'instauration d'une rpublique. Il n'en est rien.
Quatre ans plus tard, Reza Khan devient le nouveau chah
d'Iran. Pourquoi ?
Reza Khan commande la garde personnelle de la famille
royale d'Iran lorsqu'il s'empare du pouvoir, le 2 1 fvrier
Qi
1 92 1 , aprs en avoir chass Ahmad Chah - ce dernier sera
..c
u

::?::
envoy en exil deux ans plus tard. Admirateur du modernisme
.
.0
d'Atatrk, Reza Khan engage son pays dans une srie de
<!
'<t
.-t
rformes. Cependant, le nouvel homme fort d'Iran ne change
0
N pas radicalement de rgime, et ce pour plusieurs raisons.
@
....,
..c
La premire, c'est que les commerants, les fonctionnaires
Ol
c
>-
0..
et une partie de l'arme demeurent favorables au maintien
u
0
de la monarchie, seul un roi tant en mesure selon eux
de prserver le pays du dsordre et de garantir la cohsion
nationale.
D'autre part, le clerg iranien (chiite) refuse de voir s'ta
blir dans le pays une rpublique, qui serait synonyme de
lacit. En effet, la mme poque, la Rpublique turque de

209

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Mustafa Kemal, grand admirateur de la France des Lumires,
se construit en opposition la religion musulmane. Athe,
Atatrk retire l'Islam le statut de religion d' tat et abo
lit le califat en mars 1 924, ce qui scandalise les masses
musulmanes. Ajoutons que le clerg iranien, qui constitue
l'un des ciments de l'identit iranienne, n'a aucun intrt
voir modifi l'quilibre du pouvoir, dans lequel il bnficie
d'une large autonomie et dispose de proprits terriennes
considrables.
La troisime explication est plutt d'ordre gopolitique.
Depuis la dcouverte en 1 908 de gisements de ptrole sur
le sol iranien, le pays est convoit par le Royaume-Uni, qui
tente par tous les moyens de rduire l'influence de la Russie
au nord : une rpublique serait beaucoup plus fragile et
risquerait de basculer entre les mains des Sovitiques. Voil
comment, avec le concours des Britanniques, Reza Khan se
fait couronner nouveau chah d'Iran, le 3 1 octobre 1 925,
sous le nom de Reza chah Pahlavi.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, ayant refus
l'Angleterre comme l'URSS de traverser son territoire
pour acheminer du matriel militaire, l'Iran sera envahi en
Qi aot 1 94 1 et le chah forc d'abdiquer au profit de son
..c
u

::?::
fils de vingt-deux ans, Mohammad. La dynastie des Pahlavi
.0
.
rgnera jusqu' la rvolution de 1 979 .
<!
'<t
.-t
0
N
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....,
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Ol
c
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0..
0
u

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97.
POURQUOI L ' IRLANDE
,

EST-ELLE DIVISEE EN DEUX ?

L'Irlande prsente cette particularit d'tre une le divi


se en deux tats. Au sud, la Rpublique d'Irlande, ind
pendante depuis moins d'un sicle. Au nord, l'Irlande du
Nord, rattache au Royaume-Uni. Comment s'est tablie
cette partition ?
L'Irlande est la plus ancienne des colonies britanniques.
Ds le milieu du XIIe sicle, elle est place sous la suze
rainet du roi d'Angleterre Henri II. Mais c'est sous les
Tudor, la fin du xve sicle, que l'le se voit vritablement
Qi
prive de son autonomie. Dbute alors une colonisation de
..c
u

::?::
grande ampleur. En 1 556, Marie Tudor impose le systme des
.
.0 plantations, qui exproprie les fermiers irlandais de la quasi
<!
'<t
.-t
totalit de leurs terres, au profit de presbytriens cossais et
0
N d'anglicans britanniques. Ces colons s'installent au nord-est
@
....,
..c
de l'le, dans la province de l'Ulster.
Ol
c
>- La colonisation s'intensifie encore avec Oliver Cromwell,
0..
u
0
puis lors de l'arrive au pouvoir de Guillaume d'Orange. Le
but est de garantir l'Angleterre de tout risque d'invasion via
l'Irlande. Discrimins socialement et conomiquement, les
Irlandais puisent alors dans leur religion catholique la force
de supporter la prsence britannique. la fin du XVIIIe sicle,
cependant, les rvolutions amricaine et franaise inspirent

21 1

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les nationalistes irlandais. La rponse du Premier ministre
britannique ne se fait pas attendre : William Pitt le Jeune
proclame en 1 80 1 l'Acte d'Union de l'Irlande et de la Grande
Bretagne. Dsormais, les affaires de l'le seront examines par
le Parlement de Westminster.
Entre 1 845 et 1 849, une terrible famine provoque la
mort ou l'migration de millions d'irlandais. Les revendi
cations d'indpendance, incarnes par l'ide du Home Rule,
se rpandent comme un feu de poudre dans les campagnes
irlandaises. Sauf en Ulster, o les descendants des colons
britanniques restent fidles au Royaume-Uni. La rforme
agraire de 1 903, qui restitue l'essentiel des terres aux Irlan
dais, ne brise pas pour autant les pousses nationalistes.
Et la terrible rpression anglaise de Pques 1 9 1 6 ne fera
qu'apporter le soutien de l'opinion publique mondiale aux
indpendantistes.
De 1 9 1 9 1 92 1 , une vritable guerre d'indpendance
dchire l'Irlande, dont les Britanniques sortent vainqueurs.
Toutefois, le Premier ministre Lloyd George se rsout
proposer une partition de l'le : un parlement Dublin
pour les vingt-six comts du sud majorit catholique et un
Qi
..c
u autre Belfast pour les six provinces majorit protestante .
::?::
. Sans surprise, les lections de mai 1 92 1 se soldent par la
.0
<! victoire des indpendantistes au sud et des unionistes dans
'<t
.-t
0
N l'Ulster. Le 6 dcembre 1 92 1 est finalement sign le trait
@
....,
..c
de Londres, qui accorde l'indpendance aux vingt-six comts
Ol
c
>-
d'Irlande du Sud, avec le statut de dominion. L'Ulster reste
0..
u
0 quant lui dans le Royaume-Uni, conformment aux vux
des unionistes majoritaires.
L' tat libre d'Irlande est n. Mais une nouvelle guerre
civile est en marche, plus terrible encore que la lutte pour
l'indpendance entre Irlandais et Britanniques.

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98.
POURQUOI LA VILLE
DE SAINT-PTERSBOURG A-T-ELLE CHANG
TROIS FOIS DE NOM ?

Ancienne capitale des tsars, Saint-Ptersbourg est


aujourd'hui la deuxime ville de Russie, avec une popu
lation de 5 millions d'habitants. Au cours du xxe sicle,
elle aura port successivement trois noms diffrents : Saint
Ptersbourg, Petrograd et Leningrad. Pourquoi ?
En 1 703, Pierre le Grand fait btir une forteresse dans le
delta de la Neva, en bordure de la mer Baltique. Sur ce
territoire arrach la Sude, le tsar veut jouir d'une nouvelle
capitale, plus proche de l'Occident que la vieille Moscou. La
Qi
zone choisie est cependant inhospitalire : infest de mous
..c
u

::?::
tiques en t, le fleuve est pris dans les glaces cinq mois par
.
.0 an, et on estime 1 50 000 le nombre d'ouvriers qui perdront
<!
'<t
.-t
la vie sur le chantier de construction. Pierre le Grand baptise
0
N sa ville Sankt-Petersburg , ce qui signifie en allemand (langue
@
....,
..c
alors la mode la cour de Russie) la ville de Saint-Pierre
Ol
c
>-
0..
- un nom qui n'est pas un hommage au tsar, mais l'aptre
u
0
Pierre. En 1 7 1 2, Saint-Ptersbourg est officiellement procla
me capitale de l'empire. Au cours du XVIIIe sicle, le centre
ville se dveloppe sous la direction d'architectes souvent
italiens, ce qui explique son style inimitable. Ce mlange de
baroque et de noclassicisme, ajout la prsence des canaux,
lui vaudra le surnom de Venise du Nord .

213

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Deux sicles plus tard, lorsque la Premire Guerre mon
diale est dclare, la culture allemande n'est plus en vogue
en Russie. Par nationalisme, on dcide de donner la
capitale impriale un nom qui sonne plus russe : Sankt
Petersburg devient Petrograd - littralement la ville
de Pierre. Qui est d'ailleurs toute en pierres ! Devenue
le thtre de la rvolution d'Octobre en 1 9 1 7, elle est
vite juge trop intimement lie l'histoire des tsars. C'est
pourquoi, ds l'anne suivante, on lui retire son statut de
capitale de la Russie, au profit de l'ancienne, Moscou. Mais
Petrograd ne conservera pas son nouveau nom plus de dix
ans. Puisque le 26 janvier 1 924, quelques jours aprs la
mort de Lnine, les Sovitiques choisissent de la rebaptiser
en hommage au fondateur de l'URSS : Petrograd devient
ainsi Leningrad . Ce troisime baptme permet du mme
coup la jeune Union sovitique de faire symboliquement
table rase de son pass imprial.
En 1 990, la ville est inscrite sur la liste du patrimoine
mondial de l'Unesco. Et l'anne suivante, aprs la dispari
tion de l'Union sovitique, un rfrendum est organis
Leningrad proposant qu'elle retrouve son nom originel de
Qi
..c
Saint-Ptersbourg, un sicle aprs son abandon. Ce retour
u

::?::
aux sources sera approuv par la majorit de la population.
.
.0
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0
N
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....,
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Ol
c
>-
0..
0
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99.
POURQUOI FRANCO A-T-IL REU
LA LGION D ' HONNEUR ?

Le spirituel Oscar Wilde aimait dire au sujet de cette


distinction franaise : La Lgion d'honneur est un ordre de
chevalerie auquel bien peu de Franais ont la chance dchap
per. En ralit, cette dcoration n'est pas rserve nos
compatriotes et nombre d'trangers illustres en ont t dco
rs. Parmi eux, un cas tonnant, celui du gnral espagnol
Franco. En quel honneur ?
En mars 1 9 1 2, la France fait du Maroc un protectorat
franais. Quelques mois plus tard, elle concde l'extrme
Qi
nord du pays l'Espagne. Appele le Rif, cette rgion mon
..c
u
::?::
tagneuse se montre particulirement insoumise. En 1 92 1 , elle
.
.0
est le thtre d'une vritable rbellion arme, mene par le
<!
'<t
.-t
chef Abdelkrim. Le 20 juillet, Anoual, cet ancien journaliste
0
N pass la rvolte arme inflige une dfaite cinglante aux
@
....,
..c
colonisateurs : 1 4 000 soldats espagnols sont tus, blesss
Ol
c
>- ou ports disparus dans la bataille, soit la quasi-totalit des
0..
u
0
troupes, sans compter le suicide de leur gnral. Fort de
cette victoire, Abdelkrim se proclame, le 1er fvrier 1 922,
prsident de la Rpublique confdre des tribus du Rif.
Mais le rebelle berbre ne souhaite pas s'arrter en si
bon chemin. Il dsire tendre la rbellion au reste du pays,
toujours sous mandat franais. Aussi dcide-t-il, en 1 925,

215

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de lancer une offensive vers le sud. Lyautey ayant dmis
sionn, c'est le marchal Ptain, tout aurol de sa victoire
de Verdun, qui prend alors le commandement des troupes
franaises. Bnficiant de larges moyens, le marchal s'appuie
sur l'aviation pour lancer une contre-offensive. Il peut comp
ter en outre sur le soutien de la lgion espagnole. Celle-ci
est dirige par un jeune militaire qui va s'illustrer avec brio
dans le conflit et permettre aux Franais d'craser la rbel
lion : Francisco Franco. lev ce grade en 1 926, Franco
devient trente-quatre ans le plus jeune gnral de brigade
d'Europe, acqurant une immense popularit dans son pays.
En 1 930, le ministre franais de la Guerre, Andr Maginot,
visite la prestigieuse Acadmie militaire de Saragosse, diri
ge depuis 1 928 par le gnral espagnol. la demande de
Ptain, il dcore Franco du grade de commandeur de la
Lgion d'honneur pour son comportement exemplaire lors
de la guerre du Rif : il en va ainsi pour les trangers qui se
sont signals par les services qu'ils ont rendus la France
ou aux causes qu'elle soutient.
Or quelques mois plus tard, en juillet 1 9 3 1 , Franco va
prendre trs mal la suppression de l'Acadmie par le nou
Qi veau gouvernement rpublicain espagnol. Il en tiendra long
..c
u
::?::
temps rigueur Manuel Azafia, le prsident du Conseil des
.0
.
ministres . . .
<!
'<t
.-t
Aussi, cinq ans plus tard, Azafia devenu prsident de la
0
N Rpublique, Franco participe-t-il au soulvement de la garni
@
....,
..c
son espagnole de Melilla contre lui. Les historiens dbattent
Ol
c
>-
0..
encore aujourd'hui sur les tenants et les aboutissants de ce
u
0
coup de force militaire. C'est en tout cas le dbut d'une
guerre civile qui va durer trois ans et faire 500 000 morts,
comme un sinistre prlude aux horreurs de la Seconde
Guerre mondiale, o Franco se rangera aux cts d'Hitler
et de Mussolini.

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100.
POURQUOI LA REINE DU ROYAUME-UNI
EST-ELLE SOUVERAINE ,,

DE QUINZE AUTRES ETATS


'

A TRAVERS LE MONDE ?

lisabeth II n'est pas seulement la reine du Royaume-Uni.


Elle est aussi le chef d' tat de quinze autres pays souverains :
Canada, Australie, Nouvelle-Zlande, Jamaque, Papouasie
N ouvelle-Guine, Bahamas, Barbade, Grenade, Salomon,
Tuvalu, Sainte-Lucie, Saint-Vincent-et-les-Grenadines,
Antigua-et-Barbuda, Belize et Saint-Christophe-et-Nivs.
Soit 1 30 millions de sujets au total. Pourquoi ?
Au milieu du XIXe sicle, les Anglais comprennent qu'aprs
l'indpendance des tats-Unis, celle de leurs autres colonies
Qi est inluctable. Aussi, afin d'viter la dislocation totale de
..c
u

::?::
leur empire, prvoient-ils la cration d'une communaut de
.
.0 nations qui associerait le Royaume-Uni et ses anciennes colo
<!
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nies. La premire de ces colonies se voir attribuer le titre
0
N de dominion est le Canada, en 1 867. Ce statut lui garantit
@
....,
..c
une autonomie presque totale, sauf en matire diplomatique .
Ol
c
>- L'exemple est suivi au dbut du xxe sicle par l'Australie, la
0..
u
0
Nouvelle-Zlande, l'Afrique du Sud et l'Irlande. Ces domi
nions sont donc des tats indpendants au sein de l'Empire
britannique qui conservent pour chef - symbolique mais
officiel - le monarque anglais.
La souverainet des dominions est dfinitivement reconnue
par le statut de Westminster de 1 93 1 , texte qui jette les bases

217

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du Commonwealth. Depuis cette date, le roi d'Angleterre
hrite galement des couronnes canadienne, australienne et
no-zlandaise - l'Afrique du Sud et l'Irlande tant deve
nues des rpubliques, de mme que l'Inde. Aprs la Seconde
Guerre mondiale, le Royaume-Uni accorde l'indpendance
toutes ses autres colonies. Certaines d'entre elles, presque
exclusivement des petites les caribennes ou ocaniennes,
ont opt pour le statut de dominion. Appeles aujourd'hui
royaumes du Commonwealth , elles sont devenues des
monarchies parlementaires diriges par la reine d'Angleterre.
Cette dernire est reprsente symboliquement dans chacun
de ces tats par un gouverneur gnral. Les royaumes du
Commonwealth ne sont cependant pas confondre avec le
Commonwealth, une association de 53 pays indpendants et
souverains, prside par la reine d'Angleterre, et dont le but
est la promotion des changes internationaux et des valeurs
dmocratiques. Plusieurs tats n'ayant jamais t coloniss
par le Royaume-Uni en font galement partie, comme le
Rwanda ou le Mozambique.
On le sait peu mais l'accord de ces quinze tats reste
aujourd'hui encore indispensable toute modification des
Qi lois de succession au trne britannique. C'est ainsi qu'en
..c
u
::?::
octobre 20 1 1 , dans la ville australienne de Perth, les seize
.
.0 royaumes du Commonwealth ont abandonn la rgle de
<!
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priorit des garons sur les filles pour succder au trne
0
N britannique.
@
....,
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Ol
c
>-
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101.
POURQUOI LA SECONDE GUERRE
,

MONDIALE A-T-ELLE COMMENCE


EN ASIE ?

