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ENSAIO ESSAY 231

Trabalho, sociabilidade e individuao

Work, sociability and invidualization

Sergio Lessa 1

Resumo O ensaio argumenta que o fato de vi- Abstract The essay argues that the fact of us liv-
vermos em uma sociedade que se reproduz en- ing in a society that reproduces while a huge col-
quanto uma imensa coleo de mercadorias faz lection of merchandize forces the merchandize to
com que a mercadoria seja a relao social pre- be predominant social relation between individu-
dominante entre os indivduos. Como, entre as als. Since, among the decisive characteristics of
caractersticas decisivas da mercadoria, est o the merchandize, we have the contempt for the
desprezo da utilidade dos produtos do trabalho usefulness of the products of labor (the suprem-
na mesma propopro do predomnio do lucro acy of the Exchange value over the vale of use),
(o predomnio do valor de troca sobre o valor de a Merchant society is that in which the produc-
uso), uma sociedade mercantil aquela na qual tion has as its purpose not the human needs, but
a produo tem por objetivo no as necessida- profit. With the structural crisis of capital which
des humanas, mas o lucro. Com a crise estrutu- is installed from the 1970s, (Mszros), the main-
ral do capital que se instaura a partir dos anos tenance of a society which reproduces by the me-
70 (Mszros), a manuteno de uma sociedade diation of reproduction of merchandize imposes
que se reproduz pela mediao da reproduo to the human beings a life increasingly alienated.
da mercadoria impe aos seres humanos uma Alienated in two senses: the human needs present
vida crescentemente alienada. Alienada em dois themselves in a manner that is weaker and weaker
sentidos: as necessidades humanas comparecem in social production and, on the other hand, the
de modo cada vez mais dbil na produo social spendthrift and destructive production becomes
e, por outro lado, a produo perdulria e des- the predominant expression of the inhumanity of
trutiva torna-se a expresso predominante da capital. It is in this group of factors that the funda-
desumanidade do capital. neste conjunto de mental determinations that articulate, today, labor,
fatores que se baseiam as determinaes funda- social wholeness (sociability) and reproduction of
mentais que articulam, hoje, o trabalho, a totali- individuals (individuality) is based.
dade social (a sociabilidade) e a reproduo dos Key words ontology; Marx; Lukcs; Mszros.
indivduos (a individuao).
Palavras-chave ontologia; Marx; Lukcs; Mszros.

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Introduo

A Irlanda sempre foi um lugar de vida dura, de muito trabalho e esforo


para se tirar do solo pedregoso o imprescindvel sobrevivncia. E, alm
disso, s raramente gozou de autonomia. um catlico, So Patrcio, e no
um heri celta, seu patrono. Talvez por causa disto, todo setembro, em
Rathcroghan, eram realizadas festividades que se estendiam da segunda
quinta-feira do ms at a tera-feira seguinte. O costume, nesses dias, era
que ningum poderia ir para a cama com fome. Os ricos eram obrigados a
colocar algumas de suas reservas de alimento disposio dos remediados,
estes deveriam servir ao populacho, que ento fartava-se como sabia que
faria apenas no ano seguinte. Na tera-feira, ao pr do sol, anunciava-se:
A alegria terminou! (The feast2 is over!). Na quarta-feira, tudo retornava
ao normal: os miserveis voltavam a utilizar cinzas para condimento, pois
no podiam pagar o preo do sal.
Esta frase, A alegria (a festa, a farra) terminou levou-me a conside-
rar que, ainda que miserveis, os irlandeses sabiam que a alegria coletiva
voltaria no ano seguinte. Ns, por outro lado, vivemos em uma civilizao
que teima em anunciar: as alegrias coletivas terminaram e no tm data
para retornar.
Nem me passa pela cabea que os irlandeses da poca de So Patrcio
seriam mais felizes que ns no isto, em absoluto. A verdadeira ques-
to no est em uma relao comparativa com o passado, mas no nosso
presente. As alegrias coletivas esto, de fato, vetadas, e no h data para o
fim do embargo.
No h um consenso na avaliao do momento que vivemos. As teses
so muitas e so dspares, por vezes antagnicas. Ainda assim, facilmente
constatvel que as previses que poderamos chamar de otimistas, feitas
h algumas dcadas, esto, todas elas, sendo negadas pelo andar da carru-
agem. H cerca de quarenta anos, Alvin Toffler e Daniel Bell anunciaram
que estaramos em transio para uma sociedade ps-industrial (o que para
eles significaria uma sociedade radicalmente diferente da nossa). No ape-
nas a misria seria coisa superada, mas as vidas das pessoas seriam radical-
mente alteradas pelas novas tecnologias e riquezas. Eles prprios apenas
davam sequncia a uma srie de previses igualmente otimistas realizadas
na dcada de 1960, como as de Sergio Mallet, que anunciou, em 1963, que
os operrios seriam substitudos pelas mquinas automticas e que uma
sociedade sem trabalho manual, e portanto, segundo ele, sem explorao e
sem classes, estava no horizonte prximo. Em 1984, Piore e Sabel publica-
ram o influente Second industrial divide: opportunity for prosperities, no
qual previam que a entrada do modelo japons (o toyotismo, como ficou
conhecido) nas economias ocidentais poderia levar a uma sociedade de

