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DETTE ET PROMESSE DANS LA NEVROSE OBSESSIONNELLE

On sait que la dette occupe une place importante dans le travail de


Lacan avant de disparatre un jour sans laisser dadresse, remplace
par le concept de symbolique.

Ce nest pas dire que cette conception soit nouvelle puisque dj


prsente chez saint Paul, mais surtout en milieu vdique, sous les
deux formes du dharma, la loi, plutt bouddhiste, mais aussi du
karma, les actes. Chaque tre-l est soumis la loi du dsir et doit
agir en consquence, ses actes tant comptables pour lui de son
trajet dans lexistence. Les actes dterminent donc la manire dont le
dharma sapplique dans chaque cas.

Mais la psychanalyse nest pas une simple formulation du destin de


lhumain. Lintrt de chaque pathologie mentale est de se mettre
sous le signe dun trait fondamental de ltre-l et le dveloppement
de ce signe de ltre-l fait tout lintrt du travail analytique pour
dfinir ce quun humain fait de son temps assign.

Sil est une pathologie o la notion de dette est prsente, cest bien
dans la nvrose obsessionnelle. On doit considrer que, refoule et
illisible, cest cette dette qui anime un sujet obsessionnel.

La prsente note se propose de creuser la barre mine dans cette


bonanza encore peu exploite.

Si le texte de Freud dit lHomme aux Rats prsente un intrt, cest


dans la mesure o Freud, qui vient dinventer la notion, met en
vidence dans le symptme de cet homme la dette apurer comme
donne constituante de son symptme.

Il reste alors savoir pourquoi.


Le prsent texte propose ceci : Dans la nvrose obsessionnelle, la
vengeance se substitue lamour, la dette se substitue la promesse,
le rendre non-arriv se substitue au dsir.

Il reste expliquer la raison dtre de cette formation.

Comment fonctionne une nvrose ? Dans un environnement parental


perturb marqu par la pathologie de lun ou lautre parent, un
enfant dbarque avec sa demande et doit faire face louragan de la
stupidit parentale sans savoir quoi il a affaire. Dans cette situation,
lenfant doit interprter les donnes de la situation en tant quelles
constituent une rponse sa propre demande, et trouver, dans le
fatras des formations dipiennes parentales, de quoi constituer un
sujet de linconscient digne de ce nom, c'est--dire sujet au dsir.
Lenfant accomplit alors une mtaphore paternelle : il interprte avec
ses moyens les donnes disponibles et les constitue comme le socle
de sa personnalit.

Lennui est que ces donnes sont vicies par les perturbations
parentales et que la rponse durgence que lenfant donne ce
cyclone est marque par les traces de cette perturbation. De sorte
que les lments quil emprunte pour rpondre lAutre ne sont pas
toujours une russite.

Un enfant dont la mre souffre videmment dtre nglige par son


mari qui a une matresse depuis des annes laquelle donne de
surcrot des conseils sur le meilleur choix de psychanalyste pour le fils
malade, rpond ainsi son fils. Celui-ci savance vers elle et, pour lui
montrer quil est bien un homme digne de ce nom, regarde sa mre
bien droit dans les yeux. Mais il y a une flaque deau et le pauvre
garon trbuche dans la flaque. La rponse de sa mre ne se fait pas
attendre : Mon pauvre garon, tu seras toujours aussi maladroit.
Pour le cas o cet enfant naurait pas compris, il ne lui reste plus qu
obir au destin que sa mre lui a prescrit et que le pre na pas
contest.

Il y laissera sa bite.

Nous touchons l lessence de la rponse nvrotique.

Dans la nvrose, la rponse de lenfant est de nature phallique : Il


sagit pour lui ou elle, de ne pas dchoir face au dsastre que lAutre
lui offre en spectacle, et la seule solution quil imagine est de faire
face, de tenir tte lAutre, afin de redresse la situation de dtresse
lie la castration que lAutre lui donne voir.

