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NorbertElias

LosAlemanes

Prlogode CarlosBelvedere

~~Trilce
Elias Norbert
Los Alemanes
1a ed. - BuenosAires: Nueva Trilce, 2009.
432 p.; 23x16 cm.

ISBN 978-987-24976-3-7

1.Sociologia
INDICE
Fecha de catalogacin: 28/08/2009
Traduccion:Luis Felipe Segura y Angelika Scherp

PRLOGO

Por Carlos Belvedere. ...... 7

Nota Del Editor Alemn 21


Introduccin . . . . . 23

PRIMERA PARTE: CIVILIZACIN E INFORMALIZACIN


TruLcEEDITORIAL
2009 NUEVA
www.nuevatrilce'.com.ar J info@nuevatrilce.com.ar
A. Transformaciones en los patrones europeos de comportamiento
en el Siglo XX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
B. La Sociedad de la Satisfaccin del Honor ......... . 62
Primera edicin: Octubre de 2009

Impreso en Argentina - Printed in Argentina


SEGUNDA PARTE: UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO.

Queda hecho el depsito que marca la Ley 11.723 "Historia de la Cultura e "Historia Poltica" . . . . . . .
.139
De las lites de clase media humanistas a las nacionalistas .
.149
La dualidad del canon normativo nacional-estatal. . . . .
.168
Prohibida la reproduccin total O parcial de esta obra bajo cualquier mtodo, incluid~s
la reprografa, la fotocopia y el tratamiento digital, sin la previa y expresa autonzac10n
por escrito de los titulares del copyright.
TERCERA PARTE: Civilizacin y Violencia

Sobre el monopolio estatal de la violencia . . ........


.1S5
J. Los cnones de la burguesa guillermista . . . . . . . . .219

n. La exaltacinde la guerra en la literatura de la


repblica de weimar (Ems(jnger) .
.... .221 PRLOGO
ID.El desmoronamiento del monopolio estatal de la violencia Carlos Belvedere
durante la repblica de weimar . .
.227

.236
IV. Lucifer sobre las ruinas del mundo

V. El terrorismo en la repblica federal alemana:


Expresin de un conflicto social intergeneracional . . . . . . . .240

Las !!e.lle.raciones de la preguerra y la posguerra:


rnre:entes e."q)eriencias, ideales y moral . . . . . . . .261 Dedico este texto a la memoria de Pedro Krotsch, de quien
adquir el gusto por la placentera lectura de Norbet Elias.
Los problemas de la juventud prolongada de los grupos burgueses . .276

Terrorismo. orgullo nacional y Patrones nacionales de civilizacin . 285 El lector tiene entre sus manos un libro maravilloso, a pesar de que no es
literalmente un libro si por tal se entiende una unidad discursiva de largo aliento
pergeada hasta el detalle por su autor. Los Alemanes es, como se sabe, una
Cl.TARTA PARTE recopilacin de diversos trabajos, realizados en tiempos distintos, que han sido
reunidos en torno a una temtica comn y cuidadosamente editados por Michael
.307
El colapso de la civilizacin Schroter. An as, merece el nombre de "libro", y en un sentido superlativo.
Si Los Alemanes es un Libro, a pesar de las contingencias relatadas, no es
.399
Conclusin . . . . . . . slo porque la seleccin de textos y el orden escogido han sido aprobados por
Norbert Elias sino ante todo porque, al trasluz de las palabras y silencios del
texto se troquela la figura de un Autor. El lector podr encontrar en las pginas
QUINTA PARTE que introducimos los grandes temas de la obra de Elias. Ciertamente, se habla
aqu del proceso civilizatorio, de la perspectiva de largo plazo, de la concepcin
Reflexiones acerca de la Repulica Federal Alemana .401 procesual de lo social, entre otros ncleos temticos que abarcan sus inquietudes
programticas. Enumerarlas exhaustivamente resultara tedioso; as que no se
inquiete, estimado lector: intentar evitar la locura de pretender resumir las
500 pginas de un texto tan profundo y complejo en un breve prlogo -intencin
parangonable con aquella de intentar vaciar el ocano con un balde-. Adems
de la inviabilidad de esta empresa, me mueve la inquietud de no pri,ar al
lector del placer de ir siguiendo paso a paso los fascinantes momentos de la
exposicin de Elias, descubriendo a su debido tiempo las consecuencias a las que
ella conduce. Nuestro autor es generoso en su narratiYa. atenta a los detalles
Y senderos laterales. Por qu perder, entonces. ese placer de f76.ne1:r que nos
8 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES CARLOS BELVEDERE PRLOGO 9

obsequian los grandes volmenes del minucioso trabajo de Elias? Tampoco diferentes estratos sociales, not~ _querara _vezocurre q1;1~ 1~m~e~a en que
quiero ser como aquellos crticos de cine que anticipan el final de las pelculas los estratos se clasifican entre s1 es m~ependie?te del eqwli~no obJetivoy real
que recomiendan con indicaciones bien intencionadas pero algo torpes. An de poder que existe entre ellos. Es decir que la imagen ~el ruve~de estatus. q~e
as, el objeto de estas pginas es referirse a esa obra; de modo que haremos forman los diferentes estratos que componen una sociedad, leJos de constituir
referencia a su contenido, presentando algunos de sus ncleos problemticos y :a mera irrealidad es un sntoma bastante confiable de la distribucin real
de las perspectivas ms llamativas que ella presenta antes que reconstruyendo del poder entre ellos. A~!' El!a~ ~o co,!bate sino que recupera lo qu~ otras
argumentos y exponiendo razones que, entre la perspicacia del lector y la perspectivas llamarn el subJetivismo , pero no lo hace de un modo unilateral
claridad expositiva de Elias, hacen ocioso todo intento de clarificacin. sino como un complemento necesario de lo que aquellos mismos excesos verbales
Los Alemanes es un libro sobre el genocidio perpetrado por el nacionalso- etiquetarn como "o?jetivis~o". La verdad de la estratifica~n _noest ~n las
cialismo. Eso es estrictamente cierto; pero tambin es verdad que se trata de clases econmicas m en la imagen que ellas se forman de s1 mismas, smo en
un texto sobre los nacionalismos en general; antes, incluso, sobre el carcter stas como indicadoras y constitutivas de aqullas. Una clase no se forma sin
nacional; y en el que uno puede apreciar, ms all de inquietudes temticas una distribucin simblica del poder, as como una distribucin tal slo es real
circunscriptas, los intereses de largo aliento de un autor con obra propia y una si impacta en la constitucin de relaciones de clases.
concepcin amplia de las sociedades y el devenir de la humanidad. Los Alemanes
es, digamos, un autntico "Elias". Por su manera compleja y polifactica de comprender los procesos sociales,
Tenemos entre manos, entonces, un libro sobre Hitler, pero tambin sobre el podemos decir que el pensamiento de Elias es de un carcter sociolgico estricto
fascismo (al cual Elias propone distinguir, para su comprensin, del nacionalso- aunque a la vez transgresor. Cmoes posible esto? Recuperando la matriz fun-
cialismo), sobre otros dictadores contemporneos (Stalin, Galtieri), la conquista damental del pensamiento cientfico sobre lo social, a la vez que descartando los
de Amrica, y la monarqua absoluta. Ms ampliamente, es un texto consagrado automatismos irreflexivos y dogmas superficiales en los que a menudo incurren
a pensar las ms diversas formas de violencia tales como el terrorismo, la sus cultores, desnaturalizndola. As, veremos a Elias asumir por cuenta propia
lucha de clases, las relaciones entre marginados y establecidos, y los conflictos cuestiones fundacionales del pensamiento sociolgico y a la vez transgredir toda
generacionales. suerte de tabes y manas propias del sociologismo. A guisa de ejemplo, veamos
Dado el amplio abanico de cuestiones y procesos analizados en Los Alemanes, de qu manera reformula lo que podramos caracterizar, siguiendo la tradicin
no es casual que sus pginas remitan a otros grandes textos de la produccin estructural-funcionalista, como el problema hobbesiano del orden.
de Elias, y que busquen ''hacer mquina" con El proceso de la civilizacin al Con frecuencia, se plantea el falso problema de cmo es posible que las
presentar el estudio sobre el nacionalismo como una derivacin no prevista personas que viven en una sociedad lastimen o maten a otras; pero sera ms
("rizomtica", si se me disculpa el barbarismo) de aquella otra investigacin. adecuado -nos dice Elias- el planteo contrario: cmo es posible que tantos
Es que encontraremos en estas pginas un desarrollo magistral de la sociologa individuos vivan en paz, sin temor a que otros ms fuertes los lastimen o maten,
figuracional elaborada por Elias, que sabiamente toma distancia respecto de los cmo es posible que convivan de manera pacfica tal como se da normalmente
extremismos ms nocivos del pensamiento social contemporneo. en las grandes sociedades estatales de hoy.Tendemos a olvidar que nunca antes
As, veremos que esta sociologa profunda es indiferente a los falsos debates en el desarrollo de la humanidad tantos seres humanos (millones de personas)
entre objetivismo y subjetivismo que tantas divisiones artificiales y empobrece- convivieron de una manera relativamente pacfica como en la actualidad. Bien
doras han producido en la teora social contempornea. Elias, sabiamente, busca haramos en recordar el alto nivel de violencia que las relaciones humanas
evitar el acartonamiento academicista de la realidad por medio de la oposicin de tenan en pocas anteriores. Deberamos recuperar nuestra sensibilidad para
modelos objetivistas y subjetivistas, en procura de una mayor congruencia entre valorar el sorprendente e inslito grado de no violencia relativa de nuestras
conceptos y realidades. A su entender, el apego unilateral a uno u otro modelo uniones sociales en comparacin con las de quienes nos precedieron.
no produce ms que visiones parcelarias de la vida social. El pl~te~ inconducente al que alude Elias se basa en una tendencia equivo-
Tomemos de ejemplo una cuestin sociolgica fundamental: la estratificacin cada a atnbmr los conflictos entre individuos a una supuesta agresividad innata
social. Si uno se apega a una imagen formada nicamente sobre la baf:'e de en el hombre. La hiptesis de que los hombres poseen un impulso congnito que
las clases econmicas, podra fcilmente tener la impresin de que la estrati- l~s ~leva a atacar a sus semejantes (el instinto de agresin), de una estructura
ficacin social se encuentra determinada exclusivamente por la propiedad o similar a la del instinto sexual, carece de fundamento. Si bien Elias admite que
no propiedad de los medios de produccin. Si, en cambio, uno toma en cuenta el hombre ha heredado un potencial para ajustar automticamente todo su
cmo clasifican las personas mismas que forman parte de una sociedad a sus aparato corporal ante la percepcin de peligro, preparando su aparato muscular
10 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES

y esqueltico para un movimiento intensivo (en especial, para la lucha o la sobre el individuo son similares a las deseriptaspor-filremipam la personalidad
huida), argumenta que este ajuste est condicionado por situaciones especfi- individual. En ambos casos, se trata de elevar al.plattoJiela ~oncien.cia .-oon
cas, presentes o pasadas, a diferencia de los pretendidos impulsos instintivos frecuencia, en contra de resistencias muy tenaces- lo que .hemos olvidado.
humanos, que se liberan fisiolgicamente o se desencadenan desde dentro con Estas resistencias, as como los dems problemas actuales de un grupo, estn
relativa independencia respecto de la situacin concreta. As, Elias argum~nta determinados por su destino previo, el cual constituye una de las "tareas no
de manera explcita contra Konrad Lorenz, afirmando que: "No es la agresividad resueltas de la sociologa". El problema bsico que plantea Elias a este respecto
lo que desencadena los confUctos sino los confiictos los que desencadenan la es el de analizar cmo influye el destino de un pueblo a lo largo de los siglos en
agresividad." Los conflictos son, entonces, un aspecto de las estructuras sociales el carcter de los individuos que lo conforman. La pertinencia de esta cuestin
y no una respuesta instintiva predeterminada por la naturaleza humana. debera ser obvia para el socilogo medio: un destino compartido a lo largo de
los siglos debera generar caracteres individuales afines entre quienes lo viven
Pasando ya de las cuestiones sociolgicas a las taras del sociologismo de en comn porque una prolongada exposicin de los individuos a influencias
las cuales Elias hace caso omiso (como el "atrincheramiento de los socilogos constantes del medio social no podra ms que generar similitudes personales
en el presente", que fuera objeto de crticas en otros textos suyos), deberamos -tal como ya Durkheim lo describa (sin que pase inadvertido para Elias) bajo
ocuparnos de una de las nociones centrales de Los Alemanes: la idea de un los nombres de "solidaridad social" y "socializacin".
"carcter nacional".
Semejante nocin sera inconcebible hoy en da, y le estara enfticamente Ahora bien, si hablar de un carcter nacional era escandaloso, cunto
desaconsejada a cualquier estudiante que se postulara para la obtencin de ms lo ha de ser pretender explicarlo recurriendo a la idea de destino! Sin
una beca de iniciacin. Los resabios de un empirismo trasnochado siguen embargo, esta nocin tiene un antecedente sociolgico de relevancia -y Ellas
imperando en el modo en que concebimos el objeto de nuestras investigaciones. lo sabe- en la idea de "comunidad de destino" de Weber, lo mismo que en su
En nombre de un trivial apego a la experiencia, hemos ido descartando como caracterizacin de un ethos del capitalismo. Por qu no admitir, entonces, que
"metafisicas" las grandes cuestiones de la sociologa. As, por ejemplo, la vulgata es perfectamente posible (y hasta necesario) afirmar sociolgicamente que la
del sociologismo dira que ''los alemanes" no existen sino que ''hay alemanes y exposicin continuada y prolongada a condiciones sociales compartidas termina
alemanes", que se diferencian en funcin de su extraccin social, su pertenencia produciendo condiciones subjetivas compartidas? Claro, la dificultad para ello
de clase, etc. Elias, en cambio, con un coraje y una osada que no son frecuentes, ra~ca en el Y. mencionado atrincheramiento de los socilogos en el presente;
encara con naturalidad la pregunta por "el carcter de los alemanes" y lo hace Ehas,. en cambio, como asume el punto de vista del largo plazo, puede percibir
de un modo estrictamente sociolgico.Veamos cmo. este tipo de configuraciones, en las que la coordinacin entre estructuras de la
Segn Elias, el carcter nacional de un pueblo no est determinado biolgi- personalidad y estructuras sociales se conforma a lo largo de siglos segn se
camente sino que se vincula con el proceso de formacin del Estado-nacin. Es suceden las generaciones. '
decir que no presupone diferencias hereditarias o biolgicas entre los pu:olos. De.qu manera se da esta convergencia? Por ejemplo, a travs de los smbo-
Podramos decir, incluso, que la idea de una existencia de caracteres nacionales es los nac1onale,s,que conde~san los sentimientos colectivos de un grupo de modo
consecuencia necesaria de aspectos centrales de la teora del proceso civilizatorio ta~ qu~ los vmculos emoc10nales de los individuos respecto de su colectividad
tales como la afirmacin de una correlacin entre psicognesis y sociognesis. cnstahzan ~ se organizan en tomo a ellos. As, y gracias a la fuerza irradiante
Pues bien, el carcter nacional vendra a ser la configuracin de estructuras de de l~s emoc10nes,la colectividad que es representada simblicamente adquiere
personalidad en el seno de procesos macrosociales tales como la tendencia a la cual~dades numinosas. Otro ejemplo de ello es la conformacin de un idioma
centralizacin y el monopolio en la administracin de bienes y recursos funda- comun; lo cual evidencia que el destino de un pueblo cristaliza en instituciones
mentales para la vida social. Dicho ms brevemente, como en Los Alemanes: la :esponsables de ~ue los individuos ms dismiles de la sociedad reciban la misma
estructura de dominacin arroja luz sobre la estructura de la personalidad. impronta: es decir, que adquieran el mismo carcter nacional
Elias presenta este vnculo haciendo una analoga entre el modo en que En su "Prefacio" a la edicin inglesa de Los Alemanes Eric Dunning y Stephen
Freud analiza la relacin del destino instintivo del individuo con su desarrollo M;,nr_iellreparan en que Elias emplea recurrentemen~ el trmino habitus para
personal, de un lado, y la relacin entre el destino a largo plazo y las experiencias ~i ~:~se esta "segunda naturaleza" o "aprendizaje social incorporado"; y que
de un pueblo con su respectivo desarrollo social, de otro. Tambin en el nivel de p ~ mucho antes de qu~ su uso fuera popularizado por Pierre Bourdieu.
la construccin de la personalidad colectiva -al cual Elias llama "el estrato del ~ 1emtando con la _concepcin esencialista y esttica del "carcter nacional"
nosotros"- operan fenmenos de perturbacon, cuya fuerza y coaccin opresiva mo O en que antiguamente se lo conceba, Elias subraya que la suerte de
12 NoRBERT ELIAS Los.ALEMANES CARLOS BELVEDERE 13

una nacin a lo largo de los siglos se sedimenta en el habitus de sus miembros describirla sin caracterizar tambin a la organizacin estatal en la que surge y
individuales y, por lo tanto, el habitus cambia con el tiempo, precisamente porque .n considerada como parte
asuev OluCl , . .
de un proceso de largo plazo. Entonces,
.
cambian y se acumulan la suerte y las experiencias de la nacin o de los grupos t ra de la personalidad autontana puede ser retomada por Ehas como
1
de pertenencia. eoaracterizacin de los procesos de psicognesis cuando es vinculada con los
Dicho esto, no puede objetarse sociolgicamente que Elias intente describir una csos de sociognesis de un rgimen absolutista-monrquico o dictatorial,por
cmo se ha dado en la conformacin del "carcter nacional alemn" -es decir, proce
plo. As considerada, permite apreciar c6mo se crea una marca d a disposicr
'6n
de un canon propio de comportamiento y una forma de pensar especficos- una eJeml individuo a obedecer rdenes y a deJarse
. xte
gmar por coacciones e rnas.
correlacin entre la estructura social y la estructura de la personalidad. En otras en ~o est lejos, Elias, de la concepcin kantiana de la minora de edad, a la
palabras, Elias emprende la ''hermosa tarea" de escribir la biografia de Alemania cual incluso cita oblicuamente. La personalidad autoritaria est predispuesta
en tanto sociedad estatal, argumentando que, as como en el desarrollo de un a obedecer rdenes que vienen de arriba, decisiones ya tomadas; de ah que, en
individuo las experiencias de otras pocas continan actuando en el presente, Lo mismo que
este tipo de rgimen, el individuo se mantiene e.n la fase de :i:i-mo.
tambin ellas actan permanentemente en el desarrollo de una nacin. Por lo las rdenes paternas, tampoco las rdenes del dictador son siempre agradables;
tanto, no slo los hombres en lo individual sino tambin los grupos sociales (las no obstante, en ltima instancia se las obedece, de lo contrario, entran en accin
clases, las naciones, etc.) aprenden de sus experiencias merced a una memoria rpidamente el Ejrcito o la polica, pilares de toda organizacin estatal autocr-
colectiva que es el correlato de la continuidad generacional. tica y monoltica. Por eso es que, para asegurar la obediencia por completo, los
As que no debemos perder de vista que, el presente, es un libro sobre los ale- gobernantes autocrticos suelen aprovechar su ilimitado poder de disposicin
manes; es decir, que no es slo un libro sobre el ascenso de Hitler y el genocidio sobre el monopolio de la violencia del Estado, dndole la mayor solidez posible
implementado durante su rgimen. De ah que, como dijimos, pueda resultar al aparato de control de la coaccin externa para garantizar as que el individuo
para Elias una hermosa tarea escribir la biografia de una nacin de la cual no se le extrave.
seguramente l tambin se sinti parte -tal como, a su entender, se sintieron El "rgimen autocrtico" es, entonces, el complemento de la "personalidad
parte de ella muchos judos que se negaron a abandonar ese pas que sentan autoritaria": ni su causa ni su efecto, sino elementos de una misma figuracin
como el suyo-. Por eso, el nimo de Elias no es ni condenatorio ni exculpatorio en que ambos se desarrollan de manera convergente. Un rgimen autocrtico
sino ante todo cientfico: busca explicar los procesos de largo plazo que hicieron exige una estructura de la personalidad relativamente simple, tanto a las
posible que, en una nacin europea y por lo tanto civilizada, haya tenido lugar personas que mandan como a las que obedecen. En cambio, un sistema par-
el mayor retroceso a la barbarie que la humanidad sufriera en el siglo XX. Y lamentario multipartidista constituye una forma de gobierno ms compleja y
explicar -dice Elias- no es disculpar. An as, la tesitura eliasiana contradice difcil que requiere, por lo tanto, una estructura de la personalidad tambin
las interpretaciones establecidas sobre el fenmeno del nacionalsocialismo (tal compleja y plural.
como veremos pronto). La descripcin de fenmenos sociales -en especial, de uno tan oscuro y dificil
de comprender como lo es el nazismo- no admiten explicaciones unilalterales
Podra ilustrarse este distanciamiento exponiendo brevemente algunos sino que requieren de la articulacin de niveles y dimensiones psicosociales y
reparos que Elias antepone a la teora de la "personalidad autoritaria" de socioestructurales. As es que, para explicar el ascenso de Hitler al poder, Elias
Theodor Adorno y otros. Elias no la desestima in toto sino que la considera se basa en factores aparentemente irrelevantes tales como el modo de beber y
parcial y unilateral, a la vez que la presenta empleando su propia terminologa e~~ado de infelicidad del pueblo alemn. Los esquematismos del sociologismo
-es decir, la reformula-. dinan que hace "microsociologa" ... Pero no es el caso. Elias es renuente a las
A su entender, la estructura de la personalidad autoritaria orienta su con- co~partimentalizaciones empobrecedoras, encarando el estudio de los procesos
ducta, en gran medida, de acuerdo con coacciones externas, lo cual significa social~~ en toda su dimensin y complejidad. Por eso, su interpretacin del
desarrollar el hbito de seguir las instrucciones de otras personas y, a su vez, genoc1d10no discurre por los carriles ya transitados.
trasmitir esas instrucciones a otros por medio de rdenes. Ahora bien, esta teora ~ric Dunning Y Stephen Mennell sealan la singularidad de este planteo com-
supone que el sndrome de esta estructura de carcter se desarrolla debido a parandolo, por un lado, con el nfasis germanocntrico puesto por Hannah Arendt
una estructura familiar especfica padecida durante la infancia. Y The?d_orAdorno, por un lado, y la posicin contraria de Emst Nolte que vea el
Elias no sostiene que es preciso descartar esta explicacin sino que hace genoc1d10pergeado por los nazis como algo no excepcional basado en el modelo
di d .,. d ,
falta complementarla porque la estructura familiar autoritaria se encuentra e ,: o asiatico e matanza y mostrando algunas continuidades entre la vida
ligada a la estructura autoritaria del Estado; en consecuencia, no es posible pohtica Y social "normal" antes y despus de la aberracin del nazismo. Aunque
14 NORBERT ELIAS Los .ALEMANES CARLOSBELVEDERE PRLOGO IS

Jrgen Habermas, entre otros, objet? la interp~etacin .de Nolte (mo~trando . .6 d este deseo de eliminacin del otro al sentir que ya no se corran
algunos rasgos diferenciales entre Hitler y Stalm, por eJemplo), la tesis de la reabzac1 n e
inespecificidad del nazismo tuvo otros expositores, como Zygmunt Bauman. Su andes riesgos. d d 1
gr d te fue que a pesar de estar presentes es e e pnnc1p10 en
argumento es que las sociedades "modernas" y "racionales" producen condiciones Lo sorpren en ' cti ulta
d los nacionalsocialistas, y aunque visto en retrospe va res
bajo las cuales los efectos de las acciones individuales son llevadas ms all de las creencias e 1 tu lid d 1 des
'ble e1 curso de los acontecimientos, m la mte t ec a a m os gran
los lmites de la moralidad. En breve, entonces, para Eric Dunning y Stephen Predec1.
.
d 1 poca tomaron en seno estas cues 10nes porque no cre1an que
,
Mennell las posiciones sobre el nazismo pueden ordenarse en un continuo estadistahs e a reali'dad Subestimaron los dogmas polticos Y sociales de este
entre quienes se concentran en el carcter excepcional de Alemania, y quienes fueran a acerse . 'd d 1
. t t 1como habitualmente lo hacan con otros, cons1 ern o os mera
lo interpretan como consecuencia de procesos ms generales. Elias se ubicara, moVIrmeno, a l "in "d 1 1
"'d 1 'a"carente de sustancia ms all de os tereses e os grupos que a
en este espectro, en una posicin intermedia. i eo ogi . b' d 1
Se supona que las acciones y o ~etivos e os grupos se exp can li
Precisemos mejor en qu consiste la peculiaridad del planteo de Elias. Ms protiesa ban
ntereses 1 li t 1
que una posicin intermedia, lo que podramos encontrar es una sntesis y una porsusi , que son intrnsecamente raciona es y rea s as, y no1por ,os
d y creencias que esos grupos tienen. En este caso -excepc10na , segun
profundizacin de ambos argumentos. De un lado, hay una singularidad en el o~as Elias lo admite, pero significativo- la decisin de matar a todos los
proceso del que emergi el nacionalsocialismo: la biografa colectiva que hace a el m1smO ,, . t h
d' no sirvi a ningn propsito "raciona1 smo que se onen acia una
las peculiaridades del pueblo alemn. De otro lado, hay una generalidad, puesto JU 108 d . '6 H
fuerte creencia, a un dogma irracional profesa o con convicci n. ay v~ces en
que uno de los motivos fundamentales por los cuales el genocidio ms atroz de que los objetivos fijados por los do~as y fantasas de un grupo determman su
la modernidad pudo ocurrir en Alemania es porque se pensaba que, al ser una
accin ms fuertemente que cualqmer otro fin.
sociedad europea, era naturalmente civilizada; con lo cual, se desestimaron el La creencia en la racionalidad intrnseca a la accin, orientada por intereses
contenido de dogmas y programas que hubieran sido tomados muy en serio y al ms que por creencias, hizo que muchos contemporneos no estuvieran prepa-
pie de la letra de haber sido sostenidos por el lder de alguna nacin africana, rados para anticipar el genocidio, y permanecieran en la pasividad bajo la espe-
desprovista para el europeo medio de los atributos de la civilizacin. Por lo ranza de que a la larga los intereses introduciran racionalidad y moderacin.
tanto, si el genocidio tuvo lugar en Alemania es tambin porque hace a los En definitiva, este patrn intelectual impeda ver la capacidad real de un grupo
posibles derroteros del complejo y permanente proceso civilizatorio, con sus para cometer atrocidades sobre la base de un programa que inclua como uno
contrafinalidades y reflujos descivilizatorios.
de sus puntos descollantes el ejercicio de la violencia y la destruccin total del
En la imposibilidad de anticipar el retroceso hacia la brutalidad y la barbarie
enemigo, as como el valor intrnseco de la crueldad y la matanza. En definitiva,
de siglos anteriores, entr en juego no slo el preconcepto de que la civilizacin
no se tomaron en serio ni el programa ni la ideologa del Nacionalsocialismo, y
es un atributo natural de los europeos sino tambin un prejuicio terico: el de
se desestim el hecho de que Hitler y la mayora de sus colaboradores cercanos
la racionalidad de la accin, reforzada por los presupuestos de la teora de la estaban profundamente convencidos de gran parte de lo que decan.
ideologa. Expliqumosnos.
El genocidio no fue redituable para sus autores: el considerable gasto de
Lejos de ser un problema del pasado, la experiencia traumtica del nazismo
fuerza de trabajo y bienes materiales necesario para transportar Y matar a
(como todo trauma) mantiene una reiterada actualidad. Una de las principales
millones de judos en los momentos culminantes de la guerra no renda ningn
secuelas del hitlerismo radica en la dificultad de reconocer responsabilidades
beneficio especialmente cuando ambos elementos adquiran cada vez mayor colectivas, ms all de las responsabilidades individuales. Elias considera que
valor. La,"solucin final" no se tom por motivos "racionales" o "realistas": se
recin las jvenes generaciones que no haban vivido la guerra comenzaron a
trat simplemente de la realizacin de la creencia profundamente arraigada
tomar consciencia de que no slo los individuos que haban participado perso-
en el movimiento nacionalsocialista desde sus inicios segn la cual la gran-
nalmente en las brutalidades de la poca hitleriana cargaban con la mcula sino
deza de Alemania y de la raza "aria" requera "pureza racial". Las amenazas
toda la nacin. A las generaciones anteriores, el nazismo se les haba presentado
desenfrenadas y el ejercicio sistemtico de la violencia fsica fueron dos ~e
como una cuestin de culpa o inocencia personal, mientras que para las de sus
los factores que llevaron a Hitler al poder, y la bsqueda de la pureza racial
hijos adquiri mucho ms realce la dimensin social del problema y la pregunta
mediante la eliminacin de los grupos "inferiores" siempre fue un punto por cmo pudo surgir semejante rgimen.
esencial de su programa. Si estos ideales tardaron en realizarse fue porque se
. A consecuencia de este carcter traumtico de la experiencia del nazismo, las
teman los efectos de las acciones conducentes en la opinin pblica de otros
d~ficultades que enfrenta su comprensin resultan particularmente graves. En la
pases; pero la guerra termin con esta restriccin y, por lo tanto, indujo a la
vida de los pueblos (y en la de otras agrupaciones sociales), se dan experiencias