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pequenos produtores, portanto mais democrtica, porque sem grandes dis-


paridades de poder econmico.
No demorou muitos anos e um novo trio de previses otimistas veio a
pblico. Apesar de terem se tornado mais conhecidas somente depois das
de Lojkine e Schaff, as teses de Negri e Lazzarato (depois com o acrscimo
de Hardt) acerca do trabalho imaterial so mais antigas. Segundo eles, desde
o sculo XVI a histria teria sido moldada por um misterioso amor pelo
tempo por se constituir. Na verdade, este amor no to misterioso
assim, e tem suas origens em Espinosa, o famoso filsofo do sculo XVII.
Mas, para o pensador holands, esta categoria tinha um significado muito
distinto do que lhe conferem Negri, Hardt e Lazzarato e assim torna-se
obscura. Por poderes nunca explicados, este amor pelo tempo por se cons-
tituir teria arrebentado os limites da sociedade feudal levando multides s
ruas para realizarem a Revoluo Francesa e, por fim, teria provocado um
paradoxo historicamente indito: em 1917, teria levado multides s praas
na Rssia para, pela hipertrofia absoluta do Estado, finalmente conquistar a
liberdade.
O resultado desse movimento, que se iniciou no sculo XVII e estaria
se concluindo em nossos dias, segundo os autores, foi o surgimento do
trabalho imaterial. Isto , com o desenvolvimento das foras produtivas
sob o capitalismo, a presso dos trabalhadores foi se intensificando, na
medida em que a riqueza tambm aumentava. A partir de algum ponto da
segunda metade do sculo XX os autores no so precisos , a presso
operria rompeu com a lei do valor. Para resumir uma histria cheia de
meandros, os trabalhadores hoje conseguiriam arrancar um salrio maior
do que o valor da fora de trabalho que vendem aos seus patres e, assim,
estaria rompido o capitalismo e aberta a transio ao comunismo. Nesta
transio, que estaramos vivendo em nossos dias, estariam superados os
limites da produo capitalista e todo o corpo social seria igualmente pro-
dutivo. Consumo e produo seriam agora idnticos, consumir e produzir
seriam a mesma coisa. Do mesmo modo, no haveria mais distino entre
pensar e fazer, entre prvia-ideao (teleologia) e objetivao, nos termos
clssicos de Marx e Lukcs, pois pensar j seria fazer e, claro, fazer j seria
pensar. Isto o trabalho imaterial3.
Para Lazzarato, Negri e Hardt, o comunismo estaria surgindo, hoje, dos
interstcios do capital, e a misria, o desemprego, a violncia teriam uma
nica causa: o velho que resiste ao novo. O velho seriam as foras da socie-
dade que resistem ao comunismo, o empresariado que no reconhece para
onde sopra o vento do futuro, bem como o movimento social e a esquerda
que persistem na defesa dos direitos trabalhistas, das organizaes sindicais
etc. so integrantes do velho capitalismo. Do mesmo modo, tambm faria
parte do velho a luta contra o imperialismo, pois, se no mais haveria capital

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nacional, como se poderia falar em imperialismo? E por a continuam eles.


Se no discurso parecem muito radicais, na prtica poltica os partidrios do
trabalho imaterial tm se revelado belos conservadores.
Um pouco antes de explodir no mercado de idias o conceito de traba-
lho imaterial, Lojkine e Schaff como que lhe prepararam o caminho.
Jean Lojkine, em A revoluo informacional (1995), tambm anuncia o
fim do capitalismo, das classes sociais e das mercadorias. Sua tese sim-
ples. Como, segundo ele, viveramos em uma sociedade de informao e no
mais de produo, e ainda, como a informao no poderia ser mercadoria
porque no matria, ento estaramos transitando para uma sociedade
ps-mercantil, porque as mercadorias estariam desaparecendo. O equvoco
de Lojkine duplo. Primeiro, a informao pode sim ser uma mercadoria.
Uma aula ou um servio, que no matria natural transformada pela mo
humana, pode ser vendido e comprado do mesmo modo que um martelo. A
mercadoria pode ou no ter peso, massa etc., pode ser um espetculo teatral,
uma apresentao de canto lrico ou uma tonelada de ferro. Em segundo
lugar, os homens se organizam em sociedade para, primordialmente, pro-
duzirem o que necessitam. Cada modo de produo desenvolve as tcnicas
e as relaes de produo que lhe so apropriadas. As novas tecnologias
geradas no capitalismo estariam, se acreditssemos em Lojkine, operando
um milagre. Conduzindo-nos, por sua prpria ao, para alm da produo
e do capitalismo.
Esta , tambm, a posio de Adam Schaff. A sociedade informtica
(1990) eliminaria o trabalho manual e, com ele, o proletariado. No haveria
mais emprego e o grande problema da humanidade seria o que fazer com
o cio. O grande impasse no mais estaria na produo, mas no que fazer
com o tempo livre; as pessoas teriam que descobrir como preencher as suas
vidas. A aposta de Schaff que criariam novos hobbies.
A burguesia e o Estado no desapareceriam. Mas mudariam radical-
mente suas formas de atuao: deslocariam grandes somas de riquezas para
retirar da misria os pases mais pobres e no permitiriam que os desem-
pregados cassem na misria. A riqueza acabaria com a misria pela ao do
Estado e da burguesia. Schaff faz, ainda, uma aposta, retomando a tese j
adiantada em 1963 por Mallet. Em 15 anos (ele escreveu em 1985) no mais
haveria qualquer trabalhador nas fbricas. Ele chega mesmo a anunciar que,
no Japo, haveria, j naqueles anos (meados da dcada de 1980), fbricas
sem trabalhadores, o que jamais foi confirmado por qualquer outro observa-
dor. Os 15 anos se passaram e todas as suas previses foram fragorosamente
negadas pela histria.
Novas e otimistas teorias continuam a ser produzidas no ritmo das cole-
es de moda, pois, como diz Lipovetsky (1997), trocamos de idias tal como
trocamos de roupas, amores e carros. E todas esto sendo negadas pela his-

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tria. A experincia cotidiana nos possibilita perceber como o presente est


pior que o passado e nos indica que o futuro promete ser ainda pior que o
presente.
Mas por qu? Por que a vida est piorando e por que, apesar disso, as
previses otimistas teimam em continuar aparecendo?