la diffrence de la guerre de 1 9 1 4- 1 9 1 8, les dates du


dclenchement du second conflit mondial fluctuent selon
les pays. Si la guerre est officiellement dclare en 1 939,
ce n'est qu'au printemps 1 940 que dbutent les premiers
combats en Europe de l'Ouest. En Russie et aux tats-Unis,
la guerre ne commence qu'en 1 94 1 , la suite des agressions
allemandes et japonaises. Mais en Asie, second thtre des
oprations du conflit, on peut dater son dclenchement de
1 937 ! Explications.
Qi
Avec l'avnement de l'empereur Hirohito en 1 926, un cou
..c
u
::?::
rant nationaliste et militariste prend progressivement le pouvoir
.
.0
au Japon, en cartant les libraux par une vague d'assassinats
<!
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.-t
cibls. L'empire du Soleil-Levant voit dans la conqute de la
0
N Chine un moyen d'assurer des dbouchs sa production
@
....,
..c
industrielle, le march intrieur tant trop restreint. Profitant
Ol
c
>- de la guerre civile qui fait rage dans la jeune Rpublique de
0..
u
0
Chine entre communistes et nationalistes, les Nippons dci
dent de faire main basse sur la Mandchourie, province du
nord-est de la Chine.
Le 1 8 septembre 1 93 1 , le Japon prend prtexte d'un
sabotage sur le chemin de fer mandchourien pour occu
per Moukden, capitale de la province. L'anne suivante, il

219

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transforme la Mandchourie en un tat fantoche, le Mand
choukouo, plaant sa tte l'ancien empereur de Chine,
Puyi. Le Japon quitte alors la Socit des N arions et prend
une orientation plus autoritaire encore, sur le modle ita
lien et allemand. Isol internationalement et dsormais au
contact de l'URSS, il signe un trait d'alliance avec Hitler
en novembre 1 936, dirig contre les Sovitiques. Forts ainsi
du soutien allemand, les Japonais se lancent la conqute
de la Chine, le 7 juillet 1 937, prtextant l'enlvement d'un
de leurs soldats par les Chinois.
En quelques mois, le Japon conquiert prs d'un million
de kilomtres carrs. Pour abattre la rsistance intrieure,
l'arme nippone utilise la politique de la terreur et se livre
de nombreux massacres sur les civils. Le 1 3 dcembre
1 9 3 7, elle pntre dans Nankin, ancienne capitale im p
riale et sige du gouvernement nationaliste de Tchang Ka
chek. Au mpris des conventions internationales, elle excute
sommairement tous les prisonniers. Dans les semaines qui
suivent, les massacres s'tendent tous les civils, causant
la mort d'au moins 1 OO 000 Chinois. Mais, aprs ses pre
miers succs, le Japon marque le pas face la rsistance
Qi chinoise, alors que, pour achever sa conqute, il a besoin de
..c
u

::?::
confisquer les matires premires du pays. Lorsqu'en 1 940,
.
.0 l'Allemagne entre en guerre contre la France, l'Angleterre et
<!
'<t
.-t
les Pays-Bas, le Japon signe un pacte tripartite avec Hitler
0
N et Mussolini et envahit le sud-est asiatique. En riposte, les
@
....,
..c
tats-Unis dcrtent en juillet 1 94 1 un embargo gelant les
Ol
c
>-
0..
avoirs japonais. Le 7 dcembre 1 94 1 , le Japon y rpond en
u
0
attaquant la flotte amricaine Pearl Harbor.
La Seconde Guerre mondiale a donc dbut et flni en
Asie, puisque le Japon capitule quatre mois aprs l'Allemagne.
Grce sa rsistance, la Chine aura gagn l'un des cinq siges
des membres permanents du Conseil de scurit de l'ONU.

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1 02 .
POURQUOI WINSTON CHURCHILL
A-T-IL T NOMM PREMIER MINISTRE
SANS AVOIR OBTENU
,

LA MAJORITE DES SUFFRAGES ?

Winston Churchill demeure le plus clbre Premier


ministre de l'histoire du Royaume-Uni, notamment pour
son rle dterminant durant la Seconde Guerre mondiale.
Mais si le vieux Lion a occup ce poste deux reprises,
il n'a cependant jamais t nomm au 1 0 Downing Street
la suite d'une victoire lectorale. Explications.
Lorsque la Seconde Guerre est dclare en septembre 1 939,
le Royaume-Uni est gouvern depuis huit ans par les conser
vateurs. Or, le Premier ministre, Neville Chamberlain, est
Qi trs contest depuis les dsastreux accords de Munich. Afin
..c
u

::?::
de rassurer son propre camp, il nomme Winston Churchill,
.
.0 adversaire rsolu de l'Allemagne nazie, au poste de Premier
<!
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Lord de l'Amiraut.
0
N Malheureusement, l'invasion de la Norvge par les Alle
@
....,
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mands fait dfinitivement perdre au Premier ministre le
Ol
c
>-
0..
soutien de sa majorit. Le 8 mai 1 940, il est contraint
u
0
de former un gouvernement d'union nationale. Pouss tout
de mme la dmission par ses adversaires travaillistes, il
propose sa place Lord Halifax, membre respect de la
Chambre des lords. Celui-ci refuse, considrant que pour
gouverner dans un pareil contexte, le Premier ministre doit
appartenir la Chambre des communes. Le choix se porte

221

http://booksenligne.blogspot.com/
alors sur Churchill. Celui qui vient de vivre une traverse du
dsert de onze annes n'a ni le soutien du roi, ni celui de
l'aristocratie. Cependant, les dcisions qu'il a prises durant
la drle de guerre ont dmontr leur efficacit.
Revenu aux affaires, Churchill forme aussitt un gouverne
ment compos de conservateurs, de travaillistes, de libraux
et d'indpendants. Il accde ainsi au pouvoir non pas
l'issue d'une victoire lectorale, mais au terme de tractations
politiciennes. Par son art oratoire, il va se rallier la confiance
populaire, lanant le 1 3 mai 1 940 cette phrase mmorable :
je n 'ai offrir que du sang, de la peine, des larmes et de la
sueur ! On connat la suite : l'homme politique se mtamor
phose en vritable chef de guerre, mme et surtout lorsque
l'Angleterre se retrouve seule face la dferlante nazie aprs
l'armistice franais. Toutefois, en juillet 1 945, aprs dix ans
sans scrutin, les lections gnrales sont favorables aux tra
vaillistes et Churchill, qui a men son pays la victoire,
doit abandonner son poste de Premier ministre.
Il le retrouve en 1 9 5 1 aprs le retour des conservateurs.
Une victoire assez paradoxale, puisque si ces derniers ont
obtenu la majorit des siges l'Assemble, leur nombre de
Qi voix est au total infrieur celui des travaillistes. Pour la
..c
u

::?::
seconde fois, Churchill devient Premier ministre sans avoir
.
.0 la majorit des suffrages ! Mais cette fois, ce sont l'ge et
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les problmes de sant qui le chasseront du pouvoir.
0
N
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....,
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1 03 .
POURQUOI, ENTRE I 940 ET I 944,
LE GOUVERNEMENT FRANAIS
s ' EsT-IL INSTALL VICHY ?

Au dbut du mois de juin 1 940, suite l'invasion de


l'arme allemande, le gouvernement franais quitte Paris.
Aprs l'armistice, il s'installe Vichy, ville qui va donner
son nom au nouveau rgime collaborationniste. Pourquoi
ce choix ?
Fuyant l'avance irrmdiable de l'ennemi, le gouverne
ment franais se rfugie Tours, puis Bordeaux, comme
en 1 870 et 1 9 14. Le 1 7 juin, Philippe Ptain remplace
Paul Reynaud au poste de prsident du Conseil et signe
Qi
cinq jours plus tard un armistice avec Hitler. L'acte prvoit
..c
u

::?::
la partition du pays en deux zones principales : la moiti
.
.0 nord du pays et toute la faade atlantique seront occupes
<!
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par l'Allemagne, tandis que le gouvernement franais se voit
0
N reconnatre une autonomie toute relative sur le reste du
@
....,
..c
territoire, la zone libre .
Ol
c
>- Le choix de Vichy se fait d'abord par dfaut, Bordeaux
0..
u
0
tant occupe, comme toute la faade atlantique. Un temps
envisage, Lyon est carte, car la ville est trop connote poli
tiquement : c'est, depuis plus de trente ans, le fief historique
du maire douard Herriot qui, en sa qualit de prsident du
Conseil, s'est non seulement oppos aux accords de Munich,
mais s'est abstenu de voter les pleins pouvoirs Ptain (ce

223

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qui lui vaudra d'tre plac en rsidence surveille en 1 942).
Marseille est trop excentre. Quant Clermont-Ferrand, sa
forte population ouvrire, surtout employe dans les usines
Michelin, est perue comme un risque de dstabilisation.
C'est Pierre Laval, n Chteldon, o sa famille tait pro
pritaire d'un chteau, qui aurait convaincu le marchal
Ptain d'installer le gouvernement Vichy.
Vichy offre d'autres avantages. D'abord sa situation go
graphique : la ville n'est en effet spare que de 50 kilo
mtres de la ligne de dmarcation, elle est relie Paris
par le train en 4 h 30 et dispose d'un aroport. Deuxime
avantage : sa gigantesque capacit htelire (la troisime du
pays aprs Paris et Nice) permet de loger les ministres, les
670 parlementaires, les hauts fonctionnaires de l'appareil
d' tat, ainsi que leurs familles. Depuis le Second Empire,
Vichy est devenue la premire ville d'eau franaise, avec son
casino et de somptueux palaces. En outre, elle bnficie d'un
central tlphonique ultramoderne, permettant de joindre
le monde entier. Enfin, la prsence de nombreuses fermes
dans la campagne environnante assure l'approvisionnement
en nournture.
Qi Le 1 er juillet 1 940, les htels sont donc rquisitionns par
..c
u
::?::
le gouvernement et les curistes expulss. En quelques jours,
.
.0 c'est une mare humaine : 30 000 personnes dbarquent
<!
'<t
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soudain dans la cit thermale. Les logements sont choisis
0
N par les fonctionnaires suivant l'ordre hirarchique. Ptain
@
....,
..c et Laval prennent place dans l'htel du Parc, alors le plus
Ol
c
>-
0..
cher de France. C'est dans la salle de !'Opra, de style Art
u
0
nouveau, que les 9 et 1 0 juillet 1 940, les parlementaires
franais votent les pleins pouvoirs au marchal Ptain, met
tant fin la I lle Rpublique.
Le gouvernement franais, surnomm le rgime de
Vichy , se maintiendra dans la ville jusqu' la Libration
en aot 1 944. Rue Albert-Colombier Vichy, une villa

224

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du nom de Castel Franois accueille alors le service du
reclassement des prisonniers de guerre. L'un des jeunes
employs porte le mme prnom que la villa : Franois
Mitterrand . . .

Qi
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u

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.
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....,
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Ol
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u

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1 04 .
POURQUOI HITLER CONSIDRAIT-IL
LA REINE MRE COMME

LA FEMME LA PLUS DANGEREUSE

D ' EUROPE ?

Le 30 mars 2002 s'teint cent un ans lisabeth Bowes


Lyon, pouse du roi d'Angleterre Georges VI, reine consort
de 1 936 1 952 et mre d' lisabeth Il. Un grand nombre
de chefs d' tat rendent aussitt un hommage unanime
celle que l'on appelait la Reine Mre. On salue notamment
son rle durant le second conflit mondial. Il est rappel
cette occasion qu'Adolf Hitler la considrait durant la
guerre comme la femme la plus dangereuse d'Europe .
Pourquoi ?
Qi La haine du Fhrer l'encontre de la Reine Mre trouve
..c
u
::?::
son origine dans la position dterminante que prit lisabeth
.0
.
durant la rsistance britannique contre l'invasion allemande.
<!
'<t
.-t
En juin 1 940, aprs la dfaite franaise, le Royaume-Uni
0
N doit dsormais faire face seul l'Allemagne nazie, l'URSS et
@
....,
..c
les tats-Unis n'tant pas encore entrs en guerre. En plein
Ol
c
>-
0..
Blitz, bombarde quotidiennement par l'aviation ennemie,
u
0
l'Angleterre est menace d'invasion. Mais le patriotisme de
la reine et son refus de capituler restent inbranlables.
tel point que, lorsque Churchill lui propose de rejoindre le
Canada avec ses deux filles, lisabeth s'y oppose obstin
ment : Les enfants ne partiront pas sans moi, je ne partirai
pas sans le roi, et le roi ne partira jamais !

226

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Mme en septembre 1 940, lorsque le palais de Buckingham
essuie des bombardements qui manquent de tuer la famille
royale, la reine refuse de se rfugier dans son chteau cossais
de Balmoral. Face aux destructions autour de son palais,
elle s'exclame alors, avec cet humour si typiquement britan
nique : Je suis heureuse que nous ayons t bombards cela
me permet de voir l'East End en face - l'East End tant
un quartier populaire de Londres. Cette attitude lui vaut
l'admiration sans borne du pays et permet ce dernier de
conserver un peu d'espoir.
Soucieuse de partager les difficults de son peuple, la
reine reste au Royaume-Uni durant toute la guerre. Elle
accompagne son mari lors de ses visites dans les quartiers
les plus endommags de Londres. Elle n'hsite pas trans
former sa demeure familiale de St Paul's Walden Bury en
hpital de campagne. Elle incite mme sa fille, la future
lisabeth II, s'engager en fvrier 1 945 dans la branche
fminine de l'arme britannique. Aprs la victoire des Allis,
lisabeth jouit dans son pays d'une popularit sans gale.
On connat mieux aujourd'hui le rle de soutien qu'elle sut
jouer auprs de son royal poux, qui souffrait d'un cruel
Qi dfaut d'locution. Cependant, on sait moins que son aver
..c
u
::?::
sion pour Hitler tait telle qu'elle prit des cours de tir et
.
.0 conservait un revolver dans sa chambre coucher au cas o
<!
'<t
.-t
le dictateur y pntrerait !
0
N Jusqu' sa mort et au-del, les Britanniques l'appelleront
@
....,
..c
affectueusement Queen Mum, comme si elle tait devenue
Ol
c
>- leur maman tous.
0..
0
u

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1 05 .
POURQUOI NAPOLON II
A ' \

REPOSE-T-IL AU COTE DE SON PERE


AUX INVALIDES ?

Fils unique de Napolon et de Marie-Louise, Napolon II


est mort en Autriche l'ge de vingt et un ans. En 1 940,
soit plus d'un sicle aprs son dcs, sa dpouille regagne
les Invalides pour reposer au ct de celle de son pre.
Pourquoi ?
Baptis roi de Rome sa naissance, l'hritier de Bonaparte
est reconnu empereur par le Parlement aprs la seconde
abdication de son pre, en 1 8 1 5. Cependant, la mre s'enfuit
avec son enfant de quatre ans la cour viennoise de son
Qi propre pre, l'empereur d'Autriche. Celui que son grand-pre
..c
u
::?::
maternel appelle affectueusement duc de Reichstag conna
.
.0 tra un destin tragique. Venu au monde difficilement, par
<!
'<t
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un sige , il est fauch la fleur de l'ge, victime de la
0
N tuberculose, au palais de Schonbrunn !
@
....,
..c
Cette fatalit va inspirer plus d'un artiste. Vingt ans aprs
Ol
c
>- la mort du jeune homme, Victor Hugo lui ddie un pome,
0..
u
0
Napolon II, o il dsigne Bonaparte et son fils par l'image
de l'aigle et de son aiglon : Chacun selon ses dents se parta
gea la proie ; / L 'Angleterre prit l'aigle, et l'Autriche l'aiglon.
En 1 900, Edmond Rostand reprend la mtaphore pour son
clbre drame : Eh bien, moi, sans pouvoir, sans titre, sans
royaume, / Moi qui ne suis qu 'un souvenir dans un fantme ! /

228

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Moi, ce duc de Reichstadt qui, triste, ne peut rien / Qu 'errer
sous les tilleuls de ce parc autrichien / En gravant sur leurs
troncs des N dans la mousse, / Passant qu 'o n ne regarde un
peu que lorsqu 'il tousse ! Le personnage est ainsi ancr dans
la mmoire des Franais.
Adolf Hitler va tenter d'instrumentaliser ce souvenir pour
des raisons politiques. la fin de l'anne 1 940, l'Allemagne
occupe Paris et le nord de la France depuis bientt six mois.
Et le Fhrer cherche gagner les bonnes grces de l'opinion
franaise. C'est alors qu'Otto Abetz, l'ambassadeur du Reich
Paris, lui suggre, pour fter les cent ans du retour des
cendres de Napolon aux Invalides, d'y transfrer celles de
son fils, restes en Autriche. Cela fait plus d'un sicle que
la population franaise attend ce retour ! Hitler accepte cette
ide d'autant plus volontiers qu'il est un grand admirateur
de Napolon.
Pour faire d'une pierre deux coups, Hitler prvoit de
rencontrer Paris le marchal Ptain, ce qui permettrait de
donner un coup d'acclrateur la politique de collaboration.
Mais l'avant-veille de la crmonie, le 1 3 dcembre 1 940,
le vice-prsident du Conseil, Pierre Laval, est limog par le
Qi marchal qui le juge trop proche des Allemands. Le renvoi
..c
u

::?::
de ce partisan rsolu de la collaboration affaiblit aussitt
.
.0 les relations franco-allemandes. Le 1 5 dcembre, Ptain se
<!
'<t
.-t
contente d'envoyer son ambassadeur, Fernand de Brinon,
0
N aux Invalides. La crmonie se droule dans une atmosphre
@
....,
..c
glaciale, en pleine nuit et sous la neige, en prsence seule
Ol
c
>- ment d'une centaine de curieux.
0..
u
0
Un bon mot courut alors dans Paris : Ils nous prennent
le charbon et ils nous rendent les cendres ! La manipulation
d'Hitler aura compltement chou.