1
PRLOGO 17
16 NORBERT ELIAS Los ALEMANES CARLOS BELVEDERE

traumticas colectivas que penetran profundamente en el patrimonio psquico . d a de los representantes de un Estado fascista autoritario.
la actitu prop1 d'
de sus miembros, donde causan graves daos. En este marco, Elias considera que con . . t d ha despertado tambin algunos o 10s, que se expresan por
la situacin de la Repblica Federal Alemana no dejar de ser incomprensible Esta mqu1e u " ampaa desmesurada" contra los "simpatizantes"' lo cual ha
roplo en una e el miedo de que Alemama se est aproximan
eJe d o d e L'iact o a
mientras se omita la referencia a la experiencia traumtica del dominio nacio- reforzado a su vez .
nalsocialista y a las terribles consecuencias que tuvo para ella. En este sentido, a dictadura de partido. . . , . -al
no se trata de un problema del pasado sino de una problemtica de persistente un d de esta estructura de polanzac16n, la derecha pohtica sen a
Del otro 1a O 1 ., E te te
actualidad. Por eso, Ellas seala que sera equivocado intentar imponer un tab . . t te que sus adversarios buscan la revo uc1on. s es su mor, y
a la discusin pblica sobre el nacionalsocialismo y sus causas.
ms1sten
, eroenEllas cree que hay ''motivos
b' . sli'd os" puesto que mue h os marxis tas
aqw1 taro i1 nligera palabras como''revolucrn . " o ''revolucronano
. . ", oiVI
,. 'dand o que una
En relacin con los mencionados tabes, Elias observa que el debate alemn
erop1eana a . 1 Ad s
hacia fines de los aos '70 y principios de los '80 pivoteaba en torno a dos miedos '6 es un acontecimiento tan cruento y VIOento como una guerra. n em ,
1
revouc1n ... b fi d 1 encia
enfrentados: el antifascismo y el anticomunismo; y que, en este enfrentamiento, 'd ue resulta cada vez ms dificil diferenciar am as ormas e VIO
cons1 era q . d 1 , afri
las fantasas colectivas forman parte de la realidad, as como ocurri con los da tal como lo mostrara la expenencia e os pruses canos.
orgaruza , . fr d
nacionalsocialistas. La salida de ambos laberintos sera, para Elias, la misma, Sendos temores, por bien fundados que estuVIesen, estn en asca os en un
ya que la problemtica ms reciente es tambin una secuela de largo plazo del perverso cuya dinmica podra eventualmente llegar a un punto de no
3uego , . fr 1 d
trauma nacionalsocialista. t omo , Elias espera que no sea as," ya que aun es posibled enart' e "avance e
En parte, estas consecuencias traumticas se expresan en la tendencia a re
ese movimiento por el bien de esta pobre Alemania auto estruc 1va .
representarse otros fenmenos violentos, como el terrorismo, simplemente
como los actos de unos cuantos criminales -es decir, bajo la figura de un con- Ahora bien, tiene este libro algo que decirle al resto de la humanidad, o ha
junto de responsabilidades individuales, sin que llegue a aflorar la idea de una sido escrito especficamente para ''los alemanes"? Lejos de esto, estamos refi-
responsabilidad colectiva-. Si se comprende mal la significacin social de este rindonos a un texto sobre el devenir de la humanidad, que bien podra leerse
tipo de fenmenos, es -segn Elias- porque se ha procurado reprimir del nivel como el reverso de la obra inaugural de Elias, El Proceso de la Civilizacin. De
consciente la influencia duradera de aquel trauma sobre el curso posterior de algn modo, en la dedicatoria de aquel gran libro se anunciaba sta otra parte,
la evolucin alemana. maldita, al evocar en la ms profunda reflexin sobre la pacificacin social
De todos modos, la solucin a este tipo de violencia -lo mismo que a los con- el fantasma de Auschwitz y las atrocidades que en carne propia testimoni
flictos sociales en general- no es la utopa, tambin fantasiosa e irracional, de la su autor. As que no debe sorprender que estos dos grandes textos muestren
ausencia de conflictos -precisamente, una de las fantasas caractersticas de todo una ntima vinculacin: uno de los destinos posibles de la civilizacin es su
rgimen autocrtico-. Las luchas entre clases, entre partidos, lo mismo que entre "bancarrota", y cuando ella se pierde, el resultado es atroz.
otros grupos sociales, son inevitables; pero no por ello es inevitable la progresiva Lamentablemente, lleg a ocurrir que lecturas apresuradas de Elias le
vehemencia y desmesura en la lucha. Un Estado democrtico no debe buscar objetaran una supuesta incapacidad por dar cuenta del conflicto social, del poder
suprimir los conflictos sino morigerarlos y arbitrarlos institucionalmente. y el ''lado oscuro del corazn" del hombre. Lejos de ello, Elias, como otros grandes
No es esta situacin deseable la que Elias observa en la Alemania de en- pensadores judos (entre quienes quiero nombrar a Levinas) nos ha regalado
tonces, donde no encuentra comunicacin entre los bandos antagnicos de pginas preciosas sobre la paz que no surgen del olvido ni del resentimiento
un conflicto en que la intensificacin recproca de los temores, junto con el sino de una meditacin profunda sobre su propia biografia personal y social.
proceso no premeditado de la escalada de violencia, se mantenan ocultos tanto Conmueve hasta las lgrimas ver que vidas marcadas por el horror puedan
para la izquierda como para la derecha. Elias habla aqu de una estructura de todava buscar la paz.
polarizacin entre dos sectores sociales, con sus respectivos miedos. Lo hemos visto a Elias, en las pginas iniciales de este Prlogo, asombrarse
De un lado, Elias ubica a la izquierda (sobre todo a los jvenes), entre quienes no de la barbarie sino de la convivencia de hoy entre un enorme nmero de seres
est muy difundido el temor "bastante serio" de llegar a vivir en un futuro humanos. Esta sorpresa no es ingenua sino que, como mostramos, se sustenta en
"Estado autoritario" o "Estado policaco", cada vez ms duro. En breve, se trata elucubraciones sociolgicas de fuste, una de cuyas consecuencias es precisamente
del espanto ante la posible emergencia de un nuevo Estado fascista. Elias el ll_ama~oa abandonar la ingenuidad y correr de los ojos la venda de los dogmas
considera que hay motivos de peso para experimentar ese tipo de sentimientos, rac10nahstas de Occidente.
ya que existen lderes de derecha que, an si no adhieren a la doctrina nacional- Elias nos ensea a ver con anticipacin, es decir, a prever. Esa es justa-
socialista, han asumido posturas humanas que denotan una afinidad ominosa mente una de las lecciones que nos ha dejado su interpretacin sociolgica del
CARLOSBELVEDERE PRLOGO 19
18 NORBERT ELIAS Los ALEMANES