O falso socialmente necessrio

As pessoas, aqui no sentido de humanidade, so o que elas fazem. Os seres


humanos so as relaes sociais que estabelecem entre si; os indivduos so
as conexes que estabelecem com a histria da qual so partcipes. Como
vivemos em uma sociedade que produz mercadorias, fazemos a ns prprios
guardies de mercadorias. Os da classe dominante so guardies do capi-
tal, os assalariados so guardies da sua fora de trabalho, a nica merca-
doria que tm para vender. Todavia, como a riqueza do patro produzida
pelo trabalhador, o capital da burguesia nada mais que a riqueza produ-
zida pelo operrio e, assim, o capital termina revelando-se o que de fato
: a fora de trabalho convertida em propriedade do burgus. No fundo,
portanto, o burgus e o proletrio so guardies da mesma mercadoria sob
formas diversas. Isto que vale para o burgus e o operrio vale para todos
os trabalhadores, entre eles os assalariados em geral. E vale tambm para os
marginalizados e desempregados: so guardies que so miserveis por no
conseguirem vender suas mercadorias.
As mercadorias tm uma propriedade curiosa. Tal como Midas, que
transformava em ouro tudo o que tocava, as mercadorias, ao serem produ-
zidas, convertem os homens em sua imagem e semelhana. As mercadorias
no podem ir ao mercado por si prprias, no podem se trocar umas pelas
outras a no ser que os seres humanos as troquem. Portanto, para que as
mercadorias se refiram umas s outras como mercadorias, necessrio que
os seus guardies se relacionem entre si como pessoas cuja vontade reside
nas mercadorias, de tal modo que troquem suas mercadorias segundo as
vontades do vendedor e do comprador. Mas, para que as pessoas se rela-
cionem enquanto vendedores e compradores, preciso, ainda, que se reco-
nheam reciprocamente como proprietrios privados. Esta relao jurdica,
cuja forma o contrato, desenvolvida legalmente ou no, uma relao de
vontade, em que se reflete a relao econmica (Marx, 1983, p. 79).
Quando a economia fora o indivduo a vender e comprar mercadorias
para viver, as relaes de concorrncia moldam at mesmo a vontade dos
indivduos: assim que vivemos em funo do dinheiro, que a mercadoria
das mercadorias, a mercadoria universal.

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lugar comum que vivemos em uma sociedade na qual o dinheiro tudo.


Todavia, sob esta realidade se esconde algo curioso: fomos ns, os humanos,
que criamos o dinheiro. Aquilo que hoje tudo, diante do qual nossas
necessidades s fazem sentido se forem lucrativas, no , como a fora da
gravidade, algo dado pela natureza. Todavia, nossos destinos so determi-
nados muito mais pelo dinheiro que criamos do que pela gravidade que no
controlamos. O poder do dinheiro sobre ns vem de ns prprios e, todavia,
parece que ele tem uma fora to descomunal que no poderia ser de modo
algum humana.
este feitio, que faz com que a criatura comande o criador, o que
Marx denominou de fetichismo da mercadoria. Ao produzir uma socie-
dade que nada mais que uma coleo de mercadorias, fizemos da huma-
nidade pessoas que vivem como guardies das mercadorias, pessoas cuja
vontade reside em levar as mercadorias ao mercado, cuja vontade reside
na necessidade de as mercadorias trocarem-se reciprocamente.
assim que tudo o que fazemos gira em torno do lucro, da proprie-
dade privada. Desenvolvemos robs que poderiam retirar do trabalho
manual milhes de pessoas e poderiam reduzir o tempo de trabalho de
todos ns. Mas, como o objetivo da tecnologia o lucro e no a neces-
sidade dos homens, nos comportamos como guardies das mercadorias:
usamos os robs para fazer os operrios produzirem mais em um ritmo
de trabalho ainda mais estafante e jogamos no desemprego os trabalhado-
res agora excedentes. Produzimos hoje trs vezes mais alimentos do que o
necessrio para dar 180 gramas de protenas e 3.600 calorias dirias para
todos os habitantes da Terra, independentemente de idade ou profisso.
Todavia, se toda esta comida for colocada no mercado, a oferta aumentar,
o preo cair e adeus lucro. Ento os governos estabelecem estoques regu-
ladores (de preos, no da fome) e tiram do mercado, jogam fora, deixam
estragar etc., toda a comida que for necessria para que o preo no caia.
O Estado gasta recursos para tirar comida de circulao, o que significa
investir dinheiro para manter a fome em um mundo no qual h comida
para todos porque somos guardies das mercadorias e nossas vontades
so as vontades das mercadorias.
Hoje h em So Paulo 47 mil famlias de sem-teto e mais de 80 mil
domiclios excedentes, que no conseguem ser vendidos ou alugados. O
problema da moradia em So Paulo est, portanto, resolvido. Mas, como
a questo o lucro e no a moradia para as pessoas, devemos continuar
construindo apartamentos e casas que no so mais necessrias. E deve-
mos fazer as pessoas compr-los, mesmo que no necessitem. A especula-
o imobiliria se encarregar deste milagre. Desvaloriza reas inteiras da
cidade para forar as pessoas, guardies das mercadorias, a comprar resi-
dncias em novos bairros. Ou, o inverso, valoriza reas para atrair com-