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1 06 .
POURQUOI STALINE EST-IL REST MUET
' '
APRES L ATTAQUE ALLEMANDE
DU 2 2 JUIN I 9 4 1 ?

Le 22 juin 1 94 1 , l'Allemagne nazie envahit l'URSS, vio


lant ainsi le pacte de non-agression sign deux ans plus
tt. C'est Molotov, le ministre des Affaires trangres, qui
annonce au peuple russe le dbut de la guerre, tandis que
Staline se terre . . . Jusqu'au 3 juillet, o il rapparat pour
prononcer un discours radiodiffus appelant les Russes
rsister l'envahisseur. Pourquoi un si long silence ?
Aprs la confrence de Munich et l'chec d'un rappro
chement avec les Occidentaux, Staline redoute que les Allis
Qi
dtournent vers l'est les ambitions militaires d'Hitler. Pour
..c
u

::?::
s'en prmunir, il accepte de signer, le 2 1 aot 1 939, un
.
.0
pacte de non-agression avec l'Allemagne. Cet accord, qui
<!
'<t
.-t
permet aux deux pays de dpecer l'Europe centrale, offre
0
N en outre au Russe un rpit indispensable pour reconstruire
@
....,
..c
!'Arme rouge, totalement dmantele par les purges de
Ol
c
>- 1 937. De son ct, Hitler peut bnficier d'importantes
0..
u
0
livraisons de ptrole, matires premires et bl sovitiques.
Le pacte inclut en outre deux clauses secrtes, qui seront
dvoiles plus tard : le partage de la Pologne en zones
d'influence allemande et sovitique, ainsi que la livraison
l'Allemagne nazie de militants communistes allemands
rfugis en URSS.

230

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Lorsqu'au printemps 1 94 1 , Staline est inform qu'une
invasion allemande se prpare, il refuse d'y croire. Certes,
Hitler poursuivrait ainsi sa thorie de l'espace vital fixe
de longue date, mais le dictateur sovitique juge les Alle
mands trop senss pour reproduire la mme erreur stratgique
que Napolon un sicle et demi plus tt. Il est d'ailleurs
si confiant qu'il ne juge pas mme utile de camoufler une
grande partie de son matriel militaire. Lorsque le 2 1 juin
un dserteur allemand pntre dans le camp russe pour les
avertir de l'attaque, Staline, incrdule, le fait fusiller. Le
lendemain, cependant, le dirigeant russe ne peut plus dis
simuler sa droute.
Dprim et nerveux, Staline passe alors cinq jours entiers
tenter de prparer la dfense sovitique, distribuant des
ordres irralistes et incohrents. Lorsque le 29 juin, il apprend
que Minsk a t prise, il se persuade que la dfaite russe est
dsormais inluctable. Brusquement, il part se retirer dans
sa datcha de la banlieue moscovite, sans voir quiconque, et
abandonnant pratiquement le pouvoir ! Le lendemain, quand
des membres du Politburo viennent le chercher dans sa
retraite, ils le dcouvrent prostr, plong dans une profonde
Qi
..c
u dpression. Staline croit d'abord qu'on vient l'arrter. Mais
::?::
. il change totalement d'attitude lorsqu'il comprend que ces
.0
<! hommes le pressent simplement d'agir pour la dfense du
'<t
.-t
0
N pays et attendent ses ordres. L'allgeance de ses camarades a
@
....,
..c
pour effet de redresser psychologiquement le dictateur, qui
Ol
c
>-
retourne au Kremlin, pour prparer un discours destin
0..
u
0 galvaniser le nationalisme russe.
Par la suite, le sacrifice au combat de plus de 1 3 millions
de Sovitiques et la victoire de Stalingrad permettront
Staline de gagner le respect des dirigeants occidentaux. Et
ce, en dpit de ses nombreux crimes.

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1 07 .
POURQUOI FRANKLIN ROOSEVELT
, , , ,

A-T-IL ETE LE SEUL PRESIDENT AMERICAIN


'

A FAIRE PLUS DE DEUX MANDATS ?

Depuis 1 788, tous les quatre ans, les Amricains votent


pour lire leur prsident. Si certains rsidents de la Maison
Blanche sont morts en cours de mandat, ils furent aussitt
remplacs par leur vice-prsident, de sorte que les lections
n'ont jamais t avances ou reportes. D'autre part, aucun
prsident n'a dirig le pays plus de huit annes. Seule excep
tion notable : le dmocrate Franklin Roosevelt. Pourquoi ?
Rdige en 1 787, la Constitution des tats-Unis ne
contenait l'origine aucune disposition limitant le nombre
Qi
de mandats du prsident. Le premier d'entre eux, George
..c
u

::?::
Washington, lu en 1 788 et 1 792, refuse en 1 796 de se
.
.0 porter candidat une troisime fois. Selon lui, le maintien
<!
'<t
.-t
d'un seul homme aux commandes de l' tat pour une trop
0
N longue priode prsenterait un danger pour les institutions
@
....,
..c
rpublicaines, car il reproduirait un comportement de type
monarchique, contre lequel se sont justement forgs les tats
Ol
c
>-
0..
u
0
Unis. Cette dcision cre un prcdent, et devient une rgle
tacite de la Constitution amricaine qui sera respecte la
lettre par ses successeurs.
Le premier enfreindre cette jurisprudence est le prsident
Ulysse Grant, hros de la guerre de Scession. lu en 1 868
et en 1 872, ce dernier refuse de se prsenter aux lections de

232

http://booksenligne.blogspot.com/
1 876, mais se porte candidat du parti Rpublicain celles
de 1 880, prcisant que la rgle institue par Washington
interdit de cumuler trois mandats successifs et non trois
mandats au total. Malgr son immense popularit, Grant ne
parvient toutefois pas obtenir l'investiture de son parti. Une
trentaine d'annes plus tard, une nouvelle entorse la rgle
des deux mandats est tente par Theodore Roosevelt. Elu
vice-prsident des tats-Unis en novembre 1 900, il accde
aux fonctions prsidentielles moins d'un an plus tard, aprs
l'assassinat du prsident McKinley. Rlu en 1 904, il renonce
se reprsenter en 1 908, mais quatre ans plus tard, il se
porte nouveau candidat, prtextant que durant son premier
mandat, il n'a t qu'un vice-prsident devenu prsident.
Desservi par son entorse la rgle des deux mandats, il est
battu par le dmocrate Woodrow Wilson.
Il faut attendre 1 940 pour qu'un prsident accde
un troisime mandat. lu en 1 932 et 1 936, le dmocrate
Franklin Roosevelt bnficie du contexte international : la
Seconde Guerre mondiale a dbut l'anne prcdente et le
prsident dsire faire bnficier son pays de son exprience et
de sa matrise des relations internationales, afin de pouvoir
Qi dcider ou non de l'entre des tats-Unis dans le conflit.
..c
u
::?::
Face un adversaire modeste, et grce son New Deal, qui
.
.0 a attnu la terrible crise de 1 929, il est facilement rlu pour
<!
'<t
.-t
la troisime fois. En 1 944, il dcroche mme un quatrime
0
N mandat, mais meurt avant de l'achever.
@
....,
..c
Le Congrs ratifiera en 1 9 5 1 un 22e Amendement, qui
Ol
c
>-
0..
interdit dsormais tout prsident amricain de solliciter
u
0
un troisime mandat, conscutif ou non. La rgle des deux
mandats est dfinitivement garantie.

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1 08.
PouRQUOI, VAINCUE PAR MussoLINI,
,

LA MAFIA A-T-ELLE RESSUSCITE

EN SICILE APRS I 94 5 ?

En 1 92 5 , Benito Mussolini fait de l'radication de la


mafia l'une de ses priorits. Par de vastes mesures coercitives,
il parvient pratiquement son but. Pourtant, partir du
dbarquement alli de 1 943 et de la chute du Duce, la plus
clbre des organisations criminelles renat de ses cendres.
Pourquoi ?
La mafia rgnait sur la Sicile depuis le milieu du XIXe sicle.
Pour y mettre un terme, Mussolini nomme un prfet de fer
Palerme, Cesare Mori. Dot des pleins pouvoirs, celui-ci
Qi fait arrter des dizaines de milliers de personnes et rprime
..c
u

::?::
les mafieux avec une telle frocit qu'en quatre ans, la mafia
.
.0 sicilienne est pratiquement anantie. Nombre de ses repr
<!
'<t
.-t
sentants gagnent alors les tats-Unis, o leur organisation
0
N prospre rapidement, notamment New York.
@
....,
..c
Or, lorsque les tats-Unis entrent en guerre contre l'Al
Ol
c
>-
0..
lemagne nazie la fin de l'anne 1 94 1 , les services secrets
u
0
de l'US Navy se mettent en rapport avec la mafia italo
amricaine de New York. Puisqu'il contrle le syndicat des
dockers de la ville, le syndicat du crime est mme
d'empcher les grves qui paralysent l'effort de guerre et de
mener la lutte contre l'espionnage allemand et les tentatives
de sabotage ennemies. Dans le contexte de la guerre, flics

234

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et voyous vont ainsi unir leurs forces ! Mais quel prix ?
Le clbre Lucky Luciano, qui purge une peine de trente
ans, est transfr de sa prison dans une maison de repos ;
en change, il accepte en 1 942 de coordonner les oprations
de contrle du port de New York.
Plusieurs historiens soutiennent qu'en 1 943, Luciano serait
mme entr en contact avec le parrain de Palerme, Calogero
Vizzini, pour faciliter un dbarquement alli par le biais de
missions de renseignement et de sabotage. La mafia aurait
donc jou un rle dterminant dans le dbarquement de
Sicile de juillet 1 943. Cette thse longtemps dfendue est
cependant aujourd'hui conteste. Ce qui demeure certain,
c'est qu'aprs la chute du rgime fasciste, les Amricains
abandonnent dlibrment le pouvoir la mafia, afin de
contenir l'influence communiste sur l'le. C'est ainsi que sont
nomms, la tte de la plupart des mairies siciliennes, les
anciens mafieux autrefois perscuts par Mussolini. Vizzini
devient maire de la ville de Villalba et jouera un rle central
dans la renaissance de la mafia sur l'le.
Les liens entre la mafia et la CIA se poursuivront aprs
la guerre. Dans les annes 1 950, l'agence de renseignement
Qi amricaine a protg et blanchi, au nom de la lutte anticom
..c
u

::?::
muniste, des trafiquants de drogue, en particulier le Franais
.
.0 d'origine corse tienne Leandri, ancien collaborateur rfugi
<!
'<t
.-t
en Italie et li Lucky Luciano.
0
N
@
....,
..c
Ol
c
>-
0..
0
u

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1 09 .
POURQUOI LA PRINCIPAUT DE MONACO
, ,

EST-ELLE RESTEE INDEPENDANTE ?

D'une superficie de 2 kilomtres carrs, Monaco est le


plus petit tat du monde, juste derrire la cit du Vatican.
Depuis sept sicles, il est gouvern par les Grimaldi, la plus
ancienne des dynasties rgnantes en Europe. Pourquoi la
France n'a-t-elle pas annex ce si modeste territoire ?
En 1 297, Franois Grimaldi, dit la malice , prend pos
session du Rocher. Ses successeurs vont habilement profiter
de la position stratgique de leur fief, situ aux confins de
la France et de l'Italie, pour jouer de certains rapproche
Qi
ments diplomatiques. Ainsi, en 1 489, Lambert de Monaco
..c
u
::?::
obtient du roi Charles VIII que ses terres soient places sous
.
.0
la sauvegarde du royaume de France. Ce trait novateur
<!
'<t
.-t
serait le premier exemple de protectorat de !'Histoire. Au
0
N fil des sicles, la principaut est alternativement soumise
@
....,
..c
l'influence espagnole, sarde ou franaise. J usqu' en 1 86 1 , o
Ol
c
>- Napolon III, qui vient de rcuprer le comt de Nice, lui
0..
u
0
accorde son indpendance pleine et entire.
Libre de toute allgeance, Monaco peut organiser lucrati
vement son dveloppement. Charles III mise en effet oppor
tunment sur le commerce des jeux, interdit chez ses voisins.
La toute nouvelle Socit des Bains de mer gre htels et
casinos, tandis que la suppression des impts encourage l'im-

236

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plantation d'une clientle de luxe. Son successeur en 1 889,
Albert 1er, est un prince navigateur mais aussi clair.
Tout en s'adonnant sa passion pour l'ocanographie et
l'exploration des fonds marins, il dcide de renoncer au
pouvoir absolu pour doter la principaut d'une Constitution
en 1 9 1 1 . Son propre fils, Louis II, montre moins de pers
picacit. Riche et prospre grce ses casinos et son rgime
fiscal, le Rocher est occup en 1 942 par les 1 taliens, puis
par les Allemands qui en font leur centre de surveillance
en Mditerrane. Et le prince soldat d'ouvrir largement
les vannes financires mongasques aux nombreux trafics
allemands . . .
la libration par les Allis en septembre 1 944, les
rsistants mongasques veulent dposer le prince Louis II,
coupable leurs yeux d'avoir collabor avec les Allemands.
Ils proposent alors Raymond Aubrac, commissaire de la
Rpublique en Provence, que la France annexe purement et
simplement la principaut. Aubrac soumet cette proposition
au gnral de Gaulle. Mais ce dernier refuse, lui opposant
cette rponse tonnante : Vous auriez d l'envahir d'abord,
et m 'en parler ensuite. je vous aurais personnellement approuv.
Qi Mais, comme vous me demandez l'autorisation, je ne peux vous
..c
u
::?::
la donner.
.
.0 C'est donc en raison du lgalisme du gnral de Gaulle
<!
'<t
.-t
que Monaco peut aujourd'hui savourer pleinement sa souve
0
N rainet et continuer de faire rver des milliers de personnes
@
....,
..c
travers le monde. L'Histoire tient parfois si peu !
Ol
c
>-
0..
0
u

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1 1 O.
POURQUOI LES FRANAISES
'
N ONT-ELLES PU VOTER
QU A PARTIR DE 1 94 5 ?
' '

Le 29 avril 1 945, les Franaises votent enfin, l'occasion


des lections municipales, alors que la Seconde Guerre mon
diale n'est pas encore termine. L'vnement est historique,
car la France est l'une des dernires dmocraties d'Europe
refuser aux femmes un droit pourtant accord aux hommes
un sicle plus tt, en 1 848. Pourquoi la France, patrie des
droits de l'Homme et de l'galit, a-t-elle accumul un tel
retard ?
la Rvolution, le droit de vote est d'abord rserv aux
Qi propritaires de sexe masculin, avant d'tre largi en 1 848
..c
u
::?::
tous les hommes, quels que soient leurs revenus. Les femmes
.
.0
continuent d'en tre exclues, tant entendu qu'elles ne sont
<!
'<t
.-t
pas en situation d'exercer un libre choix, compte tenu de
0
N leur dpendance conomique. C'est alors la norme dans pra
@
....,
..c
tiquement tous les pays, l'exception de quelques tats am
Ol
c
>- ricains, et de la Corse du XVIIIe sicle. Il faut attendre la fin
0..
u
0
du XIXe et le dbut du xxe sicle pour que les premiers tats
accordent le droit de vote aux femmes (Nouvelle-Zlande
en 1 893, Australie en 1 902, Finlande en 1 906 et Norvge
en 1 9 13). l'issue de la Premire Guerre mondiale, durant
laquelle les femmes remplacent les hommes dans les usines
et les bureaux, le processus s'tend trs vite l'ensemble

238

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des pays du monde. En 1 9 1 8, Anglaises et Allemandes peu
vent voter, imites l'anne suivante par les Canadiennes et
les Nerlandaises. En 1 920, la Constitution amricaine est
amende pour tendre le droit de vote aux femmes, et en
1 934, la Turquie kmaliste fait de mme. La France, elle,
trane toujours des pieds.
Pourtant, entre 1 9 1 9 et 1 936, pas moins de six proposi
tions de loi visant accorder le droit de vote aux femmes
sont approuves par l'Assemble nationale. Mais, chaque fois,
le texte est repouss ou rejet par le Snat. Rpute plus
conservatrice que la Chambre des dputs, cette institution
est en fait domine l'poque par le parti radical, au centre
gauche de l'chiquier politique, gui craint que les femmes ne
demeurent sous l'emprise de l'Eglise et accordent leur suf
frage au camp conservateur, ouvertement soutenu par le pape
Benot XV. Dfenseurs du rgime rpublicain, les radicaux
objectent galement que cette population, juge politiquement
immature, pourrait conduire un dictateur la prsidence de
la Rpublique, comme en 1 848. D'ailleurs, en Allemagne,
en 1 933, Adolf Hitler est lu chancelier, notamment grce
au suffrage fminin. Ce qui n'empchera pas Lon Blum
Qi de nommer trois femmes dans son gouvernement en 1 936.
..c
u

::?::
Il faut aussi noter la faiblesse du mouvement des Suffragettes
.
.0 en France, largement moins suivi qu'en Angleterre. Ce sera
<!
'<t
.-t
finalement le Gouvernement provisoire du gnral de Gaulle
0
N Alger qui, lors de l'ordonnance du 2 1 avril 1 944, octroiera
@
....,
..c
aux femmes le droit de vote dans les mmes conditions que
Ol
c
>- les hommes.
0..
0
u

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1 1 1.
POURQUOI, MALGR SA DFAITE,
HIROHITO EST-IL REST
EMPEREUR DU JAPON ?