Or tout le principe de la souffrance nvrotique est l : Dans cette


rection dune rponse posturale imaginaire o lenfant puis ladulte
nvros se fige, toute lnergie libidinale de la personne est absorbe
par cette rection et il en rsulte quil ne reste plus quune mince
partie de cette nergie pour le dsir exprimable. Tenir tte, sriger
lencontre de la demande pathologique de lAutre, est le principe de
la construction nvrotique. Chaque nvrose modalise cette fonction
sa faon.

Dans lhystrie, ce tenir-tte se rsout en identification au pre


malade comme nous lavons appris dElisabeth von R. Lenfant se
substitue au pre pour tenter de tenir la fonction phallique dans la
famille auprs de lAutre. Dans la nvrose obsessionnelle, cette
dimension prend une tout autre allure.

On a beaucoup mis en avant dans cette nvrose la dimension de la


mort imaginaire, mais je ne prendrai pas ce chemin, afin de ne pas
me laisser abuser par le fonctionnement nvrotique lui-mme.

Ce que Freud nous apprend dans lHomme aux Rats, est que la
dimension dominante de cette nvrose est la DETTE.
Certes, le sujet sest bien identifi au Capitaine Cruel qui enfonce des
rats dans lanus des prisonniers, c'est--dire de soi-mme en tant que
prisonnier de son propre cycle nvrotique, mais ce qui importe par
del cette identification, est que ce Capitaine Cruel lui a intim un
ordre : rembourser une dette qui na pas eu lieu et qui du reste, nest
pas la sienne.

Dans ce cas, Hofmann est lhritier aprs son pre dune importante
fonction sociale. Sa mre, trs dprime, ne rve pour lui que de le
voir rpter son propre chec elle en faisant un mariage de
convenance qui a tu cette femme, qui sest habitue son malheur.
Soucieuse en raison de la demande dipienne dentraner son fils
dans son propre dsastre inconscient, elle lui demande de faire la
mme erreur quelle. Cet enfant rsiste cette erreur et sinvente
une Dame de son cur qui lui permet de sopposer la demande
maternelle, mais il apparat clair que cette Dame, il ne laime pas,
puisquelle nest en ralit quune identification de son pre idal. Le
sujet sinvente donc un faux dbat pour ne pas sombrer dans
lhorreur de la demande incestueuse; mais le dsir passe las.

O donc est le dsir inconscient dans le cas ?

Nous apprendrons grce Freud quil est log dans une fille
daubergiste qui a manifest son dsir cet homme, et quil souhaite
donc rejoindre. Lennui est que cet homme est nvros et que tous
les moyens sont bons pour ne pas satisfaire au dsir. Celui-ci
prsente en effet une menace psychique, puisquil est amen
sopposer aux demandes de lAutre. De plus, une fille daubergiste est
peut-tre un objet cause du dsir qui ferait dchoir cet homme de sa
position sociale, ce qui narrange rien.

Mais il y a peut-tre plus grave. Cet homme a un pre dont on sait


quil est joueur, sans doute buveur, et quil a bien contribu
dilapider la fortune de sa femme. Avec qui, sinon avec dautres
femmes ? Un risque est donc que, en rejoignant la cause de son dsir,
cet homme sidentifie un pre quil mprise et hait, en raison de
son identification la cause de sa mre. Il ne lui reste plus qu
rsister son dsir et rester bloqu dans une histoire de dette dont
le seul objet est de lui faire rejoindre cette cause, mais dans
linconscient !

Nous commenons entrevoir la raison dtre de cette nvrose.

Malgr la certitude que jai depuis de nombreuses annes, je naurais


peut-tre par russi dgager cet or pur de la roche sans un film,
Kind Hearts and Coronets, Couronne et Cur Vaillant.

