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QU ES EL CONOCIMIENTO?

El conocimiento suele entenderse como:


Hechos o informacin adquiridos por una persona a travs de la
experiencia o la educacin, la comprensin terica o prctica de un
asunto referente a la realidad.
Lo que se adquiere como contenido intelectual relativo a un campo
determinado o a la totalidad del universo.
Conciencia o familiaridad adquirida por la experiencia de un hecho o
situacin.
Representa toda certidumbre cognitiva mensurable segn la
respuesta a por qu?, cmo?, cundo? y dnde?.

REFLEXIONES BSICAS SOBRE EL CONOCIMIENTO

Desde la configuracin definitiva de la especie, los seres humanos han


tenido la necesidad de actuar sobre la realidad material exterior a su propio
interior, una actuacin que ha comportado necesariamente su
transformacin histricamente paulatina como seres en sociedad. Esta
necesidad imprescindible de actuar ha puesto en relacin el mundo exterior
al ser humano con su mundo interior. La relacin bsica se ha establecido a
travs de la actividad cognoscitiva: los seres humanos necesitan conocer en
su interior mediante la fabricacin de imgenes e ideas (es decir, la razn
cmo facultad especfica de los seres humanos y pensamiento cmo
actividad resultante de esta facultad) para operar en la realidad espacio-
temporal que les circunda y transformarla en el sentido que ellos deseen. El
trabajo interior (de la razn y la actividad pensadora) sobre el mundo
exterior, es lo que termina por fabricar conocimiento. As pues, como
argumenta Mario Bunge, una definicin posible del conocimiento es que se
trata del producto final de una relacin dialctica, permanente y necesaria
entre el interior racional y cognoscitivo de los seres humanos y el mundo
exterior espacial-temporal en el que se desenvuelven. Este producto final,
edificado en base a la facultad de razonar y entender (razonamiento y
entendimiento), termina por producir un resultado que son los conceptos,
los juicios y los raciocinios, es decir las ideas que construimos sobre la
realidad. Estas ideas son, en trminos generales, el conocimiento. Es decir,
el resultado de la actividad cognoscitiva es la de fabricar conceptos
(etimolgicamente, lo concebido) que dan lugar a la formacin de
proposiciones (o enunciados) que son la relacin entre dos conceptos de
naturaleza diversa y de razonamientos, es decir de la capacidad de
relacionar mltiples conceptos archivados en nuestra memoria fsica.
El conocimiento como resultado es discutible y sujeto a crtica dado que no
tenemos pruebas irrefutables de que se adapte con plena exactitud a la
realidad. Las fuentes del conocimiento por las que adquirimos el
conocimiento pueden ser muy variadas. Empecemos por una obviedad: el
conocimiento puede provenir de uno mismo o de otros. En el caso de que
proceda de otros, suele recibir el nombre de tradicin. Ello significa que la
mayor parte de los conocimientos de un individuo estn conseguidos a
travs de esa fuente: lo odo y lo ledo es la principal de nuestras fuentes de
conocimiento individual. De ah la importancia suprema de la educacin y
con ella de la didctica. En el caso de que proceda de uno mismo, tres son
las fuentes principales en las que bebe la creacin del conocimiento: a) la
experiencia facilitada por los sentidos sobre el mundo exterior. b) La razn,
es decir la capacidad de razonamiento infiriendo lgicamente de unos
conceptos y enunciados a otros. Es decir, utilizando el razonamiento
inductivo. c) La intuicin, es decir la comprensin profunda de algo a travs
de una rpida visin intelectual sin necesidad de razonamiento inductivo.
Aunque son muchas las teoras que hablan sobre cmo se construye el
conocimiento, en la actualidad, y dentro del mundo educativo, parecen
hegemnicas las que sealan que el conocimiento es un resultado dialctico
entre los efectos del ambiente externo del individuo y las consecuencias de
sus propias facultades cognitivas.

EPISTEMOLOGIA
Puede definirse a la teora del conocimiento como la teora del pensamiento
verdadero.
En el fenmeno del conocimiento se encuentran frente a frente la
conciencia y el objeto: el sujeto y el objeto. Por ende, el conocimiento puede
definirse como una determinacin del sujeto por el objeto. Un conocimiento
es verdadero si su contenido concuerda con el objeto mencionado.

QU SON LAS CIENCIAS SOCIALES?