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pradores que j possuem imveis. E quando apenas este movimento espe-


culativo no for mais suficiente, o Estado dar uma mo: programas de
construo de casas populares ou financiamentos de imveis para as clas-
ses A e B (principalmente em perodos eleitorais).
Os exemplos so infinitos: da moda guerra fazemos o que for lucra-
tivo, no o que humanamente necessrio. Pense-se na barbaridade que
a construo de um arsenal nuclear suficiente para destruir o mundo 99
vezes. Do ponto de vista militar, uma vez s seria mais do que suficiente.
E isto foi feito porque, para ns, guardies das mercadorias, mais sensato
construir as bombas do que sensatamente atender s necessidades humanas.
Que coisa seria mais razovel que preparar nossa autodestruio do pla-
neta Terra se isto for lucrativo?
Pode no parecer, mas isso se relaciona com o anncio de que a Alegria
terminou e no tem data para retornar, como veremos logo a seguir.
O capitalismo, por ser capitalismo, reproduz uma sociedade que con-
centra misria em uma classe e riquezas em outra. Mas nem sempre o faz
da mesma forma. Na histria recente, houve um perodo que gerou a iluso
de que o capitalismo seria capaz de distribuir rendas e superar as misrias,
alguns acharam at mesmo que o capitalismo estaria deixando de ser capi-
talismo. Esta fase ficou conhecida como o Estado de Bem-Estar e coincidiu
com um perodo de expanso econmica que perdurou por cerca de trinta
anos, os trinta anos dourados entre o fim da Segunda Guerra Mundial e a
crise da dcada de 1970. A principal caracterstica destes anos foi a acumu-
lao do capital pela mediao de um mercado de consumo de massas, num
processo que chamaram de crculo virtuoso: com maior consumo, poder-
se-ia aumentar a produo; com maior produo, os preos cairiam e aumen-
taria o consumo. Maior consumo geraria maior produo e menor preo;
caindo os preos teramos maior consumo e o crculo, em tese, se realimen-
taria at o infinito e levaria todos prosperidade (claro que com alguns mais
ricos que outros). A chave era manter o aumento do consumo. Para isso foi
preciso aumentar os salrios e diminuir as jornadas de trabalho, aumentar as
frias e os direitos trabalhistas.
Para que todas essas medidas fossem adotadas por todas as empresas de
um dado ramo econmico, sem que se alterasse a posio relativa de cada uma
no mercado, o mecanismo mais adequado foi a construo de grandes sindi-
catos. Estes deveriam ficar nas mos de uma burocracia sindical que aceitasse
o papel que lhes destinava o sistema do capital: negociar com os patres acor-
dos coletivos que possibilitassem o aumento do consumo, mas, jamais, orga-
nizar os trabalhadores para lutarem contra o capital. E, como naqueles anos
os salrios estavam aumentando e os direitos trabalhistas se ampliando, no
foi difcil convencer os trabalhadores de que o modelo americano seria melhor
do que o modelo sovitico, j convertido em stalinismo. Foi nesse momento

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histrico tambm que, tanto nos Estados Unidos como na Europa, uma onda
poltica conservadora se fez presente. O macarthismo nos EUA e o gaullismo
na Frana foram as melhores expresses do aumento da represso sobre tudo
o que no era pr-capitalista e tambm auxiliaram a manter os novos sindica-
tos dentro dos limites que interessavam ao sistema do capital.
A ampliao da massa salarial e as outras medidas de aumento do con-
sumo nos pases capitalistas centrais deram certo por alguns anos. Todavia,
a contradio inerente ao capitalismo pela qual a produo aumenta mais
rapidamente que o consumo voltou a se manifestar j no final da dcada de
1950. Para manter o sistema girando era preciso uma fora de trabalho mais
barata, a fim de que os preos diminussem ainda mais. Contudo, cortar os
salrios dos trabalhadores dos pases capitalistas avanados significaria cor-
tar o prprio mercado, justamente o oposto do pretendido. A sada foram
as multinacionais. Transferem-se plantas industriais para o Terceiro Mundo
para tirar vantagem de seus numerosos e baratos trabalhadores. E para que
esses trabalhadores no se organizem, para que a transferncia para os pa-
ses menos desenvolvidos ocorra na situao a mais vantajosa para as multi-
nacionais (financiamentos, renncia fiscal, infra-estrutura etc.) e para que
tais pases no resistam destruio de suas prprias indstrias pelas pode-
rosas multinacionais, entram em cena os governos ditatoriais, que remode-
lam seus pases para os novos tempos. A poltica externa do Estado de
Bem-Estar encarregou-se de plantar ditaduras por todo o Terceiro Mundo.
E, somada s intervenes militares em todo o planeta (Vietn, Oriente
Mdio, Coria, Arglia, Ir, etc.), teve um efeito no pouco importante:
a tortura renasce como instrumento judicial. Mesmo pases como Ingla-
terra, Frana, Alemanha e Estados Unidos passam a empreg-la sistematica-
mente e, por vezes, at mesmo contra seus cidados e em seus prprios pa-
ses (Millet, 1994). Lembremos do que ocorreu com os militantes do grupo
Baader-Meinhof na Alemanha ou com os membros do IRA na Inglaterra.
Como obra do Estado de Bem-Estar, chegamos ao final da dcada de 1960
com nove pases democrticos que ganhavam muito explorando o restante
do planeta pleno de ditadores e com os trabalhadores de todo o mundo
sem organizaes autnomas para resistir ao avano do capital. Nos pases
centrais, os operrios foram ganhos para o capital; no Terceiro Mundo, suas
organizaes foram destrudas pelas ditaduras e intervenes imperialistas.

Tenha um pouco mais de pacincia

Pode parecer que no, mas, repetimos: isto tem relao com o anncio do fim
da alegria coletiva. Tenha um pouco mais de pacincia, caro leitor, que logo
trataremos da relao da sociedade com o trabalho e com a individuao.