Le 1 4 aot 1 945, quelques jours seulement aprs les


bombardements nuclaires d'Hiroshima et de Nagasaki,
et la dclaration de guerre sovitique, l'empereur Hirohito
annonce la radio la capitulation du Japon. Elle est signe
le 2 septembre. Les Amricains occupent alors l'empire du
Soleil-Levant et traduisent en justice l'ensemble du gouver
nement japonais. l'exception notable de l'empereur. Pour
quelle raison ?
Cette dcision, trs critique aux tats-Unis et en Austra
Qi
lie, est prise par le gnral Douglas MacArthur, commandant
..c
u

::?::
suprme des forces allies et, de facto, gouverneur du Japon.
.
.0 Elle est motive par le souci de garantir la cohsion nationale,
<!
'<t
.-t
indispensable aux yeux du gnral amricain pour protger
0
N le pays de l'influence communiste qui menace l'Asie. Le
@
....,
..c
27 septembre 1 945, MacArthur rencontre Hirohito et lui
Ol
c
>-
0..
fait part de sa volont de lui viter, ainsi qu'aux membres
u
0
de la famille impriale, toute inculpation ou mme audition
devant le tribunal de Tokyo - quivalent japonais du tribu
nal de Nuremberg. Mais en change, l'empereur et les siens
devront accepter une totale coopration avec les Amricains.
Pour exonrer Hirohito de toute responsabilit dans la
politique japonaise mene durant la guerre, MacArthur

240

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s'appuie alors sur la Constitution du Japon de 1 889, qui
confre au seul Premier ministre tous les pouvoirs de gouver
nement. En ralit, la sparation relle des pouvoirs demeu
rait assez floue, puisque l'empereur restait le chef des armes.
Aprs les procs de Tokyo, l'empereur renonce sa nature
de divinit , se contentant d'un rle purement symbo
lique, dfini par la Constitution de 1 947 : il n'est mme
pas reconnu comme un chef d' tat. Et les tats-Unis impo
sent comme condition sine qua non au maintien du rgime
imprial la dmilitarisation totale du pays, se rservant ainsi
une dfense contre le bloc communiste.
En effet, pour dresser un rempart contre l'URSS et la
Chine populaire, les tats-Unis conserveront d'importantes
bases navales, notamment Okinawa. La Seconde Guerre
mondiale est certes termine, mais le monde vit dsormais
dans la crainte d'une apocalypse nuclaire. Par le trait de
paix sign six ans plus tard, les deux anciens allis devenus
nouveaux adversaires se partagent les possessions du vaincu :
les les Kouriles et Sakhaline deviennent sovitiques, tandis
que Tawan et ses archipels du Pacifique passent sous tutelle
amricaine. De son ct, le Japon doit reconnatre l'ind
Qi pendance de la Core, renoncer toute forme d'agression
..c
u

::?::
et la nuclarisation de ses forces de dfense.
.
.0 l'entre en vigueur du trait de 1 952, le Japon retrouve
<!
'<t
.-t
enfin son indpendance politique. Quasiment reconstruit, le
0
N pays se lance alors dans un redressement acclr, qui va le
@
....,
..c
hisser parmi les pays les plus riches de la plante .
Ol
c
>-
0..
0
u

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1 1 2.
POURQUOI LORD MOUNTBATTEN
, ,

A-T-IL ETE LE DERNIER VICE-ROI


DES INDES ?

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, le Royaume-Uni


sait qu'il n'a plus les moyens de conserver les Indes, alors
joyau de son empire colonial. L'indpendance est inluctable.
Mais les Britanniques veulent assurer une transition pacifique
et viter la partition du pays. Pour ngocier les modalits de
l'indpendance, le Premier ministre Clement Attlee fait appel
Louis Mountbatten, cousin du roi d'Angleterre Georges VI
et oncle du duc d' dimbourg, poux d' lisabeth II, qu'il
nomme vice-roi des Indes. Pourquoi ce choix ?
Qi Plus grande colonie du monde, l'Inde est principalement
..c
u

::?::
divise en deux communauts antagonistes : les Hindous
.
.0 - reprsentant les trois quarts de la population - et les
<!
'<t
.-t
musulmans. Mens par Mohammed Jinnah, ces derniers
0
N refusent de vivre en minorit et exigent la cration d'un
@
....,
..c
tat islamique indpendant. Aprs l'chec d'une premire
Ol
c
>-
0..
confrence de conciliation, Jinnah lance ses fidles dans une
u
0
journe d'action, qui se solde en aot 1 946 par plusieurs
milliers de morts dans la seule ville de Calcutta. De son
ct, Nehru tente en dcembre d'organiser une assemble
constituante, mais elle est boycotte par les opposants musul
mans. Gandhi, quant lui, refuse de voir l'Inde divise et
prne la cohabitation. Dans cette situation de blocage, les

242

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affrontements se multiplient. La question de la partition
devient si fondamentale et explosive que le gouvernement
anglais choisit, en fvrier 1 947, de nommer Lord Mount
batten au poste de vice-roi des Indes . lui de rgler
rapidement les modalits de l'indpendance et l'pineuse
question de la partition.
Mountbatten bnficie d'un norme prestige. En 1 943, il
a t nomm par Churchill commandant suprme des forces
allies en Asie du Sud-Est (le South East Asia Command).
Les Japonais menaant d'envahir l'Inde, son entreprise tait
prilleuse. Elle fut pourtant couronne de succs, puisqu'il
parvint reconqurir la Birmanie, la Malaisie et Singapour.
Ce qui lui valut aprs-guerre d'tre nomm comte de Birma
nie. D'autre part, Mountbatten est un homme pragmatique
et clairvoyant. Par exemple, il a su convaincre en 1 944 les
Allis de dbarquer en Normandie, et non dans le Nord
Pas-de-Calais, avec la russite que l'on connat.
Ds son arrive en Inde, Mountbatten comprend que la
partition du pays s'avre tre la moins mauvaise des solu
tions, tant les communauts sont divises. Il choisit alors
d'acclrer le processus d'indpendance afin d'viter la guerre
Qi
..c
u civile. La sparation est fixe au 1 5 aot 1 947, aprs deux
::?::
. mois d'pres ngociations sur la formation et les frontires
.0
<!
'<t
des deux nouveaux tats : l'Inde et le Pakistan. Nomm
.-t
0
N premier gouverneur de l'Inde indpendante, Mountbatten
@
....,
..c
rentrera en Europe l'anne suivante, soulag d'avoir en partie
Ol
c
>-
vit une catastrophe.
0..
u
0 Prpos aux missions impossibles, Lord Mountbatten
aimait dire : j'ai la faiblesse congnitale de penser que
je peux tout faire ! Il meurt en 1 979, dans un attentat
organis par l'IRA provisoire pour attirer l'attention sur la
cause irlandaise.

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1 1 3.
POURQUOI GANDHI N 'A-T-IL JAMAIS
OBTENU LE PRIX NOBEL DE LA PAIX ?

Le prix Nobel de la paix, plus haute distinction morale


au monde, semble avoir t cr pour Gandhi, pre de
l'indpendance de l'Inde et aptre de la non-violence.
Pourtant le Mahatma n'en a j amais t laurat, la
diffrence de plusieurs chefs d' tat comme Theodore
Roosevelt, Aristide Briand, Woodrow Wilson, Mikhal
Gorbatchev - ou plus rcemment Barack Obama, neuf
mois seulement aprs son lection. Pourquoi cet honneur
ne lui fut-il jamais accord ?
Qi
Gandhi est nomm cinq reprises pour l'obtention du
..c
u

::?::
prix Nobel de la paix - en 1 937, 1 938, 1 939, 1 947 et 1 948.
.
.0
Chaque fois, les membres du comit l'vincent, invoquant
<!
'<t
.-t
des raisons diverses. La premire est que Gandhi n'a jamais
0
N uvr en faveur du droit international, ni en faveur des
@
....,
..c
droits de l'homme. Aux yeux du comit, il est avant tout
Ol
c
>- un patriote et mme un nationaliste indien. On rappelle
0..
u
0
ainsi qu'en Afrique du Sud, Gandhi s'est seulement lev
contre l'oppression des Indiens, omettant totalement celle,
encore plus froce, subie par les Noirs.
Le pacifisme de Gandhi est galement critiqu. Car en
1 920 et 1 9 2 1 , ses campagnes de non-violence, fondes sur le
boycott des marchandises et des institutions britanniques, ont

244

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dgnr en affrontements violents. Enfin, les pragmatiques
Norvgiens sont quelque peu dconcerts par le caractre
spirituel et mystique du Mahatma, qui cadre mal selon eux
avec l'action d'un homme politique luttant pour l'manci
pation nationale. Force est de constater que ces arguments
s'apparentent beaucoup des prtextes et l'on s'interroge
encore sur les vraies raisons de ce refus.
L'un des motifs les plus frquemment avancs est d'ordre
gopolitique. En effet, lorsque les prix Nobel sont crs en
1 90 1 , la Sude et la Norvge forment un seul et mme
royaume. Alfred Nobel a tenu ce que le Nobel de la paix
soit dcern par un comit de cinq membres nomms par
le Parlement norvgien et non par une acadmie sudoise
comme pour les quatre autres prix de physique, chimie,
mdecine et littrature. Maintenue aprs l'indpendance
de la Norvge en 1 90 5 , cette disposition explique le fait
que ce prix est remis Oslo et non Stockholm. Or, la
Norvge est l'poque le plus proche alli du Royaume
U ni et le comit Nobel, constitu de personnalits poli
tiques, refuse d'indisposer le gouvernement britannique
en distinguant un homme qui combat son imprialisme.
Qi Le 30 janvier 1 948, Gandhi est assassin. Les membres du
..c
u

::?::
comit envisagent alors une remise titre posthume, mais
.
.0 qui bnficiera du prix puisque le Mahatma n'a ni parti ni
<!
'<t
.-t
descendants ? Ils se contentent, en hommage, de ne pas le
0
N dcerner cette anne-l.
@
....,
..c
Le comit Nobel semble en avoir conserv des regrets,
Ol
c
>- puisqu'en 1 989, il remit le prix au Dala-lama, adepte de
0..
u
0
la non-violence et souvent compar Gandhi. En guise de
compensation.

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1 14.
POURQUOI LE ROI DES BELGES
LOPOLD III A-T-IL ABDIQU ?

Le 1 6 juillet 1 95 1 , le roi des Belges, Lopold III, abdique


au profit de son fils Baudouin. Il met ainsi un terme la
controverse qui empoisonne la Belgique depuis la fin de la
guerre, l'affaire royale . De quoi s'agissait-il ?
Le 1 0 mai 1 940, la Belgique est envahie par l'Allemagne.
Aprs une rsistance hroque de dix-huit jours, le pays capi
tule par la voix de son souverain, Lopold III, commandant
en chef des armes. Tandis que le gouvernement belge s'exile
aussitt en France afin de poursuivre la lutte, Lopold juge
Qi
prfrable de rester en Belgique. Sa dcision est motive par
..c
u

::?::
le souhait de ne pas abandonner ses sujets et de garantir
.
.0
l'intgrit de son pays - que les Allemands avaient fractionn
<!
'<t
.-t
durant la Premire Guerre mondiale. Refusant de signer un
0
N armistice qui l'aurait contraint nommer un gouvernement
@
....,
..c
de collaboration, le roi est assign rsidence par les Alle
Ol
c
>- mands au palais de Laeken.
0..
u
0
Il n'en reste pas moins que la capitulation de Lopold III
est perue comme une trahison par le prsident du Conseil
franais, Paul Reynaud, qui demande ce que la Lgion
d'honneur lui soit retire. Dans le mme temps, le gouverne
ment belge en exil dclare le roi dans l'incapacit de rgner,
conformment la Constitution. Prisonnier des Allemands,

246

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Lopold III est dport le 7 juin 1 944 dans la forteresse
de Hirschstein en Saxe. Transfr en Autriche, il est libr
par l'arme amricaine le 7 mai 1 945. Des pourparlers sont
alors engags avec le gouvernement belge pour prparer
son retour au pays, mais ils n'aboutissent pas. Outre sa
capitulation htive, on reproche surtout au roi d'tre all
rencontrer Hitler Berchtesgaden en novembre 1 940 et
d'avoir pous, sous !'Occupation, sa matresse Lilian Baels.
Les deux parties refusant toute concession, Lopold et sa
famille s'installent provisoirement en Suisse, tandis que la
rgence est confie son frre Charles.
Faute de trouver un compromis politique, Lopold pro
pose de consulter la population pour rgler la question, et
s'engage abdiquer si son retour n'est pas approuv par
plus de 5 5 o/o des suffrages. Le 1 2 mars 1 950, 57,68 /o
des scrutins sont favorables au retour du roi. Toutefois, la
polmique a considrablement accru les divisions au sein du
peuple belge, les Flamands tant beaucoup plus favorables au
roi que les Wallons. En juillet 1 950, quelques jours aprs
le retour du roi dans son pays, une grve gnrale et de
violents incidents clatent en Wallonie, causant la mort de
Qi plusieurs manifestants, tus par la police.
..c
u

::?::
La situation est tellement explosive que, pour prserver
.
.0 l'unit de la Belgique, Lopold III prfre confier la lieute
<!
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.-t
nance gnrale du royaume son fils Baudouin, le 1 er aot.
0
N Avant d'abdiquer officiellement l'anne suivante.
@
....,
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Ol
c
>-
0..
0
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1 15.
PouRQUOI LES FRANAIS n 'ALGRIE
,

SONT-ILS APPELES
LES PIEDS-NOIRS ?