Un enfant assiste la dchance de sa mre unie un saltimbanque


qui la voue la misre sans quelle y perde cependant sa dignit. Il
en rsulte que cette femme doit un homme une perte de son statut
social mais aussi de son dsir, puisque, comme je lai appris dun
autre cas, la mre peut aussi reprocher son mac de lui avoir fait
perdre sa fortune, bref dtre un mauvais coup quelle a pourtant
choisi elle-mme mais dont elle ne se sparera sous aucun prtexte.
On se trouve ici devant les mystres du phallicisme fminin et de la
manire dont les femmes nient leur propre castration en la faisant
porter par un conjoint tenu pour coupable de tous leurs malheurs.

On pourrait imaginer que, face ce dsastre, un enfant, fille ou


garon, prenne la tangente et parte en courant pour construire
quelque chose dentirement nouveau. Mais il nen est rien !
Lexprience et lanalyse montrent que lenfant dans cette situation,
sidentifie au dsir de sa mre et reprend son compte ces
demandes insatisfaites ou impossibles et dcide de sen faire le
dfenseur ou la dfenderesse.
Ainsi, la demande inconsciente de la mre rsulte en identification de
lenfant cette demande, qui prend alors la forme dune promesse
inconsciente de rparer le dam que la mre a subi.

Il ne reste plus qu transformer cette identification en forme


phallique pour crer les conditions dune superbe nvrose. La
demande de la mre devient lidentification inconsciente de lenfant,
la marque que portera son dsir, et qui rglera ses impasses dans le
dsir, dont la mtaphore paternelle, rsolvante de ces impasses,
donnera la forme.

Au cur dune nvrose, il y a donc une promesse, faite par lenfant


soi-mme, de restituer sa mre dans son dsir et ses droits ; et tout
le travail de lenfant consistera tenter de donner une issue cette
promesse.

Seulement, tout cela est refoul dans linconscient depuis belle


lurette, et ce que lenfant a eu comme promesse, lui reviens dans la
nvrose obsessionnelle, comme dette ou comme compulsion, la
compulsion tant la forme fantasmatique rduite de la dette, dont on
sait quelle a t induite par le Capitaine Cruel autrement dit par
lidentification de lenfant au pre imaginaire.

Il reste dans tout cela une particularit de cette nvrose, qui est le
rapport quelle entretient avec la mort imaginaire. On sait que les
obsessionnels ont une fcheuse propension jouer le mort, y
compris de manire sympathique, en rglant leurs hritages en
faveur de leurs enfants.

Mais il y a heureusement un aspect bien moins sympathique de cette


mort imaginaire dont la clef a t trouve par Lacan. Si, comme
lexprience le montre, lobsessionnel passe son temps dtruire
lautre, il faut comprendre que cest dun autre imaginaire dont il
sagit, et que la raison de cette destruction est unique : retrouver par
del lautre imaginaire la cause de son dsir, autrement dit lobjet de
sa promesse inconscient. Seulement il reste que cette promesse est
refoule et que la destructivit prend le dessus sur la promesse et sur
le dsir.

Il en rsulte un curieux aspect du fonctionnement psychique de ces


personnes, qui est que la vengeance lencontre de la personne
prsume aime prend le pas sur lamour et mme sur le dsir. On
en trouve de nombreux exemples en particulier chez Hofmann
lorsque celui-ci carte les pierres du chemin o sa Belle est cense
passer, afin quelle ne sy blesse alors quau fond, il serait bien aise
quelle le ft, puisque cela lui permettrait de filer faire un tour la
montagne retrouver sa fille daubergiste.

Confront au dsir qui est le sien lobsessionnel adopte de faon


ncessaire et implacable un fonctionnement rigoureux : trouver
aussitt une multitude dactivits drivatives de la plus extrme
urgence pour rater son rendez-vous avec lui. Tout se passe comme si
laccs la cause du dsir devait rester impossible, non pas en raison
de la jouissance qui y serait attache, mais sans doute parce que cela
lempcherait de satisfaire la demande inconscient quil impute
la mre, dtre n pour la restituer dans ses droits moraux.

Il y a l des difficults qui exigent de creuser plus dur.