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ACOMPAAMIENTO TERAPEUTICO EN LA ARGENTINA

Para subvertir el modelo manicomial


Gabriel O. Pulice *

En la Argentina, entre finales de los aos 60 y principios de los 70 del siglo XX, el acompaamiento teraputico
nace como herramienta clnica en una bsqueda compartida por otros profesionales del campo de la salud mental
de subvertir los lineamientos del modelo manicomial. Momentos de intensa convulsin poltica y social, en
Argentina y en distintos pases del mundo occidental, fueron el terreno propicio para la puesta en marcha de
experiencias que, a partir del fuerte impulso de la psiquiatra dinmica, la antipsiquiatra y fundamentalmente el
psicoanlisis, dieron consistencia a la idea de avanzar en el tratamiento de pacientes afectados por padecimientos
psquicos severos, ms all del mero control social en que haba derivado la internacin hospitalaria.

Este movimiento haba empezado a madurar desde el inicio del siglo pasado y se acentu desde su segunda mitad,
con el importante desarrollo de la psicofarmacologa. As se generaron condiciones para novedosos dispositivos de
atencin ambulatorios, que a su vez propiciaron el desarrollo de nuevas disciplinas. Entre esos dispositivos se
destaca el hospital de da, que ocupa un lugar cada vez ms importante despus de la Segunda Guerra Mundial.

El cambio de paradigma se extiende al trabajo con nios y adolescentes con trastornos severos como el autismo, el
retraso mental y la psicosis infantil; los trastornos de la alimentacin, las adicciones, el alcoholismo y otras
patologas de consumo, de la tercera edad, y trastornos neurolgicos graves como epilepsias, demencias, Alzheimer;
as como el tratamiento de pacientes oncolgicos y terminales.

Durante muchos aos, el material bibliogrfico especfico se limit a un puado de artculos en diversos medios
porteos del mbito. Recin en 1985 se publicara el primer libro dedicado ntegramente al tema. Durante la ltima
dictadura militar, el acompaamiento teraputico encontr su lugar de supervivencia en clnicas e instituciones
privadas, en una suerte de hibernacin. Muchos colegas que debieron exiliarse oficiaron como agentes de difusin
de esta especialidad, as como de aquellas experiencias que dieron marco a su surgimiento.

Cada la dictadura militar, el campo de la salud mental haba sido devastado y esas experiencias parecan haber ido
al olvido. El resurgimiento de aquellas ideas y proyectos se produjo en un complejo proceso de maduracin, an hoy
en ciernes. Fue el escenario para quienes iniciamos entonces nuestra labor clnica en esta especialidad: carentes de
espacio alguno de capacitacin acadmica y privados de todo reconocimiento formal o legal.

El tiempo transcurrido desde entonces incluyendo las desfavorables coordenadas planteadas en los 90 para los
dispositivos pblicos en salud mental fue dando lugar a que el acompaamiento teraputico pasara a ser cada vez
ms reconocido como herramienta indispensable en los procesos de desmontaje de los dispositivos manicomiales; se
gener una creciente demanda de parte de los terapeutas, los psiquiatras, las instituciones y los mismos usuarios.

Paralelamente, tuvo lugar un importante desarrollo en la elaboracin y articulacin terico-clnica, del cual dan
testimonio numerosas publicaciones, as como la creacin de instancias acadmicas, incluso en el mbito
universitario. Esto hizo posible que aquella herramienta clnica, surgida como una pura praxis, se encuentre en los
umbrales de obtener su carta plena de ciudadana como una profesin cada vez ms jerarquizada y reconocida.
* Psicoanalista. Coordinador adjunto de la Prctica Profesional Fundamentos Clnicos del Acompaamiento
Teraputico, Facultad de Psicologa, UBA. Miembro fundador de la Asociacin de Acompaantes Teraputicos de la
Repblica Argentina y del Comit Organizador del VI Congreso Internacional de Acompaamiento Teraputic