L'origine des surnoms attribus certaines communau


ts est souvent mystrieuse. Le plus clbre demeure sans
conteste celui qui dsigne du terme de pieds-noirs les Franais
installs en Algrie. D'o vient ce surnom ?
Durant cent trente ans, les Franais sont venus s'installer
en Algrie, renforant progressivement leur prsence sur le
territoire. On les appelait communment les Algriens ,
tandis que les indignes taient les musulmans . L'expres
sion pieds-noirs n'a t popularise qu' partir de la guerre
Qi d'Algrie. De nombreuses thories ont t formules quant
..c
u

::?::
son origine. D'aprs certaines sources, les Arabes d'Algrie
.
.0 auraient surnomm ainsi les premiers colons franais cause
<!
'<t
.-t
de leurs chaussures. Eux qui marchaient en babouches claires
0
N auraient t saisis par les bottines noires des soldats franais,
@
....,
..c
dont la couleur tranchait avec leur uniforme blanc .
Ol
c
>- On a aussi fait allusion aux colons chargs d'asscher la
0..
u
0
Mitidja, situe dans l'arrire-pays d'Alger. Pataugeant dans
les marais, ils en ressortaient pieds et mollets recouverts
d'une boue noirtre, qui contrastait avec leur peau blanche . . .
L'expression pourrait galement avoir une origine vinicole.
En effet, des Franais d'origine languedocienne tentrent
d'implanter de la vigne dans la Mitidja et le terme de pieds-

248

http://booksenligne.blogspot.com/
noirs serait n de la couleur trs fonce, quasi noire, des
ceps. moins qu'il ne fasse simplement rfrence au fou
lage du raisin, qui se faisait l'poque avec les pieds. Aussi
intressantes que soient ces hypothses, aucune n'explique
toutefois pourquoi l'expression mit plus d'un sicle devenir
populaire.
Les sources marocaines offrent des explications encore
plus tonnantes. Il semblerait que le mot pied-noir soit
apparu au Maroc la fin des annes 1 930, pour dsigner les
immigrs venus des zones les plus dshrites de la pninsule
Ibrique et dont les pieds taient noirs de poussire. Ou
bien encore, au dbut des annes 1 950, de jeunes Europens
installs Casablanca et amateurs de cinma amricain se
seraient eux-mmes baptiss pieds-noirs en rfrence
l'irrductible tribu indienne des Black Feet (qui apparaissent
aussi dans la bande dessine Tintin en Amrique) .
L'expression se serait alors propage en Algrie, via les
cercles tudiants. Dernire hypothse, le terme aurait dsign
l'origine les Arabes d'Algrie qui, au dbut du X.Xe sicle,
travaillaient sans chaussures comme chauffeurs sur les bateaux
charbon reliant Alger Marseille. Cette formule emprun
Qi te l'argot maritime aurait ensuite t rintroduite par
..c
u

::?::
les journalistes mtropolitains proches du FLN, au moment
.
.0 de la guerre d'Algrie, pour dsigner de manire pjorative
<!
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.-t
les colons. Retournant l'ironie leur profit, les concerns
0
N auraient fini par s'approprier l'expression avec fiert, faisant
@
....,
..c
dfinitivement du terme pieds-noirs le synonyme et le
Ol
c
>- symbole de tous les Franais d'Algrie.
0..
0
u

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1 1 6.
POURQUOI LE DERNIER EMPEREUR
DE CHINE EST-IL DEVENU JARDINIER ?

En 1 964 sortait en France une autobiographie qui fit


grand bruit : jtais empereur de Chine. g d'une soixan
taine d'annes, son auteur, Puyi, fut le dernier empereur
mandchou, issu d'une dynastie qui rgna sur l'empire du
Milieu de 1 664 1 9 1 2. Retomb dans un quasi-anonymat,
il devint simple jardinier et bibliothcaire. Comment le der
nier reprsentant de l'empire le plus peupl du monde en
est-il arriv l ?
En 1 908, Puyi est intronis empereur de Chine. g de
Qi
deux ans, l'enfant a t nomm par l'impratrice douairire
..c
u

::?::
Cixi pour succder son oncle dcd sans hritier, l' empe
.
.0
reur Guangxu. En attendant sa majorit, son pre, le prince
<!
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.-t
Chun, assure la rgence. Mais sa politique conservatrice pro
0
N voque un fort mcontentement, qui aboutit en 1 9 1 1 au
@
....,
..c
dclenchement d'une rvolution en Chine mridionale. La
Ol
c
>- Rpublique est proclame au sud, avec sa tte le nationaliste
0..
u
0
Sun Yat-sen, tandis que Pkin reste aux mains de l'empereur.
En 1 9 1 2, le gnral Yuan Shikai, ancien conseiller de Cixi,
oblige le jeune Puyi abdiquer, aprs seulement trois ans
de rgne. Le rgime rpublicain et l'ancien pouvoir imp
rial s'entendent pour que Puyi continue de rsider dans la
Cit interdite avec son personnel : il sera un recours en

250

http://booksenligne.blogspot.com/
cas d'effondrement du rgime. La forte instabilit politique
de la nouvelle rpublique conduit d'ailleurs, en 1 9 17, au
rtablissement de Puyi sur le trne, mais seulement pour
douze jours.
Dans la Cit interdite, l'adolescent bnficie d'une du
cation l'europenne, inculque par le prcepteur anglais
Reginald Johnston. Fascin par la culture occidentale, Puyi
dcide alors de couper sa natte, symbole de la dynastie mand
choue. En 1 924, de nouveaux troubles entranent l' expul
sion de Puyi de sa prison dore. Rfugi dans la concession
japonaise de Tianjin, il va servir d'outil de propagande aux
autorits nippones, qui prparent la conqute de la Chine.
Celles-ci le placent en 1 932 la tte de l' tat fantoche
du Mandchoukouo, la Mandchourie chinoise que viennent
d'annexer les Japonais. Deux ans plus tard, il est intronis
empereur (pour la troisime fois de sa vie) de cette colonie
japonaise, sous le nom de Kangdle. Drle de paradoxe : pour
redevenir l'empereur de Chine, le jeune souverain doit esp
rer la victoire du Japon durant la Seconde Guerre mondiale.
Lorsqu'en septembre 1 945 le Japon capitule, Puyi est
contraint d'abdiquer une troisime fois. Arrt par les Sovi
Qi tiques, il est plac en rsidence surveille en Sibrie durant
..c
u
::?::
cinq ans, jusqu' ce que le rgime communiste de Mao
.
.0 obtienne son extradition. Rduqu durant dix ans, il est
<!
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graci en 1 959. Puyi se remarie alors avec une infirmire et
0
N devient officiellement jardinier au Jardin botanique de Pkin,
@
....,
..c
puis bibliothcaire, avant de s'teindre d'un cancer en 1 967 .
Ol
c
>- Le ralisateur Bertolucci a remarquablement immortalis son
0..
u
0
fascinant destin dans Le Dernier Empereur, en 1 987.

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1 1 7.
POURQUOI MAO TAIT-IL SURNOMM
LE GRAND TIMONIER ?

S'il est bien une catgorie de personnes dont le surnom


est indissociable du patronyme, c'est bien celle des dictateurs.
Ainsi, tout le monde identifie Mussolini au Duce , Franco
au Caudillo , Hitler au Fhrer , Kadhafi au Guide ,
Staline au Petit pre des peuples ou encore Fidel Castro
au Commandante . Certains d'entre eux sont mme
davantage connus par leur surnom que par leur vritable
nom : qui sait par exemple que le tyran cambodgien Pol Pot
s'appelait en ralit Saloth Sar ? Ou que le vrai nom de Tito
Qi
tait J osip Broz ? Et qu'en est-il ce propos du non moins
..c
u

::?::
clbre Mao Zedong ?
.
.0
Fondateur de la Rpublique populaire de Chine en 1 949,
<!
'<t
.-t
Mao Zedong est sans nul doute le Chinois le plus clbre
0
N de !'Histoire. la tte du pays le plus peupl au monde
@
....,
..c
durant vingt-sept annes, il a contribu en faire une super
Ol
c
>- puissance incontournable. Il tait dsign par le surnom de
0..
Grand Timonier . Qu'est-ce que cela signifie ?
0
u

Dans le vocabulaire de la marine marchande, on appelle


timonier le marin qui tient le timon, c'est--dire la barre,

et donne la direction au navire. Cette expression est la tra


duction chinoise du terme duoshou signifiant celui qui
tient le gouvernail . L'image de Mao en timonier tenant le

252

http://booksenligne.blogspot.com/
gouvernail de la Chine est utilise pour la premire fois lors
du dclenchement de la Rvolution culturelle, en aot 1 966.
Lin Biao, successeur dsign de Mao, la prononce lors d'un
discours place Tienanmen, devant des centaines de milliers
de gardes rouges. Il s'agit alors de mobiliser la jeunesse
contre Liu Shaoqi, prsident de la Rpublique populaire
de Chine, et Deng Xiaoping, secrtaire gnral du Parti
communiste chinois. Tous deux accuss de trahir l'esprit
rvolutionnaire et de prner le capitalisme conomique au
nom du pragmatisme, le premier meurt en prison, tandis
que le second subit une rducation force . Clbre par
de nombreux tudiants occidentaux, la Rvolution culturelle
chinoise ne s'achve officiellement qu' la mort de Mao,
dix ans p 1us tard.
Bien que sa politique ait entran la mort de plusieurs
millions de ses compatriotes, le Grand Timonier a t
l'objet d'une idoltrie rarement gale, non seulement en
Chine mais aussi en Occident, o s'est largement diffus son
clbrissime Petit livre rouge. Par opposition, Deng Xiaoping,
qui dirigera la Chine partir de 1 978 et qui l'ouvrira au
libralisme, sera surnomm le Petit Timonier .
Qi
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1 1 8.
POURQUOI LA DERNIRE
GRANDE PUISSANCE COLONIALE
A-T-ELLE T LE PORTUGAL ?

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, presses par


l'ONU, les tats-Unis et l'URSS, les puissances europennes
acceptent d'accorder l'indpendance leurs colonies. En
Afrique, les dcolonisations franaises, belges et britanniques
s'achvent au dbut des annes 1 960, alors que les colonies
portugaises n'obtiennent leur indpendance qu' partir de
1 974. Comment l'expliquer ?
Le Portugal avait commenc son entreprise de colonisation
presque un sicle avant les autres pays europens. S'il a pu
Qi
conserver aussi longtemps ses possessions d' outre-mer, c'est
..c
u
::?::
en raison de la nature dictatoriale de son rgime. Ainsi,
.
.0
lorsque les guerres d'indpendance clatent au dbut des
<!
'<t
.-t
annes 1 960, Salazar et les gnraux portugais refusent cat
0
N goriquement de cder, prfrant une rpression sanglante.
@
....,
..c
Il faut prciser que les riches colonies africaines permettent
Ol
c
>-
0..
au Portugal de bnficier de matires premires bon mar
u
0
ch - ptrole, caf, coton, diamants - indispensables son
conomie. C'est le cas en particulier de l'Angola, o des
dizaines de milliers de colons vivent depuis des sicles.
Mais on ne peut pas aller contre la marche de !'His
toire. En 1 96 1 , l'Union indienne annexe par la force les
possessions portugaises de Goa, Damao et Diu. La mme

254

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anne, l'Angola se soulve pour rclamer son indpendance.
Et aussitt, la Guine et le Mozambique suivent le mou
vement. Pour le Portugal, il est de plus en plus difficile
de maintenir l'ordre parmi les 9 millions d'indignes qui
peuplent son vaste empire. Le pays consacre dj jusqu'
4 0 o/o de son budget aux guerres coloniales et impose
ses citoyens un service militaire de quatre ans, envoyant
au total 800 000 hommes se battre outre-mer. 8 000 n'en
reviendront pas. C'est pour chapper au service militaire,
et trouver de meilleures conditions de vie, que beaucoup
de jeunes hommes migrent clandestinement l'tranger,
notamment en France.
Aussi, lorsque le 25 avril 1 97 4 , la dictature salazariste
est renverse par la rvolution des illets, le nouveau gou
vernement se rsout ouvrir des ngociations avec les
mouvements indpendantistes des colonies. Il est urgent
de mettre un terme ces luttes coloniales qui ont puis le
pays et cot tant de vies humaines. C'est donc dans une
certaine prcipitation que les anciennes colonies portugaises
acquirent le statut d' tats souverains : la Guine-Bissau
en 1 974, l'Angola, le Mozambique, le Cap-Vert et Sao
Qi Tom-et-Principe l'anne suivante.
..c
u

::?::
Cependant, ce n'est pas en Afrique mais en Asie que la
.
.0 colonisation portugaise prendra dfinitivement fin. En 1 999,
<!
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Macao sera restitue la Rpublique populaire de Chine.
0
N
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1 1 9.
POURQUOI L ' HYMNE ESPAGNOL
EST-IL SANS PAROLES ?

Chaque retransmission sportive impliquant l'quipe natio


nale espagnole donne lieu un spectacle insolite. En effet,
l'hymne espagnol est le seul au monde ne contenir aucune
parole, obligeant les patriotes ibriques se contenter de
fredonner la mlodie. Pourquoi cette exception ?
L'origine de La Marcha Real (en franais La Marche
royale ) remonte au XVIIIe sicle. Il s'agissait alors d'une
marche militaire, dont l'auteur est rest anonyme. Intitu
le La Marche des Grenadiers , elle ne contenait pas de
Qi
paroles. C'est le roi Charles III qui impose en 1 770 la
..c
u
Marche des Grenadiers pour toutes les crmonies offi
::?::

.0
.
cielles qui se droulent en prsence de la famille royale.
<!
'<t
.-t
Bientt rebaptise La Marche royale , elle devient donc
0
N l'poque l'un des tout premiers hymnes officiels du monde.
@
....,
..c
Il faut attendre le rgne d'Alphonse XIII pour qu'un
Ol
c
>- pote, Edouarda Marquina, tente de placer des paroles sur
0..
u
0
la mlodie nationale, en crivant en 1 927 un pome intitul
La Bandera de Espana . Ce texte n'aura cependant pas le

temps d'tre officialis. En 1 93 1 , la rpublique nouvellement


instaure remplace la Marche royale par l' Hymne du
Riego , un air anonyme cr en 1 820 durant la monarchie
librale.

256

http://booksenligne.blogspot.com/
Or, la fin de la guerre civile, Franco rintroduit la
Marche royale , lui redonnant son titre originel de
Marche des Grenadiers . Mais cette fois, avec de nouvelles
paroles, crites par le pote Jos Maria Peman, sous le titre
de Viva Espaiia . Cet hymne est appris dans toutes les
coles. Aprs la mort du dictateur en 1 975, l' tat espagnol
conserve officiellement la Marche royale , mais en rejette
le texte, trop associ au franquisme.
En 2007, le Comit olympique espagnol organise un
concours national destin doter l'hymne espagnol de nou
velles paroles. Le texte laurat est interprt le 2 1 janvier
2008 par le tnor Placido Domingo. Cependant, le rejet du
public est tel que l'initiative est aussitt abandonne. Pour
compliquer davantage les choses, les rgionalistes catalans,
basques ou galiciens refusent d'envisager un hymne dont les
paroles ne seraient qu'en castillan. En fin de compte, le fait
d'avoir un hymne dpourvu de paroles ne constitue-t-il pas
pour le pays la plus belle preuve de singularit ?
L'hymne national franais, lui aussi, a connu et connat
encore des dboires. Conue comme un chant guerrier, notre
Marseillaise fut compose l'poque o la France rvolu
Qi tionnaire luttait pour sa survie contre une coalition voulant
..c
u

::?::
restaurer l'Ancien Rgime. En temps de paix, ses paroles
.
.0 peuvent apparatre sanguinaires et dplaces. Mais on peut
<!
'<t
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se souvenir que des hommes et des femmes furent heureux
0
N d'entonner cet hymne devant les pelotons d'excution, juste
@
....,
..c
avant de mourir pour notre libert .
Ol
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0..
0
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1 20 .
POURQUOI HONG KONG
,

EST-IL RESTE POSSESSION DE LA COURONNE


BRITANNIQUE JUSQU EN I 997 ?
'

Le 1 er juillet 1 997, on clbra en Chine le retour de Hong


Kong dans l'empire du Milieu aprs cent cinquante-cinq ans
d'occupation britannique. L'vnement, auquel participa le
prince Charles, fut retransmis dans le monde entier. Pour
quoi ce territoire a-t-il appartenu durant plus d'un sicle et
demi la couronne britannique ?
En 1 839, une guerre clate entre l'Angleterre et l'Empire
chinois au sujet de l'opium dont font commerce les Britan
niques, et ce malgr l'interdiction de l'empereur Daoguang.
Qi
Durant le conflit, les Anglais s'emparent de l'le de Hong
..c
u

::?::
Kong, peuple de seulement quelques milliers d'mes, mais
.
.0
jouissant d'une excellente position gographique. Baigne au
<!
'<t
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sud par la mer de Chine, elle est situe sur la rive orientale
0
N de la rivire des Perles, et non loin de Canton - seule ville
@
....,
..c
chinoise alors ouverte au commerce avec les trangers .
Ol
c
>-
0..
L'Angleterre, victorieuse en 1 842, obtient la cession de l'le
u
0
de Hong Kong par le trait de Nankin et fait de cette colonie
une base stratgique pour le commerce en Extrme-Orient.
En 1 860, aprs la seconde guerre de l'opium, l'Angleterre
obtient elle aussi de la Chine la pninsule de Kowloon situe
au nord de l'le. Mais l'ouverture de ports chinois d'autres
pays europens inquite les Anglais et les conduit signer

258

http://booksenligne.blogspot.com/
avec la Chine une nouvelle convention en 1 898. Celle-ci
leur attribue un bail emphytotique de quatre-vingt-dix-neuf
ans sur de nouveaux territoires jouxtant Hong Kong, ce
qui leur permet d'augmenter considrablement la taille de
la colonie. Le terme de ce bail, fix au 30 juin 1 997, ne
concerne que ces nouveaux territoires.
Par consquent, l'le de Hong Kong et la presqu'le
de Kowloon auraient thoriquement pu rester anglaises.
Mais les nombreux plans d'urbanisme mis en place par les
Britanniques ont rendu impossible la sparation. En 1 984,
le Royaume-Uni s'engage donc restituer la Chine la
totalit du territoire de Hong Kong en 1 997. De leur ct,
les Chinois acceptent d'accorder aux Hongkongais une sou
verainet conomique pour cinquante ans. C'est la politique
baptise un tat, deux systmes et nonce par Deng
Xiaoping : Hong Kong fera partie de la Chine sans tre
soumise aux mmes rgles politiques et conomiques.
Comme un sinistre cadeau de bienvenue, la fin de cette
mme anne 1 997, la crise financire asiatique frappera Hong
Kong de plein fouet.