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nesse mundo dividido em ricos e pobres em uma escala historica-


mente indita que entra em crise o Estado de Bem-Estar. O gargalo que
levou crise o mesmo desde o sculo XIX: a produo aumenta mais rapi-
damente que o consumo e conduz superproduo. Como no mais pos-
svel ampliar os mercados no ritmo necessrio (nos pases centrais os merca-
dos estavam saturados e o Terceiro Mundo tinha se empobrecido ainda mais
com a explorao feita pelas multinacionais), as empresas apenas poderiam
crescer se tomassem o mercado de suas concorrentes. E, para isso, preciso
produzir melhor e mais barato. Melhor significa produtos tecnologicamente
mais avanados e num paradoxo apenas aparente que quebrem mais cedo
para que tenhamos de compr-los novamente. Mais barato significa pagar
menos salrios. Para ambos os objetivos preciso uma reestruturao pro-
dutiva, isto , a adoo de novas tecnologias e tcnicas de gerenciamento
que possibilitem produzir mais com menos trabalhadores. E, de preferncia,
trabalhadores ainda menos especializados, para receberem salrios mais bai-
xos. Com o aumento do desemprego resultante da reestruturao produtiva,
obtm-se ainda um positivo efeito colateral: os trabalhadores so divididos
entre uma aristocracia que mantm seu emprego e a massa de desempre-
gados. E tanto um como outro dispostos a fazer de tudo para manter o seu
emprego ou para voltar a ter a carteira assinada (Gounet, 1999).
Foi assim que, contra o crculo virtuoso dos anos dourados, imps-se
um crculo vicioso no qual se aumenta a produo ao preo de aumentar
tambm o desemprego. As fuses entre as empresas absorvem a maior parte
dos investimentos, o que significa que no so criados novos postos de tra-
balho para substituir os que desapareceram (e isto no apenas no Terceiro
Mundo, mas tambm nos pases centrais). Aumento do desemprego significa
menos consumo, e as empresas devem buscar aquela fatia do mercado cada
vez mais restrita e composta pelos endinheirados que lucram com a crise. A
produo de artigos perdulrios e de luxo se amplia. Todo o sistema do capi-
tal passa a girar mais rpido e mais instavelmente, e seus pressupostos so
cada vez mais dbeis e desequilibrados. nesse contexto que guerras como
as do Afeganisto e do Iraque (I e II, Bush pai e filho) convertem-se em vl-
vulas de escape imprescindveis ao sistema do capital4.
Isto o que significa estarmos em uma crise estrutural do capital (Mszros,
2002): a constante produo e venda de mercadoria, que seu pressuposto
fundamental, realiza-se em circunstncias histricas cada vez mais adversas.
A conseqncia mais contundente desta crise o desemprego. A gera-
o que hoje tem ao redor de 50 anos praticamente no conheceu o desem-
prego. A gerao que hoje chega aos 25 anos tem no desemprego uma pers-
pectiva real na qual a vida ir se desdobrar. A relao entre as geraes se
altera. Enquanto unidade econmica, a famlia tradicional entra em crise
e o rendimento dos velhos passa a ser cada vez mais importante para a

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manuteno dos novos. Mas com os operrios e os trabalhadores mais


pobres que a situao torna-se desesperadora. Sem emprego, a misria
material expressa-se nas pginas policiais e nas crianas nos sinais de trn-
sito. Caso se viva em grandes centros urbanos, devemos acrescentar tambm
os seqestros e as balas perdidas.
Em uma sociedade que uma coleo de mercadorias, aquelas merca-
dorias no vendidas adentram ao processo de reproduo da sociedade como
prejuzo, como uma mercadoria intil para a riqueza de seu guardio. O
macarro que fica na prateleira do supermercado, assim como a roupa ou
o cimento no vendidos, so todos mercadorias inteis, que do prejuzo.
Nada ser gasto na sua manuteno e elas devero ser descartadas o mais
rapidamente possvel. O supermercado no comprar mais deste macarro
etc. O mesmo feito com a fora de trabalho. Se ela intil (isto , se no h
emprego), ela deve ser descartada com o menor custo para o capital. Isto ,
no se investe na sua manuteno, que, diferente do macarro e do cimento,
requer casa, comida, transporte, lazer, sade, saneamento bsico etc. Em
outras palavras, a mercadoria fora de trabalho, diferente das outras, atri-
buto de um ser humano. Contudo, em uma sociedade que uma coleo de
mercadorias, a pessoa cujos atributos no encontram compradores, tal como
o cimento no vendido, ser descartada. A sociedade capitalista capitalista
porque substitui, como motor de sua reproduo, o humano pelo capital.
Tudo que adentra reproduo do capital mercadoria; e o que humano
mas no consegue ser mercadoria no tem lugar na reproduo da socie-
dade. Do mesmo modo como se economizam os recursos na manuteno do
macarro que no foi vendido, no sero gastos recursos na mercadoria fora
de trabalho que no for lucrativa.
A desumanidade do capitalismo no est apenas na desigualdade social.
Isto a ponta visvel do iceberg. A desumanidade est em ser uma socie-
dade na qual o humano no tem lugar a no ser quando pode ser trans-
mutado em mercadoria. Ser uma coleo de mercadorias precisamente isso:
as relaes sociais so, primordialmente, relaes entre mercadorias; as pes-
soas encontram-se apenas indiretamente, pela mediao da mercadoria. E
portanto, tudo aquilo que humano e no pode ser convertido em fonte de
lucro, est excludo da sociedade. O capitalismo o lar das mercadorias, no
das pessoas humanas. Para retomar uma idia anterior: os humanos criaram
uma criatura que no apenas os domina, mas tambm os oprime; no apenas
os oprime mas, pior ainda, os destri.
O que hoje marca os processos de individuao (este o termo tc-
nico, filosfico, para o processo de desenvolvimento da personalidade de
cada indivduo) esta destruio do humano. E nesta destruio do que
somos hoje enquanto pessoas humanas, novamente, a mercadoria o seu
ncleo decisivo.