p el proceso civilizatorio es ambivalente; por eso mismo, no podramos


Nacionalsocialismo: cmo es que no lo vimos venir! Esa enseanza no est
dirigida nicamente a ''los alemanes", que en tiempo de Elias todava estaban t
~~~~:a"
O
ir una invitacin a la lectura de una obra como sta sin salir de la
y el "pensamie~to negativo". S~gur~ente, el m~do.de entend~r la fi-
intentando superar aquella experiencia traumtica; tambin va dirigida a
Europa y su preconcepto de que la civilizacin es un atributo que ha adquirido losofia y las ciencias sociales c?mo _Teona C?tic.a h~ co~stituido,. para Elias, ~
de un modo definitivo, y que por ende no puede perderse fronteras para adentro obstculo no slo epistem~lgic,o smo tamb~n. mstituc1onal y b1ogrfi~o. '?ue
t 'a por decir an la Soc1ologia del Conocimiento, de la cual proverua Elias,
y va dirigida, tambin, a la humanidad toda, inmersa en el proceso sin comienz~
y sin final de una civilizacin que, por evolucionada que est, siempre puede ~;u formacin temprana junto a Karl Manheinn? Mxime si, para colmo de
:ales este pensamiento anacrnico -viejo y nuevo a la vez- mostraba cierta
perderse, retrotrayndose a las pocas ms oscuras de nuestro devenir. En
breve, Elias nos recuerda a todos que la civilizacin no es algo concluido sino proxi~idad con la Teora de Sistemas ... Elias fue un exiliado gran parte de su
un proceso frgil y en permanente riesgo. vida primeropor la persecucin nazi; despus, por los sectarismos acadmicos.
Tal vez algunas de las miradas ligeras sobre la obra de Elias a las que alu- Per; de circunstancias tan dramticas no surgi ni una mera "sociologa de
damos arriba podran confundir su teora de la civilizacin con la utopa de un escuelas" (como peyorativamente se dice a menudo) ni la persistente queja
mundo sin conflictos. Nada ms lejos de ello, puesto que los conflictos sociales y ante una positividad que slo se puede negar bajo la excusa de que ''la filosofia
personales son -segn Elias- parte de las manifestaciones normales de la vida no tiene una receta". La obra de Elias no es slo crtica, no es slo descriptiva,
comunitaria. La civilizacin no radica en la ausencia de conflictos sino en el no es slo explicativa: contiene tambin una dimensin propositiva, que nos
modo de procesarlos. Lo caracterstico de la civilizacin es que la permanente permitir cerrar este prlogo con alguna ilusin bien fundada -es decir, no
tensin entre violencia y pacificacin se maneja a travs de instituciones con utopas sino con esperanzas en el curso futuro de la civilizacin humana,
especficas cuya funcin no es suprimir los conflictos sino mantenerlos en una sustentadas en argumentos sociolgicos-.
intensidad media y articularlos desde una mediacin compleja y multilateral.
La convivencia civilizada no tiene entonces un contenido exclusivamente nega- Elias brinda aqu una serie de consideraciones respecto de las condiciones
tivo (como ausencia de violencia) sino tambin uno positivo (como modelacin mnimas requeridas para que el proceso civilizatorio tome el mejor de los
especfica de los individuos en marcos institucionales y sociales que permitan cauces posibles. Entre ellas, cabe destacar que no hay pacificacin factible
la convivencia en el conflicto desde la pluralidad y la tolerancia). si el nivel de bienestar y las cuotas de poder son distribuidas de un modo
De hecho, una convivencia sin conflictos es materialmente inconcebible. Para muy desigual al interior de una figuracin; como, a la inversa, tampoco hay
Elias, la sociedad utpica no es aquella que los elimina sino la que los regula so- bienestar posible sin pacificacin duradera. Civilizacin y bienestar general,
metiendo sus tcticas y estrategias a reglas siempre imperfectas pero que tienen entonces, se reclaman mutuamente. Ya en El Proceso de la Civilizacin insista
el valor de mantener viva la tensin en un "nivel medio". Este tipo de "conflicto en que uno de sus rasgos esenciales era la disminucin de los diferenciales de
moderado" exige de las personas que lo componen un grado de autocontrol y de pod~r ~ los contrastes de clase. Incluso haba llegado a sugerir la conveniencia
dominio muy superior al que requiere un rgimen dictatorial. de limitar la propiedad monoplica e intervenir el derecho de herencia. En
Entonces, son las instituciones y no la "naturaleza humana" o la "condicin sntesis, Elias considera que la realizacin creciente de un ideal igualitarista
humana" las que hacen de la humanidad un modo de ser civilizado o brbaro. es un componente intrnseco a todo proceso civilizatorio.
Luego, las atrocidades del nacionalsocialismo, en tanto bancarrota de la civi- Otro rasgo esencial de la civilizacin es el humanismo, del cual Elias da
lizacin, son -para Elias- sociolgicamente explicables, aunque moralmente muestras conmovedoras. Muchas veces lo hemos visto argumentar que la
injustificables. Y uno de sus ribetes trgicos tiene que ver con que hubiera co~sideracin por el Otro en tanto ser humano perteneciente no slo a un
mismo
mi .gru
, po o ~ac10n , smo a un proceso mayor al interior del cual mi grupo y
podido preverse.
13) Ahora bien, dijimos que esta experiencia traumtica no es un hecho fi _nacionson solo una parte y no el Absoluto, es inherente a toda subjetividad
del pasado sino una herida abierta que an nos duele. Los Alemanes muestra orJdadaen el seno de la civilizacin. Pero en Los Alemanes lo veremos hablar no
ya esde el pen sam1en t o smo d esde el corazn. Elias sabe que el humanismo
que la barbarie puede siempre surgir en el seno de la civilizacin. Que el
genocidio orquestado por los nazis haya tenido rasgos singulares no significa se :xdpresa, ~ntre otros, en sentimientos de piedad y compasin. Por eso ma'"
a 11a e expl icac10nes,
, ~
que sea irrepetible, justamente porque una de sus particularidades consiste criticas y advertencias, lo que mejor perfila a ese autor
que, se" trasluce
. . en I , d . , .
as paginas e 1 po 11facetico texto que aqu presentamos
en haber surgido en una nacin civilizada. El argumento de Elias nos da qu es su sentimiento d 1 . t
pensar. Cules son los signos de la barbarie de hoy que preanuncian las que" e a In egn d a d h umana" que lo impulsa a exhortar a'
potencialidades ms siniestras de nuestros futuros posibles? se perdone a los enemigos de ayer". La justicia infinita no es justicia
..
20 NORBERT ELIAS Los ALEMANES

sino ajusticiamiento. Ella debe tener medida y lmite. Castigar cruenta e


inhumanamente no puede contribuir a superar los traumas del pasado ni a
impulsar la civilizacin hacia una paz duradera.
Queda pendiente -y no porque Elias lo haya descuidado sino porque es una
problemtica que exige permanente atencin- la persistente pregunta por los
lmites de la civilizacin. Quin velar por la civilizacin de los civilizadores?
Elias nos impulsa a perfeccionarnos, en tanto seres civilizados, en la capacidad
de autolimitarnos en el ejercicio de nuestros poderes, y de concebirnos como
miembros -es decir, como pares- en la ms extensa de todas las figuraciones: NOTA
DELEDITOR
ALEMN
aquella que constituye la condicin humana.

La presente coleccin rene los ensayos de Norbert Elias sobre la evolucin


alemana en los siglos XIX y XX. Giran en torno a dos problemas principales
vinculados entre s: el de la identidad nacional, tratado ya en el primer captulo
de ber den proze/3 der zivlisation ("Zur soziogenese der begriffe 'kultur' und
'zivilisation"'), y el de la irrupcin de la barbarie bajo el nacionalsocialismo, los
patrones especficos del proceso alemn de formacin estatal y civilizacin que
la permitieron y sus efectos posteriores.
La seleccin de los textos reproducidos aqu y el orden que se les ha dado
fueron aprobados por el autor, pero son, en ltima instancia, responsabilidad del
editor. En su mayora--<:omo lo muestran sus ttulos- fueron redactados como
respuesta a planteamientos ms amplios, utilizando la situacin alemana, por
lo pronto, como material para esclarecer a aqullos. No obstante, la referencia
a Alemania tiene tanto peso en este contexto que pareci conveniente basar en
ella la seleccin para este volumen, que adquiere de tal manera cierta unidad.
Las colaboraciones fueron escritas a lo largo de un periodo extenso (con
cierta concentracin en los aos del regreso temporal de Elias a Alemania) y
en forma por completo independiente entre s. Esta circunstancia sirve para
explicar algunas repeticiones en el anlisis, pero permiten, al mismo tiempo,
Carlos Belvedere es Doctor en Ciencias Sociales por la Universidad de Buenos Aires, e observar la continuidad y el desarrollo de una investigacin terico-emprica
investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET). Se muy caracterstica.
desempea como investigador - docente en la Universidad Nacional de General Sarmiento . Con excepcin de la Tercera parte (desprovista de notas al pie y apndices),
y en la Universidad de Buenos Aires. Es docente del Doctorado en Ciencias Sociales del
Instituto de Desarrollo Econmico y Social, donde imparte sus clases sobre la sociologa nmgun? de los textos aqu incluidos fue preparado para su publicacin por
figuracional de Norbert Elias. el prop10 autor. Esta versin requiri, por lo tanto, un trabajo de redaccin
;:;
t'
22 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES

relativamente extenso llevado a cabo por el editor bajo la supervisin del autor.
La "Introduccin" fue redactada especialmente para esta coleccin.
La Primera parte es el producto de una conferencia dictada en la Universidad
de Bielefeld el 18 de diciembre de 1978. La seccin A reproduce esencialmente la
ponencia presentada en aquella ocasin (con una conclusin nueva), mientras que
la B representa la elaboracin posterior de uno de los planteamientos importan.
tes de aqulla, ambas con subttulos del editor. El manuscrito original contiene
versiones y pasajes diferentes. Aqu se presenta una seleccin global ligada por el
editor; el texto fue dividido en secciones, a veces tambin en prrafos, se condens
cuidadosamente y se someti a correcin de estilo. Este trabajo persigui el
INTRODUCCIN
objetivo de presentar en forma coherente un mximo de sustancia.
La Segunda parte se escribi, probablemente, durante la segunda mitad de
los aos sesenta, con la intencin de ampliar el primer captulo de ber den
proze/3 der zivilisation para una edicin inglesa en forma de una investigacin
conceptual sociolgica independiente. La traduccin al alemn realizada por
el editor se bas en una copia bastante limpia del texto original. Algunos
pasajes correspondientes a continuaciones fragmentarias fueron integrados
a las notas. Los subttulos y la divisin de las secciones (desde la 16) fueron
agregados por el editor.
La Tercera parte se produjo en relacin con un discurso pronunciado el 18 de
septiembre de 1980 en el XX Da Alemn del Socilogo. El texto corregido fue
publicado en Lebenswelt und soziale Probleme. Verhandlungen des 20. deutschen 1) Detrs de las investigaciones aqu publicadas se encuentra -semi-oculto-
Soziologentages zu Bremen 1980, editado por Joachim Matthes, Frankfurt/ un testigo presencial que ha vivido en carne propia, durante casi 90 aos, el
Nueva York, 1981, pp. 98-122. Aqu se reproduce el texto ligeramente con- curso de los acontecimientos. Pero la imagen que uno se forma como afectado
densado por el editor, con una nueva divisin en secciones y una redaccin personal por ellos es, en general y de manera caracterstica, distinta de la que
que puli las huellas del estilo de conferencia que el autor conserv en un surge cuando se los mira con la reserva y a la distancia propias del investigador.
principio. En las primeras dos secciones se agregaron versiones posteriores, Una cmara es un buen smil: uno tiene la posibilidad de ajustar el objetivo a
en algunas partes, y al final de la tercera, una anterior. De las distintas diferentes distancias, cerca, ms lejos y mucho ms lejos. Algo parecido ocurre
versiones as como de los pasajes cortados del manuscrito original se con la visin de quien es, a la vez, partcipe e investigador.
extrajeron, adems, los apndices (con ttulos del editor) y un gran nmero Varios de los trabajos aqu presentados tienen su origen en el esfuerzo por
de notas al pie. La base de este trabajo y su realizacin fueron las mismas hacerme y hacerle comprensible a cualquier persona dispuesta a escuchar,
que para la Primera parte. cmo es que pudo darse algo como el ascenso del nacionalsocialismo y tambin la
La Cuarta parte se escribi en 1961-1962 (ver la nota 1). El texto original guerra, los campos de concentracin y la divisin de Alemania en dos Estados.
en ingls, dividido en secciones (desde la 7) y traducido por el editor, fue pro En el centro de mis preocupaciones ha estado el intento de reflexionar sobre
porcionado en copia limpia con pocas correcciones y adiciones hechas a mano. el desarrollo del carcter nacional alemn que hizo posible el impulso anticivi-
La penltima seccin proviene de un fin incompleto; la ltima, de un borrador lizatorio de la poca hitleriana, el de vincularlo con un proceso de largo alcance,
previo. como es la formacin del Estado alemn. Es evidente que en un planteamiento
La Quinta parte es de 1977-1978 (ver la nota del ttulo). Excepto unas de esta ndole deben esperarse ciertas dificultades.
cuantas tachaduras, se public en Merkur, ao 39 (1985), pp. 733-755, y aqu se A ello se aade la circunstancia de que, en el caso de los alemanes de la
reproduce completa. Rep~blica Federal Alemana, la preocupacin por el carcter nacional y el pen-
samiento acerca de l conducen a una zona tab. La creciente sensibilidad
Michael Schroter frente a todo aquello que recuerde las doctrinas nacionalsocialistas ha tenido
como consecuencia que el problema del "carcter nacional" siga cubrindose
CARLOS BELVJ!.'DERE
25
24 NORBERT ELIAS Los ALEMANES

las fronteras entre Alemania y los dos estados eslavos,


con un manto de silencio. Pero tal vez por esta misma razn sea aconsejable da guerra mun dial ,
llevar, tanto este como otros temas, al mbito de una tranquila reflexin por segun a y hacia Occidente.
parte de las ciencias humanas. Uno puede ver con rapidez, en tal caso, que el Rusia Y Po1omd' ttucin del Estado alemn sera influido profundamen-
El pr oceso e cons i .
carcter nacional de un pueblo no es algo biolgicamente determinado de manera . ' mo bloque intermedio en la configuracin de estas tres
definitiva, sino que se encuentra muy vinculado al proceso correspondiente te por s U posici n CO
. L s grupos latinizados al igual que los grupos es 1avos, se
,
"d des tmcas. o ' ,
de formacin del Estado. No es necesario, por supuesto, dudar de que existan um ., t a vez amenazados por un Estado aleman demogrficamente
tambin diferencias hereditarias, biolgicas, entre los pueblos de la Tierra. Pero senbn?11, ~na ~runa de las partes aprovechaba, sin escrpulos de ningn
aun aquellos con una mezcla racial similar o igual pueden ser de una gran ~ayont~no_. :rtunidad de expansin que se le presentaba. Las presiones
diversidad en lo que se refiere al trato entre las personas. Tambin en Holanda tipo, cua qmder~ta configuracin de Estados conduciran, en el bloque inter-
o en Dinamarca es posible encontrar individuos que, sin lugar a dudas, habran
resultantes
. de smoronamiento
e constante de 1os terr1t onos margina
l es, a su
medio a un e 1 . . E t d
sido considerados como prototipos del homo germanicus en la poca de Goebbels. ' ' de la unin estatal alemana y a su estab ecim1ento como s a os
Pero el carcter nacional de los holandeses y el de los daneses es notablemente
separac1
. d di ntes El desarrollo de Suiza y Holanda es un eJemp o temprano, e 1d e
n l
m epen e . . , d L '
diferente al de los alemanes. la Repblica Democrtica Alemana un eJemplo tard10 e ese proceso. a creac1 n
de esta ltima pone, adems, de 1?anifiesto el temor ~ermanente de los Est~dos
2) Si se me preguntara qu peculiaridades del proceso de constitucin del vecinos a una posicin hegemmca del Estado aleman que la guerra de Hitler
Estado en Alemania me parecen de particular importancia para la comprensin contribuira a alimentar.
del carcter alemn, seguramente fijara mi atencin en cuatro procesos dentro
de la compleja madeja de desarrollos parciales estrechamente ligados entre s.1 3) El segundo aspecto del proceso de constitucin del Estado alemn que
El primero se refiere a la situacin y a las modificaciones en la conformacin de ha dejado su impronta en la peculiaridad de su carcter, est ntimamente
un grupo tnico, cuya lengua fue primero germnica y ms tarde alemana. relacionado con el primero. En el curso seguido por el desarrollo europeo y, en
Las tribus germnicas se establecieron en la planicie profunda al oeste del realidad, por el de la humanidad misma, las luchas de secesin de los grupos
ro Elba, as como en un amplio territorio entre ella y los Alpes. En los siglos de en el plano de la integracin de las tribus como Estados, ha jugado un papel
la migracin de los pueblos se vieron encajonadas, por una parte, entre etnias determinante. Es posible que, en nuestros das, la humanidad se acerque al fin
cuya lengua se derivaba del latn y, por otra, entre pueblos orientales cuya de las luchas separatistas libradas en forma de guerras, aunque an no podemos
lengua era de origen eslavo. A lo largo de ms de 1000 aos, estos tres grupos estar plenamente seguros de ello. Con mucha frecuencia, las unidades estatales
lucharan entre s en torno a los lmites de sus territorios de asentamiento. o tribales que han salido derrotadas en estas violentas luchas, deben vivir con la
Unas veces, la frontera entre ellos se corra en favor de los pueblos occidentales certeza de haber perdido definitivamente la esperanza de convertirse en Estados
y orientales, y otras en favor del bloque germano del centro. La transformacin o en grupos tnicos de mayor envergadura y, por tanto, con la de que estn
de parte del II Imperio de Occidente o Sacro Imperio Romano Germnico de los condenados a llevar, para siempre, una existencia de unidades subordinadas e
francos en el Estado que hoy conocemos como Francia, ofrece un ejemplo de la inferiores y a vivir a la sombra de un pasado glorioso.
lucha entre los grupos latinizados y los germnicos, al igual que el afrancesa- Uno podra estar inclinado a preguntar: "Qu significa todo esto? A quin le
miento, siglos ms tarde, de h regin de Alsacia-Lorena o los permanentes interesa si su propio Estado es un centro de poder de primer orden o de segundo
conflictos entre valones y flamencos en la actual Blgica. De manera similar, o tercero?" No estoy hablando aqu de deseos e ideales. El decurso de la historia
la penetracin de los pueblos de habla alemana ms all del Elba muestra que establece como un hecho que, aquellos que forman parte de Estados u otras
la tensin entre los grupos germnicos y eslavos se mantuvo vigente. Estas unidades sociales que han visto sucumbir sus pretensiones de una posicin de
tensiones se pondran nuevamente de manifiesto, tal vez por ltima ocasin, n_iayorr~ngo en las luchas de secesin de su poca, requieren a veces mucho
con las modificaciones que sufrieron, a consecuencia de los resultados de la tiempo, mcluso siglos, para conformarse con esta situacin modificada y con
~; disminucin consecuente ~e su a~toestima. Y es probable, adems, que no lo
l. No deja de tener alguna importancia el que yo hable aqu de "procesos" en un campe gren nunca. En el presente mmediato, encontramos en Inglaterra un ejemplo
de investigacin que normalmente se entiende como "historia". Sin embargo, la visin conmovedor de las dificultades de una potencia de primer orden para adaptarse
tradicional del pasado de las sociedades como "historia" constituye una sntesis de baJO
nivel, limitndose normalmente a contextos y relaciones de breve duracin. En realidad.
su estatus actual de potencia de segundo o tercer rango.
las consecuencias de acontecimientos sociales se hacen evidentes. con frecuencia, slo 1!11a de las reacciones ms comunes en estos casos es la negacin de la

siglos ms tarde. Es necesario, por Jo tanto, contar con modelos de largo alcance cronolgico realidad del propio descenso. Se acta como si nada hubiera cambiado. Cuando
para dar cuenta de ellos.
26 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES INTRODUCCIN 27'

ya no es posible engaarse y se tiene que admitir que la propia formacin social 'fi tacin de esta preeminencia fue el hecho de que
a que se pertenece ha perdido toda esperanza de alcanzar una posicin en el
E ropa Una maro es li .
se llama u di artie1'paran en las luchas entre guerreros y re giosos por
grupo que encabeza la jerarqua tribal o estatal y que, con ello, se ha reducido ellos,an te s que na e, P tre quienes gozaban de un acceso monop61' ico a los
d Supremo esto es, en d' . d
tambin una parte de su autonoma, en general, se manifiestan signos de el po er ' oder de la violencia fisica y quienes 1Spus1eron e ~ acceso
depresin en el carcter de los individuos que la conforman: se entra en una instrume~to;!ti~ de la espiritualidad y de los instrumentos d~ poder ligados a
fase de luto por la grandeza pasada. Pensemos tan slo en Holanda o en al mundoin. ue el temor al poder potencial del bloque truco germano p~r
Suecia. En el siglo XVII, Holanda poda todava enfrentarse, como potencia ellos. Es posible qd os no alemanes haya comenzado a hacer su trabaJo
d lOs Esta os europe . .
martima de gran envergadura, a Inglaterra. Por su parte, Suecia se vea parte e L eculiaridades de la constitucin del Estado alemn se
envuelta hasta el siglo XVIII en diferentes luchas de secesin con Rusia, de ya en esa potca. f:astopres a que los Estados no alemanes reaccionabansiempre
las que saldra derrotada. Considerada en su totalidad, Europa ha perdido deben' entre o. rosd ac rami'entos
, , 'd t 1
ngu'ntipo e m1 tan pronto como se hacia evi en e. a guna
tambin, en nuestros das, el monopolio como potencia hegemnica entre los 01
sm d b'l'd d n aquel la mayora de las veces como contraofensiva a sus
pueblos del mundo, es decir, una posicin que, aproximadamente desde el siglo fisura o e 1 i a e . '
tensiones hegemmcas. ,
XVII, han reclamado para s los Estados que la constituyen. Debemos aguardar pre en que muchos de los Estados circunvecinos se transformarian
y ver cmo asimilan esta situacin los europeos. En una poca . 'fi d l
, s efiectivamente centralizadas e mternamente paci ca as, a
Para los alemanes no es inslito llevar una vida a la sombra de un pasado en monarqma d b'l'd d
t ci'n del imperio alemn se muestra como una gran e 1 1 a
ms glorioso. El imperio alemn de la edad media -el II Imperio de Occidente- laxa m egrauna especie de invitacin a las invasiones.
E n e1sig
1o XVIII , d espu s
y, en particular, algunos de los emperadores medievales ms notables sirvieron tru tu al
eser, ,. 11 tttes an es Y 1a
por mucho tiempo como smbolos de una "Gran Alemania" que se haba perdido, d e 1os en fr entamientos intestinos entre prmc1pes oca es pro

casa 1mpena 1 catli'ca de Roma , despus
. de las
. guerras re 1giosas . siempre
. . en
y tambin como smbolos del afn de ocupar un lugar preponderante en Europa. el siglo anterior: Alemania se conVIerte en el escenano pnnc1pal de
Pero es precisamente la etapa medieval del proceso de constitucin del Estado aume nto d ' . . , tl'
las guerras hegemnicas entre soberanos y eJrc1tos de otros paises ca icos Y
alemn, la que contribuye de manera decisiva a que este no vaya a la par de los protestantes, pues los ejrcitos oficiales de otros so~eranos se enfrentaban en
procesos correspondientes en otras sociedades europeas. su territorio. Todos ellos necesitaban cuarteles y ahmentos de sus campos, la
En el caso de pases como Francia, Inglaterra, Suecia o aun Rusia, el Estado inseguridad era cada vez mayor y las bandas asolaban al pas cubrindolo de
feudal estamentario del medievo se transforma, sin solucin de continuidad, en incendios y muerte. Una buena parte de la poblacin alemana se empobreca
un Estado en general superior, de carcter monrquico y absolutista, a travs cada vez ms. De acuerdo con los especialistas en la materia, Alemania perdera
de la firme integracin lograda en las luchas por el poder. A diferencia de ello, una tercera parte de su poblacin durante la guerra de los Treinta Aos.
en Alemania, los centros de poder pasan paulatinamente del emperador a los En el contexto del desarrollo alemn, estos treinta aos de guerra consti-
prncipes locales. A contracorriente del centralismo creciente de otros Estados tuyeron una catstrofe nacional y dejaron huellas indelebles en el carcter de
europeos, el imperio alemn padece una erosin del poder central. El caso de los alemanes. La imagen histrica que franceses, ingleses y holandeses tienen
los Habsburgo permite observar, muy de cerca, cmo el poder del emperador del siglo XVIII es la de uno de los periodos ms brillantes de su desarrollo,
depende cada vez ms de los recursos puestos a su disposicin por el poder local. una poca rebosante de creatividad en el campo de la cultura y un tiempo de
El Estado imperial del medievo pierde a lo largo de los siglos su funcin. Dentro pacificacin y civilizacin del individuo. Sin embargo, para Alemania, esta es
de l estallan, ya en el siglo XVIII, luchas de secesin entre los reyes de Prusia una poca de empobrecimiento, incluso en el terreno de la cultura, y de una
y los gobernantes Habsburgo de Austria. Con Bismarck, Prusia reincorpora brutalizacin creciente de las personas. Las caractersticas particulares del
a s tales Estados en el siglo XX. Era evidente que lo que estaba en juego en hbito de beber de los alemanes, continuadas en el siglo XIX y a principios del
el anacrnico imperio alemn era su hegemona. Al salir vencedora Prusia de XX por los estudiantes, estaran prefiguradas ya en el siglo XVI -y posiblemente
esta guerra, los soberanos austracos se separan de la federacin imperia~, se antes- Y se las encuentra lo mismo en las pequeas que en las grandes cortes
despojan del intil manto del Imperio y se declaran emperadores de Austria. de los prncipes alemanes. Tales costumbres permitan al individuo beber y
En la antigedad, el Sacro Imperio Romano Germnico o II Imperio ~e embriagarse en buena compaa, ensendole al mismo tiempo a controlarse
Occidente, se legitimaba como una especie de reencarnacin del Imperio an en un estado de aguda embriaguez, con lo que se protega a los mismos
Romano. En estas fases tempranas del desarrollo del Estado, los soberanos bebedores de los excesos de la incontinencia.
alemanes, francos, sajones o los Staufer gozaban de un lugar privilegiado en Los usos sociales que conducan a la ingestin inmoderada de bebidas y
la federacin de la Iglesia romana, una federacin que comprenda lo que hoy que, al mismo tiempo, acostumbraban a cierta disciplina en el estado de

h
28 NORBERT ELIAS Los ALEMANES INTRODUCCIN 29

embriaguez dejan traslucir un alto grado de infelicidad: es evidente que, la pregunta de si el pas estaba en condiciones de salir victorioso en el caso de
por este medio, se buscaba hacer ms llevadera una situacin de penuria, que Estados Unidos participara tambin al lado de los aliados occidentales.
una situacin que duele, pero de la que no se puede escapar. Con frecuencia Para muchos alemanes la derrota fue una experiencia inesperada y muy
se seala que la constitucin tarda de un Estado unificado moderno es traumtica, adems de tocar un punto neurlgico del carcter nacional, el de
una de las peculiaridades bsicas del desarrollo alemn. Tal vez sea menos sentirse como en un regreso a la poca de la debilidad alemana, de los ejrcitos
claro que la debilidad relativa -comparada con otros Estados- traiga consigo extranjeros en el pas, de la vida a la sombra de un gran pasado. El proceso de
situaciones de necesidad especficas para los individuos afectados, que se sufra consolidacin alemn en su totalidad se encontraba en juego. Muchos miembros
con la inseguridad fsica, se dude del valor propio, se padezca humillacin y de las esferas medias y altas alemanas -tal vez la mayora de ellos- sentan
deshonra y se entregue uno a sueos de venganza en contra de los causantes que no poda vivirse ya con esta humillacin y que era necesario prepararse
de esa situacin. para la siguiente guerra, con grandes perspectivas de obtener esta vez la victoria
A finales del siglo XVII, seran las tropas de Luis XIV las que se enfrenta- para Alemania, aunque todava sin tener claro, en principio, cmo es que esto
ran en luchas de poder con las tropas imperiales en suelo alemn. Puede recor- poda lograrse.
darse an que, en el curso de estos acontecimientos, el castillo de Heidelberg Para la comprensin del ascenso de Hitler al poder resulta de alguna impor-
fue consumido por las llamas. En el siglo XIX, los ejrcitos revolucionarios bajo el tancia recordar que los grupos representativos de la Repblica de Weimar eran
mando de Napolen irrumpiran en Alemania en un intento por unificar Europa desde el comienzo muy limitados. Entre ellos se contaban, sobre todo, la masa de
bajo la gida francesa. Aqu se pondra nuevamente de manifiesto la debilidad los trabajadores socialdemcratas y el grupo reducido de la burguesa liberal que
alemana en relacin con sus Estados vecinos efectivamente centralizados. La inclua a muchos judos. La mayor parte de las clases media y alta perteneca al
reina de Prusia huyendo ante la proximidad del ejrcito francs se convertira otro bando. Tanto para los viejos como para los nuevos representantes de estos
con el tiempo en una imagen simblica de la humillacin alemana. Los estu- estratos dominantes tradicionales, la comunicacin con las masas haba sido y
diantes alemanes formaran cuerpos libres que se dedicaran a molestar a las segua siendo algo dificil. Por s solos no tenan ninguna posibilidad de organizar
tropas de ocupacin. Uno de ellos, Theodor Korner, en un poema que alcanz un movimiento amplio en favor de la derogacin del Tratado de Versalles ni, en
celebridad, cantara loas a "La espada a mi lado ..." (schwert. an meiner seite.. .), ltima instancia, de organizar una guerra de revancha. Necesitaban de alguien
en una poca en que los poetas representativos de Francia, Inglaterra, Holanda cuya retrica y estrategia de lucha se acomodaran mejor a las necesidades de
y otros Estados consolidados abordaban ya rara vez los temas militares. los estratos inferiores para movilizarlos. Hitler obtendra de este modo una
Con frecuencia, la debilidad estructural del Estado alemn, que una y otra oportunidad, pero la desperdiciara.
vez haba constituido un poderoso atractivo para la invasin del pas por parte De nueva cuenta surge la esperanza de escapar de las sombras del gran
de las tropas de los Estados vecinos, suscitara, sin embargo, en los alemanes pasado; de nuevo, el sueo de un 111Imperio, de un Tercer Reich, parece estar
una valoracin idealizada de las actitudes militaristas y las acciones blicas. Es al alcance de la mano bajo la gua de Adolf Hitler, despus del I Imperio alemn
significativo que un Estado local alemn relativamente joven, cuya casa reinante en la edad media y del II Reich, creado por Bismarck en 1871 y destruido en
se haba encumbrado gracias a una serie de guerras de alto riesgo, aunque en 1918 con la derrota de Alemania en la primera guerra mundial. Pero tambin
ltima instancia exitosa, se convirtiera en la punta de lanza de la recuperacin esta esperanza estaba destinada al fracaso.
militar alemana. La dinmica de las luchas de secesin interestatales empujara
a la casa reinante de Brandemburgo-Prusia --que se haba convertido tambin 4) Independientemente de cmo quiera verse el fin del III Reich hitleriano