Qi
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INDEX NOMS P ROPRES

Abd el-Kader, 1 67 Anne Boleyn, 70-7 1 , 89


Abdelkrim, 2 1 5 Anne d'Autriche, 97, 1 09, 1 13
Abetz (Otto), 229 Anne de Bretagne, 66
Abraham, 34 Antoine de Bourbon, 88, 92
Adalbron, 40 Aragon (Louis), 205
Adams Qohn), 1 40, 149 Aristote, 1 8- 1 9
Adlade de France, 200 Arrien, 1 8
Adolphe de Luxembourg, 1 54 Atatrk, 209-2 1 0
Aetius, 30 Attila, 9 , 29-30
Ahmad Chah, 209 Attlee (Clement) , 242
Albert de Saxe-Cobourg-Gotha, Aubrac (Raymond), 237
Qi
..c
u 90
::?::
Albert Ier de Monaco, 237 Baels (Lilian), 247
.
.0
<! Alexandra Fedorovna Romanova, Baker Qosphine) , 206
'<t
.-t 1 84, 1 96 Balfour (Arthur James) , 1 82
0
N
Alexandre le Grand, 9, 1 9-20, Baudouin, roi des Belges, 246-247
@
...., 23-24
..c
Beatles (The), 1 2 5
Ol
c
>-
Alexandre VI, 5 9 Beethoven (Ludwig van), 1 2 , 1 43-
0..
u
0 Alexandre VII, 6 5 1 44
Alexis Nikolaevitch de Russie, Ben Gourion (David) , 1 8 1
1 84 Benot XI, 47
Alphonse de Bourbon, 1 84 Benot XII, 48
Alphonse XIII d'Espagne, 1 84, Bring (Vitus) , 1 47
256 Bernadotte Qean-Baptiste), 12,
Andlau (comte d') , 1 80 1 55 - 1 56

261

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Bertolucci (Bernardo), 2 5 1 Carey (Henry), 1 OO
Billaud-Varenne Qacques-Nicolas) , Cassius, 25
130 Castro (Fidel) , 252
Birnbaum (Nathan) , 1 8 1 Catherine d'Aragon, 70
Bismarck (Otto von), 1 69- 1 70, Catherine de Mdicis, 1 0 , 74,
1 73, 178, 1 8 5 80-8 1 , 1 7 1
Blanche de Castille, 45 Catherine de Sienne, 48
Bleda, 29 Catherine Ire de Russie, 1 1 , 1 1 1 -
Blum (Lon), 239 1 12
Boileau (Nicolas) , 1 25 Catherine II de Russie, 1 1 6
Bonaparte Qrme) , 1 93 Cavour (Camillo), 1 65
B onaparte Qrme Napolon), Cendrars (Blaise) , 206
1 93 Chamberlain (Neville) , 22 1
Bonaparte (Louis) , 1 52 Champlain (Samuel de), 1 2 1
Bonaparte (Louis-Napolon), voir Champollion Qean-Franois), 136
Napolon III Charlemagne, 36-37, 39, 46
Bonaparte (Napolon) , vou Charles Martel, 36
r
Napolon Ie Charles III, 37
Bonaparte-Patterson (Charles) , Charles IV, 52, 8 1
1 93- 1 94 Charles V, 54-5 5
Boniface VIII, 46 Charles VIII, 64, 236
Bourmont (gnral de), 1 58 Charles IX, 54, 74-75, 8 1
B reton (Andr), 205 Charles X, 54, 8 1 , 92, 1 06, 1 57-
B riand (Aristide) , 244 1 62, 1 72, 1 74- 1 75
Brinon (Fernand de), 229 Charles de Bourbon, 64
Qi
..c
u
Brinon (Madame de), 99 Charles de Galles, 2 5 8
::?::
Brutus, 2 1 , 25 Charles Ier d'Angleterre, 44, 95-96
.
.0
<!
Buckingham (duc de), 9 5 Charles II d'Angleterre, 96
'<t
.-t Bur ( mile) , 1 92 Charles II d'Espagne, 1 0 5 , 1 1 0
0
N Busbecq (Ogier Ghislain de), 93 Charles III d'Espagne, 256
@
....,
..c
Charles Quint, 70, 82, 1 58
Ol
c
>- Caboet, 1 4 5 Charles III de Monaco, 236
Cabral (Pedro Alvares), 60
0..
u
0 Charles VI de Habsbourg, 1 1 9
Caetani, 47 Charles XlII de Sude, 1 55- 1 56
Caffarel (Louis Charles), 1 8 0 Charles XIV Jean de Sude, voir
Calixte II, 1 6 1 Bernadotte
Calvin Qean), 76-77 Charles XVI Gustave de Sude, 1 55
Cambon (Paul) , 1 86 Chateaubriand ( F ranois-Ren
Cap us (Alfred), 1 8 0 de), 1 63

262

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Chelikhov (Grigori), 1 47 Dala-lama, 245
Chevalier (Maurice), 206 Dali (Salvador), 205
Childric, 3 1 Daoguang, 2 5 8
Childric III, 36 Darius III, 1 9-20
Choiseul ( tienne-Franois, duc David, 33
de) , 1 20 David Qacques-Louis), 132
Christian IX de Danemark, 1 87 De Klerk (F rederik) , 1 04
Chun (prince) , 250 De l'Orme (Philibert) , 1 7 1
Churchill (Winston), 1 4, 204, Delambre Qean-Baptiste), 138
22 1 -222, 226, 243 Delcass (Thophile) , 1 85
Cixi, 250 Deng Xiaoping, 253, 259
Claude de France, 66 Denys le Petit, 27
Clmence de Hongrie, 5 1
Deschanel (Paul) , 14, 207-208
Clemenceau (Georges), 1 3 , 1 79-
Desmoulins (Camille), 1 3 1
1 80, 1 9 1 - 1 92, 207
Deval (Pierre), 1 57
Clment V, 47, 50
Diderot (Denis), 1 1 6
Clment VI, 48
Dietrich (Frdric de), 1 2 5 - 1 26
Clment VII, 64, 70, 80
Domingo (Placido), 257
Cloptre, 9, 23-24, 26
Dreyfus (Alfred), 13, 1 8 1 - 1 82 ,
Clotilde, 3 1
191
Clovis, 9, 3 1 -32, 35-36, 4 1 , 52,
Druon (Maurice) , 5 0
87, 1 6 1
Du Barry (Madame), 1 1 4
Cocteau Qean), 206
Ducretet (Eugne) , 1 98
Colbert Qean-Baptiste) , 1 02, 1 07-
1 08
Qi
..c Colomb (Christophe), 1 0, 57, 59, bron, 3 5
u
::?::
1 40 dimbourg (Philip Mountbatten,
.
.0 duc d'), 242
<!
Colonna (famille), 47
'<t Conan Doyle (Arthur), 1 96 douard Ier d'Angleterre, 54
.-t
0
N Condorcet (Nicolas de), 137 douard III d'Angleterre, 52
@ douard VII d'Angleterre, 13,
...., Constantin II de Grce, 1 83
..c
c
Ol
Coubertin (Pierre de), 1 95 1 83, 1 85 - 1 86, 1 88, 1 96
>-
0..
0 Cranmer (Thomas) , 70-71 galit (Philippe), 1 7 5
u
Crmieux (Adolphe) , 1 68 Eiffel (Gustave) , 1 97- 1 98
Crquy (Marquise de), 1 00 lisabeth de France ( lisabeth de
Cromwell (Oliver), 96, 2 1 1 Bourbon), 109
Curtis (Martha), 1 50 lisabeth de France (Isabelle de
Valois), 8 1
Dagobert, 9, 3 5 lisabeth re de Russie, 1 1 2, 1 1 6

263

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lisabeth re d'Angleterre, 7 1 , 89, Grard (Balthazar), 83
141 Gonzalve de Bourbon, 1 84
lisabeth d'Angleterre (la Reine Gorbatchev (Mikhal) , 244
Mre) , 1 4 , 226-227 Gouges (Olympe de), 1 34
lisabeth II d'Angleterre, 89-90, Grand Dauphin, 1 1 , 53, 1 09
2 1 7-2 1 8, 226-227, 242 Grant (Ulysse), 232-233
luard (Paul), 205 Grgoire XI, 48
pictte, 1 8 Grgoire XIII, 84-85
Erik le Rouge, 5 7 Grvy (Alice), 1 79
Ernst (Max), 205 Grvy Oules), 1 3 , 1 74, 1 79- 1 80
Estres (Gabrielle d'), 88 Grimaldi (Franois), 236
tienne Ier de Hongrie, 46 Grisons Oean-Baptiste-Lucien),
125
Ferdinand le Catholique, 92 Guangxu, 250
Ferry Oules), 1 80, 1 9 1 Guillaume de Nogaret, 49
Fersen (comte de), 1 29 Guillaume II d'Allemagne, 1 83,
Flammarion (Camille), 204 1 85
Flavius Josphe, 27 Guillaume II de Hollande, 1 5 1
Franco, 1 4 , 1 06, 2 1 5-2 1 6 , 252, Guillaume d'Orange, 82-83
257 Guillaume II d'Orange, 2 1 1
Franois Ier, 1 0, 5 4- 5 5 , 64, 66-69, Guillaume Ier des Pays-Bas, 1 52,
72, 80 1 54
Franois II, 54, 80 Guillaume III des Pays-Bas, 1 54
Franois Ier d'Autriche, 228 Guillaume Ier de Prusse, 1 70, 1 90
Frdric Ier de Prusse, 1 70 Guillotin Ooseph) , 1 23- 124
Qi
..c
u Frdric II de Prusse, 1 1 7 Gustave VI Adolphe de Sude,
::?::
Frdric III de Prusse, 1 83 1 84
.
.0
<! Frdric VIII de Danemark, 1 87
'<t
..-t
0
Haakon VII de Norvge, 1 84,
N
Gabriel de Montgomery, 69 1 87- 1 88
@
....,
..c Gambetta (Lon), 1 66 Hadrien, 68
Ol
c
>- Gandhi, 1 5, 62, 242, 244-245 Haendel (Georg Friedrich), 1 00
0..
u
0 Garibaldi (Giuseppe), 1 6 5 - 1 66 Halifax (Lord) , 22 1
Gaulle (Charles de), 1 22, 1 72, Harald V de Norvge, 1 8 8
202, 237, 239 Hardouin-Mansart Oules) , 98
Genevive (sainte), 30 Hbert Qacques) , 1 30
Georges Ier, 90, 1 OO Hemingway (Ernest), 206
Georges III, 122 Henri d'Orlans, 1 76
Georges VI, 226-227, 242 Henri II, 54, 69, 80, 92

264

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Henri III , 54, 78, 8 1 , 87 Jean Ier le Posthume, 1 60
Henri IV, 1 0, 54, 69, 8 1 , 87-88, Jean II le Bon, 1 0, 54-56
92, 1 0 1 , 1 06, 1 09, 1 23, 1 3 1 , Jean sans Terre, 44
1 45 , 1 7 1 - 1 72, 1 75 Jean II de Portugal, 59
Henri V, 1 59- 1 60, 1 74- 1 76 Jean XXII, 48
Henri II d'Angleterre, 2 1 1 Jeanne d'Albret, 88, 92
Henri VIII d'Angleterre, 66, 69-7 1 , Jeanne d'Arc, 204
89 Jeanne de Navarre, 8 1 , 9 1
Henri de Valois, voir Henri II I Jeanne II de Navarre, 5 1 -52, 9 1
Henri de Navarre, voir Henri IV Jean-Paul II, 77
Henri d'Artois, voir Henri V Jefferson (Thomas), 1 39
Henriette de France, 9 5 Jsus de Nazareth, 9 - 1 0 , 26-28,
Hercule II d'Este, 77 33-34, 45-46, 6 1 -62, 75
Hrode, 27-28 Jinnah (Mohammed), 242
Herriot ( douard) , 1 90, 223 Johnston (Reginald), 2 5 1
Herzl (Theodor), 1 82 Juan Carlos I er d'Espagne, 1 06,
Hess (Moses) , 1 8 1 1 83- 1 84
Hetzel (Pierre-Jules), 1 64 Juan de Valds, 77
Hirohito, 1 5 , 2 1 9, 240 Jules Csar, 9, 2 1 -23, 25-26, 84
Hitchcock (Alfred), 148 Jules II , 63-64, 69
Hitler (Adolf), 1 4, 2 1 6, 220, 223, J umonville Q oseph Coulon de
226-227, 229-23 1 , 239, 247, 252 Villiers, sieur de), 1 1 8
Hoover Qohn Edgar) , 1 93- 1 94
Hugo (Lopoldine) , 204 Kadhafi (Mouammar), 252
Hugo (Victor), 1 4, 1 63, 1 66, 1 79, Kepler Qohannes) , 28, 8 5
Qi
..c
u
203-204, 228 Kchlin (Maurice) , 1 97
::?:: Hugues Capet, 39, 4 1 , 5 1
.
.0 Humbert Il, 53
<! La Fayette (marquis de), 1 3 1 , 1 40
'<t Hussein Dey, 1 57- 1 5 8
.-t
0
La Vallire (duchesse de), 1 1 0
N
Lagos, 24
@
....,
..c
Ingrid de Sude, 1 84 Lamartine (Alphonse de), 1 2 , 1 32,
c
Ol
Isidore de Sville, 30 1 63- 1 64
>-
0..
u
0 Lambert de Monaco, 236
Jacques de Molay, 49-50 Lamorlire (Rosalie), 1 29
Jacques I er de Montgomery, 69 Laurent II de Mdicis, 80
Jacques Ierd'Angleterre, voir Laval (Pierre) , 224, 229
Jacques VI d' cosse Le Blond (Alexandre) , 1 1 5
Jacques VI d' cosse, 89-90, 1 4 1 - Le Ntre (Andr) , 1 7 1
1 42 Le Peletier de Saint-Fargeau, 1 24

265

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Le Tellier (Michel) , 1 02 Louis XII, 54, 66-67, 77
Le Vau (Louis), 98, 1 7 1 Louis XIII, 69, 92, 95, 98, 1 09
Leandri ( tienne), 235 Louis XIV, 1 1 , 53, 65, 97- 1 03,
Leczinska (Marie), 1 1 3- 1 1 4 1 0 7- 1 1 0, 1 1 3, 1 1 5 , 1 2 1 , 1 70-
Ledru-Rollin (Alexandre) , 1 64 1 7 1 , 1 75- 1 76, 1 89
Lger (Fernand), 206 Louis XV, 1 1 , 1 1 3- 1 1 4, 1 20, 200
Leif Ericson, 5 8 Louis XVI, 8 1 , 1 02, 1 24, 1 27,
L'Enfant (Pierre Charles), 1 40 1 29, 1 32- 1 34, 1 59, 1 6 1 , 1 75
Lnine, 8 5-86, 204, 2 1 4 Louis XVIII, 54, 8 1 , 1 6 1 , 172
Lentz (Thierry), 1 44 Louis XIX, 1 2, 1 59- 1 60
Lon 1er, 30 Louis-Antoine de France, volf
Lopold d'Albany, 1 84 Louis XIX
Lopold 1er de Habsbourg, 1 02 Louis II de Monaco, 237
Lopold 1er roi des Belges, 1 62 Louis-Philippe Ier, 1 2, 1 58- 1 63,
Lopold II roi des Belges, 1 77- 1 78 1 66, 1 72, 1 75- 1 76, 1 85
Lopold III roi des Belges, 1 5 , Louise de Savoie, 67
246-247 Loup (saint) , 30
Lpide, 25-26 Louvois (marquis de), 1 02
Lescluse (Charles de), 93 Luciano (Lucky), 235
Le Tellier (Franois-Michel), voir Lully Qean-Baptiste), 99
Louvois, 1 02 Luther (Martin), 7 1 , 76
L'Hospital (Michel de), 75 Lyautey (Hubert), 2 1 6
Limouzin (Madame), 1 80
Lin Biao, 253 Mac Mahon (Patrice de), 1 74, 1 79
Liu Shaoqi, 253 MacArthur (Douglas), 240
Qi
..c
u Lloyd George (David) , 2 1 2 Mackay (Charles), 94
::?::
.
Lobkowitz Qoseph F ranz von), Madison Qames), 1 50
.0
<! 1 43- 1 44 Maginot (Andr) , 2 1 6
'<t
.-t Lockroy ( douard) , 1 97 Mahomet, 34
0
N
Loubet ( mile) , 1 86 Mailly (comtesse de), 1 1 4
@
....,
..c Louis (Antoine), 1 24 Maintenon (Mme de), 99, 1 02
Ol
c
>-
Louis d'Anjou, 56 Mandrin (Louis), 1 23
0..
u
0 Louis de Bourbon, 1 76 Manuel Ier de Portugal, 60
Louis (Spiridon), 1 95 Mao Zedong, 1 5 , 25 1 -253
Louis VI le Gros, 1 6 1 Marbeuf (Louis de), 1 20
Louis VIII, 40 Marc Antoine, 22-23, 25-26
Louis IX, voir Saint Louis Margaret de Connaught, 1 84
Louis X le Hutin, 5 1 , 8 1 , 9 1 Marguerite d'Autriche-Styrie, 109
Louis XI , 92 Marguerite de France, 8 1