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Individuao e mercadoria

O valor de cada mercadoria estabelecido cotidianamente na concorrncia


com todas as outras mercadorias. nessa relao do que uma mercadoria
contra todas as outras que seu valor estabelecido. Enquanto guardies
de mercadorias, as pessoas tm o valor de suas mercadorias. Ou seja, o
valor de cada pessoa se estabelece na concorrncia contra todos os outros
indivduos. E nesta relao de concorrncia, para cada indivduo a sua
riqueza pessoal a coisa mais importante do mundo. Idiota para a nossa
sociedade aquele que no faa de tudo para enriquecer, mesmo que sua
riqueza venha da destruio da humanidade. O que significa a produo de
bombas atmicas seno exatamente isso? Ns somos hoje o que a mercadoria
que produzimos faz de ns: pessoas individualistas que nos afirmamos
socialmente contra todas as outras pessoas. A humanidade no o local
da nossa liberdade, mas a arena na qual cada um se embate contra todos.
Somos indivduos, personalidades, cuja relao com a humanidade (o gnero
humano) marcada pela concorrncia e no pela cooperao.
Claro que o individualismo (o indivduo que se constri socialmente
contra todos os outros indivduos) tem imediatas repercusses ticas e
morais. Mas importante que percebamos que sua origem no nem tica
nem moral, mas sim o fato de produzirmos mercadorias. Produzimos mer-
cadorias e nos fazemos, por esta produo, seus guardies. a sociedade
capitalista, esta enorme coleo de mercadorias, que faz com que os valo-
res individualistas predominem na ao das pessoas na vida cotidiana. E
no o inverso. Por isso, enquanto no abolirmos a produo de mercado-
rias este individualismo tambm no ser superado. No h pregao moral
ou tica que resolva o problema: somos individualistas porque somos guar-
dies de mercadorias e, enquanto no colocarmos no centro da produo
as necessidades humanas, tambm nas aes dos indivduos o humano no
poder predominar, sequer enquanto valores morais. por isso que, hoje,
pregaes morais como a Campanha contra a fome liderada pelo Betinho
ou campanhas de caridade so adequadas ao capitalismo: do a sensao de
estarmos fazendo algo (o que reconfortante) e, ao mesmo tempo, sequer
tocam as causas da situao. E, no raramente, tm ainda uma outra virtude
do ponto de vista da sociedade em que vivemos, qual seja, freqentemente
acabam gerando lucros, como ocorre com no poucas ONGs.
Indivduos que concorrem contra todos os outros e que tm a sociedade
reduzida a espao de disputas indivduos burgueses como somos todos
ns tm uma outra caracterstica importante. So essencialmente solit-
rios. So lobos da estepe. Essencialmente significa que s deixaro de ser
solitrios se deixarem de ser guardies de mercadorias, isto , se mudarem
o fundamento do seu modo de ser. E solitrios no no sentido de serem

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eremitas, mas no sentido de apenas viverem uma vida coletiva quando


concorrem e disputam entre si. Nosso valor enquanto indivduos se esta-
belece na concorrncia incessante contra todos os outros indivduos e, nesta
concorrncia, o presente a nica dimenso que importa. Pois, indepen-
dentemente do nosso passado e do que faremos no futuro, o valor dos guar-
dies de mercadorias estabelecido na relao imediata, vis--vis os outros
guardies de mercadorias. Por isso nossa vida cotidiana um permanente
contato com outras pessoas (trabalhamos em grandes empresas, habitamos
cidades de milhes, compramos em shoppings e nos divertimos em multi-
plex ou em grandes templos, em estdios de futebol ou teatros etc.), j que
sem esse contato no h concorrncia possvel. Pois, tal como as mercado-
rias que tm que ir ao mercado para se realizarem enquanto mercadorias,
ns tambm temos que ir luta para podermos existir enquanto guardies
de mercadorias. Somos competitivos, tal como a mercadoria concorrencial.
Nosso valor no o que somos e o que fazemos, mas o que somos e fazemos
na concorrncia com o que os outros so e fazem.
At na relao com ns mesmos somos concorrenciais e competitivos. O
indivduo se sente melhor ou pior em um movimento que nunca est desco-
nexo da sua conta bancria. O mesmo acontece com o casamento. Indepen-
dentemente do que fizemos ou faamos na vida, nossa situao econmica
presente um elemento importantssimo na auto-estima de qualquer um. Ns
no nos encontramos com o outro enquanto pessoa humana, mas sempre o
fazemos pela mediao da mercadoria. Pela mesma razo, nossa relao com
ns mesmos tem a ver com nosso valor enquanto guardies de mercadorias.
Sem contatos humanos a no ser pela mediao da mercadoria, sem vivncia
coletiva seno a da concorrncia, como poderemos deixar de ser essencial-
mente solitrios?
Numa sociedade concorrencial, na qual os indivduos esto sempre sozi-
nhos e a nica vivncia coletiva possvel a luta de cada um contra todos,
solido se acresce a insegurana; ameaa permanente e presente soma-se
a angstia e, como agora virou moda, o estresse. A reao individual tpica
a esta situao tem sido a tentativa de construir um mundinho particular,
isolado, escondido e protegido do mundo exterior, com o qual tentamos
contrabalanar as fontes de angstia que vm do mundo exterior. L fora,
somos guardies de mercadorias, aqui dentro tentamos ser pessoas humanas
nas quais so preservados os valores morais, os sentimentos, as emoes, as
carncias autenticamente humanas. Tipicamente, somos indivduos dividi-
dos entre o cidado e o burgus. Agimos como se nossas aes de guardi-
es de mercadorias fossem o que somos e nos isolamos no espao privado
como se no fssemos guardies de mercadorias, mas sim pessoas humanas.
Como, todavia, no somos duas personalidades, mas apenas uma, temos que
converter esta dualidade em alguma forma de unidade que nos possibilite