ya en la casa dominante de Alemania-a competir por la supremaca en Europa. en l se evidencia con toda claridad otra peculiaridad del procesode constituci~
Pocos aos despus de salir victoriosa en esa lucha por el poder, se enfrascara del Estado alemn que resultar determinante para el desarrollo del carcter de
en una guerra con Francia, el rival ms poderoso en el plano inmediatamente esta nacin. Este aspecto se puede percibir mejor cuando se comparan entre s
superior de integracin, y resultara vencedora. Esta victoria en la guerra de los procesos de formacin del Estado y tal vez, luego, los procesos civilizatorios
1870-1871 hubiera podido significar el fin de su proceso de consolidacin. Pero, de varios pases.
en el fondo, Alemania segua siendo una monarqua absolutista. Su grado de . En comparacin con otras sociedades europeas, por ejemplo la francesa. la
desarrollo como Estado hara que las rivalidades dinsticas siguieran siendo m~lesa o la holandesa, el desarrollo del Estado en Alemania muestra muchas
determinantes en su relacin con las grandes potencias. De este modo, los ~as rupturas, as como las discontinuidades correspondientes. Uno tiene una
polticos elegidos por el emperador, se dirigiran sin que nadie lo advirtiera hacia impresin primaria de esta diversidad cuando observa las capitales de los tres
una nueva guerra -la primera guerra mundial-, en apariencia, sin plantearse Estados, Francia, Inglaterra y Alemania. Londres era uno de los puntos de
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apoyo principales de Guillermo el Conquistador, quien hizo construir all una Vogelweide formaba parte, a fines del siglo XII, de la corte de los Battemberg. Es
fortaleza hace ms de un milenio. Prcticamente todas las dinastas inglesas evidente que, en este caso, el desarrollo est lleno de rupturas.
dejan su huella en la Torre de Londres, donde todava en nuestros das, se con- Otro ejemplo de esta caracterstica es el hecho de que las formas de vida
servan las coronas de los reyes de Inglaterra. En esta continuidad de Londres y los logros de las ciudades medievales alemanas con gobierno prcticamente
como capital se refleja la del desarrollo del Estado ingls, lo mismo que la propio, no son vistos como una parte importante del desarrollo nacional con
firmeza de su desarrollo cultural y civilizatorio. Algo semejante puede decirse la que los alemanes actuales pudieran identificarse. En su obra, Los maestros
de Pars, en su calidad de ciudad capital de Francia. All, la catedral medieval cantores de Nremberg, Richard Wagner se esfuerza por dar algo de realce
de Notre Dame, al igual que el Museo del Louvre con su pirmide de cristal a estos estratos urbanos. Sin embargo, el xito de su pera cambi poco el
construida hace apenas unos aos, constituyen smbolos de la tradicin viva e hecho de que, en la imagen que tienen de s mismos los alemanes, la cultura
ininterrumpida del pas. urbana de la edad media juegue un papel ms bien insignificante. Haciendo
En otro lugar he analizado con algn detalle el proceso de formacin del caso omiso de excepciones como las ciudades hanseticas, la tradicin se trunca.
Estado en Francia, proceso de una notable continuidad y linealidad. Los se.ores Las dimensiones de esta interrupcin pueden quiz reconocerse mejor cuando
del centro del Estado francs en formacin tuvieron pocas derrotas que lamentar. se compara el desarrollo alemn con el que tiene lugar en un pas donde una
El ~ar quiso que algunos reyes de Pars y de Orleans lograran gradualmente, por tradicin similar pero continua de ciudades autogobernadas, ha permanecido
medio de afortunadas operaciones militares, matrimonios favorables y tambin viva hasta nuestros das. Me refiero a Holanda.
un afn estratgico, tener fronteras que pudieran defenderse adecuadamente y
extender sus dominios. Sin duda, la revolucin francesa representa una ruptura 5) En el siglo XVI, las ciudades holandesas, lo mismo que los territorios
en la continuidad de la tradicin nacional; pero en esta etapa, tanto la lengua ligados a ellas salen de manera definitiva de la federacin del I Imperio alemn,
como el carcter franceses eran ya, en general, algo tan estable que, a pesar del despus de haberse defendido con xito de las pretensiones de dominacin de
rompimiento con el Antiguo Rgimen, pudo mantenerse en muchos mbitos la los Habsburgo espaoles. Con Amsterdam a la cabeza, al lado de Venecia y los
continuidad del desarrollo. Esta afirmacin es vlida no slo en lo que se refiere a cantones suizos, los Pases Bajos se constituyen en la nica repblica en Europa.
la fuerte centralizacin del aparato estatal, sino tambin a la produccin cultural. Todos los otros Estados tienen la forma de una monarqua absoluta. Por el
La lengua francesa conservara su impronta cortesana y culta en el momento en contrar~o, en Holanda s_edesarrolla al mismo tiempo, a pesar del autogobierno
que la burguesa nacional se converta en el grupo hegemnico que servira de d_elas ciudades, un gobierno global responsable, sobre todo, de la poltica exte-
modelo. La afinidad entre las novelas de Proust y las memorias de Saint-Simn no rior, aunque conservando alguna influencia en los asuntos internos de las siete
puede ser pasada por alto. Conozco poemas franceses del siglo XIX que recuerdan provincias. ~os cargos en este rgano republicano son ocupados, en su mayor
a los grandes poetas de la Plyade en el siglo XVI y que no obstante, son sin lugar parte, por miembros de los patriciados urbanos respectivos.
a dudas, creaciones de su tiempo. Sin embargo, los representantes ms avanzados Tanto en Italia como en Alemania o Inglaterra existan estamentos urbanos
del clasicismo alemn, encuentran insoportable la poesa de sus predecesores anlogos. Pero en Alemania, el ascenso de las monarquas absolutistas altamen-
barrocos. La civilizacin cortesana del siglo XIII prcticamente no ejerci ninguna te centralizadas y de la nobleza guerrera cortesana a lo largo de los siglos XVI
influencia en la constitucin del carcter alemn. Y ~I, puso fin en gran medida a cualquier intento de autogobierno urbano
En comparacin con Pars y Londres, Berln es una ciudad joven que cobra de tipo par~amentario que, como en Holanda, haba existido tambin antes.
importancia cuando se convierte en la ciudad capital de los dominios de los E~ F~orencia, las capas correspondientes se haban convertido muy pronto en
Hohenzollern. Sus triunfos, tanto en lo interno como en lo externo, en unin con subd1tos de los Medici. Cuando Carlos I de Inglaterra quiso obligar a obedecer
una buena porcin de habilidad diplomtica, levantan a la ciudad, sobre todo por l:15armas as~~ oponentes parlamentarios, los jefes de los grupos ciudadanos
durante los siglos XVIII y XIX, cuando se convierte definitivamente en la capital londm~nses mo':hzaron a los gua~dias :11:1-ados de la ciudad para llevar ayuda
imperial del II Reich alemn. Es posible que una sola derrota del rey de Prusia en a los d~putados, Junto con los oficiales civiles y las tripulaciones de las flotas
su lucha con sus rivales los Habsburgo, hubiera detenido para siempre el ascenso c~merciales Y de la ~arina de guerra. Pero tanto en Inglaterra, como en Alema-
de Berln. Federico de Prusia estuvo con frecuencia cerca de ello en los siete ma Y otras monarqmas europeas, estos grupos civiles y urbanos de vanguardia
aos de guerra. Tal vez resulte til aadir que, en la poca de los emperadores ~i:n ~en.te de segundo rango. Su lugar en la sociedad se encontraba detrs de
prm~1pes Y de los estratos encumbrados de la nobleza cortesana y tambin,
austracos, Viena era la capital del I Imperio alemn y que tambin Praga tuvo
esta funcin -Viena era una ciudad del imperio alemn mucho antes que los en ocas10nes'.de la nobleza ~r?vinciana. Slo en Holanda y tal vez en algunas
Habsburgo trasladaran su corte all. Recordemos tambin que Walther von der partes de Suiza, los grupos civiles de este tipo constituan el segmento superior
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de la jerarqua social. No slo gobernaban su propia ciudad! ~ino la r~pblica notablemente diferente a la de la nobleza militar, la cual contaba con grupos
en su totalidad, dando de esta manera continuidad a la tradicin medieval del civiles encumbrados que se orientaban de acuerdo con ella. Los estados gene-
autogobiemo. Los retratos colectivos que representan a hombres de estos grupos rales constituan una especie de Parlamento en el que se intentaba persuadir,
-el ejemplo ms clebre es, sin eluda, la Guardia nocturna,de ;8,embrandt- dan no disuadir, a otros sin recurrir a las armas, sino con palabras y argumentos.
cuenta plsticamente de su orgullo y de la confianza en s1 mismos. Este sera el modo en que los ciudadanos de ciudades comoAmsterdam o Utrech
En el curso de su desarrollo nacional, los ciudadanos urbanos holandeses incorporaran su herencia tanto al desarrollo del Estado como al del carcter
ofrecen un ejemplo paradigmtico de la solucin al problem~ de cmo ~ueden de los holandeses. El arte de gobernar con ayuda de discusiones, acuerdos y
protegerse los estratos civiles. ~e las inva~iones vio~~ntas ~m s:r dominado.~ compromisos pasa de la ciudad al Estado. En Alemania, por el contrario, en
por sus propios protectores militares. Sus Jefes mantimos, mclmdos los alm1 distintos niveles, los modelos militaristas de mando y obediencia superan con
rantes, haban surgido en parte de las capas medias y pequeoburguesa,s, como mucho a los modelos urbanos de discusin, acuerdos y convencimiento.
consecuencia de las peculiaridades de la guerra en el mar que requerrn, ante Un ejemplo adecuado de esta diferencia en las tradiciones y de la fuerza con
todo, de un conocimiento especializado. Por tierra, los hol~deses lucharon por que estos cnones de comportamiento y forma de pensar se manifiestan durante
su independencia y por su consolidacin como una rep~bhca protestante. En generaciones enteras, lo encontramos en la relacin entre padres e hijos en
tierra, lucharon, en lo esencial, con la ayuda de mercenarios comandados por los ambos pases. Hasta la fecha se dice -y las observaciones lo confirman- que
representantes de una dinasta de nobles protestantes, la Casa de Orange. Entre los holandeses conceden a sus hijas ms libertad que los alemanes. En buen
estos gobernantes nobles y los patricios burgueses encargados d~,los asuntos de alemn: los nios holandeses estn mal criados.
gobierno, se dio con el tiempo, en los estados generales, un~ relac10n de ~~nfianza La persistencia e intensidad con que la igualdad entre las personas se ha
que, si bien no estaba exenta de disputas graves, era suficientemente sohda para convertido en divisa de los holandeses ponen de manifiesto, en este mbito
sobrevivir a tales conflictos. . como en muchos otros, el carcter altamente civil del desarrollo holands. Esta
En el Congreso de Viena, los monarcas que haban hecho fracasar las ambi- actitud resulta mucho ms comprensible si recordamos que en la Europa de los
ciones imperiales de Napolen decidiran, entre ~t~as cosas, esta~l,ecer un.nu~~o siglos XVII, XVIII y XIX, los estratos superiores de los patricios civiles tuvieron
orden para Holanda. Para Metternich se convertn~ en una ~ue_stionde P1:"1n~ip10 que luchar con los aristcratas cortesanos y militares por disputar una posicin
-como reaccin ante la revolucin francesa- abohr las republicas Ys~stitm_rlas igual a la de ellos. Pero, al mismo tiempo, estos mismos patricios consideraban
por una monarqua absoluta. Fue entonces, en seguimiento de estas ~irectrices, importante preservar la desigualdad que exista y que les favoreca en relacin
que Holanda se transformara en reino, con los gobernantes anteriores, co~o con las capas interiores de la sociedad. Esta situacin paradjica de uno de
reyes. Es posible que haya otros casos.e~ los que el ~alacio de un prmc1pe los estratos superiores civiles ha marcado profundamente el carcter de los
se haya convertido en un palacio mumc1pal. En esa epoca, en Amsterdam, holandeses. El cultivo de la igualdad se hace pues prioritario. Esto se evidencia,
el palacio municipal se transformara en palacio ~~al, l? que probableme?~e por ejemplo, en el trato relativamente tolerante que se da a catlicos y judos
sea el nico caso de este tipo en Europa. La relac10n milenaria de la familia en un pas mayoritariamente protestante. Resulta evidente asimismo en la
Orange, que hasta nuestros das sigue siendo la ca.sa ~eal ~e _Holanda, ~on los actualidad, en la aversin que suscitan los smbolos de algn ti~o de desi~aldad
dems grupos de la poblacin es un signo de la contmmdad mmterrumpida del entre las personas. Pero todo ello no ha podido anular un cultivo ms sutil
desarrollo holands. . de un~ ~esi~aldad no orientada a modelos militaristas. Esa desigualdad ha
Con la transformacin oficial de Holanda en una monarqua absoluti~ta. se sobrevivido discretamente en los descendientes varones y mujeres de las viejas
restringira, sin duda, el margen de decisin de los estados generales, s1 bien casas patricias, como una pretensin secreta y justificada por la propia conducta
conservaran bastantes instrumentos de poder. Aquellas personas ~~e formab~ por la decencia Y_por una amabilidad reservada en el trato con otras personas. '
parte de una tradicin patricia y, en un sen~ido ampli.o, de una civil-comerci~l Por el_co?trano, la ?obleza alemana legitimaba en gran medida su pretensin
siguieron teniendo un papel de considerable importancia en los asunto~ .del pais. de supenondad apoyan~ose e-? una genealoga aristocrtica no interrumpida y.
No fueron escasos los intentos de conceder a las posiciones y ~alor,es_mi~i:ari~tas hasta donde est? era posible, hbre de elementos civiles. En completa oposicin a
una mayor importancia; el dominio colonial holands contribuyo sigmficativa- ello, las pretens10nes secretas de los patricios holandeses -y esto mismo ocurre
mente a esta tendencia, y en sus colonias, los holandeses se ~omportaro~ como con 1~ noble.za en Inglaterra- encuentran su legitimacin en una conducta
todos los colonialistas. Pero todo eso suceda fuera de la patria: los no m1ciados especial: la ide~ d~ ~ue "eso no lo hara un holands", esto es, el compromiso
y en casa no saban gran cosa de ello. q_ueplantea al mdividuo la pretensin de ocupar una posicin superior, sigue
Los patricios civiles urbanos en su calidad de estrato :delo, esto es,_de siendo algo muy arraigado.
los estratos a imitar, iniciaron una tradicin de comportamiento Y valorac10n

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6) An hoy en da resultan evidentes, a pesar de las similitudes fisicas, las importancia para el desarrollo del carcter alemn, el hecho de que tales planes
grandes diferencias que existen entre el carcter de los holandeses y el de los hayan fracasado. El shock que esto provoc se profundizara an ms cuando
alemanes. En este ltimo se han incorporado en gran medida, sobre todo a uno de los prncipes, el rey de Prusia, y su consejero von Bismarck lograran dar
partir de 1871, modelos de origen militarista. Sin embargo, la penetracin de satisfaccin a este deseo de unidad -al que no le haba sido dado cumplirse de
tales modelos en la burguesa alemana -algo tan peculiar en el caso prusiano-- manera pacfica- con ayuda de vina victoria blica, esto es, por la va militar.
no ocurri de una vez por todas, sino que es el resultado de un proceso, del La victoria de los ejrcitos alemanes sobre Francia es, al mismo tiempo, una
cuarto proceso parcial de la constitucin del Estado alemn, que es importante victoria de la nobleza sobre la burguesa.
considerar en este contexto. El Estado de los Hohenzollern exhibe todos los rasgos caractersticos de un
El periodo clsico de la literatura y de la filosofa alemana constituye una Estado militarista surgido gracias a una cadena de guerras llevadas a cabo
etapa en el desarrollo social de Alemania, en que se da un gran antagonismo con xito. Sus dirigentes eran absolutamente receptivos en lo que se refiere a
entre la burguesa y la nobleza cortesana y en la que es correspondientemente la necesidad de una industrializacin cada vez ms intensa, lo mismo que a la
agudo el rechazo de las actitudes y de las valoraciones militaristas por parte de de una modernizacin en un sentido amplio. Pero ni la burguesa industrial
esta burguesa. A ello se agrega el hecho de que, a la gran masa de la burguesa ni los capitalistas conformaban el estrato superior del pas. La posicin tanto
civil, le estaba vedado por completo el acceso a la milicia, excepto en el caso de de la nobleza militar como de la nobleza burocrtica, en su calidad de estrato
desempear el cargo de consejeros civiles en una de las numerosas y pequeas hegemnico de la sociedad, fue no slo conservada sino reforzada por la victoria
monarquas que conformaban el imperio alemn. obtenida en 1871. Y una buena parte de la burguesa, aunque no su totalidad se
La pugna entre estratos burgueses y cortesanos en la Alemania del siglo adaptara con relativa rapidez a las nuevas condiciones. Se insertara en elas
XVIII -de la que me he ocupado con bastante detalle en el primer captulo como representante de una clase de segundo orden, como sbditos en el orden
de mi libro El proceso civilizatorio- es expresin de un conflicto real entre ~ocial d~l imperio. La fa~!~ia ~e Max y Alfred Weber ofrece un ejemplo muy
estamentos sociales. En la actualidad, esto se pasa a veces por alto, debido a ilustrativo de q1;1ela tradic10n hberal-burguesa no haba desaparecido del todo.
que las pugnas econmicas entre la burguesa y el proletariado en los siglos No ~ebemos olvidar ~ue, ~tes ~e 1914, era dificil imaginar qu tipo de rgimen
XIX y XX siguen teniendo una fuerte influencia en las ideas acerca de este poda reemplazar al rmpe~3:L Sm embargo, amplios crculos de la burguesa se
conflicto. Sin embargo, en el primer caso resulta menos fcil desentenderse del mcorporarian al Estado militar y adoptaran sus modelos y normas.
choque de intereses econmicos en el complejo problema de la oposicin entre Hace su aparicin as, en escena, un tipo caracterstico de burgus: un civil
nobleza y burguesa, puesto que este es, con toda seguridad, un elemento real q':e hace suy~s l~s actitu_des vitales y las normas de la nobleza militar. A ello se
e importante. En el marco de las monarquas absolutas del siglo XVIII, estas anade un aleJamiento evidente de los ideales del clasicismo aleman' El fra
d 1 t t . . . caso
oposiciones tienen, al mismo tiempo, un carcter poltico, civilizatorio y tambin e e~ ra o prop10 de la misma burguesa, de sus intentos de realizar el ideal de
econmico. Es bien conocido el rechazo y menosprecio que Federico II senta la ~da~ del pas unido a la experiencia de que se llevara a cabo gracias a y bajo
por la literatura burguesa de su poca. Gotz von Berlichingen de Goethe le la direccin de la n_oblez~,militar, c?nducen a un proceso que puede describirse
provocaba verdadero horror. Es posible tambin que, el Goethe ms maduro, el como el ~e una capitulacion paulatma y creciente de crculos muy amplios de la
clsico, haya recordado con reprobacin las obras de su juventud. Goethe es uno bur!511es~aante la nobleza. La burguesa se vuelve ahora con decisin en contra
de los pocos exponentes de la lite burguesa de su tiempo que logr alcanzar del ide~i~mo cl~sico burgus, para favorecer un pseudorrealismo del poder. Este
un puesto en la corte de un prncipe, en una corte bastante pequea y en un :s tambie,n un signo de la fragilidad del desarrollo alemn, y una modificacin
Estado que tambin lo era. Sin embargo, en general, las puertas de acceso a los e s~ caracter co1:1la que puede hacerse corresponder, de manera muy precisa
puestos clave de la poltica permaneceran cerradas para los representantes del ~;a as~ determmada del desarrollo del Estado. En este caso, la ruptura e;
clasicismo alemn. Su idealismo refleja esta posicin exgena. nto mas gr_avecuant~ que la adopcin de los modelos de la nobleza descansa
Durante algn tiempo, el humanismo idealista del clasicismo determinara ~o~ f~ecuenc1_a,en una interpretacin errnea de ellos. Los funcionarios noble;
las metas polticas de la burguesa alemana en la oposicin. En general, pueden y 1 nan s~r~do como consecuencia de un origen civilizatorio bastante peculia;
reconocerse dos grandes corrientes de poltica burguesa a lo largo del siglo pr/ ten:ibtdad para evaluar qu tan lejos poda llegarse en la aplicaci~
XIX y principios del XX: una corriente idealista-liberal y una conservadora- quech::ened os modelos nobles se pierde con _mucha frecuencia en la apropiacin
nacionalista. Durante la primera mitad del siglo XX, entre los puntos pro- un _eellos_los grupos burgueses, qmenes se convierten en paladines de
gramticos ms importantes de ambas tendencias se encontraba la unidad recurso irrestncto a la prepotencia y a la violencia.
alemana, el fin de la multiplicidad de Estados. Resulta, por lo tanto, de gran
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He analizado con algo de detalle la difusin de los modelos militaristas en muchos alemanes. Generaciones van y generaciones vienen y todas ellas, sin
algunos segmentos de la burguesa alemana porque creo que el nacionalso- excepcin, deben enfrentarse de nuevo con el hecho de que la imagen colectiva
cialismo y el impulso anticivilizatorio que el mismo encarnara no puede ser de los alemanes se encuentra mancillada por el recuerdo de los excesos de los
entendido cabalmente sin la referencia a este contexto. Un ejemplo sencillo de la nazis y que -o quiz incluso su propia conciencia- les echa en cara lo que
adopcin de los modelos de la nobleza y de su ~~mitivizaci~, es la. exigen,cia de Hitler y sus secuaces hicieron. Es posible que de toda esta experiencia pueda
que cada "ario" tuviera que mostrar esta condicin por medio de cierto numero concluirse que la percepcin de la persona como un individuo completamente
de ascendientes que pudieran considerarse de este tipo. Pero, sobre todo, el independiente es falsa. Uno es siempre, lo quiera o no, parte de un grupo. El
recurso ilimitado a la violencia como el nico medio real y decisivo de imponer lenguaje que uno habla es el de un grupo: uno es responsable y se hace corres-
una poltica -el mismo que constituye el centro de la doctrina hitleri~a Y,de ponsable de lo que el grupo hace. Por siglos y siglos la Iglesia hizo responsables
hecho, la estrategia de su ascenso al poder-, nicamente puede explicarse de a mis ancestros judos de que Jess fuera crucificado. Resulta de gran utilidad
manera satisfactoria a partir de este trasfondo. preguntarse si uno mismo no carga consigo un bagaje de imgenes despectivas
7) El final de Hitler significa, de nueva cuenta, una ruptura en el desarrollo de otros grupos y de si, involuntariamente, al toparse con sus representantes
de Alemania. Sin lugar a dudas, dos derrotas tan contundentes no dejan de tener individuales, busca evidencias de que el estereotipo del grupo que uno tiene
sus consecuencias. Que los alemanes hayan emergido de estas violentas sacudidas en la mente coincide con la realidad.
como un pueblo vital y eficiente es una prueba de su capacidad de resistencia. Ya antes era grande la inseguridad acerca del sentido y el valor que tena ser
Slo podemos esperar que su desarrollo futuro est menos plagado de rupturas alemn o alemana debido al carcter discontinuo del desarrollo de Alemania.
y discontinuidades de lo que hasta hoy ha sido el caso. Lo nico que podemos Lo es hoy ms que nunca. La dificultad resulta mayor por lo poco que se habla
desear para Alemania es un desarrollo ulterior lineal y continuo. . pbli~~mente acerca d~ estos ~emas. La memoria de la forma grotesca que
Pero retrocedamos un poco y contemplemos a la distancia el escenar10 a~qm~1 el orgu~lo ~a~~onal baJo el rgimen nazi ha hecho del tema algo no
alemn. Alemania: dos guerras perdidas que no han podido imponerle la discutible. En m1 opm10n, uno no debera tener empacho alguno en tomar el
marca de un grupo tnico en vas de extincin, humillado o desprecia~o. En su tor? por los cuer":os.Hay efectivamente formas del orgullo nacional que son
lugar nos encontramos con un pas que disfruta de un alto grado de bienesta_r, pehp-osas ! ofensivas para los dems. Pero el problema aqu no es si el orgullo
por no decir de prosperidad, y que goza, en general, del respeto de los dem~s n~c10nal m1~~0 se considera bueno o no: se trata de un problema tctico. Si uno
Estados del mundo entre ellos sus enemigos de ayer. Muchos de ellos estan mira despreJuiciadamente a su alrededor reconocer que, en todos los Estados
hoy asociados a Al~mania Occidental, muchos otros a Alemania Oriental. del planeta, la gente discute el problema del orgullo nacional y que quienes
Es posible que no pensemos con frecuencia en ello, pero el hecho de que la se en~uentran en la etapa de desarrollo de las tribus hacen lo equivalente en
Repblica Federal Alemana pueda llevar una exi~tencia bastan~e normal Y relacin con el. orgullo tribal. Ningn poltico argentino, por ejemplo, puede
como un Estado industrial rico, despus de dos terribles y destructivas guerras atreverse. a decir que Argentina tiene ante s un brillante futuro, a pesar de que
desencadenadas justamente por Alemania, nos dice mucho acerca de los ele- sus estadistas carezcan de los instrumentos para compensar la derrota sufrida
vados patrones de civilizacin de la humanid~d en nuestros das, Y ~s algo que ante Ingla~erra P?r el dominio sobre las islas Malvinas, sea por la va militar
resulta sintomtico de la gran interdependencia global entre las naciones. Para o por medios pacificos. En Estados Unidos se ha logrado hasta ahora en un
los mismos aliados occidentales resultaba muy importante ayudar a poner de grado notab~e: co":v.ertiren americanos a inmigrantes de todos los pa~es del
pie a esa semidestruida parte occidental del continente. Pero el que haya sido orbe. ~l servic10 m1htar, el culto a la bandera norteamericana, los programas de
inters de los vencedores, que el pueblo derrotado no se sumiera an ms en ::~u?10s en las escuelas )'.m~chas instituciones contribuyen a que, con el paso
la pobreza y el hambre una vez que la amenaza haba desaparecido, no hace tie~po, los grupos de mm1grantes marginales aprendan a identificarse con
menos sorprendente y notable el hecho de su ayuda. Recuerdo una declaracin 1 nac1on Y a hacer suyo el orgullo de ser norteamericano.
de un dirigente del nacionalsocialismo en la ltima fase de la guerra, ante el El orgullo i:iacional es Y seguir siendo un punto neurlgico en la formacin
avance en el este y el oeste de las tropas aliadas. La le en la Chatam House ~n
Londres en donde hasta 1945 los miembros podan consultar, con frecuencia
~:~
t
pers?~ahdad de los individuos afectados, an en los pases ms poderosos
es ~ahdo con ~ayor razn para aquellos pases que en el transcurso de
el mism~ da de su publicacin, los peridicos de la Alemania de Hitler. No ;::poE tanddesHcend1do_de una posicin superior a una inferior en la jerarqua
recuerdo ya si fue Goebbels o Goering u otro quien la hiz?, P,ero s su t:no_r: s s a os. e analizado ya en otro lugar el tema
"Perder la guerra nuevamente significa el fin ~e ~lemama. N~ fue_.s1. Sm Tamb'' ,
bl ien pa1ses como Inglaterra o Francia enfrentan en la actualidad pro-
embargo, la digestin psicolgica de los acontecimientos no ha sido fac1l para emas respecto al orgullo nacional. En Holanda, que en alguna ocasin fue
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38 NORBERT ELIAS Los ALEMANES INTRODUCCIN 39

una gran potencia martima, la gente se ha acostumbrado en bu~na medida jerrquico, esto es, un nfasis en la desigualdad entre las personas. La idea de
a la prdida de su poder e influencia mundial, aunque una nota ligeramente esta extendida difusin de modelos socialmente sancionados de la violencia,
depresiva, un luto apenas verbalizado _porsu gran pasado es P:rrtea~~ todava: surge casi naturalmente por s sola cuando se plantea la pregunta de cmo
en muchos sentidos, del carcter nacional. Se ama a la propia nacion, se esta fue posible el fenmeno Hitler: la difusin de tales modelos de una violencia
orgulloso de los logros de los holandeses, desde Rembrandt hasta Van Gogh, Y la socialmente aceptada, as como de la desigualdad social, constituye de hecho
poca colonial holandesa no ha dejado remordimientos demasiado graves, pero una de las condiciones necesarias para su advenimiento al poder.
se aade con un dejo de autoirona: "No somos ms que una pequea nacin." Tal vez este ejemplo permita hacer manifiesto que, con el presente volumen,
Los daneses ofrecen un ejemplo instructivo sobre una nacin que ha logrado se abre un campo muy amplio de investigacin que hasta ahora haba escapado
afrontar bastante bien el problema del orgullo nacional. Despus de su derrota a la atencin de los estudiosos. El problema bsico que aqu me planteo es el
en la guerra con Alemania y la obligada cesin de partes de Schleswi~-Hol~tein de analizar cmo influye el destino de un pueblo a lo largo de los siglos en el
a Austria y Prusia en 1864, la existencia de Dinamarca corra un seno pehgro. carcter de los individuos que lo conforman. Al socilogo se le ofrece aqu una
Fue necesario llevar a cabo una serie de reformas para mantener la vida de tarea que recuerda lejanamente la que Freud trat de enfrentar.
la nacin. En la actualidad, los daneses han vuelto a alcanzar el equilibrio. Se Freud intenta aclarar la relacin entre el destino individual, en particular,
ven a s mismos como una nacin simptica y piensan que es agradable ser el destino instintivo de una persona y su desarrollo personal. Pero existe una
dans. En especial, despus de la segunda guerra mundial, se extendi el tuteo relacin anloga entre el destino a largo plazo y las experiencias de un pueblo,
entre la poblacin, un hecho que constituye una expresin de la intimidad de la por una parte, y su respectivo desarrollo social, por la otra. Tambin en este nivel
nacin danesa y de su relativa satisfaccin consigo misma. Durante un paseo de la construccin de la personalidad -llammoslo por el momento "el estrato
con un amigo de Dinamarca, nos encontramos a un matrimonio dans que l del nosotros"- operan complejos y fenmenos de perturbacin, cuya fuerza y
no conoca. Una exclamacin de la mujer y un breve intercambio de palabras coaccin opresiva sobre el individuo son similares. En ambos casos se trata de
en dans indicaban que algo haba ocurrido. Pregunt a la seora de qu se elevar al plano de la conciencia --con frecuencia en contra de resistencias muy
trataba: "Es dans y me habla de usted!" tenaces- lo que hemos olvidado. Y tanto en uno como en otro caso, una empresa
de este tipo exige cierta distancia y puede contribuir, de resultar exitosa, a hacer
8) El destino de un pueblo cristaliza en las instituciones responsables de ms flexibles ciertos modelos rgidos de comportamiento.
que los individuos ms dismiles de la sociedad reciban la misma impronta, No es comn, ni siquiera en nuestros das, vincular el desarrollo social actual
que adquieran el mismo carcter nacional. Un ejemplo inmediato de ello es el Y,en consecuencia, el carcter nacional de un pueblo, con su "historia" --como
idioma comn. Pero hay muchos otros. se le llama-, ni en particular, con su desarrollo como Estado. Muchas personas
Como caso paradigmtico de la influencia de las instituciones: determinan:e parecen compartir tcitamente la idea de que ''lo que sucedi en los siglos XII,
en el carcter, he elegido para su anlisis el duelo, en el sentido de desafio, XVI o XVIII, etc., pertenece al pasado. Qu tiene que ver conmigo?" Sin embargo,