266

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Marguerite de Provence, 46 Moundzouk, 29
Margueritte (Victor), 205 Mountbatten (Louis) , 1 5, 242-243
Marianne, 1 27- 1 28, 1 79 Mozart, 1 2 5
Marie Anne Victoire d'Espagne, Mussolini (Benito), 1 4, 2 1 6, 220,
1 13 234-235, 252
Marie de Blois, 56
Marie de Mdicis, 1 09 Nabokov (Vladimir), 1 1 6
Marie Stuart, 54, 1 4 1 Napolon Ier, 1 20, 1 3 5- 1 36, 1 43-
Marie Tudor, 66-67, 2 1 1
1 44, 1 46, 1 52, 1 5 5 , 1 57, 1 62,
Marie-Antoinette d'Autriche, 1 2, 1 69- 1 70, 1 72, 1 89, 1 93, 228-
1 1 3, 1 29- 1 30, 1 57 229
Marie-] osphe de Saxe, 8 1 Napolon II, 1 4, 228-229
Marie-Louise d'Autriche, 228
Napolon III, 5 5 , 1 54, 1 67- 1 70,
Marie-Thrse d'Autriche, 1 09,
1 72- 1 73, 1 85 , 236
1 13
Napolon Qean-Christophe) , 1 76
Marquina (Edouardo) , 256
Narbonne (duchesse de), 200
Maud de Galles, 1 83, 1 87
Nehru, 242
Mazarin Qules) , 97, 1 07
Neuhoff (Thodore de), 1 1 9
Mazzini (Giuseppe), 1 65
Ng Van Chiu, 203-204
McKinley (William) , 233
Nguyn Binh Khim, 203
Mcne, 26
Nicolas de Thou, 88
Mchain (Pierre) , 1 38
Nicolas II de Russie, 8 5 , 1 84
Mhmet Ali, 1 56
Nivelle (Robert), 1 99-200, 202
Menchikov (Alexandre) , 1 1 2
Nobel (Alfred), 245
Michel-Ange, 63
Qi Nouguier ( mile), 1 97
..c
u Milhaud (Darius), 206
::?::
.
Miller (Henry) , 206
.0 Obama (Barack) , 244
<! Mineur (Franois) , 126
'<t
.-t Mirabeau, 12, 1 33- 1 34 Octave (Auguste) , 9, 22, 25-26
0
N
Mir6 Qoan) , 205 Olaf Ier de Norvge, 46
@
...., Mistinguett, 206 Olaf V de Norvge, 1 88
..c
c
Ol
Mitterrand (Franois), 225 Omar (calife) , 34
>-
0..
0 Modigliani (Amedeo), 206 Orbay (Franois d'), 1 7 1
u
Mohammad Reza Pahlavi, 2 1 0
Mose, 34 Paoli (Hyacinthe) , 1 1 9
Molotov (Viatcheslav) , 230 Paoli (Pascal) , 1 20
Montespan (Mme de), 1 1 0 Pascal (Blaise), 23
More (Thomas), 7 1 Pasteur (Louis) , 204
Mori (Cesare) , 234 Patterson (Elizabeth), 1 9 3

267

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Pan (Pierre) , 1 5 8 Pym Qohn), 96
Pelletier (Nicolas-Jacques), 1 24
Peman Qos Maria) , 257 Rabe Qean), 1 1 1
Ppin de Herstal, 35 Raspoutine, 1 84
Ppin le Bref, 36 Ravaillac (Franois), 1 23
Ptain (Philippe) , 1 3, 200-202, Reine Mre, von lisabeth
2 1 6, 223-224, 229 d'Angleterre
Philippe II de Macdoine, 1 9 Rene de France, 77
Philippe Auguste, 40, 42, 45 Reynaud (Paul), 223, 246
Philippe III le Hardi, 52 Reza Khan, 209-2 1 0
Philippe IV l e Bel, 1 0, 46-47, Rezanov (Nikola) , 148
49-52, 8 1 , 9 1 Richard Cur de Lion, 42
Philippe V, 5 1 -52, 8 1 , 1 05- 1 06, Richelieu (cardinal de), 1 0 1
1 76 Robert I I le Pieux, 39-40
Philippe VI, 52-54 Robert II d' cosse, 90
Philippe II d'Espagne, 76, 82-83 Robespierre (Maximilien de), 1 2,
Philippe III d'Espagne, 109 1 29- 1 30
Philippe IV d'Espagne, 1 09 Roland Qean-Marie) , 1 34
Philippe de Valois, voir Philippe VI Rollon, 38
Philippids, 1 95- 1 96 Roosevelt (Franklin ) , 1 4 , 232-
Picabia (Francis) , 205 233
Picasso (Pablo) , 206 Roosevelt (Theodore) , 1 50, 1 93,
Pie VII, 1 89 233, 244
Pierre le Grand, 1 1 1 - 1 1 2, 1 1 5 - Rostand (Edmond), 228
1 1 6, 2 1 3 Rothschild (Edmond de), 1 82
Qi
..c
u Pietri (Dorando) , 1 96 Rouget de Lisle (Claude Joseph) ,
::?::
Pitt le Jeune (William), 2 1 2 1 2 5 - 1 26
.
.0
<! Platon, 1 7- 1 8
'<t
.-t Poincar (Raymond), 1 26 Saint Louis, 9, 45-46, 50, 5 5
0
N
Pol Pot, 252 Saint-Paul (comte de), 68
@
....,
..c Polignac Qules de), 1 57 Salazar, 254-25 5
Ol
c
>-
Pompadour (Mme de), 1 1 4 Salomon, 33
0..
u
0 Pompe, 2 1 Sanson (Charles-Henri), 1 24
Poyet (Guillaume), 73 Sarrien (Ferdinand) , 1 92
Prince Noir (douard Plantagent) , Schiaparelli (Elsa) , 206
55 Schmidt (Tobias) , 1 24
Ptolme Ier, 23-24 Scott Fitzgerald (Francis), 206
Ptolme II, 24 Shakespeare (William) , 204
Puyi, 220, 250-2 5 1 Sixte IV, 63

268

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Skavronskaa (Marfa) , VOlf Vasco de Gama, 60
Catherine pe de Russie Verdi (Giuseppe) , 1 6 5
Socrate, 9, 1 7- 1 8 Vermigli (Pietro), 77
Soliman le Magnifique, 93 Victoire-Eugnie de Battenberg,
Soliman Pacha Qoseph Sve) , 1 56 1 84
Sophie de France, 200 Victoria du Royaume-Uni, 1 3 , 90,
Sophie de Grce, 1 83 1 83- 1 85
Sophie de Hanovre, 90 Victoria (Vicky) du Royaume
Souberbielle Q oseph) , 1 30 Uni, 1 83
Staline, 1 4 , 230-23 1 , 252 Villle Q oseph de), 1 5 7
Stanislas II de Pologne, 79 Vizzini (Calogero), 23 5
Stanley (Henry Morton), 1 77- 1 78
Stein (Gertrude), 206
Wallon (Henri), 1 74
Suffolk (Charles Brandon, duc
Washington (George) , 1 1 8 , 1 39-
de), 67
1 40, 149- 1 50, 232-233
Sun Yat-sen, 250
Wentworth (Thomas), 95-96
Sutter Qohann), 148
Werner (Anton von), 1 69
Syagrius, 3 1
Wharton (Edith), 206
Wilde (Oscar) , 2 1 5
Tacite, 63
Wilhelmine des Pays-Bas, 1 54
Talleyrand (Charles Maurice de),
Wilson (Daniel), 1 79- 1 80
1 3 5 - 1 37
Wilson (Woodrow) , 233, 244
Tchang Ka-chek, 220
Thierry IV, 36
Thiers (Adolphe) , 1 90 Xnophon, 1 7
Qi
..c
u Tito, 252
::?::
Tolsto (Lon) , 1 1 5 Yuan Shikai, 250
.
.0
<!
'<t
..-t
0
Valentinien III, 29 Zacharie, 36
N
@
....,
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Ol
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0..
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.
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o.
0
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'

DATES A RETENIR

-399 : mort de Socrate.

-332 : Alexandre le Grand est couronn pharaon d' gypte


Memphis.

-305 : le Macdonien Ptolme ier devient roi d' gypte et fonde


la dynastie lagide d'o descend Cloptre.

-45 : Csar est nomm dictateur vie.

-27 : Octave, fils adoptif de Csar, est le premier empereur romain


Qi sous le nom d'Auguste.
..c
u

0 : date de la naissance du Christ, telle que fixe en 532 par l' glise
::?::
.
.0
<! partir de la date de la fondation de Rome ; date conteste
'<t
.-t
0 ds le XVI{ sicle : Jsus serait n en ralit entre -2 et -9 .
N
@
....,
..c 45 1 : le roi des Huns Attila lance son arme sur l'Empire romain,
Ol
c
>- n'pargnant personne sur son passage ; on le surnommera le
0..
flau de Dieu
0
u .

496 ou 498 : Clovis se fait baptiser aprs la bataille de Tolbiac,


dont les Francs sortent victorieux alors que la situation sem
blait dsespre.

636 : Jrusalem est conquise par le calife Omar.

271

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639 : la mort du roi Dagobert Ier marque le dbut du dclin
des rois mrovingiens dont le dernier est dpos en 75 1 par
son maire du palais Ppin le Bref, premier roi carolingien.

911 : afin de mettre fin aux incursions des Vikings, qu'il est
incapable de repousser, Charles III cde au chef normand
Rollon la basse valle de la Seine, origine de la Normandie.

982 : le chef viking Erik le Rouge dcouvre l'le du Groenland ;


son fils Leif Ericson ira vers l'an 1 000 jusqu' Terre-Neuve et
sera ainsi le premier Europen atteindre l'Amrique.

987 : Hugues Capet est sacr roi de France et dcide, pour asseoir
la dynastie des Captiens, d'associer son fils la couronne,
coutume qui se perptuera jusqu' Philippe-Auguste.

1 1 94 : aprs la dfaite de Frteval, les archives royales qui suivaient


partout le roi sont dtruites par les Anglais ; elles resteront
dsormais Paris, ainsi dsigne comme capitale politique.

1 2 1 5 : la Grande Charte des liberts d'Angleterre (Magna Carta) ,


socle des institutions britanniques, est accorde ses barons
par le roi Jean sans Terre.

1 297 : la canonisation de Saint Louis est officialise par le pape


Qi
..c
u Boniface VIII qui souhaite surtout amliorer ses relations avec
::?::
. le roi de France Philippe le Bel.
.0
<!
'<t
.-t 1 305 : le Franais Bertrand de Got, devenu pape sous le nom
0
N
de Clment V, choisit de rsider Avignon et non Rome,
@
....,
..c l'cart des affrontements entre factions rivales.
Ol
c
>-
0..
0 1 307 ( 1 3 octobre) : Philippe IV le Bel fait arrter les Templiers,
u
dont la richesse et la puissance militaire l'inquitent ; la disso
lution de l'ordre sera approuve en 1 3 1 2 par le pape.

1 337 pour viter l'accession au trne de France du roi d'An


:

gleterre douard III, les juristes exhument une loi datant de


Clovis, dite salique, qui carte les femmes de la succession.

272

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1 349 : acquis par le trait de Romans, le Dauphin sera dsormais
confi au fils an du roi de France qui sera appel dauphin ;
le premier porter ce titre est le futur Charles V.

1 360 : trait de Brtigny ; le roi Jean le Bon, fait prisonnier


Poitiers, est libr par les Anglais mais laisse en garantie de la
ranon verser son fils Louis ; Louis s'tant vad en 1 363,
il regagnera sa prison.

1 492 : Christophe Colomb croit tre arriv aux Indes ; il accoste


en ralit aux Bahamas, puis sur le continent amricain.

1 500 (22 avril) : cherchant aprs Vasco de Gama une nouvelle


route vers les Indes, le jeune navigateur portugais Pedro Alvares
Cabral dcouvre par hasard le Brsil.

1 506 (22 janvier) : prolongeant une alliance conclue en 1 379


avec les cantons suisses, le pape Jules II fait des 200 soldats
qu'il a obtenus de la dite suisse sa garde officielle.

1 5 1 4 : le roi Louis XII, veuf et sans hritier mle, se remarie avec


Marie Tudor, sur d'Henri VIII d'Angleterre ; heureusement
pour le futur Franois rer, il meurt presque aussitt.

1 52 1 : Franois Ier est malencontreusement bless au visage par


Qi
..c
u un tison enflamm ; pour dissimuler ses cicatrices, il dcide
::?::
. de se faire pousser la barbe, lanant la mode la Cour.
.0
<!
'<t
.-t 1 534 : aprs s'tre vu refuser par le pape l'annulation de son
0
N
mariage avec Catherine d'Aragon, Henri VIII se proclame
@
....,
..c unique et suprme chef de l' glise d'Angleterre .
Ol
c
>-
0..
0 1 539 : l'ordonnance de Villers-Cotterts de Franois Ier rend
u
obligatoire l'usage du franais pour les actes administratifs - le
franais devient notre langue officielle.

1 542 : pour lutter contre la progression de la Rforme, la papaut


cre le Saint-Office ou Sacre Congrgation de !'Inquisition
qui sera surtout active dans le sud de l'Europe.

273

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1 566 : commence le 1 4 avril, l'anne s'achve le 3 1 dcembre,
en application d'un dit de Charles IX qui fixe pour l'ensemble
du royaume le dbut de la nouvelle anne au 1 er janvier.

1 569 : le royaume de Pologne et le grand-duch de Lituanie


s'unissent sous le nom de Rpublique des Deux Nations ,
une monarchie lective. Le premier roi lu est Henri de Valois.

1 5 74 : Henri de Valois abandonne le trne de Pologne pour


celui de France. Henri III est le troisime fils de Catherine
de Mdicis rgner, ses deux frres ans tant morts sans
hritier.

1 579 : grce Guillaume d'Orange, l'Union d'Utrecht signe


l'indpendance des anciens Pays-Bas espagnols ; en son hom
mage, les Pays-Bas adopteront l'orange pour couleur nationale.

1 582 le pape Grgoire XIII promulgue un nouveau calendrier,


:

dit grgorien, pour remplacer le calendrier julien, dont le dca


lage par rapport au soleil avait atteint onze j ours.

1 594 : la ville de Reims tant sous le contrle de l'arme des


Ligueurs, c'est la cathdrale de Chartres qu'Henri IV est
sacr roi de France.

Qi 1 603 : la mort d'Elizabeth re sans enfant, une dynastie cossaise


..c
u
::?::
accde au trne d'Angleterre en la personne de son cousin
r
.0
. Jacques VI qui lui succde sous le nom de Jacques e r.
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0
1 607 : les couronnes de France et de Navarre sont officiellement
N
@ rattaches, consacrant le souverain franais roi de France et
....,
..c
Ol
de Navarre .
c
>-
0..
u
0 1 637 en Hollande, la suite de folles spculations, les cours de
:

la tulipe s'effondrent brutalement ; c'est le premier krach


financier de !'Histoire.

1 649 impopulaire et contest, aprs deux ans de guerre civile


:

entre ses partisans et ceux de son principal opposant Crom


well, le roi d'Angleterre Charles ier est dcapit Whitehall.

274

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1 682 : Louis XIV et sa cour s'installent Versailles.

1 6 8 5 : Louis XIV signe l'dit de Fontainebleau qui rvoque l'dit


de Nantes sign par Henri IV et fait du catholicisme la seule
religion du royaume.

1 686 : pour fter la gurison du roi Louis XIV malade, Mme de


Brinon compose les vers d'un cantique mis en musique par
Lully, Que dieu protge notre roi. Traduit en anglais, il devien
dra l'hymne britannique !