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sobreviver enquanto indivduos. A nica alternativa para colocar estas


duas pores to distintas, dspares, em um todo mais ou menos homogneo
a superficialidade das emoes e da razo. Como somos uma nica e mesma
pessoa, e j que nossos atos enquanto guardies de mercadorias determi-
nam nossa sobrevivncia no mercado, tambm apenas enquanto guardies
de mercadorias podemos nos isolar para construir nosso mundinho particu-
lar. Este isolamento nunca pode dar certo. Apenas podemos ser cidados se
sobrevivermos enquanto burgueses, assim nosso mundinho particular no
pode deixar de ser a extenso do burgus que agora se recolhe.
Esta ciso das nossas individualidades, todavia, tem uma outra conse-
qncia. Como a angstia (gerada pela situao de se viver solitariamente
as ameaas oriundas da concorrncia contra tudo e contra todos) no pode
se expressar nas aes dos guardies de mercadorias sob pena de fazermos
maus negcios (nos vendermos abaixo do nosso valor), a angstia s pode se
expressar plenamente na nossa vida afetiva e individual. E como no pode-
mos mudar a nossa sociedade por um ato de vontade prpria, buscamos o
paliativo de colocar sob controle os afetos que geram angstias. Dito com
outras palavras, temos que buscar uma conexo afetiva e intelectual cada
vez mais superficial com o que somos enquanto guardies de mercadorias,
para que possamos diminuir um pouco a sensao de angstia que no mbito
privado somos forados a sentir. O que significa que buscamos uma conexo
com a vida cada vez mais pobre, pontual e efmera. Fazemos o que somos
obrigados e somos o que no gostamos. Por isso, queremos deixar para trs
o mais rapidamente esta poro das nossas vidas para que no seja tambm
destrudo o remanescente de humanidade que conseguimos preservar em
nosso mundinho privado. Desejamos nos esquecer do mundo to logo possa-
mos. Divertir-se tornou-se sinnimo de tudo o que nos liberta desse mundo
e que nos faa esquecer o que somos e o que fazemos. Melhor a televiso
que nos impede de entender e refletir o mundo em que vivemos, melhores
os filmes que nos fazem descolar afetiva e intelectualmente do que fazemos
imediatamente antes e depois do cinema. E claro, nada de se conhecer a his-
tria, a arte, a literatura etc., pois tudo isso nos faz ainda mais angustiados.
No lemos jornais, eles s nos trazem notcias ruins. assim que, apesar
do enorme conhecimento gerado nas ltimas dcadas, das possibilidades de
acesso informao, compomos coletivamente um processo de reproduo
ampliada da ignorncia. Somos personalidades cada vez mais fragmentadas,
superficiais afetiva e racionalmente cada vez mais ignorantes. E esta, nova-
mente, uma situao histrica, uma situao genrica que no pode ser
radicalmente alterada na esfera da vida individual. No h sada individual
para este problema, repetimos, porque somos o que fazemos e, se produzi-
mos mercadorias, necessariamente seremos seus guardies.

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Ao adentrarmos a crise estrutural do capital, esta situao se degra-


dou e a intensidade das desumanidades ganhou um novo patamar. H mais
seres humanos do que a quantidade de fora de trabalho que o sistema do
capital necessita: a concorrncia se transforma em luta aberta pela sobrevi-
vncia e a vida cotidiana vai incorporando elementos de uma guerra civil
(Enzensberger, 1995).
Ao invs de a crise nos levar a tomar conscincia desta situao hist-
rica, ocorre nos processos de individuao o oposto. Ao menos no curto
prazo. Ao contrrio de revolta, gera nas pessoas uma atitude defensiva
que refora o individualismo. No fundamental, a questo do desemprego
enfrentada como uma questo de desqualificao do indivduo, e no como
uma questo histrica gerada pela crise do capital. O desemprego deixa de
ser problema social para se converter na empregabilidade de cada um.
E, alimentando-se e ao mesmo tempo reforando esta postura, os sindica-
tos e partidos polticos negociam as demisses de milhares de trabalhadores
em troca de algumas compensaes que, ilusoriamente, seriam suficientes
para que os desempregados se empoderassem, isto , se qualificassem para
o mercado de trabalho. Mesmo sindicatos outrora combativos, como o dos
metalrgicos do ABC, passam a promover cursos para os novos empresrios
(tipo pequenas empresas, grandes negcios), alimentando iluses de que
haveria sadas individuais para o desemprego. Os ex-trabalhadores se con-
verteriam em futuros burgueses.
Que a quase totalidade dos desempregados no seguiu a trajetria
fulgurante cultivada pelas iluses deste individualismo e do nosso sindi-
calismo oficial um fato sobejamente conhecido. Tendo em vista o tema
deste artigo, esta opo por sadas individuais ao invs de uma luta coletiva
contra o desemprego intensificou ainda mais a presso das desumanidades
sobre os processos de individuao. Se antes, no Estado de Bem-Estar, a con-
corrncia oferecia possibilidades de vitrias, hoje a situao qualitativa-
mente distinta. As derrotas no so apenas permanentes, como tambm
so muito mais freqentes que as vitrias. O crculo pecaminoso da maior
produo associada ao desemprego crescente torna ainda mais evidente a
desumanidade da situao de guardies de mercadorias. A ciso entre o que
somos socialmente (a poro burguesa) e o que somos intimamente (a por-
o cidad) torna-se qualitativamente mais dura, mais difcil de ser afetiva-
mente suportada, e as personalidades, de modo anlogo ao que ocorre com
a sociedade, comeam a entrar em colapso. A depresso torna-se uma epi-
demia e seus efeitos econmicos so tamanhos que podem at ser mensura-
dos. A instabilidade afetiva induz os indivduos a uma vida frentica, tal
como a instabilidade no emprego conduz as pessoas a um ritmo insano na
produo. O consumo dos que ainda tm poder aquisitivo explode e talvez
a moda seja o setor econmico que melhor se apoderou desta nova configu-