que en Alemania tiene un desarrollo particularmente notable. El duelo es una los ?:oblemas actuales de un grupo se encuentran determinados de manera
institucin paneuropea, cuyo origen se localiza en una cultura de la no?leza decisiva por su destino previo, por un devenir que no tiene principio. Aqu nos
que traspasa las fronteras. Ahora bien, mientras que en otros pases pierde enco~tram~s, por lo tanto, con una de las tareas no resueltas de la sociologa,
importancia con el ascenso de la burgues~, en. ~lemania puede observ~~se al mismo tiempo que con un procedimiento que puede resultar de utilidad
un desarrollo que toma prcticamente la direccion opuesta. Con la adopc10n, par~ ~nfrenta: con xito el pasado de un pueblo. Este libro tiene, entre otras, la
despus de 1871 y posiblemente antes, de los modelos de la nobl~za por parte de funcio~ de abnr brecha en el tratamiento reflexivo y prctico de tales problemas.
algunos crculos de la burguesa, el duelo, el lance de honor, se extiende como una Es posible en efecto que ver la relacin entre el pasado y el presente de esta
institucin constrictiva entre los estudiantes de este ltimo grupo social. Dos manera tenga un efecto catrtico y tambin que la comprensin del propio
de mis maestros en la escuela tenan marcado el rostro con cicatrices, producto desarrollo social permita encontrar una nueva va de acceso a uno mismo.
de cortaduras sufridas en ese tipo de desafos. He elegido el duelo como smbolo Un problema abierto en relacin con Alemania es el de si este pas ha logrado
de una cultura social muy especfica. Constituye, en realidad, una imagen elabora~ Y sac~r provecho de su pasado y, de ser ;s, en qu medida. N O es fcil
patente de una actitud muy especial de las person~s: de un culto soci_alr?ente ~ornar distancia de todos estos sucesos. Uno tiene con frecuencia la impresin
reglamentado de la violencia. Los estudiantes y los m1htar~s ~ran los prmc1pales e qu~, el abceso llamado Adolf Hitler an no ha sanado. La pus punza pero
representantes de esta cultura duelista. Una consecuencia 1mportan~e de todo todavia no h a sa I"d
1 o. L as mvestigac10nes
que aqu presentamos tratan, en su
ello es una aceptacin, por la fuerza de la costumbre, de un orden estnctamente mayor parte, del pasado alemn. Quiz faciliten la elaboracin y superacin del
40 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES

legado hitleriano. Sin embargo, el pasado de w_ipueblo ~~ala siempr~ ms all


de s mismo. Su conocimiento puede ser tambin de utilidad en relacin con la
actitud que haya que adoptar respecto a un futuro comn.
Hitler encaja todava en los problemas de la vieja Europa y sus luchas por el
poder y la hegemona. Con las mandbulas apretadas~ rechinando los dientes ~at
de establecer el predominio hegemnico de Alemarua en Europa, en un penodo PRIMERAPARTE
en que resultaba ya evidente que la hegemona mism~ de Eur?pa sobre el resto
del mundo haba llegado a su fin. El continente se veia sometido entonces Y en
medida creciente a las presiones provenientes de otras regiones del globo.De haber
triunfado Hitler la opresin de las naciones circunvecinas y las casi inevitables
CIVILIZACIN
E
guerras de liber~cin que ello hubiera desencadenado habran.disminuido mucho la
fuerza del continente. En nuestros das, tal fuerza puede manifestarse plenamente INFORMALIZACIN
gracias a que se trata de una regin integrada por naciones li~res. Sin embargo,
el equilibrio entre la solidaridad y la competencia en las relaciones, tanto de las
naciones europeas entre s comocon el resto de los pueblos de 1~Tierr~, no es fcil de
conseguir. En la actualidad es claro que entre tanto, la humarudad ~s~~ como un
todo se encuentra en peligro a causa de la destruccin del entorno biologicoYde la
posibilidad de un conflictonuclear. Todo ello plantea problemas d~ vital importancia
que superan con mucho las dificultades relacionadas con el nazismo .. A. TRANSFORMACIONES EN LOS PATRONES EUROPEOS
Los problemas del pasado son importantes. En muchos sentidos este_ ~s DE COMPORTAMIENTO EN EL SIGLO XX
todava algo no resuelto, pero hoy hemos llegado a un punto de transform~cion
radical, frente al cual muchos de los viejos problemas, entre ellos los del caracter, 1) No es posible realizar una discusin adecuada sobre los cambios en los
pierden actualidad, adems de que por todas partes surgen nuevas tareas, para patrones de comportamiento que pueden observarse en las sociedades europeas
las cuales no existe nada similar en el pasado. en general y, en particular, en Alemania, sin echar una mirada previa a determi-
nadas transformaciones estructurales de la sociedad en su conjunto, acaecidas
durante el mismo periodo. Mencionar aqu solamente cinco de ellas que me
parecen de gran importancia para lo que tengo que decir sobre este tema
El siglo XX ha sido testigo de una multiplicacin del producto interno o
nacional de la mayora de los pases europeos, en un grado y con una rapidez
que la hacen nica. El sorprendente impulso en esta direccin comenzara
lentamente, ms o menos a mediados del siglo XVIII, experimentando, aunque
con altibajos, una aceleracin en el siglo XX, en especial despus de la segunda
guerra mundial. As, por ejemplo, en el periodo que va de 1951 a 1976, el pro-
ducto bruto interno en los pases de la Comunidad Econmica Europea tuvo una
tasa de crecimiento de entre 3 y 4% per capita, lo que significa un incremento
aproximado de 100%. Tal vez esta tasa haya sido superada solamente por
Estados que se hallaban en las primeras fases de su industrializacin, como
Inglaterra en el siglo XIX o Rusia en el XX. Sin embargo, mientras que en
los pases en etapa temprana de industrializacin el aumento se empleaba.
sobre todo, en hacer inversiones de capital, en los pases que atravesaban fase~
posteriores se utilizara ms para el mejoramiento del nivel de vida. 1

l. En los aos setenta del presente siglo Japn se convirti en un ejemplo de rpida transicin
de la primera fase de industrializacin, orientada a una gran acumulacin de capital --en
r

42 NORBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 43

A) El grado relativamente alto de seguridad social en estos pases, que omo aliada de ciertos grupos burgueses, si bien segua detentando los puestos
incluye a los segmentos ms pobres de la poblacin; la proteccin ante el ~s elevados del ejrcito Y la diplomacia. Sern precisamente los dirigentes
hambre y la subalimentacin; el grado igualmente alto de liberacin de todos del experimento nacionalsocialista los que den la puntilla a este ltimo resto
los hombres y mujeres del trabajo corporal pesado; un nivel nunca antes de influencia social de la nobleza, poniendo al Inismo tiempo, tal vez sin propo-
alcanzado en la historia de la seguridad fsica (interestatal) combinado con nrselo, punto final a una lucha secular, desde la edad media, entre la nobleza
una constelacin de auxiliares mecnicos en la vida cotidiana y una reduccin y la burguesa. Este es, por lo tanto, el gran movimiento emancipa torio del
creciente de la jornada de trabajo. Todo esto plantea nuevos problemas acerca siglo XX, con el cual, el ascenso de un estrato que haba sido marginal conduce
del ser humano, los problemas de la vida comunitaria que, en sociedades de prcticamente a la desaparicin del antiguo estamento de poder,proceso de gran
menor bienestar, son ocultados por la dureza del trabajo y la corta esperanza importancia para la modificacin de los cnones de comportamiento.
de vida, al igual que por el gran abismo entre la masa de los pobres y la minora
de ricos y poderosos. Seguidamente, nos ocuparemos de algunos de estos
sabido, por ejemplo, que muchos dirigentes del movimiento obrero eran de origen burgus.
nuevos problemas, que han resultado caractersticos de la fase tarda de la Tanto en Alemania como en otros pases, los jefes de los partidos burgueses y obreros, que
industrializacin por su gran nfasis en los mercados cada vez ms grandes competan entre s por ocupar las instituciones fundamentales del poder del Estado, se
de consumidores. diferenciaban principalmente por la norma de comportamiento y de sentir y pensar de que
eran a la vez portadores y representantes. Independientemente de su extraccin social.
B) Un segundo aspecto de las transformaciones globales de la estructura los jefes de los partidos obreros encarnaban otra tradicin de pensamiento y conducta
que los de los partidos burgueses. Su filiacin, sus objetivos de accin y sus ideales eran
de la sociedad en el siglo XX, que puede contribuir a la comprensin de los completamente diferentes a los de los partidos burgueses.
cambios simultneos en el canon de comportamiento, ideolgico y de percepcin, Esta diferencia es tanto ms notable cuanto que, en Alemania, el canon de comportamiento
se refiere a la serie de movimientos de emancipacin que han tenido lugar en y forma de sentir y pensar de los polticos burgueses seguan determinados, en gran medida,
este siglo. Se trata de las modificaciones en el equilibrio del poder entre los por la tradicin de la conducta y forma de sentir y pensar de la nobleza alemana, especial-
grupos establecidos y marginales de los ms distintos tipos, en el curso de las mente la prusiana. De hecho, algunos aspectos del canon guerrero alemn sustentado por la
cuales, los segundos se fortalecen, mientras que los primeros se debilitan. Estos nobleza, subsisten como modelos de comportamiento en pocas de paz en amplios sectores
de la poblacin. Un elemento caracterstico de la tradicin noble y aburguesada tiene
movimientos de emancipacin han conducido en un solo caso a un cambio en el que ver con la exclusin -en la que la nobleza pona particular nfasis- de los estratos
equilibrio de poder a favor del grupo marginal. Y esta transformacin ha ido tan inferiores. Esta exclusividad se expresaba, entre otras cosas, por medio de una cadena
lejos que el grupo que alguna vez tuvo el monopolio ha dejado de ser un factor ge~eal~ca intachable. _Todoel rbol familiar resultaba manchado y se perdan algunos
de poder en el juego de fuerzas de su propia sociedad, es decir, en la relacin pnvilegos y_derechos, s1 .entr~ los ancestros haba alguien de origen burgus o, tambin,
de la burguesa con la nobleza. El desarrollo que tuvo lugar en Alemania nos una sola mujer de rango mfenor -aunque alguna de estas cosas hubiera ocurrido cuatro
o cinc_ogeneraciones antes. La peculiaridad de esta tradicin noble alemana resulta muy
ofrece un ejemplo de ello.
notona cuando ~e la compara con la mgl~sa. El prestigio y el rango de un noble ingls entre
No olvidemos que an durante los primeros 18 aos del siglo XX, el Pmpe- ~us pares s_eve1an ~oca afec~~dos, por ejemplo, por la existencia de una mujer burguesa 0
rador y su corte eran el centro del estamento alemn. A los representantes de mclus~ jud~ en su lnea familiar, con tal de que sus descendientes cumplieran a satisfaccin
la burguesa y con alguna reluctancia tambin a los de los trabajadores no se las exigencias del canon aristocrtico en lo relativo a su comportamiento y formas de
les abri el acceso a los puestos ms altos del Estado y de la administracin, pensar Y sent1r. El sello personal en el sentido de este canon era decisivo. Por lo dems
sino hasta la Repblica de Weimar. 2 En ella la nobleza slo poda hacerse valer los des':endientes de una familia inglesa de la alta aristocracia pasaban a formar parte'
~on el tiempo,_aunque gradualmente, de la burguesa. Esto favoreca la preservacin de 1~
~q~eza fam1har. Por el contrano, en Alemania, todos los hijos e hijas de nobles llevaban
parte lograda gracias a una restriccin del consumo masivo-- a la segunda: para sostener
e btitulodistmtivo Y el rango de sus ascendientes. Haba, en consecuencia muchos nobles
el crecimiento de la economa en esta fase tuvo que recurrir a una no fcil elevacin del po res qu 1O d' 1 ' '
de e so po ian egtrmarse gracias a su linaje, esto es, a su "sangn". Como criterio
mercado interno de consumidores, es decir, de las necesidades de consumo de las masas. pertenencia esto era mucho ms importante que su conducta.
2. Puede decirse, en general, que la Repblica de Weimar fue el escenario de una lucha El examen genealgco reapa recera en orma a burguesada en el canon nac1on1ls,>cii!st
interna entre dos diferentes estamentos por la hegemona poltica. No es falso, aunque de comporta . f . . ' ' ' 1' n
.d d .. miento Y orma de pensar Y sentir, extendiendo tambin a todo el rn,,blo Ja
s bastante impreciso, decir que se trat de una lucha entre un estamento burgus Y uno l ea e 1a pureza de sangr "
obrero. En la actualidad, sin embargo, una afirmacin de ese gnero puede entenderse con g enerac10n.. e , es t o es, d e un ongen

impecable hasta la cuarta u qurnh
El pueblo alemn li 1 d.d d 1
, mp10, en a me 1 a e o posible, de toda mPzda con
' ,
facilidad en el sentido de que se trataba de estamentos cuyos directores eran, de acuerdo gr .upos socialmente
. . .
mfenores deb' ah .
con su origen social, burgueses por una parte, y obreros por otra. Pero esta inclinacin a el do d ' ia asum1r ora, como una especie de nobleza l'Uropl'a,
med10 d 1 e los pueblos
mm10 . de raza infero1 r. El h ech o d e que esto tuviera
qul' ucurnr por
considerar como criterio determinante -y con frecuencia nico-- para la inclusin de una
persona en un estrato social dado su origen social, eso es, la pertenencia estamentaria <le guerrer e a conqmsta de otros pase s e.xpresa, as1m1smo, .
una contmmdad d,, la trad1c10n
a, esta vez envuelta en un ropaje pequeoburgus.
su familia y, en particular, la de su padre, no hace del todo justicia a los hechos. Es bien

...
44 NORBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACIN
E INFORMALJZACIN 45

C) En todos los dems movimientos de ascenso social del siglo XX, de con- de los fenmenos recurrentes en la historia de la humanidad. Pero una
secuencias notables para el tipo de convivencia entre las personas y, asimismo, ~nr s peculiaridades de nuestro tiempo es que ni la pobreza ni las altas tasas
para su conducta y sensibilidad en el trato comunitario, el grupo establecido de ortalidad se aceptan ya como algo inevitable, como algo inseparable de la
no haba desaparecido, sino que se haba dado solamente una reduccin en las e :icin humana. En algunos de los pases ms ricos, muchas personas ven
diferencias de poder entre los grupos ms fuertes y los ms dbiles. En relacin ~::iseria de otros grupos humanos, prcticamente, como ~na obligacin de
con ellos no intentar aqu otra cosa que un breve listado. Lo que en el siglo XX prender algo para contrarrestarla. Para que no se me malinterprete: lo que
ha disminuido es la diferencia en la escala de poder:

-En la relacin entre hombres y mujeres.


f:
embacees, en realidad, muy poco;pero lo que ha cambiado durante el siglo XX es
conformacinde la conciencia. Seguramente, el sentido de corresponsabilidad
entre los hombres es mnimo considerado de manera absoluta, pero ha aumen-
-Entre padres e hijos o dicho de manera ms general, entre tado si se lo compara con lo que ocurra antes. Afirmo esto no para expresar un
las generaciones ms viejas y las ms jvenes. juici~ de valor, sino simple y llanamente en un sentido descriptivo.
-Entre las sociedades europeas y las sociedades de las que alguna De manera concomitante a este ligero desplazamiento de poder, en detri-
vez fueron sus colonias y, de hecho, con el resto del mundo. mento de los grupos que en alguna ocasin formaron parte del estamento de
-Aqu con algunas reservas, en la relacin entre gobernantes y gobernados. mando y en favor de los grupos marginales, tiene lugar una modificacin de la
formacin de la conciencia de ambos.
La fuerza de este movimiento social de impulso ascendente, llevado a cabo
por grupos marginales no poderosos, resulta ciertamente sorprendente cuando 2) Como tal vez sea evidente, no estoy intentando aqu una consideracin
se lo ve en su conjunto. No pretendo explicar aqu este cambio estructural, pero aislada, en el sentido de las teoras de la conducta hoy dominantes, del com-
s deben mencionarse dos de sus efectos. portamiento de las personas. Las modificaciones de los patrones de conducta,
a las que me refiero en seguida, se encuentran indisolublemente ligadas a los
D) Una transformacin en las relaciones de poder de grupos tan diversos cambios estructurales masivos de las sociedades respectivas. Las clasificaciones
entre s provoca, inevitablemente, una profunda inseguridad en muchas de tradicionales, que asignan la tarea de investigar la conducta de las personas
las personas implicadas en las vicisitudes de ese cambio. La norma usual de a los psiclogos y los problemas del poder a los politiclogos, no coinciden, en
comportamiento en el trato entre grupos, orientada a una jerarquizacin ms mi opinin, con los hechos observados. Consideremos, a manera de ejemplo, el
estricta, deja de corresponder a las relaciones reales entre sus representantes. Y tipo de comportamiento que asumen las personas que se encuentran en una
una norma sustituta slo puede irse conformando de manera gradual, a partir de relacin de gobernantes y gobernados, tal y cmo se pone de manifiesto en una
muchas experiencias. Despus de todo, el nuestro es un siglo en que las personas fuente del siglo XVIII.
enfrentan una creciente inseguridad en cuanto al estatus. El problema mismo de En agosto de 1778, Leopold Mozart, padre de Wolfgang Amadeus Mozart,
la identidad social se plantea de manera mucho ms explcita en las rel?.~iones que haba sido durante muchos aos vizekapellmeister3 en la corte de Salzburgo,
de poder en una transformacin de este tipo, que en el caso de sociedades no present al arzobispo una solicitud de promocin, al quedar vacante el puesto
sujetas a una dinmica tan fuerte. Con la inseguridad en el estatus, con la de kapellmeister por la muerte el ao anterior de quien ocupaba el cargo. El
bsqueda de identidad, aumenta tambin la inquietud. El siglo XX es, qu duda tenor es el siguiente: 4
cabe, un siglo de inquietudes, y no slo a causa de las dos grandes guerras.
Su alteza principesca y magnnima
E) Entre las fuentes de inquietud que cobran creciente importancia, en Prncipe excelentsimo del Sacro Imperio Romano
especial durante la segunda parte del siglo XX, se cuenta el hecho de que slo Prncipe generossimo del pas y supremo seor:
la disminucin en la escala de poder entre los grupos mencionados -en buena Arrojado con la mayor obediencia a los pies de su magnnima excelencia y
parte provocada sin ningn tipo de plan- hizo conscientes a las personas de dado que el kapellmeister ha pasado a la eternidad, que no he tenido otro
su magnitud, lo mismo que del problema que para nosotros plantea. Ilustrar salario que el de vizekapellmeister y que, como su magnanimidad principes-
esto con un solo ejemplo: ca _sabe,he servido desde hace 38 aos al Arzobispado y desde 1763 y los
Hoy ms que nunca, somos conscientes de que una abrumadora parte de quince que llevo ya como vizekapellmeister he llevado a cabo, y an lo hago.
la humanidad vive toda su vida en los lmites del hambre; de hecho, constan-
temente y en todas partes mueren personas por inanicin. Sin lugar a dudas 3. Una especie de subdirector musical. IN del T.]
este problema no es nuevo, con pocas excepciones, las hambrunas constituyen 4. Mozart, briefe und aufzeichnungen, Wilhelm A. Bauer y Otto Erich Deutsch I cnmps.,
vol. 2/, Kassel/, etc./ 1962/, p. 462.
r
46 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES CIVn,IZACINE INFORMALIZACIN 47

la mayora y casi la totalidad de los servicios que se me han encomendado El ctrculo de Mozart poda referirse de la manera ms directa y cruda a acti-
sin dar motivo de queja, me atrevo a encomendarme a su excelencia y gran .d d s humanas de carct:er fisiolgico a las que, en nuestros das en especial
prncipe y magnanimidad con la mayor humildad y muero del ms profundo VI ones sociales entre hombres y mujeres, slo es posible aludir a lo ms de
Uille
sometimiento. A su alteza principesca y magnnima en re ra casual, discretament:e y en voz baJa.
. M enc1onar
. 1as se cons1'dera ba como
A mi prncipe, seor de estas tierras y supremo seor man::iptura leve de un tab, a la que contribuan conscient:ement:e tanto hombres
una mu1eres, con el fin de animar la vida social. Era normal en tales casos utilizar
Con la mayor humildad y la mxima obediencia como ~ que, en nuestros d as y aun en reumones
expresiones exc1us1vamen
t;e mas cu1inas,
rovocaran una sensacin de incomodidad, de vergenza y de pena.
Leopold Mozart P La sociedad de Mozart se caracterizaba, por lo tanto, por una simultaneidad
entre una formalidad en el trato entre personas de diferentes. posiciones ~n la
W. A. Mozart mismo se sirve de una forma de expresin similar, aunque no jerarqua social, que superaba, con much~ en dur~za ceremomal la formahd~d
tan servil, al dirigir una peticin a su prncipe de Salzburgo y patrn. Tambin correspondiente de nuestros das, y una mformal1dad dentro del grupo propio,
l le escribe utilizando "prncipe imperial, piadossimo prncipe de estas tierras" que iba mucho ms lejos de lo permisible en la actualidad entre personas de,
y la para nuestros odos sorprendente forma "supremo seor". Cmo debe uno relativamente hablando, la misma posicin social. El aspecto del proceso de
entender conceptualmente este lenguaje y las formas de comportamiento que civilidad que aqu nos sale al paso requiere ser entendido cabalmente. En
con l se ponen de manifiesto? Como "oficial",como "corts y correcto de acuerdo todas las sociedades, tanto en las ms diferenciadas como en las ms sencillas,
con las convenciones" o como "formal en el sentido de algo no sinceramente existen, por una parte, esferas de relaciones y actividad donde el canon social de
sentido"? Cualquiera que sea el caso, hay aqu una correspondencia entre el las personas involucradas exige un comportamiento formal, esto es, sustantivo,
ceremonial que debe observar quien ocupa un rango inferior al presentar una que requiere de la formalidad del comportamiento. Pero tambin existen, por
peticin a alguien que se encuentra en un nivel superior y a quien se dirige como la otra, mbitos de relaciones y actividad en que, de acuerdo con la norma,
peticionario, y la escala de poder. En el trato con un superior, el subordinado debe resulta adecuado un comportamiento informal, esto es, un grado mayor o menor
hacer constantemente patente, por medio de la observacin de un ritual formal, de informalidad. La investigacin de este aspecto de la civilidad plantea la
su propia posicin subordinada, su sumisin al hombre de jerarqua superi~~- necesidad de contar con medios de orientacin conceptualmente claros. Lo que
Sin embargo, esta estricta formalizacin de la conducta no se extend10 a debe ser analizado y elaborado de manera sociolgica es, por decirlo con un
todas las esferas de la vida de esa poca. De hecho, si a travs de las lneas de slo trmino, el espectro formalidad I informalidad de una sociedad. Es decir,
la cita anterior habla una formalidad ritual, que supera el grado de formalidad
en las sociedades industriales y parlamentarias de nuestros das, al mismo guardaba silencio sobre ellos porque no eran compatibles con la imagen ideal de un genio
tiempo se topa uno, en otras esferas de la misma sociedad, con una norma de alemn y porque, tal vez, habran perturbado el gozo de una msica considerada siempre
conducta y de los sentimientos q_ue,por decirlo as, deja,atrs ~on mucho, en encantadora y bella. En la literatura ms reciente, por el contrario, el proceso social
cuanto a informalidad, la norma VIgente entre nosotros. As1,por eJemplo, Mozart de informalizacin resulta evidente. El tab que prohiba hablar de aquellas regiones
sugiere a su padre mandar a hacer a su nombre para los Blzelschiessen un oscuras de la existencia humana ha perdido mucho de su peso. Una consecuencia de
ello es que el inters en las bromas acerca de materias fecales y partes anales de la vida
vidrio en el que se ilustrara plsticamente la indicacin de que Goethe, en su humana con las que uno se topa, en especial, en las cartas a Biisle del joven Mozart son
Gtz van Berlichingen, les haba dado carta de naturalizacin en la sociedad. 5 A objeto de mencin y anlisis, pero se las considera, en lo esencial, como una peculiaridad
diferencia del autor de un texto cientfico actual, que no puede hacerlo, Mozart personal, una especie de fijacin neurtica de este gran personaje en la fase en que a los
no se anda por las ramas y se refiere a las cosas por su nombre. Lo que aqu nios muy pequeos se les ensea a hacer coincidir sus necesidades naturales con ciertos
se pone de manifiesto no es un defecto personal de Mozart, 6 sino el canon de e~~acios y ocasiones. Esta interpretacin puede o no ser correcta. Pero la verdad es que los
comportamiento y la percepcin social informal del grupo al que pertenece. b10grafos se ocupan en la actualidad, todava con mucha frecuencia, de las caractersticas
peculiares de un personaje, como si se desarrollaran en un vaco social. Mientras esto
siga hacindose, no es posible distinguir claramente entre aquellos modos de conducta
5. Ibid.,p. 103. Carta del 4 de noviembre de 1777. . . pensamientos y sentimientos que constituyen rasgos propios de un individuo y aquello;
6. Uno de los problemas constantes en las discusiones recientes sobre la literatura mozar- otros que resultan comunes y propios de su poca y que esa persona comparte. por lo tanto.
tiana es el del gran desenfado con que en las cartas de Mozart. se hacen chistes :--por con otros miembros de su sociedad. De hecho, es necesaria una teora de la civilizacin que
ejemplo acerca de los fenmenos musicales ligados a las flatulencias~ que hoy en dia _nos nos permita diferenciar, claramente en tales casos, aquello que en el comportamiento v
provocaran ms un sentimiento de embarazo que hilaridad. En el siglo XIX Y tambie~, a las .formas de s~ntir y pensar de un individuo es representativo del patrn vigente en 1 s;
pnncipios del XX, estas cartas indeseables de Mozart se hacan de lado, pasandose tamb1en sociedad, es decir, del grado de desarrollo del canon en cuestin y aquellos otros elemento~
por alto estos desagradables -as se vean entonces- rasgos de su personalidad. Se que conforman una sntesis muy personal de ese canon.
f"*
Los ALEMANES CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 49
48 NoRBERT ELIAS

se trata de una simultaneidad de directrices en una sociedad o, expresado de frases de cortesa y de reconocimiento de desigualdades han desaparecido.
otra manera, de Ja escala sincrnica entre formalidad e informali~ad. E~te 8;
de 1 antes se hubiera usado en alemn el "Mit vorzglicher Hochachtung
Dhonehr ergebener ..." [aproximadamente: "Manifestndole a usted mi ms
fenmeno se distingue, en la escala de la informalizacin, de la escala diacrnica I tr se nsideracin, su servidor..."] se u tiliza h oy: "Mit fr eun dl'ich en Grussen
.. ..."
de informalizaci6n, en el sucesivo desarrollo de la sociedad.
f'A~cotamente ..."], similar al "Yours sincerely" de los ingleses y al "Yours truly"
Los hechos y caractersticas de que hablo son conocidos, en mayor o menor
d 1 n americanos. Aun en escritos dirigidos a altos funcionarios, a ministros,
medida, por todas las personas de nuestra propia sociedad. Todos hemos. sido e ci~lleresO reyes sera impensable el "Arrojado con la mayor humildad a
invitados en alguna ocasin a algn sitio en que todo transcurre con.cierta can pies ..." mozartiano,
i n, mutatis mutan dis, e 1 "De vues tr a maJes
y tam b t ad
rigidez: todos los presentes se contienen, son excesivamente amables Y piensan ~u~ilde siervo" que, como sea, se utilizaba todava en el trato a Guillermo II.
en cada palabra antes de decirla. Despus, de regreso a casa, pueden actuar de Oupinsese en el estricto ritual del traje y el sombrero de copa en la sociedad
manera ms relajada, "aflojar las riendas" un poco ms. Las mismas personas se guillermista y la pendiente que a partir de ello condujo al relajamiento que
encuentran en cierto sentido a caballo entre las esferas sociales ms formales Y priv en los bares para oficiales y estudiantes de ese tiempo o al predominio de
las ms inf~rmales. En nuesh'os das, en muchos de los Estados industrializados las reuniones en las que un grupo de personas se reuna regularmente en una
ms avanzados, el espectro formalidad/informalidad es relativamente reducid~ Y, cantina para contar chistes, beber y jugar.
tal vez, entre las nuevas generaciones sea mucho ms reducido que en cualquier Todo ello nos da una idea clara del gran alcance de la polarizacin entre
otra poca. Pero no se es claramente consciente de ello; uno no es capaz de verse, el comportamiento formal e informal todava en la poca imperial, esto es, a
por as decirlo, en el espejo de las fases anteriores de la sociedad, ni en el de otras principios de siglo y de cmo ha ido disminuyendo de manera gradual, a pesar
sociedades contemporneas que corresponden, en cuanto a estructura, a una del retroceso al respecto que signific el nazismo. Uno puede percatarse, al
fase anterior a la de la sociedad propia. El breve ejemplo de la poca de Mozart mismo tiempo, de que el proceso de democratizacin funcional, es decir, un
que hemos presentado podra ser til a este respecto: No s~omuest~a que. existe impulso que disminuye la escala de poder entre gobernantes y gobernados,
una escala sincrnica en el parmetro de la formalidad, smo al mismo tiempo, entre el estamento estatal en su totalidad y la gran masa marginal, tiene algo
que este puede transformarse y que, de hecho, as ocurre. Tal ve: las. etapas de que ver con esta transformacin de los patrones de conducta.
este cambio no se hayan borrado del todo en las personas que aun viven. Sealemos de paso, que la escala sincrnica formalidad/informalidad puede
En la poca de las grandes monarquas europeas, de los Habsburgo, los tambin tener una estructura bastante diversa en diferentes naciones del
Hohenzollem y los Romanov antes de la primera guerra mundial, la escala for- mismo periodo. As, por ejemplo, existe una notoria diferencia a este respecto
malidad/informalidad no era ya tan grande como en el siglo XVIII, pero an era entre Inglaterra y Alemania. Es evidente que en Alemania es ms amplio el
considerablemente mayor que en la Repblica de Weimar. Creci nuevamente espectro formalidad/informalidad y tambin que el comportamiento formal
durante el periodo del nazismo y se redujo de nueva cuenta en ls ~os q~e es mucho ms ostentoso que en Inglaterra. Pero es, asimismo, relativamente
siguieron a la guerra. Me parece qu~ e~ste en todo.ello un~ notable diferencia mayor la posibilidad informal de "soltar un poco las riendas" y "dejarse ir", con
entre las viejas generaciones que vivieron un periodo mas o me~os largo de tal de que se trate de iguales, esto es, de personas de un mismo estrato. La
su vida antes de la guerra y las generaciones jvenes que no nacieron ~asta costumbre formal en Alemania de saludar de mano a toda la concurrencia en
despus del conflicto blico. En estas ultimas se da un ~tento ~u! consciente u_nafiesta, tanto al llegar como al partir, ha cedido su lugar en Inglaterra a un
de disminuir an ms la formalidad en el comportamiento. Qmza se_amenos ntual no obligatorio y ms bien discreto de una inclinacin de cabeza y de una
consciente el hecho de que, al mismo tiempo, el margen reservado a la mfo~ma- desaparicin casi sin despedida. Baste esto como ilustracin.
lidad tambin se ha reducido en los mbitos fundamentales del comportamiento Debemos entonces tener presente que la estructura de control o normativa
