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Cuando hablamos de la economa de El Salvador nos referimos al proceso

de produccin, intercambio, distribucin y consumo de bienes y servicios en el


pas. Este aspecto es de mucha importancia, ya que mediante el podemos
medir tambin el crecimiento econmico que El Salvador y sus habitantes
estn teniendo.
Desde la poca precolombina, El Salvador ha tenido procesos e intercambios
econmicos, diferente a la forma que se hace hoy en da, nuestros ancestros
utilizaban el cacao como moneda, pues consideraban el chocolate como bebida
de los dioses y que la consuman, nicamente personas importantes en la
regin.
El consumo de chocolate se comenz a difundir en Europa y la produccin de
cacao se convirti en una de las actividades econmicas ms importantes en El
Salvador, Se estima que en el ao 1574, la produccin anual de este cultivo
ascenda a los 300.000 reales; once aos despus dicho valor se haba
incrementado a ms de 500.000 reales.
La popularidad del cacao comenz a decaer por diferentes motivos, despus de
esto El Salvador comenz a importar ail, debido a la demanda mundial de tintes
naturales. Sin embargo, la introduccin de los colorantes sintticos a mediados
del siglo XIX hizo que disminuyera la demanda de ail y oblig a los
productores de ail a abandonarlo lentamente.
A mediados del siglo XIX se trat de impulsar el cultivo y exportacin de caf,
pero esto fracas debido que la produccin de algodn en el pas era baja.
Aos despus, el precio del algodn subi mientras que el del ail baj, por lo
que se aprovech esta situacin y para 1863 se export algodn por primera
vez.
A finales del siglo XIX se impulsaron nuevas actividades econmicas en el rea
rural, una de ellas fue el cultivo de caf. El Salvador ya tena experiencia
produciendo caf, pero no en grandes cantidades hasta que en 1840 se vio la
posibilidad de exportarlo. Entre 1860 y 1880 el cultivo del caf tom un
impulso mucho mayor y durante los aos de 1864 y 1881 las exportaciones se
multiplicaron extraordinariamente. La cada del caf se dio en 1929 debido a
una crisis econmica, de la que se vio afectado incluso Estados Unidos.
En 1960 con la creacin del Mercado Comn centroamericano, El Salvador
experiment un perodo crecimiento econmico. En la dcada siguiente, El
Salvador sufri los efectos de la recesin mundial y del descenso de los precios
de las materias primas, esto se reflej en un continuo retroceso del PIB a
consecuencia dela cada de los ingresos por exportaciones.
Despus de esto, la situacin econmica de EL Salvador seguira empeorando,
debido al conflicto armado interno que se comenz en la dcada de los 80s. El
conflicto result devastador para el pas, ya que se vieron seriamente
afectadas zonas agrcolas, carreteras e instalaciones energticas. La guerra
tambin provoc prdidas equivalentes a la mitad del PIB, junto con una fuga
de capitales al exterior y la cada de la inversin extranjera. La firma de
los acuerdos de paz a inicios de 1992 supuso un importante impulso a la
recuperacin econmica, que se benefici de la puesta en marcha de un plan
nacional de reconstruccin acompaado de reformas econmicas, como un
programa de privatizaciones y una serie de reformas fiscales.
Cesado el enfrentamiento armado y con el apoyo del Fondo Monetario
Internacional, se pudo reducir la inflacin y aumentar las exportaciones, pero
esto se vio frenado en 1998 por los efectos del Huracn Mitch que destruy las
cosechas y dao muchas infraestructuras. A pesar de esto, El Salvador fue el
pas menos afectado, comparndolo con sus vecinos del territorio
centroamericano, por los devastadores efectos del Huracn Mitch.