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rao das personalidades na era de crise estrutural do capital (Wilson, 1997;


Ross, 1999). Angstia, tristeza, solido, desespero e depresso compem as
emoes mais marcantes das vidas das pessoas em nossos dias.
Se, sempre, ser guardio de mercadoria essencialmente desumano,
com a crise das ltimas dcadas esta desumanidade tornou-se ainda mais
intensa, dura e difcil de ser suportada.

Mas no que h sada?

por isso que, diferente dos antigos irlandeses, nossa alegria coletiva ter-
minou e no tem data para retornar. Mesmo para comemorar coletivamente
no podemos nos encontrar sem a mediao da violncia e da raiva contra
o nosso concorrente que destri as possibilidades da nossa prosperidade de
guardies das mercadorias. A alegria de compartilhar um destino favorvel
no pode mais estar presente, pois no apenas nosso destino cruel, como
ainda no podemos compartilhar com nosso concorrente seno a misria
da desumanidade que nos comum. cada vez mais raro termos algo para
comemorar com os outros e nunca comemoramos algo com toda a huma-
nidade. Terminou a alegria coletiva. No ano que vem, ao invs da festa,
teremos mais da j insuportvel desumanidade. Sobrevivemos enquanto
guardies de mercadorias apenas e to somente se tivermos a sorte de man-
termos nossos empregos ou nossas propriedades e, assim, gozarmos a opor-
tunidade de nos iludirmos de que somos melhor mercadoria do que nosso
concorrente que caiu em desgraa. Mais solido, mais angstia e menos
alegrias em um cotidiano cada vez mais de guerra civil.
Hoje, esta a relao mais profunda entre trabalho e individuao.
Presos na jaula de ferro da mercadoria, os humanos esto destruindo a si
prprios. As presses objetivas se convertem nos processos de individuao
em insuportveis presses afetivas. E tambm como expresso deste pro-
cesso desumano, s possvel um alvio (mas como o nico possvel,
supervalorizado) atravs de iluses e fantasias. Por isso, enquanto esta situa-
o perdurar, teorias e teses otimistas e fantasiosas acerca do nosso presente
e do nosso futuro no deixaro de surgir a todo instante. Carecemos de ilu-
ses, por isso elas sero produzidas.
provvel, contudo, que mais cedo do que esperamos este crculo desu-
mano seja rompido em sua base material. Os recursos naturais e os recursos
humanos so finitos e no podero ser destrudos indefinidamente. Se isto
ocorrer, pode ser que as iluses percam a sua fora ideolgica e os huma-
nos possam ento se libertar do feitio que os domina. At l, todavia, feito
zumbis em uma noite tempestuosa, o trabalho convertido em mercadoria
continuar a fazer das pessoas humanas insanas guardies de mercadorias.

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Esta a tragdia dos nossos dias.


E antes que me esquea, a festa irlandesa pura inveno: no encon-
trei outro modo de iniciar este ensaio.

Notas

1 Professor
do Departamento de Filosofia da Universidade Federal de Alagoas e mem-
bro da editoria da revista Crtica Marxista. Doutor em Cincias Sociais pela Universidade
Estadual de Campinas. <srglessa@yahoo.com.br>

2 Feast uma curiosa palavra inglesa. No festa (party) nem alegria (joy, happiness).
Tambm no banquete (supper, dinner). uma festividade na qual se come muito alm do
ponto em que j se est farto.

3 Tratamos das teses de Negri, Hardt e Lazzarato acerca do trabalho imaterial em Para
alm de Marx? (Lessa, 2005).

4 Gabriel
Kolko tem um livro impressionante sobre os efeitos da guerra na sociedade
do sculo XX (Kolko, 1994); Mszros, em Para alm do capital (2002), faz a melhor e mais
atual investigao da relao contempornea do capitalismo com a guerra.

Referncias

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vil. So Paulo: Companhia das Letras. ouvrire. Paris: ditions du Seuil.
GOUNET, Thomas. 1999. Fordismo e toyo- MSZROS, Istvn. 2002. Para alm do ca-
tismo na civilizao do automvel. So pital. So Paulo: Boitempo.
Paulo: Boitempo. MILLETT, Kate. 1994. Politics of cruelty.
KOLKO, Gabriel. 1994. Century of war. Nova Nova York: Norton.
York: The New Press. PIORE, Michael J.; SABEL, Charles F. 1984.
LESSA, Srgio. 2005. Para alm de Marx? The second industrial divide. Nova York:
Crtica s teses do trabalho imaterial. Basic Books.
So Paulo: Xam. ROSS, Andrew (ed.). 1999. No sweat. Lon-
LIPOVETSKY, G. 1997. O imprio do efme- dres: Verso.
ro: a moda e seus destinos nas socieda- SCHAFF, Adam. 1990. A sociedade inform-
des modernas. So Paulo: Companhia tica. So Paulo: Unesp.
das Letras. WILSON, Elizabeth. 1987. Adorned in
LOJKINE, Jean. 1995. A revoluo informa- dreams. Gr-Bretanha: Virago Books.
cional. So Paulo: Cortez.
Recebido em 20/03/2006
Aprovado em 18/08/2006

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