informal. La tendencia parece ser hacia un mismo comportamiento -en parte que el cdigo o canon de comportamiento y de los sentimientos de nuestra~
intencional, en parte no- en todas las circunstai:cias. Es ?osible que los expe-
rimentos de convivencia de un grado extremo de mformahdad, llevados a ca?o en su ~nsayo "Informalisierung und der prozess der zivilization", publicado nuevamente en
por las nuevas generaciones, oculten las dificultades a que se enfrenta un afan ; Gle_1chmann,J. Goudsblom y H. Kort (comps.), Materialien zu Norbert Elias Ziuilisations
heone: F Lankfurt a. M. 1979, pp. 279-298. El tema se contmua en "lnformalisiunmg und
de lograr una ausencia absoluta de formas y normas. ., formahs1erung der geschlechterbeziehungen in den Niederlanden", aparecido en J::,.KiJIn~r
Sin embargo, la flexibilizacin de u?a conduc~a que en alguna ocas10n fue Zeitschnft fr Soziologie und Sozialpsychologie, ao 38, 1986, pp. 510-528. Vase tambin
formal, va ms all de los crculosjuvemles. 7 Los eJemplos son patentes. Muchas ~h:st1en Brinkgreve y Michael Korzec "Margriet wllt raad", Gevoel, gedrag, moraa/ 111
. e rl~nd 1938-1978, Antwerpen, Utrecht, 1978 (Resumen en alemn en: Matenalien. op
7. El problema del impulso moderno hacia la informalizacin como un aspecto del proceso it., pp. 299-310). Los tres autores se sirven de su material tambin para una contrastanon
civilizatorio, ha sido abordado en especial por algunos de mis amigos Y estud1antes_holan- Y desarrollo ulterior de mi teora de la civilizacin.
deses. De hecho, uno de ellos, Cas Wouters, ha introducido el concepto de mforma/,zaczon
r

Los ALEMANES Crvn,IZACINE INFORMALIZACIN SI


so NoRBERT ELIAS

sociedades (y tal vez de todas las sociedades) no es ~ompl.etamen~ homog~eo, scansa en mi opinin, en una comprensin insuficiente de la
que en cada sociedad existe una escala de formahda~mformahd~d ~elativa la pregunt de . . .,'
'a de la civ1hzac10n.
esRecfica y exactamente determinable que puede ampliarse o restringirse. La teor1. ui'siera definir el problema fundamental de cualquier proceso de
8 1 uno q . e
estructura de esta escala se transforma en el curso del desarrollo de la sociedad . . . ' podra decir qu este es el de cmo puede el ser humano satisiacer
1
c1viizac1 n, con otros seres humanos sus neces1"dades anim . ales e 1emen t a1es
de un Estado y su desarrollo en una direccin dada constituye un aspecto del encia
proceso de civilizacin. en. conviv sta bsqueda e satis1acc1on sigm 1que ca a vez Ia des t rucci'n, 1a
d e , "fi d
sin que en la humillac10n , reciprocas
, o a1gun
' dano - mu t uo de a1guna m ' do1e,
3) Podemos ahorrarnos aqu un anlisis ms detallado de la naturaleza frust raci
sin' que la satisfaccin de las necesida. des e 1emen tal es de un m . d'ivi'duo
y de la orientacin general de un proceso de civilizacin. Algu?os seala- es decir, . de 1a sa ti s1acci
e "n de esas nece-
de un grupo de individuos se reahce ad costa
mientos breves no estn, sin embargo, de ms y podran ser suficientes como o'd d' 'd E
d s por parte de otro u otro grupo e m ivi uos. n as primeras 1 . e t apas
preparacin para un examen del peculiar impulso informalizador,. cuya ola si a e 1 ,
del desarrollo de la sociedad, ~l ser hu~an? toma como a g~ po~ si mis~o
ms pequea puede observarse despus de la primera guerra mundial Y cuya 'd nte la propia forma de la vida comunitana, esto es, el propio origen social.
segunda y ms fuerte no se dejara sentir sino hasta despus de la segu~da ;~
0
emuchoms tardamente en el desarrollo de la humanidad, en especial en
guerra mundial. Estos comentarios me parecen especialmente necesarios nuestra poca -en la que se es cada vez ms consciente de que los modelos
para dar cuenta de una dificultad que impide una ex~licaci_nadecu~~~ de ~~e de vida comunitaria humanos poseen una diversidad muy grande y que son,
proceso. Algunos han credo encontrar la clave de m1 teor1a de la c1vil1zac~on tambin, en grado extremo mutables- tal forma se convierte en un problema.
en una frase tomada de un libro medieval de buenas costumbres que traducida nicamente entonces, en un plano de reflexin superior, es posible que las
libremente dice: "Las cosas que alguna vez eran permitidas hoy se prohiben". 8 personas intenten explicar e investigar las transformaciones no planeadas que
Inmediatamente despus se plantea, comprensiblemente, el problem~ de si la estos modelos sociales han experimentado y planear tambin, a largo plazo,
direccin de las transformaciones no ha sido precisamente la contraria en los ciertas transformaciones a futuro.
ltimos treinta aos si no tendramos ms bien que decir: "Las cosas que antes Un factor central para una aproximacin a los problemas humanos y, por lo
se prohiban hoy se ~ermiten". Y, de ser as, no significa esto que vivimos en tanto, tambin al problema de la civilizacin es la investigacin de las restric-
una poca de regresin civilizatoria, de una nueva barbarizacin? 9 No obstante,
luego, restringiendo un poco nuestra visin, en el caso del desarrollo europeo en particular. En
8. N. Elas, ber den prozess der zivilisation, Frankfurt a.M., 1976, vol. 1, p. 107. [El proceso una palabra: no puede entenderse el colapso del comportamiento y de las formas de sentir y
de la civilizacin, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1989.] . . . pensar civilizados mientras no se haya comprendido y explicado cmo es que se lleg en las
9. De hecho, el problema de la civilizacin se me plante en un pnncip10 como '.1n problema sociedades europeas a la conformacin, al desarrollo de un comportamiento y formas de pensar
completamente personal en conexin con el gran colapso del comporta.miento civil~zado,con el y sentir civilizados. Los antiguos griegos, que con tanta frecuencia se nos presentan como
impulso a la barbarie que tuvo lugar ante mis propios ojos en Alei_naniay que habia resu!tado el paradig:ina de conducta civilizada, pensaban todava que resultaba enteramente natural
algo absolutamente inesperado e inimaginable. En realidad, en la epoca del 1:acionalsoc1alism_o, perpetrar actos de exterminio masivo que, si bien no pueden identificarse con los llevados a
una tendencia latente a "soltarse l~s riendas", a "dejarse ir" y al relaJamiento de la _propia cabo por los nazis, s son, no obstante, similares a ellos. La Asamblea ateniense decidi, por
conciencia, a la rudeza, a la grosena y a la brutalidad --que mientras se mantuvo mtacto ejemplo, exterminar a toda la poblacin de Melas debido a que esa ciudad no quera integrase
el aparato constrictivo heternomo del control estatal poda _ponerse de mamfiesto, en el al imperio colonial de Atenas. En la Antigedad se dan, adems de esta, decenas de formas de
mejor de los casos, slo de manera informal en los resqu1C1osp;1vados de la red de c~ntrol ,del lo que hoy llamaramos genocidio. A primera vista, la diferencia con el genocidio que se intenta
Estado- se formaliza y se convierte en un tipo de comportamiento estatalmente esti'.nulado en la tercera y cuarta dcadas de nuestro siglo no es fcilmente detectable. Y, sin embargo, es
y exigido. Cuando el problema del impulso a la barbarie en Alema_ma se, convirho en_m1 completamente clara. En la antigedad griega este comportamiento guerrero era considerado
preocupacin principal, cuando empec a escribir mi libro sobre la civihza_cwn,me parec10 ya algo normal. Corresponda a la norma. La construccin de la conciencia humana, su estructura
muy msatisfactorio analizar esta gravsima ruptura _delos controles c1vihzatonos como un de personalidad estaba conformada de tal manera, que un proceder de este tipo se presentaba
problema de politologa en el sentido de doctrinas partidanas, es decir, como hoy se expresa;1a como algo del todo normal. En el siglo XX, la construccin de la conciencia de las sociPdade~
con un poco de vergenza, como un problema de fascism_o.Con ello resu!taba muy d1,f1c1l ~topeas , por el contrario_ -y, en realidad, de grandes porciones de la humamdad~ e!'
explicar algunos de sus aspectos centrales. Estaba convencido de que esto solo pod1~lograrse stmta, establece un entena para el comportamiento humano. Es precisamente de acuPnlo
s1, t'fico
como cien 1 social , uno poda distanciarse suficientemente. de'd la grave s1tuac10n.
, 1 s1 unodo c~n este que la conducta de los nazis suscita repulsa y se ve con horror. El problema cue se!me
no slo preguntaba de manera cronolgicamente muy restnng:i a: por que en e segun P anteaba era, por lo tanto, el de explicar y hacer comprensible l'l desarrollo de estructurus d.,
cuarto del siglo XX tiene lugar en un pueblo civilizado en alto grado un colapso de la norma d~ la
h personalidad
. 1, de la conciencia
Y,en especia o del autocontrol que rPprcsentan un,1 n,,rmn d,.
la conciencia civilizada? Me pareci que, en realidad, no sabiamos en absoluto como Y por que umamdad que va mucho ms all de la que exista en la antigedad v que. l'n consenw11c1a.
t.ienen Jugar las modificaciones del comportamiento y la forma de pensar y sentlf, en el sentido reacc10na espont, t h .. . . .
lo . aneamen e con orror y constemac1on ante un comportamiento como e! dl
de un proceso de civilizacin en curso del desarrollo, en primer trmino, de la humanidad Y s nazis o ante acciones parecidas en otros pueblos.
52 NoRBERT EuAs Los ALEMANES CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 53

ciones a que se encuentran sujetas las personas. Podemos distinguir a grosso


conas1 experiencias es mucho ..
ms diferenciado. Esto ocurre, en particular, en
modo cuatro tipos de ellas: l aciones entre restncciones aut6nomas y hte'e ronomas en socie "dda es en
las re etapas d~ desarrollo y taro b'
distintas i n, aunque en menor gra do, en soci'eda des
difirentes en la misma etapa de desarrollo.
A) Las restricciones a que se ven expuestas las personas debido a las peculia- ~ sta donde s, no existe ninguna sociedad donde el dominio de los impulsos
ridades de su fisiologa. La restriccin del hambre o la impuesta por el instinto fi l;gicos elementales de las personas se deba exclusivamente a restricciones
sexual constituyen los ejemplos ms evidentes de los de este tipo. Pero entre h s~ornomas, esto es, al temor o la presin de otras personas. En todas las
ellas se cuentan tambin el envejecimiento, la necesidad de cario y amor o e :edades que conocemos, lo que la restriccin heternoma de la primera
tambin el odio y la enemistad. soc
educacin infantil proporciona es un mo d e1o d e res t ricc10n
. . , au t'onoma. P ero
n sociedades ms simples y, de hecho, en las agrcolas de todo el mundo, el
B) Aquellas cuyo origen se encuentra en eventos naturales de ndole no :parato autorrestrictivo es relativamente dbil y, si podemos expresarlo as,
humana, esto es, sobre todo, la bsqueda de alimento y de proteccin de las lleno de huecos, si se compara con el desarrollado en las sociedades industriales
inclemencias del tiempo, por nombrar slo algunas. altamente diferenciadas y, en especial, con aquellas de entre estas donde se
da un sistema de partidos. Es decir, los miembros de las primeras necesitan,
C) Las que se ocasionan entre s los seres humanos en la convivencia. Con en gran medida, para autorrestringirse, de un reforzamiento del temor que
frecuencia se habla de ellas conceptualmente, como de "restricciones sociales". infunden los otros, de la presin que ejercen. La presin puede partir de otras
Pero es til tener claro que todas las que llamamos as o, en ciertos casos res- personas, por ejemplo, de un jefe o tambin de figuras imaginarias, esto es,
tricciones econmicas, son las que ejercen unas personas sobre otras a causa de digamos, de antepasados, espritus o dioses. Independientemente de su forma,
su interdependencia. Me referir provisionalmente a ellas como restricciones es necesaria aqu una buena dosis de restriccin para reforzar en las personas
heternomas. Las de este tipo tienenlugar en cada relacin entre dos o tres per- la estructura autorrestrictiva, indispensable para mantener su propia inte-
sonas. Cualquier persona que viva con otras, que sea dependiente de otras -y gridad, de hecho, para su propia sobrevivencia, lo mismo que para las dems
en esta categora estaramos todos- se encuentra, debido a esta dependencia, que con ellas conviven.
sujeta a restricciones. Pero tambin estamos sujetos a ellas cuando convivimos Segn creo haber descubierto en mis investigaciones, los procesos civi-
con 50.000.000 de personas; por ejemplo, debemos pagar impuestos. lizatorios se caracterizan por un cambio en la relacin entre restricciones
sociales heternomas y autnomas o autorrestricciones individuales. Se trata
D) Las restricciones basadas en la naturaleza animal, particularmente, nicamente de uno entre varios criterios; me concentrar en l en vista de
en la instintiva del ser humano, deben diferenciarse de un segundo tipo de que ofrece una va de acceso relativamente sencilla a los problemas ms bien
restricciones individuales al que, por ejemplo, nos referimos con un concepto complejos del impulso a la informalizacin.
como "autocontrol". Tambin lo que llamamos "entendimiento" es, entre otras Pensemos en un nio que es golpeado con frecuencia por su colrico padre
cosas, un aparato de autocontrol, al igual que la "conciencia". Me referir a este cua?do es de la opinin de que aquel no ha observado el comportamiento
tipo de restricciones como autnomas. Estas ltimas difieren de las naturales debido. Por temor a su padre, ese nio aprender a evitar un comportamiento
instintivas porque, biolgicamente, lo nico que tenemos es un potencial de no deseado. Pero con ello slo se desarrolla un aparato autorrestrictivo incom-
restriccin autnomo. Si este potencial no se actualiza por medio del aprendizaje, pleto. _Para poder controlarse, el nio depende de una amenaza externa. Su
esto es, por medio de experiencias, se mantiene slo como algo latente. Tanto capa_c1dadde autocontrol podra desarrollarse con mayor fuerza si, hablando
el grado como la forma de su activacin dependen de la sociedad en que un con el, con argumentos y muestras de cario, el padre lo convenciera de evitar
individuo crece, transformndose, adems, de manera especfica en el curso de la co:1d~cta no deseada. El nio castigado no aprende a controlarse sin una
la evolucin humana. -
restncc1n h et eronoma, sm 1a amenaza de una sanc10n . , paterna y est suJeto
Este es precisamente el punto de partida de la teora de la civilizacin. En ~00 . . .
L nsec~e.ncia, en gran medida, a sus propios impulsos de odio y hostilidad.
la conjugacin de los cuatro tipos de restricciones, su constelacin cambia. probabilidad
tome , sm
de que l mismo se convierta en un golpeador esto es de que
~ab er lo, al padre como modelo es muy grande . ' '
Las restricciones elementales de la naturaleza humana -el primer tipo-
son, dejando de lado ligeras variaciones en todas las etapas de la evolucin . Este eJemplo puede trasladarse fcilmente a los sistemas polticos. Los
humana, las mismas en todas las razas de nuestra especie, el hamo sapiens. miembros de la . d dd E .
. soc1e a e un stado regida durante mucho tiempo de manera
Por el contrario, el modelo de restricciones autnomas desarrollado en relacin a bso1utista , es d ec1r, d es d e arn 'b a, en una forma que llamaramos de Estado po-
NoRBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 55
54

licaco, desarrollan estructuras de personalidad completamente anlogas, en las incuso


1 en el trato con las de una posicin social inferior, estamos obligados a
que su capacidad de autocontrol depende de una restriccin heternoma, de una desarrollar un alto grado de autocontrol.
instancia violenta y fuerte que amenaza, desde fuera, con un castigo. Un rgimen
no absolutista, es decir, un rgimen de partidos exige un aparato mucho ms ) Pasemos ahora al impulso actual hacia la informalizacin, que constituye
4
fuerte y firme de autorrestriccin. Un aparato de este tipo corresponde al modelo unto central de todas estas reflexiones. Me limitar aqu a dos esferas de
1
de educacin que construye a las personas como individuos, no con la regla y e lp iones en que tal impulso puede observarse de manera particularmente
el palo y no con la violencia primitiva, sino por convencimiento y persuasin. re ac la relacin entre mujeres
clara: . y hombres y 1a re 1ac1'n entre viejas
y nuevas
Esta es la razn por la que la transicin de un rgimen absolutista, dictatorial generaciones. . . . . .,
o tambin de caudillos a un rgimen de partidos es tan difcil, a pesar de que Tal vez la mejor manera de demostrar el impulso hacia la mformahzac1on
tanto la participacin como la formacin de la opinin entre los gobernados se ea comparar el canon que rega las relaciones entre ambos sexos entre los
da dentro de lmites bastante estrechos en el tipo actual de gobierno pluralista s studiantes antes de la primera guerra mundial con la norma hoy vigente.
de partidos. Pero aun esta reducida exigencia de una formacin de opinin y de ~tes de la primera guerra, la mayor parte de los estudiantes provena de las
un autocontrol autnomo de las personas como votantes individuales que han clases medias ricas. Por lo regular, ellos formaban parte con frecuencia de una
vivido en un rgimen de caudillos enfrenta, en el sentido de una estructura asociacinde estudiantes y concretamente, de una liga en que los golpes de sable
de la personalidad, enormes dificultades. Esto es particularmente vlido en lo eran de lo ms frecuentes, por lo que estaban entrenados para batirse en duelo,
que toca a una batalla electoral emocionalmente controlada y a la medida de es decir, eran parte de la sociedad de satisfaccin del honor, de la sociedad de
las pasiones que exige. Las dificultades son tan grandes que, normalmente, es quienes eran considerados honorables en tal sentido.
necesario que transcurran tres, cuatro o cinco generaciones antes de que se logre Para ellos se podan distinguir con toda claridad dos tipos de mujeres. Por
una coordinacin entre las estructuras de la personalidad y la forma pacfica una parte, estaban las que pertenecan a su mismo estrato social, aquellas
de la lucha electoral. con las que uno poda contraer matrimonio. Estas mujeres eran sencillamente
Podemos resumir diciendo que en el curso de un proceso de civilizacin, intocables; frente a ellas haba que observar las formas de trato de la buena
el aparato autorrestrictivo se hace ms fuerte en relacin a las restricciones sociedad; haba que inclinarse, besarles la mano, bailar con ellas de acuerdo
heternomas. Es tambin ms uniforme y ms verstil. Ofrecer un ejemplo con las normas prescritas y, si lo permitan, se les poda dar un beso o hacerles
acerca de esto ltimo: en sociedades con una gran diversidad de equilibrios de una caricia; de ser necesario se hablaba con sus padres, etc. En resumen: en el
poder se desarrolla un aparato de autocontrol en el estamento estatal de los trato con este tipo de mujeres privaba un canon bien establecido y estrictamente
gobernantes y los funcionarios de alto rango, principalmente en relacin a sus formal de conducta.
iguales. En el trato con los subordinados no es necesario, segn el lenguaje Haba tambin mujeres de un tipo diferente: muchachas de otra clase social,
mismo nos lo dice, andarse con inhibiciones, uno puede dejarse ir. Andreas ya fueran prostitutas en un burdel o hijas de la pequea burguesa u obreras
Capellanus, que escribi en el siglo XII sobre las reglas de comportamiento de con las que se poda "tener una relacin".
los varones y las mujeres, analiz en detalle la manera en que un noble deba Es notable cmo se han transformado las cosas a este respecto. Hasta
conducirse frente a alguien de una posicin social superior, con alguien del donde s, la prostitucin y las "relaciones" han desaparecido prcticamente
mismo nivel social y frente a una mujer "plebeya". Cuando toca el tema de la por completo del panorama estudiantil. Rituales como "distinguida seorita"
conducta hacia una campesina, dice algo parecido a: "en ese caso puedes hacer Y an el distante "usted" se han convertido en algo obsoleto no slo en las
lo que quieras". 10 En el siglo XVIII, una dama de la corte se haca servir por universidades. Tanto los -como las- estudiantes, as como muchas otras
su ayudante de cmara en el bao. Para ella l no era un hombre, no era una personas, de la misma edad, se tutean de entrada y sin conocerse en absoluto
persona ante la que tuviera que avergonzarse. 11 En comparacin con estas con la mayor naturalidad del mundo.
sociedades antiguas, en las nuestras se conforma un sentimiento de verglienza . Aqu tenemos, por lo tanto, un ejemplo sencillo de un impulso hacia la
polifactico. Ciertamente, la escala de la diferencia social es todava bastante mformalizacin que, adems, pone claramente de manifiesto los problemas
amplia, pero en el curso del proceso de democratizacin se ha reducido la escala p~anteados en relacin con tal impulso. En las generaciones de principios de
de poder. Esto se corresponde con el hecho de que, en el trato con las personas, siglo haba rituales bastante rgidos para que un hombre hiciera la corte a
una 1:1ujer,aun tratndose de personas muy jvenes. A un joven estudiante de
10. Andreae Capellani, De amare libri tres. E. Troje!, Copenhague, s.f. una hga, a un zorro grosero, 12 otros colegas de la misma liga se encargaban de
11. Vase N. Ehas be,; op. rit., vol. l. p. 188. Tambin, del mismo autor, Die lwfische. gesellschafl,
NeuwiPd Berln, 1969/. p. 77/, nota 22 12 Para ,
una exp 1cac10n de esta denommac1n, vase ms adelante. \N. del T. 1
56 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES CMLIZACIN E INFORMALIZACIN 57

hacerle aprehender con bastante rapidez, en el improbable caso de que eso no . tades interviene cuando una pareja se encuentra en dificultades, cuando
hubiera ocurrido ya en su propia casa; junto con el ceremonial del bar o el del amisde las partes se comporta -en opinin del crculo- demasiado mal con
duelo, estaban estas reglas de buen comportamiento frente a las damas de la ~tra. Sin embargo, la carga de conformar la vida en pareja se encuentra
asociacin u otro tipo de mujeres jvenes dignas de ser tomadas por esposas.
Todo esto que, sin duda, forma parte de la historia alemana, no ha merecido ser
t O
a en manos de los individuos mismos. En consecuencia, la informalizacin
~ ~ica mayores exigencias para el aparato de autorrestriccin y, al mismo
tomado en cuenta por la historia tradicional. Sin embargo, para el socilogo es ::po una experimentacin ms frecuente, una inseguridad estructural. No
de fundamental importancia, no para juzgar ni reprobar o elogiar el pasado, ni
tampoco para contraponer a la "historia poltica" una consideracin de carcter
e,;
hay, realidad, modelos para orientarse, cada u~o debe elaborar por. cuenta
propia, precisame~te llevando a c~bo tales e~penmentos, la estrategia de la
"histrico-cultural". Estas categoras ya no son tiles. Cmo podran, en efecto, aproximacin,lo mismo que de la VIdaen comun.
separarse los cambios en las sociedades universitarias de las transformaciones Lo que trato de demostrar aqu con base en el ejemplo de la relacin entre
en las sociedades ms comprehensivas de Estado? los sexos en las universidades, tiene tambin validez para el desarrollo de la
La tarea que aqu se plantea es, entonces, en primer lugar, la de hacer relacin entre hombres y mujeres en un sentido amplio. La revista americana
comprensible la gran lnea de modificacin de la estructura del comportamiento Time informa en ocasiones de la inseguridad de los hombres an anclados en
y echar luz sobre la fase actual de estos problemas por medio de la comparacin los hbitos antiguos. 13
con las estructuras de una etapa anterior.
Es evidente que en esta modificacin, la emancipacin de un grupo que Es posible que un hombre que viaja en un autobs urbano est forzado
alguna vez careci de poder, las mujeres, ha abierto a las jvenes las puertas a realizar una prueba antes de ofrecer su asiento a una mujer. Tiene que
de las universidades prcticamente como iguales. En esta situacin, el ritual aprender a evaluar a la mujer de acuerdo con su edad, nivel educativo y
tradicional y peculiar que regulaba las relaciones entre hombres y mujeres en posibles inclinacionesfeministas antes de hacerlo.La ofender esta muestra
las sociedades europeas, ha perdido mucho de su funcin original, se encuentra de cortesa? Todose ha hecho tan ambiguo! Es sexualmente emancipado
en uso slo en forma muy primitiva. Pero ese ritual daba a ambos, hombres y o simplemente mal educado un hombre que se niega a abrir la puerta para
mujeres, cierto sustento y apoyo en su trato entre s. Les serva como una res- que pase una mujer?
triccin heternoma a la que poda atenerse tambin una persona que contara
con un aparato autorrestrictivo relativamente dbil. En muchos sentidos era Por lo dems, un libro americano reciente de urbanidad establece la siguiente
precisamente esta la funcin del ceremonial de las asociaciones estudiantiles. regla: 14 "Quien vaya adelante debe abrir la puerta y dejar pasar a los otros."
Quienes formaban parte de ellas se habituaban, de manera similar a como Con todo ello se perfila ya lo que en este contexto resulta, desde el punto
ocurre en la vida militar, a una disciplina externamente controlada. de vista sociolgico, particularmente importante, es decir, la peculiaridad y la
La emancipacin de este aparato de restriccin heternomo socialmente explicacin del impulso hacia la informalidad que ha tenido lugar en el siglo XX.
determinado que, en algunos casos, aunque no en todos, adquiere la forma de En !tima instancia, slo cuando se ha reconocido y entendido la estructura de
una revuelta consciente, significa, por tanto, que los jvenes en general, dentro este impulso, puede responderse a la pregunta de si se trata de una incipiente
y, por supuesto, tambin fuera de las universidades, se enfrentan hoy a una rebarb~zac~~n, del principio del fin del movimiento civilizatorio europeo o de
tarea social menos prefigurada. El problema de pretender a alguien -lo que su contmuac1on en un nuevo plano. El ejemplo mismo de la relacin entre los
significativamente los hombres llamaban ''hacer la corte"-, todo ese proceso sexos muestra ya la estrecha relacin entre el colapso de una norma de conducta
de formacin de parejas ha dejado a los participantes, ms que nunca, solos. Yu~ ~a~rn de pensar Y sentir, por una parte y, por otra, una modificacin en el
En otras palabras, pretender y formar parejas ha alcanzado un alto grado de eq~ihbno de poder entre aquellos grupos sociales cuyo nexo haba sido orientado
individualizacin. Y aunque a primera vista pueda parecer paradjico, este socialmente por la norma en cuestin.
proceso de informalizacin, esto es, la emancipacin de restriccin heternoma ~o es posible analizar aqu con mayor detalle la sociognesis del canon que
de un ritual socialmente prescrito, plantea mayores exigencias al aparato de re~adel trato entre hombres Y mujeres de los estratos medio y superior en las
autorrestriccin de las partes individuales. Requiere, en efecto, de cada una de soc1e _ades euro peas. B as t ara, sena- 1ar que en ese canon se unen, de una manera
ellas que se prueben entre s y a s mismas, no pudiendo confiar en esta tarea ext rana rasgos d ,
h ombres , con otros ed una pos1c10n superior de las mujeres con respecto a los
, fi
en otra cosa que en s mismas, en su propio juicio y sus propios sentimientos. e una pos1c1onm enor de ellas en relacin a estos. En pocas
En todo ello puede observarse tambin, naturalmente, la formacin incipien- 13
Time, 27 de noviembre de 1978 p 47
te de un nuevo canon de comportamiento; de hecho, incluso, de un control de l4. The Amy Vande b ' . .
Citado en el n: i t codmpllTete
book ofetiquette, revisado Y ampliado por Letitia Baldndge
grupo. Con alguna frecuencia ocurre que los amigos o las amigas, un crculo de mero e ime de la nota anterior, p. 48.
58 NORBERT ELIAS Los .Al.EMANES CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 59

palabras: formas de comportamiento que son inequvocamente caractersticas soc1al de acuerdo con la actividad profesional
_ del padre, en una universidad de
del trato con personas de una posicin social superior, como, por ejemplo, reve- la Repblica Federal Alemana en el ano de 1978. 16
rencias o besos de mano, se integran en un canon de comportamiento que, por
lo dems, est fuertemente marcado por un elemento masculino, andrrquico. 15 Obrero 18.1%
Es precisamente la modificacin en el sentido de una igualdad de toda esta Empleado 34.6 %
estructura ambivalente de poder, lo que se pone de manifiesto por la mencionada Empleado oficial 19.5 %
transformacin del patrn de trato entre los sexos. Profesional libre 20.5 %
Otros 7.3 %
5) Cuando no se tiene una clara idea sociolgica del pasado, resulta inevitable
tener tambin una imagen deformada de las relaciones sociales del presente. Aunque ciertamente estos datos no corresponden a la proporcin de las distintas
Esto es vlido tanto en lo que se refiere a la relacin entre los sexos, como posiciones de los padres en la poblacin total, s muestran, no obstante, comparados
entre las generaciones de la pre y la posguerra. Las transformaciones en el con 1910, una tendencia a la modificacin en el reparto del poder.
canon de comportamiento y de percepcin, tal y como se pone de manifiesto Si observamos con atencin, encontraremos que entre los estudiantes se
en la comparacin de dichas transformaciones, pueden ser mejor entendidas, presentan rasgos caractersticos que poseen una especificidad ms generacional
en lo esencial, en un plano reducido, limitndonos en principio a las de las que de estrato social. Podra ser que los cambios se encontraran en gestacin,
generaciones universitarias, esto es sobre todo, a los estudiantes. pero en la actualidad, entre los estudiantes alemanes puede constatarse con
Cuando comparo la vida estudiantil de mis aos de juventud con la de los frecuencia una desconfianza especfica frente a las generaciones anteriores,
estudiantes en la actualidad, lo primero que me viene a la mente es la forma de es decir, a las que vivieron la guerra. Sin que haya una articulacin precisa al
comportamiento notoriamente jerrquica de la poca imperial y la actitud no respecto, se los culpa de lo ocurrido durante la contienda, as como del ascenso
menos notoriamente igualitaria de las generaciones posteriores a la segunda de los nazis, cosas ambas de las que uno preferira olvidarse y con las cuales la
guerra mundial. La diferencia resulta ms que evidente cuando se piensa en generacin ms joven no puede identificarse. El sentimiento de que "nosotros
que, antes de la primera guerra mundial, la mayora de los estudiantes formaba no tuvimos nada que ver con eso" divide a las nuevas generaciones y las separa
parte de asociaciones o cuerpos estudiantiles; en ese tiempo, y tal vez an en la cada vez ms de las viejas, que s "tuvieron algo que ver con ello". A pesar de
actualidad, tales asociaciones educaban para una actitud claramente marcada que en la Repblica Federal son estas ltimas las que detentan la autoridad
de subordinacin y de supraordenacin. El novicio tena la obligacin de realizar tal autoridad no es reconocida, en mi opinin, por los estudiantes. '
toda clase de tareas para su tutor en el cuerpo, si no es que, tal y como ocuni:a en L~ ?ronuncia?a tendencia igualitarista en la nueva generacin se pone
una relacin similar en las public schools inglesas, de limpiar y dar brillo todos t~mbien _de_mamfiesto, entre otras cosas, en el tuteo estudiantil, que se ex-