1 688 : 1 78 familles protestantes franaises embarquent aux Pays


Bas pour la colonie du Cap, en Afrique du Sud.

1 700 : mort du roi Charles II d'Espagne ; le successeur qu'il s'est


dsign, le petit-fils de Louis XIV, Philippe d'Anjou, accde
au trne espagnol sous le nom de Philippe V.

1 7 1 1 : le Grand Dauphin meurt l'ge de quarante-neuf ans


ses parents tant cousins germains, il avait le mme nombre
d'arrire-grands-parents que de parents.

1 7 1 5 : Louis XIV meurt en laissant le royaume dans une situation


conomique dsastreuse.

Qi
..c
1 7 1 7 : en visite en France, le tsar Pierre le Grand, sduit par
u

::?:: Versailles et la culture franaise, introduit la cour de Russie


.
.0 le franais qui deviendra la langue officielle sous le rgne de
<!
'<t
.-t sa fille lisabeth re.
0
N
@ 1 72 5 (8 fvrier) : Catherine 1 er de Russie succde brivement
....,
..c
Ol
c Pierre le Grand : beau destin pour cette servante rduite
>-
0..
0 l'esclavage et la prostitution dont le tsar tait tomb
u
amoureux.

1 72 5 (5 septembre) : mari d'urgence car il est de sant fragile


et on craint qu'il ne dcde sans enfant, Louis XV pouse une
princesse polonaise de petite noblesse mais en ge de procrer,
Marie Leczynska.

275

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1 754 : dbut en Amrique du Nord, avec pour enj eu les ter
ritoires d' outre-mer, de la guerre de Sept Ans qui s'tend
bientt l'Europe entire, devenant le premier conflit mondial
de !'Histoire.

1 768 : la Corse, en rvolte contre les Gnais avec le soutien de


l'Angleterre, est achete par la France qui ne tient pas y
voir s'installer les Anglais.

1 789 : pour mettre fin au long supplice des condamns mort,


le dput Joseph Guillotin propose l'Assemble constituante
une machine qui donne la mort par dcapitation.

1 7 9 1 : pour apaiser les conflits entre anglophones et franco


phones, le roi George III d'Angleterre partage le Canada en
deux provinces, dont le Bas-Canada (Qubec) est rserv aux
francophones.

1 792 : compos Strasbourg, mais parvenu Paris par la voix


des fdrs marseillais, le Chant de dpart pour l'arme du Rhin
s'impose comme l'hymne de la Rpublique sous le nom de
Marseillaise.

1 792 : adopt par les Parisiens, le bonnet phrygien, port dans


!'Antiquit par les esclaves affranchis, impos le 20 juin
Qi
..c
u
Louis XVI , devient le symbole de la Rpublique franaise.
::?::
.
.0
1 793 : Marie-Antoinette est guillotine, dix mois aprs son poux
<!
'<t le roi Louis XVI, la suite d'un procs bcl dont Robespierre
..-t
0
N fit acclrer l'issue.
@
....,
..c 1 794 : un dcret adopte un nouveau drapeau pour pavillon de
Ol
c
>-
0..
marine : bleu au mt, blanc au centre, rouge flottant ; ce
0
u pavillon donnera naissance notre drapeau national.

1 794 : sous l'accusation posthume de trahison, la spulture de


Mirabeau est retire du Panthon.

1 798 : Napolon Bonaparte dfait les Mamelouks la bataille


des Pyramides lors d'une expdition qui sera finalement un

276

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fiasco mais a pour but de couper aux Britanniques la route
des Indes.

1 800 : le prsident des tats-Unis John Adams s'installe dans la


toute nouvelle ville de Washington, fonde ex nihilo partir
de 1 787 pour devenir la capitale des tats-Unis.

1 800 : un Acte d'Union rattache l'Irlande au Royaume-Uni,


consacr par un nouveau drapeau : l'Union Jack.

1 80 1 : le systme mtrique, adopt par la Convention le 7 avril


1 79 5 dans un dsir d'unification, est rendu obligatoire en
France.

1 804 : Beethoven achve sa Symphonie Bonaparte , rebapti


se quelques mois plus tard Symphonie Hroque , lorsque
le compositeur perd son admiration pour Bonaparte devenu
empereur.

1 806 : Napolon rtablit la co-souverainet franaise sur Andorre,


abandonne sous la Rvolution, et attribue le statut de coprince
d'Andorre au chef de l' tat franais, quel que soit le rgime
politique.

1811 : un comptoir est fond au nord de San Francisco par


Qi la Compagnie russe d'Amrique qui dtient le monopole du
..c
u

::?::
commerce des fourrures sur la cte ouest de l'Amrique.
.
.0
<! 1814 : Washington, la demeure du prsident est incendie par
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0
les Britanniques en mme temps que le Capitole ; les murs
N
@ extrieurs auraient t recouverts de blanc afin de masquer les
....,
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Ol
dgts, d'o viendrait son nom de Maison Blanche .
c
>-
0..
u
0 1 8 1 5 : Amsterdam est dsigne dans la nouvelle constitution des
Pays-Bas comme la capitale officielle, alors que le nouveau roi
Guillaume rer a choisi La Haye ; compter de ce jour, il y
aura deux capitales.

1818 : Bernadotte, ex-marchal de Napolon, qui, plac sur le


trne de Sude a toujours fait passer l'intrt des Sudois avant

277

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celui de !'Empereur, devient officiellement roi de l'Union des
royaumes de Sude et de Norvge.

1 830 (5 juillet) : pour rparer l'offense faite au consul de France,


que le dey d'Alger a soufflet de son chasse-mouches, les Fran
ais prennent Alger et obligent le dey capituler.

1 830 (2 aot) : Louis-Antoine, fils de Charles X, rgne vingt


minutes sous le nom de Louis XIX afin de pouvoir cder
ses droits son fils Henri aprs l'abdication de Charles X ;
Henri V ne rgnera lui que cinq jours, avant que Louis
Philippe Ier ne soit proclam roi des Franais .

1 848 : le pote Lamartine, figure cl des rpublicains et dfen


seur du suffrage universel, essuie un chec cuisant l'lection
prsidentielle.

1 870 : un dcret d'Adolphe Crmieux accorde la citoyennet


franaise aux juifs d'Algrie - mais pas aux musulmans.

1 87 1 ( 1 8 janvier) : proclamation de la naissance de l'Empire


allemand dans la galerie des Glaces Versailles, lieu choisi
par Bismarck pour humilier les Franais.

1 87 1 ( 1 3 fvrier) : l'lection de Giuseppe Garibaldi comme dput


Qi de Paris, d'Alger, de la Cte-d'Or et de Nice, est invalide
..c
u

::?::
car il n'est pas franais, tant n en 1 807 Nice (annexe
.0
. en 1 860) .
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1 87 1 (23 mai) : le palais des Tuileries est incendi par les com
N
@ munards au cours de la Semaine sanglante.
....,
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>-
1 87 5 : l'amendement anodin du dput Henri Wallon sur la
0..
u
0 dure du mandat prsidentiel introduit officiellement le mot
Rpublique , mettant fin aux projets de restauration de la

monarchie.

1 883 : la mort d'Henri d'Artois, dernier descendant direct de


Louis XIV, sans hritier, ouvre entre orlanistes et lgitimistes une
querelle de succession au trne de France non rgle ce jour.

278

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1 88 5 : afin d'viter des conflits entre puissances coloniales, la
confrence de Berlin sur le partage de l'Afrique, attribue le
Congo Lopold II, roi des Belges, titre priv.

1 88 7 : le prsident Jules Grvy est contraint de dmissionner


aprs la dcouverte d'un trafic d'influences et de dcorations
dans lequel son gendre est impliqu.

1 89 5 : le capitaine Alfred Dreyfus, accus de trahison, est dgrad


dans la cour des Invalides et expdi au bagne ; cette injustice
fait natre l'ide de la conception d'un tat juif.

1 9 0 1 : mort de la reine Victoria, dont les quarante-deux petits


enfants justifient le surnom de grand-mre de l'Europe :
ses descendants se retrouvent aujourd'hui dans la quasi-totalit
des familles rgnantes.

1 903 : la mise disposition de l'arme franaise par Eiffel de


sa tour pour l'installation d'antennes de TSF, qui fait d'elle
le premier relais radio de France, la sauve de la dmolition.

1 90 4 : signature entre le Royaume-Uni et la France de l' Entente


cordiale , qui doit beaucoup la francophilie du prince de
Galles devenu le roi douard VIL

Qi 1 90 5 : aprs le rfrendum sur l'indpendance de la Norvge,


..c
u

::?::
annexe en 1 8 1 4 par la Sude, le prince Charles de Danemark
.
.0
est choisi comme roi de Norvge sous le nom d'Haakon VIL
<!
1 90 5 : la loi de sparation des glises et de l' tat est vote ;
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0
N
@ elle ne s'applique cependant ni l'Alsace, ni Metz ni la
....,
..c Lorraine du Nord qui sont alors allemandes et qui refuseront
Ol
c
>-
0..
aprs 1 9 1 8 sa ratification.
0
u
1 90 7 : Clemenceau, ministre de !'Intrieur, cre les brigades
mobiles, dites brigades du Tigre , du surnom que lui valent
son inflexibilit et sa poigne de fer.

1 90 8 : la distance du marathon des Jeux olympiques de Londres


est porte 42, 1 9 5 kilomtres afin qu'il dmarre au pied

279

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de la terrasse du chteau de Winsor, d'o les petits-enfants
royaux pourront admirer les coureurs ; elle devient longueur
offi cielle du marathon.

1 908 : Charles Bonaparte-Patterson, petit-neveu de Napolon,


general attorney des tats-Unis, cre un service d'enquteurs
spcialiss dans la lutte contre le crime organis, le Bureau of
Investigation (BOI) , rebaptis FBI (Federal Bureau of Inves
tigation) en 1 93 5 .

1 9 1 7 : la dsastreuse bataille du Chemin des Dames, en Picardie,


rend tristement clbre la route construite peu avant 1 789 par
la duchesse de Narbonne pour permettre aux filles du r01,
Dames de France, d'accder son chteau de la Bave.

1 9 1 8 : le gnral Ptain, trs populaire parmi les poilus pour


l'attention qu'il porte ses hommes, reoit le bton de mar
chal de France pour les avoir conduits la victoire.

1 9 1 9 : au Vietnam, Ng Van Chiu fonde le caodasme, qui


voue entre autres un vritable culte Victor Hugo.

1 920 : aprs seulement quelques mois de mandat, le prsident


Paul Deschanel prsente sa dmission : tomb au mois de

Qi
mai du train prsidentiel en marche, il est trs branl psy
..c
u chologiquement.
::?::
.
.0
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1 92 1 : coup d' tat de Reza Khan qui, bien que rformiste,
'<t
.-t conserve pour des raisons stratgiques le systme monarchique
0
N
et se fera couronner nouveau chah d'Iran en 1 925.
@
....,
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c
Ol
1 92 1 : pour mettre fi n aux troubles qui agitent l'Irlande, le
>-
0..
0 Premier ministre anglais Lloyd George se rsout une parti
u
tion de l'le en accordant l'indpendance aux vingt-six comts
d'Irlande du Sud.

1 924 : Saint-Ptersbourg, ancienne capitale des tsars, dj rebap


tise Petrograd en 1 9 1 4, devient Leningrad, en hommage
Lnine ; elle retrouvera son nom originel en 1 990.

280

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1 92 5 : l'exubrante Revue ngre, danse au Thtre des Champs
lyses, fait de Josphine Baker une icne de la vie parisienne
et des Annes folles .

1 930 : le gnral Franco se voit dcorer par la France du grade


de commandeur de la Lgion d'honneur pour son comporte
ment lors de la guerre du Rif.

1 93 1 : le statut de Westminster reconnat l'autonomie de


ses anciennes colonies, appeles dominions, au sein du
Commonwealth prsid par le roi ou la reine d'Angleterre,
ainsi souverain de quinze royaumes.

1 937 : le Japon, qui a sign un trait d'alliance avec Hitler, et


satisfaisant des vises expansionnistes, envahit la Chine ; ainsi,
la Seconde Guerre mondiale dbute-t-elle en ralit en Asie.

1 940 ( 1 0 mai) : aprs la dmission de Chamberlain, Winston


Churchill devient Premier ministre par dmission, sans aucune
majorit ; de mme, en 1 9 5 1 , le vieux conservateur sera rlu
ce poste, alors que ce sont les travaillistes qui ont obtenu
la majorit des voix.

1 940 (2 juillet) : aprs la signature de l'armistice, le gouverne


Qi
ment franais quitte Paris et s'installe Vichy, proche de la
..c
u ligne de dmarcation.
::?::
.
.0
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1 940 : bombarde quotidiennement, l'Angleterre rsiste Hitler,
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..-t l'image de la reine Elizabeth qui refuse de capituler et
0
N
qu'Hitler qualifiera de femme la plus dangereuse d'Europe .
@
....,
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c
Ol
1 940 ( 5 novembre) : bnficiant du contexte international,
>-
0..
0 Franklin Roosevelt est rlu prsident pour la troisime fois ;
u
il est le seul prsident amricain avoir enfreint la rgle tacite
de la Constitution qui veut que le nombre de mandats soit
li mi t deux.

1 940 ( 1 5 dcembre) : les cendres de Napolon II sont transf


res aux Invalides au ct de celles de son pre, l'initiative

28 1

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d'Hitler qui pense ainsi amener l'opinion franaise adhrer
la collaboration.

1 94 1 : l'Allemagne nazie envahit l'URSS, violant le pacte de


non-agression sign en 1 939, ce qui laisse pendant quelques
jours Staline incrdule et incapable de ragir.

1 943 : le dbarquement de Sicile se serait droul avec l'aide


de la mafia italo-amricaine de New York, recrute ds 1 9 4 1
par les services secrets de l'US N avy, ce qui expliquerait que
les Amricains aient aprs la guerre laiss le champ libre la
mafia en Sicile.

1 944 : les rsistants mongasques proposent la dposition du


prince Louis II, coupable leurs yeux d'avoir collabor avec
les Allemands, et l'annexion la France de la principaut ; le
gnral de Gaulle refuse.

1 945 (29 avril) : les Franaises, longtemps cartes des urnes


par les radicaux, votent pour la premire fois l'occasion des
lections municipales en vertu du droit qui leur a t accord
le 2 1 avril 1 944.

1 945 (2 septembre) : la capitulation du Japon est l'objet d'une


Qi
tractation entre l'empereur Hiro-Hito et les Amricains qui
..c
u acceptent de lui viter toute poursuite en change d'une totale
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collaboration.
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1 947 : Lord Mountbatten est nomm au poste de vice-roi des
N
Indes pour rgler la question explosive de la division de
@
....,
..c l'Inde ; il procde le 1 5 aot la partition et la formation
Ol
c
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0..
de deux nouveaux tats, l'Inde et le Pakistan.
0
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1 948 : Gandhi est assassin ; propos cinq reprises pour le prix
Nobel de la paix, il ne l'a jamais obtenu.

1 9 5 1 ( 1 6 juillet) : le roi des Belges Lopold III abdique en faveur


de son fils Baudouin, mettant un terme l'affaire royale

qui empoisonne le pays depuis la fin de la guerre.

282

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1959 : le dernier empereur de Chine, Puyi, rfugi au Japon puis
arrt par les Sovitiques en 1 945, est graci aprs cinq ans
de rducation en Sibrie et dix ans de rducation.

1 966 lors du dclenchement de la Rvolution culturelle, Lin


:

Biao utilise pour la premire fois le terme de Grand Timo


nier pour dsigner Mao lors d'un discours place Tienanmen,
devant des centaines de milliers de gardes rouges.

1 974 : la dictature salazariste portugaise est renverse par la rvo


lution des illets, qui met en mme temps bas la dernire
puissance coloniale.

1 997 : Hong Kong est rtrocd par la couronne anglaise la


Chine, la fin du bail de quatre-vingt-dix-neuf ans sign
en 1 898 qui avait permis aux Anglais d'y installer une base
commerciale.

2008 : le texte laurat du concours organis par le Comit olym


pique espagnol afin de doter l'hymne national de paroles ne
rencontre aucun succs : l'Espagne reste le seul pays au monde
avoir un hymne uniquement musical.

Qi
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DU M M E AUT E U R

CHEZ ALBIN MICHEL

CHTEAUX ROYAUX DE FRANCE,


novembre 20 1 3

SECRETS D ' H ISTOIRE 1 , 2, 3 ET 4,


octobre 20 1 0 20 1 3

LE BEL ESPRIT DE L' H I STOIRE,


mai 20 1 3

LE DESTIN D'UNE REINE,


avril 20 1 2

U N E VIE D E C H I EN ,
octobre 2009

GRACE KELLY,
se ptembre 2007

MON ROYAUME M O I ,
mars 2000

......

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