En trminos generales, podemos decir que las Ciencias Sociales son todas
aquellas que desde diversos puntos de vista estudian los fenmenos
derivados de la accin del hombre como ser social y en su relacin con el
medio donde vive. Sin embargo no existe en la actualidad un criterio
unnime de lo que se considera como Ciencias Sociales.
En opinin de Benejam (1993: 342), Ciencias Sociales son todas las que
estudian las actividades del ser humano en sociedad tanto en el pasado
como en el presente, y las relaciones e interacciones con el medio y el
territorio donde se han desarrollado o desarrollan en la actualidad. Desde
esta consideracin, las Ciencias Sociales se presentan como un conjunto de
disciplinas que comparten, a nivel genrico, un mismo objeto de estudio y
una metodologa de anlisis semejante, pero que se diferencian, a nivel
especfico, por el marco terico y conceptual caracterstico de cada una, de
donde cabe concluir que el rea de Ciencias Sociales adolece de una
fundamentacin epistemolgica global (Asklepios Cronos, 1991). Desde este
punto de vista, las Ciencias Sociales representan un conjunto de tradiciones
intelectuales que se fueron configurando y especializando acadmicamente,
en relacin con formas de pensamiento general o filosfico, en contacto con
otros campos de conocimiento especficos y con el propio devenir de las
sociedades.
Las Ciencias Sociales ofrecen las diferentes perspectivas que son
necesarias para obtener una imagen completa de la conducta humana y de
las sociedades humanas (Browne y colabs., cit. en Gross y otros, 1983: 85).
Entre las numerosas definiciones acerca de las Ciencias Sociales, quizs la
formulada por la National Science Foundation sea una de las ms
completas: Las Ciencias Sociales son disciplinas intelectuales que estudian
al hombre como ser social por medio del mtodo cientfico. Es su enfoque
hacia el hombre como miembro de la sociedad y sobre los grupos y las
sociedades que forma, lo que distingue a las Ciencias Sociales de las
ciencias fsicas y biolgicas (cit. en Gross y otros, 1983: 86). Tambin es
posible definir las Ciencias Sociales a partir de perspectivas especficas,
considerndolas como el estudio de los sistemas y subsistemas sociales.
As, el sistema social de roles y la conducta asociada a ellos (Sociologa), el
sistema cultural de pautas, costumbres y normas de conducta
(Antropologa), el sistema poltico de control social y asignacin del poder
(Ciencias Polticas), el sistema econmico de producir, distribuir y consumir
bienes y servicios (Economa), el sistema histrico del orden temporal y
causal de los hechos humanos (Historia), y el ecosistema de los elementos
espaciales que los humanos necesitan y utilizan (Geografa) (Gross y otros,
1983).

GEOPOLITICA
En plena Primera Guerra Mundial, Rudolf Kjelln, politlogo y poltico sueco,
acu el concepto en 1916, en su obra Staten som Lifsform (El Estado como
forma de vida, en espaol), desarrollando ideas planteadas por Frederick
Ratzel en su obra Politische Geographie, escrita en 1896. La obra fue
traducida al alemn en 1924 por Sandmeier (Der Staat als Lebensform).
Para Kjelln, la Geopolitik es una de las cinco ramas que componen al
Estado (las otras ramas son Kratopolitik, Demopolitik, Sociopolitik y
Oekopolitik), y la define as: Es la influencia de los factores geogrficos, en
la ms amplia acepcin de la palabra, en el desarrollo poltico en la vida de
los pueblos y Estados. La Geopolitik de Kjelln es sntesis de una serie de
planteamientos conceptuales, en principio separados en tiempo y espacio,
pero conectados finalmente por el vocablo.
Los primeros aos de la dcada de los aos veinte del siglo XX fueron
cruciales para el desarrollo de este campo de estudio en Alemania pues, por
un lado, desde la Universidad de Mnich, Haushofer form un grupo de
colaboradores con los que estableci los primeros cimientos de la
Geopoltica y fund, en diciembre de 1923, junto con su colega Ernst Obst,
Zeitschrift fr Geopolitik (Revista de Geopoltica).
Al profesor Haushofer se le atribuyen diversas definiciones del trmino
Geopolitik, pero en realidad son muchos los aspectos que present en sus
trabajos publicados en la Zeitschrift fr Geopolitik, en una serie de libros y
colaboraciones. Una definicin publicada en la revista y atribuida al profesor
y sus colaboradores fue descrita por el politlogo estadounidense de origen
alemn, Hans Weigert (1942): Geopoltica es la ciencia que trata de la
dependencia de los hechos polticos con relacin al suelo. Se basa sobre los
amplios cimientos de la geografa, en especial de la geografa poltica,
doctrina de la estructura espacial de los organismos polticos () La
geopoltica aspira a proporcionar las armas para la accin poltica, y los
principios que sirven de gua en la vida poltica () La Geopoltica debe
convertirse en la conciencia geogrfica del Estado.8 El mismo Weigert
afirma que Haushofer calific a la Geopolitik como () la base cientfica del
arte de la actuacin poltica en la lucha a vida o muerte de los organismos
estatales por el espacio vital (Lebensraum). Sin embargo, tal vez el mismo
Haushofer fue cauto al no ceir este campo en construccin a la rigidez de
una definicin, pero entusiasta en la reflexin sobre su significado y
contenido, para l de carcter cientfico, que la institucionaliz al fundar,
adems de la revista, el Institut fr Geopolitik en 1925; en su labor lo
acompa un grupo de profesores, todos ellos gegrafos alemanes, para
desarrollar este nuevo campo de estudios: Ernst Obst, Herman Lautensach y
Otto Maull. Este colectivo propuso en 1928 la siguiente definicin de
Geopolitik: Geopoltica es la doctrina de las relaciones de la tierra con los
desarrollos polticos () Tiene como base los slidos fundamentos de la
Geografa, en especial de la Geografa poltica, como doctrina y estructura
de los organismos polticos del espacio () Los descubrimientos de la
Geografa, en cuanto al carcter de los espacios de la tierra, representan el
armazn de la Geopoltica. Los acontecimientos polticos han de ocurrir
dentro de este armazn para tener consecuencias favorables permanentes.
Aquellos que moldean la vida poltica ocasionalmente, podrn apartarse de
este armazn, pero, antes o despus, ha de prevalecer la caracterstica
limitacin terrestre de los acontecimientos polticos (...) De este modo la
Geopoltica se convierte en la doctrina de un arte. La cuestin de guiar la
poltica prctica hasta este punto, es la que obliga a dar un paso hacia lo
desconocido. Este paso slo alcanzar el xito si se est inspirado por
conocimientos geopolticos (...) La Geopoltica debe ser y ser la conciencia
geogrfica del Estado. Esta definicin es la ms fiel a los ideales, premisas y
conceptos bsicos de la Geopolitik por su proximidad en el tiempo a los
postulados originales, adems de que ofrece una serie de indicios de su
contenido disciplinario.