los das a sus zapatos. La regla sobre la cerveza era que el ms joven bebiera con tien?e a~Imismo, en alguna medida, a los profesores y docentes jvenes. Durante
el ms antiguo tantas veces como este lo exhortara a hacerlo, pudiendo retirarse al~n t~em~o resultaba evidentemente natural que uno se dirigiera an al
a los sanitarios cuando finalmente se sintiera mal. Como por tradicin, puesto ordmarius_ sm se_rvirse de ningn ttulo, simplemente con "Seor" -un signo de
que se supona que un estudiante estaba dedicado al "espritu" y no tena tiempo la tendencia hacia la informalizacin y, a la vez, de una mayor pretensin de
para nadie, la universidad alemana no dispona de ningn tipo de_instalacin poder de parte ~e los estudiantes en su relacin con los profesores-. No me
para la vida social de los jvenes, las asociaciones estudiantiles Jugaban un atrevo a predecir el curso que esta tendencia tomar. En ltima instancia el
papel nada despreciable y complementario. desarrollo _enlas universidades depende del desarrollo de la Repblica Fede~al
A ello se agrega el hecho de que la absoluta mayora de los estudiantes en su totalidad. Un reforzamiento de las tendencias autoritarias en ella har que
hasta la primera guerra mundial estudiaba, hasta donde s, a costa de sus estas tendencias tambin se vean reforzadas en las universidades
padres. Esto condicionaba una seleccin social muy especfica. A~n sin contar En un trabajo referido a Holanda en particular 17 se subraya. la intensidad
con documentos estadsticos puede estimarse que, antes de la pnmera guerra con qu~ se presenta en muchas personas de las generaciones ms jvenes
mundial, los estudiantes de las universidades alemanas provenan en un 90% -que tienen ante s 1 t' ~
E t d , como eJemp o nega 1vo,1a reglamentacin impuesta por el
de las clases medias adineradas. En contraposicin, observemos la divisin res ta. ~ el dese.o de "liberar completamente la personalidad individual de las
S ncc1ones sociales" s b d'"' '
m em argo, a 11erencia de pocas anteriores, cuando
15. Vase a este respecto N. Elias, "Wandlungen der machtbalance zwischen den geschlechtem"
[Cambios en el equilibrio de poder entre los sexos], y Kolner Zeitschrift fiir Soziolo,;ie und 16. Bielefelder U .. .
17 Wouters/ "In~nwersitatszeitung,

nm. 108 dic. 12 de 1978
'
Soziaipsvchologie, ao 38, 1986. pp. 425-449; en especial pp. 425-427. , orma 1s1erung", loe. citl, nota 7/, p. 289.
60 NRBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACINE INF0RMALIZACIN 61

los jvenes buscaban solamente para s mismos una tarea significativa, en la mpleja de factores la que, despus de la guerra, puso en las manos de las
actualidad existe ~:evas generaciones ms instrumentos de poder en la lucha nunca acabada con
1 s generaciones precedentes.
Como suele ocurrir con frecuencia en una situacin de este tipo, muchos
una fuerte tendencia entre las generaciones que buscan emanciparse a
buscar la satisfaccin y la realizacin individual en grupos o en movimientos representantes de las jvenes generaciones sintieron que los vientos soplaban
sociales. En este sentido, las acentuadas tendencias hacia el individualismo en su favor y sobreestimaron sus fuerzas. Con un desconocimiento que a veces
que uno puede constatar aqu adquieren un carcter enteramente diferente resultaba conmovedor de los medios de poder realmente a su disposicin de-
a las del liberalismo poltico o cultural. [Y, a causa de esto,] las inevitables cidieron que haba llegado el momento en que poda lograrse todo aquello que
restricciones que la vida en grupos o en movimientos impone al individuo haban deseado. Si anteriormente las viejas generaciones haban dado expresin
anulan con facilidad, una y otra vez, las imaginarias esperanzas de una a su superioridad de poder con respecto a las jvenes, por medio de rituales de
libertad individual... comportamiento formales, los representantes de estas se vieron envueltos ahora
en una lucha cuya meta era la destruccin de todas estas formalidades, no slo
A pesar de las reservas y precauciones a que la generalizacin obliga, puede en el trato de las generaciones entre s, sino tambin en el de las personas en
reconocerse aqu un problema que se encuentra ntimamente vinculado con el general. Si echamos una mirada retrospectiva a la dcada de los sesenta y los
de la informalizacin. Comparemos la organizacin altamente formalizada de setenta, quiz recordemos solamente la desmesura de las expectativas y el
las corporaciones estudiantiles antiguas -el korps, las asociaciones juveniles, amargo sabor de la decepcin que el curso objetivo de los acontecimientos dej
las asociaciones gimnsticas- y sus formas estrictamente jerrquicas y auto- en la boca de muchas personas al no cumplirse lo que haban esperado. Sin
ritarias con los intentos de crear formas de organizacin igualitarias entre los embargo, la inutilidad de las luchas de poder con expectativas excesivas, oculta
estudiantes de la actualidad. Si bien uno reconoce en tal caso las diferencias, en ocasiones el hecho elemental de que el desarrollo social no vuelve, simple y
tiene tambin una idea de las dificultades especiales a que se enfrentan estos sencillamente, al nivel anterior de formalizacin una vez que los nimos se han
intentos de los estudiantes en nuestros das. La unin de personas jvenes apaciguado: los sueos no se cumplieron, pero la distribucin de los equilibrios
que hoy buscan formar grupos igualitarios conduce en muchos casos a una de poder entre las generaciones es ahora mucho menos desigual a la de antes
jerarquizacin. Y como toda convivencia de personas impone restricciones a de que estallara el conflicto entre generaciones.
quienes participan en ella, una unin que no reconoce este hecho y que busca Un te~eno en que esta transformacin se observa de manera particular-
realizar una vida libre de ellas (que no existe) acarrea por necesidad, si es que mente evidente es .el de .1~relacin de las mujeres no casadas y sus padres y, en
uno puede expresarlo de esta manera, desilusiones. general, de las muJeres Jovenes y los representantes de las viejas generaciones.
La comparacin con las asociaciones estudiantiles a la vuelta de siglo, pone De entre t?dos. ~oscam~ios regis~rad?s en el curso de este siglo en los patrones
al descubierto otros puntos centrales de la diferencia entre esa poca y la actual, de form.ahzac10n o ?e mformahzac1n y en el equilibrio de poder entre las
tambin en lo que toca a la relacin entre generaciones. Dos de tales puntos generac1?nes, el crec1e~te poder de las mujeres jvenes solteras es, sin duda, uno
centrales resultan particularmente evidentes: el retroceso de las asociaciones de los mas notables )'.neos en consecuencias. En amplios crculos de la burguesa
de estudiantes, el desplazamiento del poder en favor de los estudiantes "no ~u!~ nobl~za, la vida de estas mujeres haba sido regulada, hasta el primer
corporativos", signific eo ipso un impulso masivo a la individualizacin, una d l"bo del siglo XX, fundamentalmente por sus familias. El mbito individual
emancipacin de la disciplina formal de grupo que acompaaba a los "corpora- 1
e t ert~d p~ra la autorregulacin a disposicin de ellas era muy limitado El
tivos", an en el ambiente relajado de los bares; por su parte, las generaciones con ro 1 eJerc1do p 1
or as personas mayores abarcaba prcticamente todos los
nuevas, mucho ms individualizadas, que ya no sentan que su carrera dependa aspectos de su vid Re lt b . .
a solas en al , a. su a . completamente maprop1ado, por ejemplo, estar
de la proteccin de los antiguos seores, exigieron en lugar de ello, una posicin . . gun cuarto con un Joven que no formara parte de la familia al igual
que ir sm a 1guna c -, 1 1 '
de mayor igualdad con las viejas generaciones. Una serie de factores ligados condenaban a u om~ama por a cal e. Las relaciones sexuales premaritales
entre s contribuy a un desplazamiento del equilibrio de poder en favor de las descr1'pc, b na muJer que se respetaba a una vergenza de por vida Una
generaciones ms jvenes. El avance de la ayuda del Estado para hombres y ion astante ce 1 al'd
la traged d G rcana a a re 1 ad puede encontrarse en Rose Bernd
mujeres estudiantes jug un papel de importancia en este contexto, al igual campesin~at e der~art Hauptmann, donde la hermosa y honrada h.ija de u~
que la descalificacin, de numerosos representantes de las viejas generaciones, finalmente' pras e adcual los hombres andaban como aves de presa es seducida
debida a su asociacin con el nacionalsocialismo y, en general, a haber perdido este hecho a or, uno. e ellos y s ucum b e por la verguenza
.. '
que ha acarreado con
la guerra. Sin embargo, estos son slo ejemplos. En realidad, fue toda una serie s1 misma y f: T N
comportamiento d 1 a su ~m.1ia. o debemos olvidarlo: esta regulacin del
Y e os sentimientos de las mujeres jvenes por parte de los
NoRBERT ELIAS Los ALEMANES Crvn..JZACINE INFORMALIZACIN 63
62

padres, la Iglesia, el Estado y todo el crc~l~ d~ amistades, era tambi~~ un tipo E tre los criterios de estratificacin que muestran cmo se asocian las
de formalizacin que corresponda al eqmhbno del poder en la relac10n de las :as en una sociedad cuando se las considera nicamente de manera pers-
generaciones y de los sexos. . _ .
Como podemos observar, en menos de cien anos ha teru~o lugar un~ ,trans-
formacin bastante radical. Cuando ahora, a finales del siglo xx, dos Jovenes
r~
per:~sta
1
como "ustedes", es decir, como representantes de la tercera persona
1ural, se cuentan aquellos que se alcanzan cuando los investigadores
e ~stituyen en su propia conciencia la perspectiva propia de los investigados,
se unen y esperan un nio, esto no es considerado en muchos casos n~ por los recondo examinan como , .
se expenmen t an e 11os en s1,. mismos, en l.a pnmera
padres ni por los jvenes mismos como una vergenza. Es evidente el ~mpulso cu:sona as como en la tercera persona del plural. 18 Cuando la imagen que
informalizador a este respecto, an cuando, sin duda, el mismo no se extienda en res pers~nas que conviven en una sociedad dada tienen de su propio nivel, y
igual medida a todos los estratos y sectores de las sociedades ms desarrolla~as. te1 de quienes las rodean en la pirmide social, se estructura en un modelo
Sin embargo, con frecuencia en las discusiones pblicas no result~ claro s1 lo comprensivo y con criterios de estratificacin establecidos desde la perspectiva
que realmente ha experimentado un cambio, es la estructura misma de la del investigador; entonces este modelo tiene la posibilidad de resultar fruct-
transformacin. Es comn no reconocer en l ninguna otra cosa que un paso fero para la continuacin del trabajo. Porque, de hecho, la experiencia de la
ms hacia la ausencia total de reglas. Es decir, el cambio aparece simplemente estratificacin por parte de quienes participan en ella, forma tambin parte de
como expresin del relajamiento de los cnones de comportamiento Y de los los elementos constitutivos de la estructura de esta ltima. Y gracias a que la
sentimientos sin los cuales una sociedad, por necesidad, sucumbira. Sin embargo, estructura de la experiencia de estratificacin, y en tal caso, su deformacin o
esta concepcin no hace justicia a los hechos. Los cambios en el patrn social que bloqueo perspectivista, se integra a su campo visual, resulta posible, para quien
determina la vida de las mujeres jvenes muestran, de manera inequvoca, que lleva a cabo la investigacin, evitar el acartonamiento acadmico de la realidad
ahora el peso de las decisiones y con ello tambin el de la regulacin, ha pasado por medio de la oposicin de modelos objetivistas y subjetivistas, pudiendo
en gran medida de los padres y las familias a las mujeres mismas. Se ~rata, en alcanzarse as una mayor congruencia entre los smbolos conceptuales y las
realidad, por ese lado, es decir, por el lado de la relacin entre generaciones, de relaciones observables.
un incremento de la presin social hacia una autorregulacin o, dicho en_?tras Cuando uno, de manera unilateral, se apega a la imagen estratificadora
palabras, de un impulso hacia la individualizacin. Ver una tran~formac10n de enfocndola a las clases econmicas, tal y como fue elaborada en primer trmino
este tipo como un acto de descivilizacin significa entender erroneamente la por los fisicratas y, luego, fijada programticamente por Marx, podra tenerse
teora de la civilizacin. fcilmente la impresin de que la estratificacin social de la Alemania imperial
se encontraba determinada nica y exclusivamente por la propiedad, o no pro-
piedad, de los medios de produccin. En tal caso, uno est obligado a entender la
desigualdad en la distribucin de poder y las relaciones sociales de subordinacin
Ysupra-ordenacin de este periodo, en primer lugar, de acuerdo con la relacin
B. LA SOCIEDAD DE LA SATISFACCIN DEL HONOR d~ la_sc~ases "econ~micas", esto es, de las especializadas en producir bienes y
d1stnbmrlos, es decir, de empresarios y trabajadores. Entonces, uno se ve orillado
a considerar a los grandes empresarios capitalistas como el estrato socialmente
1) Hay aspectos de la estratificacin social tanto en la Alemania de 1900
ms pod~roso Yencumbrado en la Alemania imperial. Sin embargo, esta imagen
como en general, que espontneamente pueden conside~~rs~ co~o algo sufi- de la_sociedad alemana de entre 1871 y 1918 no corresponde a la realidad.
cientemente conocido y que, por esta razn, a una reflex10n c1entifica Y,por lo Si exam_inamos cmo clasificaban las personas mismas que formaban parte
tanto a una investigacin sistemtica pueden pasarle desapercibidos. Pensemos de e~~a sociedad a los diferentes estratos sociales de ella, llegaremos a la con-
tan slo en dos tipos prominentes del anlisis cientfico de los proble~as_ ~e clus10n de que ni los empresarios ni los grupos afines por eiemplo los grandes
estratificacin social: la determinacin por estratos con base en la fil~ac1_on comer_cian t es o 1os banqueros, ocupaban en forma alguna ' el" lugar 'ms elevado
profesional y la basada en la clase social a ~ue se pertenece. Ambo_sentenas de la Jera , 1 T .
.. rqma socia . anto los oficiales del gobierno de alto nivel como los
de estratificacin son indispensables, pero nmguno de ellos es suficiente para militares
. . tenan un rango d efimtivamente mas , elevado que los comerciantes
una comprensin de la ordenacin fcticamente observable de las personas en neos,: ~ncluso,un profesional relativamente acomodado, digamos, un abogado o
un estrato superior O inferior. Para este fin, resulta igualmente necesario saber un medico' ocupaba un 1ugar mas ' e1eva d o que e1d e un comerciante o empresario
cmo se clasifican a s mismas y cmo clasifican a los dems las personas de
una sociedad que disponen de diferentes oportunidades de ejercer poder Y que l8. Vase N. Elia "D. F . . .
1970/. pp. 132s:139z.e urworterserie als Figuratwnsmodel', Was ist soziolog1e''. Mumch!.
gozan de estatus.
64 NoRBERT
ELIAS Los &.EMANES Clvn.JzACiNE INFORMALIZACiN 65

tal vez ms rico, pero sin estudios. Podramos tener asimismo la impresin sus descripciones de las diferencias de poder, donde los representantes nobles
de que, un capitalista con finanzas fuertes pero no profesional, era tambin de las autoridades estatales, por ejemplo el presidente del gobierno, aparecen
socialmente ms poderoso que uno que dispona de menos capital; pero esta es como superiores, mientras que el empresario se presenta como un sbdito de
una idea que tendra que manejarse con mucho cuidado. Rara vez ocurre que mucho menos poder, corresponden en gran medida a la realidad.
la manera en que los estratos se clasifican entre s, es decir, su imagen de la Observemos ahora, con un ejemplo, cmo es que los participantes mismos
jerarqua social, sea independiente del equilibrio objetivo. y real de poder que vean la jerarqua de poder Yde estatus en la Alemania de finales del siglo XIX 0
existe entre ellos. Por supuesto, hay periodos de transicin, en los cuales, el rango de principios del presente. El fragmento ha sido tomado de la novela estudiantil
de los estratos en la escala de jerarqua ya no coincide o todava no coincide de Walter Bloem, Der krasse fuchs. 19
con la distribucin de poder. Pero si pasamos por alto las discrepancias de tales
periodos de transicin, encontraremos que la imagen del nivel de estatus que El cuerpo de Marburg se divida en dos castas: en la asociacin y en lo que
se forman los diferentes estratos que componen una sociedad constituye un no formaba parte de ella. Que una persona o que una familia tuviera que
sntoma bastante confiable de la distribucin real del poder entre ellos. considerarse como perteneciente a una u otra clase era algo que decida una
Entre los criterios que determinaban el rango social de una persona en "la caracterstica diferenciadora muy simple: los miembros de la Sociedad del
buena sociedad" de la Alemania imperial, contaba su origen en mucha mayor Museo conformaban la sociedad; quien no formara parte de este crculo era
medida que en la actualidad, es decir, el nivel social de los padres o abuelos. En consider~do como un ser desp:ovis~o de toda calidad. Los miembros que
el caso de las autoridades y entre los militares con toda seguridad; entre los desempenaban cargos en la Umvers1dad, en los cuerpos administrativos de
profesional ms bien se pasaba por alto, considerndose tal vez como algo de la ciudad,_en el c~erpo de ~ficiales del batalln de cazadores, y la totalidad de
lo ms natural, que slo una familia adecuadamente acomodada estuviera los profesionales mdependientes y comerciantes acomodados pertenec 1'an 1
en condiciones de enviar a sus hijos a la Universidad. Y, a pesar de que ''P n. or poco din ero, el cuerpo estudiantil poda solicitar su memb
asoCiaCI
fc
,
recia.

el padre mismo no hubiera formado parte de los crculos superiores, el hecho De es te .m~do, qu1e1:es ormaban parte de l, o de la asociacin juvenil, de
de que alguien hubiera superado las barreras de los ritos de iniciacin de las las asociac10nes regionales y de los clubes acadmicos de ,,.
aimna s1a
goza ban
t am bi' n, sm
.
excepciones, del derecho al Museo.
asociaciones juveniles y de las asociaciones corporativas de estudiantes y, que
ms tarde, hubiera alcanzado el grado de doktor, borraba el recuerdo de un Pero en la sociedad misma haba tambin numerosos y ms selecto 1
al' d s c rcu os
origen no particularmente distinguido. Pero en las "buenas sociedades" no se que, a~que nv .izan o ~n al~os aspectos, en ltima instancia, constituan
olvidaba nunca del todo que los comerciantes y empresarios enriquecidos, que no en realidad, una~er~r~uia social interna en una construccin verticalmente
ascendente, al prmc1p10,y ms tarde, en lento descenso.
haban pasado por el bautismo de sangre estudiantil o militar, tenan el detecto El mayor-zorroinstrua en cada ' d
de venir de "abajo", de ser "arribistas", parvens. . reuruon e renuncia a los Jvenes estudiantes
Las cosas no eran de ninguna manera como sugiere el uso bastante des- ~~rpo~ativos :n cmo respetar exclusivamente ciertos estratos jerrquicos
pr:v~ .~s Y ;e~alados de m~era exacta. Werner saba, por tanto, con toda
preocupado del concepto de "sociedad capitalista", que ya en la poca posterior
po:s~o~ a egar a s~ primera reunin del Museo que, por supuesto no
a 1871, los grandes capitalistas constituan tambin el estrato socialmente ms
que an~~ :e con cualquier muchacha que le agradara; saba perfectamente
poderoso y, en consecuencia, el de mayor jerarqua social en la sociedad alemana.
cue~o si 1 dpresentarse ~te ella, tena que informarse con algnjoven del
Como corresponde a su desarrollo tardo como Estado nacional, Alemania era
cuerpo teO:a t~:. en cuest10n formaba tambin parte del crculo con que el
un pas donde tambin la riqueza de la gran burguesa se desarrollara en la
poca moderna relativamente tarde. Tomando en cuenta el estado actual que Pero todava saba demasiad d 1 .
mente incmodo e o poco_ ~ a VIda como para sentirse particular-
guardan nuestros conocimientos de ese periodo, no es fcil decir cuntos de
diversin y estmu~olo; estrechos hm1tes, dentro de los cuales, poda buscar
los comerciantes y empresarios ricos de la segunda parte del siglo XIX eran
tal manera que le r~su~~~ba~oco ~e haba convertido en todo un cimber, de
"arribistas", es decir, grandes burgueses de la primera generacin. Pero no es con damas-cimber. S t~ ~ mas natural del mundo bailar nicamente
exagerado suponer que se trataba de un elevado porcentaje. De cualquier modo,
en la estructura social de la Alemania imperial hasta 1918, los representantes de
las "viejas" familias, que prcticamente tenan el monopolio absoluto de los altos
esta perspectiva
~
co~;:~:
de los colores azul us. senbl1mientos estaban comp Iet amente impregnados
r

aneo de la aso~iacin; lo que estaba fuera de
an poco, como debieron contar para un ciudadano
cargos en el gobierno, de la oficialidad militar y de la diplomacia ocupaban, sin 19. Walter BJ
z . oem, Der krasse fuchs Berln 1910
duda alguna, un lugar ms elevado en la jerarqua social que los "capitalistas". o, ro. Esta era la denominaci ' 1 ' . 'pp. 73 y ss. / _Fuchs significa literalmente
Heinrich Mann, en su novela Der untertan [El sbdito} ha caricaturizado la a alguien que haba alcanzad n qlu~ os_estudiantes corporativos utilizaban para designar
d el cue . o gun mvel en laJera d .
relacin de un empresario con los representantes nobles del Estado. No obstante, rpo tenia, adems su/ h . rquia e a asociac1on. Todo miembro
. uc s, a quien estaba obligado a prestar servicios. IN. de I T.J
66 NRBERT EIJAS Los ALEMANES
CIVILIZACINE INFORMALJZACIN
67
romano de la primera poca, las mujeres de aquellos pueblos con los que
Roma no mantena ningn tipo de commercium et connubium. sealaba a una persona como alguien de fuera esto es como alunie .
'd I ' , naquien 1e
estaba impedi ~ e acceso tanto a las posiciones de poder como a los crculos de
b-

La divisin social de una pequea ciudad universitaria alemana alrededor relaciones y amistades de las clases superiores.
de 1900, vista desde la perspectiva de los estratos superiores, se presenta en
esta descripcin de manera bastante clara. Tambin las novelas pueden servir, 2) "Lasbuenas sociedades" son formaciones sociales de un tipo espec1'fico. S e
utilizadas crticamente, para hacer aparecer nuevamente ante nuestros ojos una forman como corre1ato de los estamentos de poder. que de este d d
' d . , , mo o, pue en
sociedad del pasado y sus diferencias de poder. Como en toda ciudad alemana, conservar su posici n e monopolio ms all de una generacr'o' d di 'd
, d I ,/ n e 1n vi uos
ya fuera grande o pequea, tambin en Marburg haba un grupo sobresaliente como circulas e re aciones entre personas o familias que pert di h '
d . enecen a c os
de habitantes, su "buena sociedad". Quienes pertenecan a l formaban una red estamentos. La socie ad cortesana constituye un tipo determ d d "b
. d d" L , d 1 d' rna o e uena
de personas que, a pesar de cualquier rivalidad o enemistad internas, se sentan soc1e a . a mayona e as 1ctaduras son demasiado J'o'ven t bl
1 fi ., es e 1nes a es
parte integrante del grupo y que, en su conjunto, posean suficiente poder como para con d ucir a a ormacion de "buenas sociedades" De cua Iquier manera
para cerrarse y excluir a otros de su exclusivo crculo de trato y relaciones. Esta uno encuentra es b azos d e una formacin social de esta e l Al . '
, specie en a emama
exclusividad, esta pertenencia a "la buena sociedad" se haca patente a travs de nazi, 1o mismo que en 1a mas estable Unin Sovitica p d
d 1 d' , o emos encontrar una
su membreca en una asociacin local, la "Sociedad del Museo". Que uno tuviera society e arga tra icion en Inglaterra en donde hast h l
d . ' , a ace poco, a corte era
derecho a participar en los actos organizados por ella, particularmente en su el pu?to cu lmmante e su Jerarqua, representando al mismo tiem
y temendo como .
vocero la "Court page" del Tim es. po su centro
gran reunin, en el Gran Baile, era seal menos visible e institucionalizada
de una lnea de demarcacin entre personas: entre quienes eran considerados
euan do la rntegracin de un pas es incompleta o tiene lu ,
por los miembros de "la buena sociedad" como parte de ella y quienes no eran se desarrollan, tal y como ocurri en el cas O d Al . gar tardiamente,

J~:~:~~~=?
sociedades" locales sin ue nin d e emama, muchas "buenas
considerados por ellos parte de la misma. La aceptacin en la Sociedad del 1
Museo constitua, por tanto, la expresin manifiesta de que una persona "estaba ni resulte determi~ant; para eica:o: :~r~ ~odas las dems
nencia u otros criterios de membreca Mi tr ien m 1cador de perte-
dentro", aunque sin crear ni justificar este estatus. Este ltimo se determinaba Francia fue la sociedad capitalina la . e~ das que tanto en Inglaterra como en
a partir de criterios internos tales como origen, ttulo, posicin profesional, frente a todas las sociedades locales que, ~rn uda alguna, alcanz preeminencia
educacin, fama e ingresos, por medio del relativamente discreto intercambio Unidos la sociedad de Washingt 'y m1ent:as que, posiblemente, en Estados
de opiniones en los canales de chismes de la red de "las buenas familias" locales, .'
la sociedad on comenzana a tener u fu , d .
cortesana de Berln , 1 1 , na. nc10n e este tipo,
a la que estaban conectados los cuerpos y asociaciones juveniles. Reich alemn u a d ~o ? ogro, en el corto penado de unin del II
Entre los miembros de la Sociedad marburguense del Museo se contaban en En su luga~Je! lie::~aefruaelirm1tlada .e~te papel central e integrador.
primer lugar, como vemos, las autoridades de la ciudad, de la Universidad, de la .
1as asociac10nes ' , on as VIeJas instituc d ., .
estudiantiles proclives l . l . wnes, aparte el e3erc1to,
administracin y del cuerpo de oficiales estacionado en la regin con sus familias; funciones integradas Para un h b . a a v10 encia, las que desarrollaron tales
venan luego los profesionales locales y quienes formaban parte de las asociacio- estudiantiles de ren~mbre sign -~m ;e Joven, la entrada a una de las asociaciones
nes identificadas con el grupo. Como una ramificacin local se incluan tambin
slo en el de una nica ciudad; e~etd:~:s~enso en ~l es~am~nto de poder y no
algunos comerciantes ricos. En correspondencia con la distribucin de poder en
a una asociacin estudiantil de ese . c ~dad _umvers1tana. La pertenencia
el II Reich, tambin aqu los representantes del Estado ocupaban el lugar m!; poder local en todo el II R . h tipo lo identificaba como miembro de un
alto de la jerarqua. Los comerciantes y los representantes de la economa les y fi e1c Y como congne 1
orma de pensar se sujetaba a un c r_e,como a gu1en cuya conducta
iban muy a la zaga en cuanto a poder y estatus. Un estudiante corporativo habra
alem,anas de la poca, caracterstico a;o~ pecu~iar Y,_P~ra las capas superiores
tenido que romper algunas barreras y habra experimentado en carne propia todo patron de comportamiento d . . s o era o dec1s1vo.La educacin en un
el peso del enojo de sus compaeros si, en lugar de relacionarse con las damas las variantes locales de y e ideas especfico que se extendera a esar d
de la asociacin, en el crculo donde el cuerpo estudiantil se relacionaba y tena distintas dependenc/as d:~n~:enbaasta~tderdegular de 1871 a 1918 a t~av~s de la:
tratos, se hubiera inclinado por la bella hija de un comerciante. de estas . socie a era un d I f
de d ~?c1ac10nes estudiantiles ro J' ~ e ~s unc10ncs principales
De acuerdo con esto -Bloem lo dice abiertamente-, haba tambin dentro
pon~ u~ac1on de los oficiales milities c ives a la lv10lenc~a._Junto con el modelo
de este crculo una serie de niveles. Pero, en general, la pertenencia determinaba
con quin poda "uno" relacionarse sin poner en riesgo su propio estatus superior. buir~ edeacento en otro_aspecto, el can~i{~~;~:u taba s1m1lar al suyo, aunque
formad manera considerable a la un 'fi . de estas corporac10nes contri-
La pertenencia identificaba a una persona como miembro de "la buena sociedad",
es decir, en un sentido amplio, del estamento de poder alemn. La no pertenencia desunid::ensarl de las capas superiores d:::~1~:dd1 c~mportami~nto y de la
en a era del II Reich im e . 1 a a emana -aun bastante
p na . Un elemento central en el marco de
68 NORBERT ELIAS Los ALEMANES
MLIZACiN E INFORMALIZACIN
69
estas dos formas de reglamentacin era la reduccin de la lucha privada con otra
persona al duelo. cin en el I~ Reich alemn, que an despus de 1871 .
El canon tanto de los estudiantes como de los oficiales del ejrcito, de acuerdo bastante dispar y porosa. Gente de las ms d. mos~ba una integracin
con su funcin, aunque no de acuerdo con su sustancia, era el equivalente adquiran en elias, a pesar de los distintos niv;~er~as, re~ones de Alemania
alemn del canon del gentleman ingls. Sin embargo, este ltimo se haba diantes corporativos mismos, una impronta relativ s Jerarqui~os entre los estu-
extendido gradualmente, a travs de siglos de existencia, entre los grupos cuya unificacin ocurre tardamente en un , . amente ~orme. En un pas
81
de terratenientes y aristcratas, aunque con algunos matices claramente sirva como modelo, ni institutos de educaci: :esf una soc~ed~ capitalina que
reconocibles, a otras capas de la poblacin. Esta expansin y transformacin de las public schools inglesas, las asociacio q orme~ urutariamente al estilo
de lo que originalmente era un patrn de comportamiento de los grupos ms su proclividad a la violencia fisica J'unto neis corpor~tivas de estudiantes, con
. . , 1 fun . , d ' con as cantinas-clube fi .
encumbrados, gracias a su absorcin por parte de amplios sectores del pueblo, a dqwnnan a c10n e sitios formativos del atr , , s para o iciales,
resulta bastante caracterstico del grado relativamente alto de permeabilidad e ideologa ~e los estratos superiores aJemtn on ~omun de comportamiento
entre las clases sociales que habra de marcar el desarrollo de la sociedad comportamiento que buscaban mcul es. Sm embargo, el modelo de
. car era muy pee 1' D
inglesa. Lo que aqu se pone de manifiesto, en comparacin con Alemania, es la decirse que estas capas superiores di u iar. e hecho puede
. , versas como eran l '
diversidad en la diferencia formalidad/informalidad del canon del gentleman y cmdades de Alemania conformab en os numerosos Estados
. ' an una so1a y gr d
ingls. En el siglo XIX, esta escala no era tan vertical como en el caso del patrn quienes estaban facultados para la t. :fi . , an socie ad compuesta por
. . sa is acczon del h d .
alemn correspondiente. En general, para decirlo con brevedad, la formalidad que goza ban del pnvdegio de exig al . or~or,es ecir, por aquellos
inglesa se hara ms informal con el tiempo que su contraparte alemana, a una satisfaccin con las armas en l r a cu quier otro miembro de esta sociedad
a mano en caso d ti ,
la vez que un proceso similar, aunque en sentido contrario, tena lugar con la su vez, estaban obligados a batirse d e sen rse ofendidos y que a
d 1
en ueoconotro J ,
informalidad. En parte, este hecho se relaciona con la circunstancia de que, el cuan o estos creyeran que su hon h bi . s e ementos de esa sociedad
canon guerrero de los oficiales de los ejrcitos de tierra, una de las races del De este modo en la sociedad al or a a sufndo mcula de su parte '
fu ' emana como e al
patrn nacional, jug un papel menor en el desarrollo de Inglaterra que en erza, hasta ya entrado el siglo XX fc ' n .gunas otras, conservaron su
el de Alemania. La obligacin de batirse en duelo ya haba desaparecido en caractersticas de las sociedades gu ' onnas de relacin que siempre haban sido
l en-eras pero q l .
Inglaterra, incluso del canon de los oficiales de tierra, a mitad del siglo XIX, es VIO encia por el poder haba desplazado I ' ue e ?recien~ monopolio de la
decir, en los tiempos del prncipe Alberto, lo que influira en alguna medida en muchas otras esferas de la vida co 't en~a Y, en ocasiones, titubeantemente a
ello. El hecho de que "la armada martima" -l 'arme navale, the Navy- haya ;s:rma del due~o, hasta la poca :~ig:::~!';:i~atrn ~errero subsistira, en
cobrado primaca sobre el ejrcito de tierra como arma de ataque y de defensa c.anonpernute a quienes son fisic t , n de qmenes son hoy abuelos
a~tucia de los medios violen . amen e mas fuertes o se sirven con .
en Inglaterra, tiene en este contexto una importancia fundamental.
En Alemania, como en casi todas las naciones continentales, el desarrollo i1estros que ellos en el uso
onores. En la actualidad sobre tod
de\:~:~!~~er ~u ~olunt~d a quienes son
Y, mismo tiempo, cosechar ma or
:ea:i;
tomara otro curso que tiene que ver, ms bien, con su fragmentacin como
Estado y con su papel repetido de escenario de guerra en Europa. En especial :e~~rza f~sica o la habilidad en el z.::~;t/dasts altamente industrializ:do:s
en Prusia y en Austria, el patrn de honor de los guerreros y, por tanto, la en el t:a_:u im~ortancia para el estatus de una e as armas ha perdido en grar:
reduccin del duelo a asunto privado, como signo de pertenencia a los estratos superioriiaS:~~~:n. general, el pendenciero, co~::~::~ para su resp~tabilidad
con "honra", a las capas establecidas, conserva su papel determinante hasta respeto particul at;: P: someter a otros a su volunt ;as, que se sirve de su
entrado el siglo XX. Como en otros pases continentales, por ejemplo Francia, la
costumbre noble de batirse en duelo, como un recurso de los estratos superiores
guerreras -
Atenas
: tenormente no ocurra est
y un eJemplo de una sociedad de e
a no goza ya de ningn
. o. En todas las sociedades
para defender su honor individual a.l margen de las leyes y los tribunales sobre ella~robarse en una batalla fsica con o:;;t es tambin la de la antigua
estatales y con la exposicin misma de la propia persona, contagia a los crculos
ms elevados de la burguesa. De este modo, el cdigo de honor, lo mismo que el
t f
respeto que en su caso, su muerte ha sido un ersonas, obtener la victoria
intenta limt a de mostrarse un hombre a si' m e emento imprescindible del
duelo, adquieren la funcin de un medio correctivo, de un smbolo de pertenencia i ar el ent . 1smo. La trad , ..
esto es posible renamiento para aplicar la v l . ici~n militar actual
entre los estudiantes, visible en las cicatrices como un signo que proclamaba su duelo era un r~ a personas que no pertenecen a la 10 en?1a fsica, hasta donde
expectativa de ser aceptados en los estamentos de poder, de ocupar una posicin resultaba d0 . manente de los tiempos en t propia sociedad estatal El
importante en la sociedad imperial alemana. mmante l que ambin l .
que el ms de'b"l e recurso a la violencia e d en a propia sociedad
Como ya hemos dicho, las asociaciones corporativas estudiantiles, al igual I o men d. n caso e confl. t d
. La tradicin del os iestro se encontraba a me ic o, e la poca en
que las asociaciones juveniles adquiriran una funci, ,11 unificadora de considera- epoca en que l duelo como medio de res l rced de los mas fuertes
os pode o ver un co fl
res centrales del Estad . t n icto, se remonta i la
o mentaban, paCJ Ticar su domi n ws ' y'
70 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES IVILIZACiNE INF0RMALIZACIN
71

reservar para s mismos y sus representantes el derecho a recurrir a la violencia 3) En la primera parte de esta investigacin hemos s
fisica dentro de tal territorio; en otras palabras, de la poca en que proclamaban ra de la escala formalidad/informalidad se encu~ntra estr':!~ndo que la es?<1ctu-
su propio monopolio del uso de la violencia. Con ello despojaron a la nobleza con la de la escala de poder correspondiente e _ amente relacronada
guerrera de sus tierras del instrumento de poder por excelencia, tanto en sus formalidad/informalidad en el JI Reich imperial :{ ur: ~ociedad. La gradacin
relaciones con quienes eran socialmente ms dbiles y que, por lo tanto, ocupaban grande si la comparamos con la de la Repblica ;,md ale!871 a 1918 era muy
una posicin inferior, como en sus desavenencias con sus pares. Se extendera setenta del presente siglo. Sin embaro-o el pasad e er emana de los aos
entonces entre el estamento guerrero gradualmente sometido, como un gesto
0
'
pasado. El pasado mfluye, con mayor o menor intensidad
o no es nunca sim 1
, p e~en
te el
de rebelda e inconformidad frente a los cada vez ms poderosos seores del tancias, como un factor codeterminante del pr te L ', segun las c1rcuns-
principado central, la costumbre de resolver entre s en una lucha, por lo menos la inercia de las tradiciones que siguen ciega esent raz~n de ello no es slo
aquellos conflictos que tocaban el honor personal, en lugar de someterlos, tal sino tambin porque una imagen de las fas men e ~u cammo, por. as decirlo,
y como lo exiga la ley del Estado central, a sus tribunales; pero de resolverlos sigue viviendo, a pesar de lo deformada que es ~revias de la prop~a sociedad
usando la violencia fsica -ahora prohibida- en la forma privada de un duelo. actual, sirviendo inconscientemente como pue .estar, en la conciencia de la
Puede decirse que la costumbre del duelo entre pares estamentarios fue, de hecho, los dems. A causa de esto, tal vez no sea d;i~~~:: ,e? el ~ue uno se ve y ve a
la ltima canonizacin de un tipo de ideologa y de comportamiento que la nobleza peculiaridades del desarrollo alemn entre util sen~lar al~nas de las
guerrera, cada vez ms integrada en el aparato estatal, comportara con otros 1871 19 18
para el de los patrones alemanes de co rt )'. que tienen importancia
estratos superiores en situacin similar. "El aparato restrictivo y las leyes del . . .. mpo amiento e ideo} -
para e1a bamco de pos1bihdades formalidad/infi . ogia Y, por tanto,
Estado -se pensaba- son tiles para mantener en paz la inquietud de las masas. La unificacin poltica del Estado al n ormahdad.
Pero nosotros, los guerreros y los gobernantes, somos los que garantizamos el de Prusia y su transformacin en e emd ' con el avance consecuente del rey
. d . mpera or de Alemani
orden en el Estado, somos los que dominamos el Estado. Vivimos segn nuestras cap1ta1 e Prusia, y su conversin en la t l d l I a y con e1 de Berln la
propias reglas, segn las que nosotros mismos nos hemos dado, luego estas de un solo golpe la integracin de 1 cap1 a e I Reich alemn, no lograra
1
leyes estatales no se aplican en nuestro caso." En la Alemania imperial estaba regiona es m la unificacin de sus as 'd"numerosas
d bue nas soc1e d ades locales y
legalmente prohibido el uso privado de armas y, en consecuencia, tambin las ello se establece, sin embargo u co igos e comportamiento e ideologa. Con
luchas entre dos personas, fuera en serio o como juego, en que con frecuencia los t , , n marco de referenc t
m egrac10n y se da tambin un p d . Ia ms ituc10nal para esa
participantes se causaban daos fsicos de consideracin. Tales luchas represen- superior alemn unitario. o eroso Impulso a la formacin de un estrato
taban una abierta ruptura del monopolio estatal de la violencia, el ltimo refugio d. El . . tradicional era , d e acuer d o con su .
de un estrato superior para resolver entre s los asuntos personales de acuerdo IV1s10nista;su fidelidad era con la tierr prop10 sentido de pertenencia, feudal,
con las reglas que sus miembros se haban impuesto y que slo tenan validez en palabra, no con el II Reich, con el im . Ta, e~ _cada uno de los sentidos de esta
ese estamento propio, de privilegiados. esto: su lealtad era, en primer lu :no. amb1en en el c~o de Bismarck ocurrira
Ahora bien, como en la Alemania de 1871 a 1918, los puestos de decisin y ~os~pos burgueses urbanos los !u~ ~n_ el re~ de Pr~sia. En realidad, fueron
poder del Estado se encontraban ocupados o controlados por miembros faculta-
dos para la satisfaccin del honor (que en ellos deban velar por el cumplimiento
de las leyes y que tenan la obligacin de sancionar las transgresiones privadas
al monopolio estatal de la violencia fisica), tambin formaban parte de la pri-
vilegiada sociedad los encargados de castigar a quienes violaban la ley (los
r~r~;E:1:i:2~:~:.~
if:;:!;:r~;~:
;a p~r;:;;::t::a::~~;::: e!e e~::~::a1:2;~~:ii!/J:7aa:~:~:iii:~:
rganos ejecutivos de la violencia estatal, por ejemplo, la polica), estos ltimos nec . e I o a la divisin del as urgues1a alemana le faltaban
no eran movilizados en caso de duelo para actuar en contra de los delincuentes. a u::::;tausad~_Poder.El desarrollo ~e la e;:udcahdoaslEe stados soberanos, las fuente
Para facilitar a las autoridades la tolerancia de estas violaciones a la ley del c1onsum mana se ver nfr
Estado que eran los duelos -y tambin para apartar de los ojos de las masas fracasaran en . amente paradjica: los pioneros b a e entado, as,
divisionista vie/u mte1;1to,entre otras cosas, por ue lurgu~se~ de la unificacin
populares este uso permitido de la violencia-, tales desafos se organizaban la burguesa on, no sm razn, un objetivo de lu q os pnnc1pes y su nobleza
en lugares inaccesibles para quien no deba estar all, por ejemplo, en algn era todav' y porque su potencial de mflu . cha de clases en este objetivo de
granero de pueblo especialmente adaptado para este fin o, en el caso de los 1a en O enc1a como el .
mucho mayor cas1ones y precisamente a cau as~ supenor tradicional,
duelos a pistola, en un claro de un bosque. De todos modos, prcticamente todo
el mundo saba de ello.
contexto de la ~e- el ?e las clases medias. Sin embsa de la_diversidad de Estados
mam1ca de las relaciones inte t ~go, mas tarde, sobre todo en el
res at es, este es, de las rivalidades y
72 NORBERT ELIAS Los Al.EMANES
CNll..IZACIN E INFORMALIZACiN
73
tensiones entre Alemania y otros Estados, seran precisamente los representantes
nobles divisionistas los que pondran fin al divisionismo alemn. aperturahacia las personas de origen burgus. Sin embargo los tad
d fun . . d al . ' acep os eran
Es as como el estrato tradicional seorial de Alemania, los prncipes y la sobreto o, ~onanos. e to mvel, entre ellos, profesores universitarios ei:.
nobleza, conservara en lo ms interno del reunificado II Reich alemn su situa- particular escritores Y cientficos conocidos. La circunstan d h :>'.
. 1 1 d . 1 cia e que ayan sido
cin preeminente de poder. A los pioneros burgueses, la unificacin alemana les en pnmer u?ar os aca mtcos, os considerados socialmente aceptabl li '
la importancia de las destaca~as conexiones a este respecto. es, exp ca
caera, pues, del cielo, pero sin que con ello pudieran lograr la realizacin de su
lucha social, su meta permanente: despojar a la nobleza del poder, democratizar De este modo, durante el tiempo relativamente bre"e de te .
su exis nc1a se ira
forman d o d e manera gra d ual, en el II Reich alemn reun'fi d
la sociedad alemana. Esta paradoja tendra consecuencias de largo alcance para t r t i ca o, ese estrato
todo el desarrollo de Alemania. Los antiguos estamentos seoriales trasladaran, supe~fior and~cu iai:mehn ~ estructurado del que hemos hablado. El desarrollo
sin solucin de continuidad y sin modificacin sus ideas tradicionales acerca del espec1 co e emania ana que, prcticamente cada re , d d
"b d ,, ' gion Y c1u a contara
papel que ellos jugaban en los Estados alemanes al que jugaran en el nuevo con su propia uena soc1e ad . Pero aunque los criterios d t .
fi b b b d e per enencia se
y unificado II Reich imperial. Continuaron considerndose el verdadero poder Uill lCbran y a arcaban ~a a vez ms tanto a elementos burgueses como de
en Alemania y prcticamente, su encarnacin, de la manera ms natural tal la no eza, preserva an mtegramente al mismo tie l d .
tradicional que conceda a los nobles e~ todos los ropo, e or_ en e~tatutano
como antes lo haban hecho en los diferentes Estados alemanes divididos. . , casos, preeminencia sobre la
burgues a. U na con di c1n necesaria para ello era 1 "d d d
Su tradicin como seores feudales innatos de los territorios alemanes se a capac1 a el burgus d
defien der su h onor, esto es, su disposicin y su destreza . .e
vera, de esta manera continuada, aun sin percatarse de que la unificacin
una ofensa, exigir satisfaccin con las armas en la para, en caso de recibir
de Alemania y, por tanto, las mayores oportunidades de unificacin de la
era ~osible nicamente cuando la persona era mi::t ~mo reg~a general, eso
burguesa y el proletariado que ello acarreara, deba por fuerza resultar a la
o miembro de alguna asociacin proclive a la viole '. aE~ez _ofic~ald~ res_erva
larga en detrimento de su propia situacin tradicional en la escala social.
la capacidad de dar satisfaccin y de reconocimieni:~1ai c:iteno umtano de
La unificacin de Alemania insertara casi automticamente al pas en un honor y duelo no eran los nicos signos d . .e os mismos patrones de
rpido proceso de nivelacin, de recuperacin y en un intento de superacin con 1
de la sociedad alemana -relativamen~ ~ c~nstituc16n de ui:i estrato superior
respecto a las sociedades de las viejas potencias de Europa. Bajo la presin de inclusin de personas de origen hurgu e m egra_do Y ~mphado gracias a la
esta rivalidad, caera en el remolino de un proceso acelerado de modernizacin gradual a la de la poltica del II Reich :; c1;iyaumfic,ac16n s_e~ira de manera
que dara un fuerte impulso a los grupos econmicamente especializados, a la La sociedad cortesana que s eman, pero s1 los pnnc1pales.20
burguesa industrial y comercial y al proletariado industrial. Es comprensible representaba el centro de integr e -~grdupab,a en torno de la corte imperial
que el agudo y prolongado sentimiento de debilidad de Alemania se haya trans- ac1on e mas alto ran d t .
qmenes eran considerados honorable 21 E d l go e es a sociedad de
formado en tales circunstancias en un sentimiento an ms intenso de fuerza. :::-::----. --- s. ra e todo natural, entonces, habida
El emperador y la nobleza veran as, por considerarse los seores naturales 20. La umficacin del cdigo de honor de 1 1
de Alemania, confirmadas sus ideas de unificar al pas, en lo cual, sus pares con esto entre los estudiantes y los' ofi a1sreg as de duelo y de todo aquello relacionado
es "b . 1c1 es es un snt d
jugaran un papel decisivo. El hecho de que la unificacin se haya logrado por L a ~ena .s,oc1edad"que tiene la capacidad d d om~ e este_ proceso formativo de
medio de una victoria en la guerra sera la causa de que, en esta sociedad, los l a um~cac10n progres a pesar del rechazo d e ar y exigir la s~~1sfaccin de su honor.
os m1mstrns de Guerra, a quienes haban . : esta regla~e?'tac10n oficial por parte de
oficiales nobles y los militares en general gozaran de un prestigio an mayor. ~as rsociac1ones proclives a la violencia El ~~nrdo sus_ pet_1c10nesen contra los jefes de
No deja de notarse tambin el hecho de que la burguesa aumentara su poder ue o_estaba oficialmente prohibid D . 1 c_ azo se Justificaba argumentando que el
en la nueva sociedad alemana. Pero en los crculos cortesanos del II Reich imperial tproximacin entre ambos grupos e: loer:f~.qUie~ manera, por la va social se dara una
y, en general, en los de la aristrocracia seguira muy viva la creencia tradicional de as transfonnaciones del canon de com o a ivo a as leyes de honor y las reglas del duelo
la nobleza guerrera, de que una actividad profesional en el comercio no era muy ~~;;;;;ati\os -s~bre las cuales tendre~==:~o Y la fonna de pen.s~ de los estudiante;
honorable. Todava a principios del presente siglo, el Deutsche Adelsblatt llev
a cabo una campaa en contra de los comerciantes. A pesar de las relaciones Y
1 ans ormac1ones de una "subcultur " .
s:t~'::!~:c s: s;ente_n obligados tanto los~~:~:: i~::gunas cosas que decu- constituven no
desarrollo de tales patrone~. ante
que una e o e caracter de un estrato superior alem . eses como. nobles. era en la poca
entrelazamientos, en especial de la alta nobleza, entre la gran propiedad del suelo, 21. En un sent~ el orden Jerrquico a grupos de nobles an en forr;;ac1on, esto es, de un estrato
la tierra y la industria, la idea de que una actividad comercial no era adecuada facultadas ~:r~ho, a la sociedad cortesana imperi:l !:;;'.fe:ec:gueses.
para un noble conservara toda su fuerza. Y este estigma continuara sealando todas las que re ~ la corte, es decir, no slo aquellas que det ~do el grupo de personas
en la nueva Alemania a los representantes burgueses de tales oficiosy profesiones. ella o las qu d gu armente o de cuando en cuando b enta an puestos en ella, smo
e, espus de , rec1 ian a orden d
Sin duda, en las sociedades cortesanas del II Reich imperial haba una mayor ceremonias t a entrega de su tarjeta de ., e presentarse en
el ingreso a~ ras _unexamen cuidadoso por parte der;esentac10n al maestro imperial de
guna de las recepciones imperiales t I qUipo en tomo a el, se les permitia
, a vez, a Ull baile.
74 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACINE INFORMALIZACIN
75

cuenta del papel tan importante que jugaban los militares en la sociedad atalaya, percatarse de que los ejrcitos reclutados por medio de un s . .
. t 1 ervic10
cortesana, que todos los miembros varones de ella se sintieran obligados por militar gener al Y obl 1g~ ono - as guerras imponan la movilizacin de toda la
el canon de honor y que hubiera un acuerdo bsico en lo relativo al trato entre poblacin- reforzaban mmensamente el potencial de influencia de las 1
ellos. Normalmente, quienes formaban parte del crculo amplio de la corte se que representaba un debilitamieni: de las _posibilidades de ejercicio del ;::d;
conocan, por lo menos, de nombre o por la reputacin de que se gozaba. su parte. Como sus pares en Austria y Rusia, a la vez sus aliados y contrari
Algo similar ocurra en el caso de la nobleza alemana en general. Si apoyaba en la lealtad del cuerpo de oficiales (por lo menos , de los de alt orango,os, s)e
.
bien no todos sus elementos se conocan personalmente, s podan identi- preferentemen ted e 1os d e ongen noble, con los cuales, en ltima instanca h b'
ficarse con exactitud en toda Alemania para su relacin con otros nobles. Los 'd d t p 1 , a 1a
una comc1 enc1a e m erese~. ero independientemente de si el emperador y
oficiales, incluyendo a los de reserva, legitimaban su pertenencia a esta clase por sus generales eran o no conscientes de la diferencia entre una conduce, d
medio de sus regimientos. Los profesionales se legalizaban, si no por sus puestos . hi d ion e 1a
guerra a 1a an t 1gua, con JOS e campesinos y artesanos pobres a sueld
y ttulos, por sus relaciones. Por lo dems, las cicatrices daban testimonio , t e d o,yuna
rood~rna, con eJerc1 os 1orma os p~r conscriptos de todos los estratos sociales,
patente de su pertenencia. Todas estas personas, desde el noble encumbrado es evidente que pasaro~ por alto el impacto de esta transformacin estructural
hasta los oficiales de reserva y los profesionales provincianos se consideraban en su margen de autondad en la guerra y la paz lo cual t b, 1 ,
personas honorables. Los comerciantes no "lo eran, independientemente de la . . . d b"d 1 ' am ien e paso a 1
prmc1p10 esaperc1 . . .1 o a a masa del pueblo mismo . En con secuencia, e 1caracter

gran riqueza que pudieran haber acumulado, puesto que se trataba de alguien aparentemente ilimitado de la autoridad del emperador, la pretensin tradicional
de diferente categora. Entre los grupos que no deban contar como personas de su poder y el de sus generales hasta la guerra de 1914 1918
de honor se encontraban, adems, los propietarios de pequeos negocios, los . . - --que d estruina ,
poco a poco esa apanenc1a- superaba considerablement to d d
D l e su au n a real
artesanos, los obreros, los campesinos y los judos. Durante el siglo XIX, algunos . ecua qmer manera, esta autoridad era mucho mayor a princ d
de ellos lograron tener acceso a las asociaciones corporativas, pero a finales de siglo XX que la de los prncipes europeos en una posicio'ns 1 t ip10s e 1
dicho siglo fueron excluidos de ellas de manera formal. d 1 , t d 1 , . imi ar res cuartos
e sig o mas ar e: a pohtica exterior alemana en su tot l'd d d d'
La posicin social del emperador proporcionaba al ocupante de esta dignidad d .d d d . .
gran me i a e sus ecis10nes personales de las sim , i a
a epen
. ia en
no slo las posibilidades de ejercer el poder reservadas a una figura represen- prnci_~e;en ltim~ instancia, era l quie~ decida sob:!i: y :~tipatias del
tativa, sino la de ser un smbolo de unidad nacional, una figura paternal para Tambien eran considerables sus posibilidade d . f1 . l gu , ~a )'. la paz.
las masas. Haba tambin otras facultades que le correspondan, como la de ser Tanto en el II Reich mismo como antes en s .e m mr en_ a pohtica mterna.
comandante supremo del ejrcito, ya que el emperador tena a su disposicin diferentes ministros incluyendo l . . tPrusia, era l quien nombraba a los
' a mims ro del Interi b
una parte considerable del monopolio estatal de la violencia. Sin embargo, le encontraba la polica, aunque, en el caso del II R . h l or, a~o cuyo ~ontrol se
resultaba no obstante difcil, desde la perspectiva que le ofreca su elevada caer a un gabinete Era pues el d eic ' os partidos podian hacer
nombramiento de l~s oficiale; d e~pera or el q1:1edeba hacer o confirmar el
la administracin civil del Estad e a o r~n~?, I_>Ud1endo apoyarse, por tanto, en
La sociedad cortesana era bastante amplia. Tambin los miembros leales de la nobleza
siguiendo la tradicin prusian ~yen e eJercito. Con muy pocas excepciones y
provinciana fueron reconocidos como susceptibles de admisin en la corte. La saison
se convertira en la poca imperial, en una prctica regular, a semejanza de la antigua los puestos ms elevados a , a a respect~, reservaba siempre en ambos casos
season londinense, cuyos orgenes se remontan al siglo XVII. La gran variedad de En cuanto a las presion~s s~~imo una sene de posiciones medias, a la nobleza.
bailes, de gala de esa temporada daba tambin a la nobleza de provincia la oportu aristocracia desde sus est,bli u_sa~,pero palpablemente crecientes de la alta
nidad de presentar a sus hijas a la pareja imperial en la corte y de introducirlas en a ecimientos de pr
veian en ocasiones con desconfi l H ovmcia -cuyos representantes
sociedad. El ceremonial que a partir de ello se creara era una versin alemana del al emperador y algo parecido p:~a ~ o~ ohenz~l!ern-, apoyaban en general
ceremonial tradicional de las grandes cortes europeas. En Baviera, en Sajonia y en
muchas otras regiones existan durante el II Reich pequeas cortes. Pero como centro
de la nobleza alemana. Hasta 191: ecirse, tambien en general, de la mayora
de integracin del estamento superior alemn en creacin y de sus formas de trato esta pudo, en su carcter de :ti Y.~ pesar de todas las tensiones internas
y relaciones, resultaba ms importante la radiante corte imperial. Si bien es cie~to ma~t_ener el estatus ms elev':d~~;t soci_al, reforza~ sus pretensiones d~
que la nobleza constituy el ncleo mismo de la sociedad cortesana, lo es tambien. pos1~10nesms slidas de pod . f1 a so~1edad, gracias a disponer de las
evidentemente, que era poltica de la corte imperial invitar a funcionarios de mnto considerable de apoyo.22 ere m uenc1a y gozar, por ende, de un grado
de alto rango a participar en algunos actos especficos. Personalmente, recuerdo que
el director de mi bachillerato tom parte en uno de los viajes anuales del emperador
en su yate, gracias a una invitacin de esa especie. Es posible que esto no haya sido ~d . a, ca a ao se pr 0 d .
desiguales ucian un par de matrimonios .
sino una de las formas de comunicacin, a travs de las cuales, los elementos del canon mal de ell' pSarticulannente en los niveles ms alt d 1 e~tre personas so,ialnwnt~
de los estratos superiores llegaron a las escuelas superiores. o. m embargo, la absoluta mayora de s e a no leza. y la soCJedad hablaba
a nobleza alemana se ca~,,a L'lltr,, ,1
--
76 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES
CMLIZACIN E INFORMALIZACIN
77

En el rango de la escala social, los nobles eran seguidos por los altos funciona-
rios burgueses, normalmente formados como juristas. Aqu, en la administracin Las asociaciones proclives a la violencia sobre todo las co,rnn ti . .
. , .t'~ra vas y Juveru-
de alto nivel, haba con frecuencia un estrecho contacto entre los nobles y los les representa b an, a 1os OJOS de los estratos superiores de la poc 1 .
t . a, ormsmoque
burgueses que, en muchos casos, ocupaban puestos de la misma jerarqua. El a los P:opios, una e apa pnm~na en la gestacin de aquellos rasgos de carcter
desplazamiento gradual del poder en la relacin entre la nobleza y la burguesa, de los Jvenes, complementanos de la formacin estrictament tfi d
'd d ecien ca ela
una de las consecuencias no previstas de la creciente urbanizacin e industria- Universi a , y necesanos para la prctica posterior de profesi'ones d, .
d t ld aca emicas
lizacin, se pondra de manifiesto en el progresivo nmero de miembros de la del tipo escn o, en especia e las pertenecientes al aparato del Estado; se
burguesa que ocuparan cargos oficiales. 23 Como antes, entre los funcionarios trataba de una educacin para pertenecer al estrato supen'or d 1
. . e a socie ad
. d
alemana. El canon d e comportamiento e 1deoloico que da a la d
burgueses que seguan en rango social a los miembros de la nobleza se contaban ' . . b convivencia e 1as
los profesores universitarios, los maestros de carrera de todas las facultades. personas J venes en 1as asociac10nes corporativas de este p d
. t b' eno o su impronta
Ms o menos al mismo nivel social se encontraba el alto clero protestante y, con tan pecu li~r es an_i in, en muchos sentidos, una caracterstica r
estrato social supenor de la Alemania imperial,25 P opia del
algunas excepciones, el catlico. Despus de ellos, seguan todos los funcionarios
burgueses con algn tipo de calificacin acadmica, probada por el ttulo de Para la comprensin cabal , de la estructura de este estr a t o supenory de sus
doctor, es decir, no slo los funcionarios de los tribunales y de la adminis- patrones de con d ucta, podna resultar de utilidad el - l t d
, d d sena amien o e que las
tracin, sino tambin los maestros principales del bachillerato, adems de los re lac10nes e po er, que hallaban en todo ello su ' fl , .,
1 'd . b expres1 n, m man tambien
en as 1 eas que pnva an en esos crculos acerca de l fu ' d
profesionales libres de xito, cualquiera que fuera su rama. 24
vers1'd a d y d e l as metas que comprenda estud
II nciE n e una .Uni -
ciertas corrientes impulsan a orientar. tanto iar eln e n la actuahdad,
Algunos representantes de la alta aristocracia se aliaron con empresarios y hubo, por , Ia escue a como la U d d
ejemplo, un conde que al asumir la direccin de una gran fbrica, abdic de su ttulo como las tareas que esperan a los jvenes en la economa E l Al n~v~rsi a . ' a
concesin a la otra parte. Pero tales casos eran relativamente raros. La nobleza ms pobre la tarea principal de la Universidad se vea an . n a ~mania impenal,
tema, particularmente, la humillacin inevitable que ante sus congneres significaba el con una aeja tradicin, como la preparacin ' en gran m~d~da y de acuerdo
ingreso a una empresa comercial. consonancia con ello los estudiantes c tpara el servic10 al Estado. En
23. Hans Ulrich Wehler, Das deutsche Kaiserreich, Gotinga, 1977, p. 76 da los siguientes dalos: como aspirantes y cruididatos a orpora ivos se conceban a s mismos
"Despus de 1871 puede afirmarse que ha pasado la poca en que, como en 1848, 42% de una carrera que los l , b
los cargos oficiales medios y superiores en el gobierno prusiano era aparentemente ocupado
la poblacin y los insertara en los r l d e evana so re la masa de
por personas de origen noble. En 1910, de 11 miembros del Ministerio prusiano de Estado una carrera que los conducira a los c angos e ev~ os de la sociedad, es decir, a
9 eran nobles, de 65 consejeros, 38; de 12 presidentes superiores. 11; de 36 presidentes de las profesiones acadmicas lib ;gos s1;1pe~oresdel sector pblico o a una
de gobierno. 25; de 467 consejeros provinciales, 271. En 1914 haba en los altos cargos las asociaciones tuviera como mertes. ra mas bien raro que algn miembro de
del servicio exterior 8 prncipes, 21 condes, 20 barones, 54 nobles sin ttulo y tambin 11 ese era normalmente el ob' t a una carrera en la m d us t na o e 1 comercw .
miembros de la burguesa. En ese mismo ao 55.5 % de todos los funcionarios prusianos .
deb1do a su origen tenan as gu d ~e ivo que se planteab 11 . '
. an aque os estudiantes que
de nivel medio y alto era noble (en 1890, -40.4; en 1900. 40.6); todava en 1918, 51' % de ,. 1 ' e ra o e 1 mgreso a l di ., '
iam1 iar de xito Tamb1'n l t di a recc1on de una empresa
todos los asesores del gobierno tena ese origen". os es u antes bu
24. Todava a principios del presente siglo, estos grupos de nobles y burgueses conformaban en a 1guna asociacin se inclinab rgueses que formaban parte de
conjunto a pesar de las no escasas tensiones internas, el cuerpo de gobierno alemn, el estrato honorables, a considerar las p~~f,c~mo quera e~ estamento de las personas
con mayores oportunidades de poder, el ms rico y de mayor estatus, es decir, precisamente, el como ~ctividades y personas de se es10nes comerciales y a sus representantes
estamento formado por quienes se consideraban honorables. En comparacin con este centro de lugar mterior en la escal 'al gundo rango, como aquellas que ocupaban un
direccin primario de la sociedad, la economa era an, como diramos, un centro de direccin Ve a soc1 .
secundaria. Slo tomando en cuenta la dinmica de esa sociedad, podemos percatamos de que b mos, entonces, que esta socied d d h
las posibilidades de poder de ambos grupos sociales, es decir, de todos los grupos profesionales ~rguesa, jerrquicamente . a e onorables, en la que nobles
vinculados -incluyendo a los adversarios entre s- y especializados en la produccin y mismas formas de trato y rel e~~ratificlados,_ se encontraban unidos por la~
se com , d ac10n, por os mismo t
distribucin de bienes, eran cada vez ms grandes en relacin a las de las clases superiores. poma e un sector milita . s pa rones de autodireccin
Si consideramos superficialmente la sociedad cortesana de la Alemania imperial, podramos . r y uno ClVI . En el caso del primero el camin~
tener la impresin de que la poca de Luis XIV no es, en realidad, algo muy lejano En esta anteriores. Una pregunta , ,
retrospectiva lo importante es considerar justamente las posibilidades de poder de los estratos de estos estratos su . que aqm se plantea es la de en qu medida I , .
este debilita . penares -y tal vez la mayora de s . os actore:; pnnc1pales
superiores alemanes del periodo, es decir, no pensar que eran mayores ni menores de lo que 25. El hecho de miento de su posicin de poder y de su cr . u\ mfi1embros- eran conscientes de
eran. Por una parte, tales estratos eran todo menos los rganos ejecutivos de los empresarios, ran d d que en Alemania a difere . d. ec1en e unc10nahzac1n.
los funcionarios de la burguesa. Sin embargo, por la otra, su posicin privilegiada se vera , es e mu h - ncia, 1gamos de F , 1 ..
Para una c c os anos atrs, a algunos de sus h . .' lraUnc1_a,as fa1111hasnobles enna-
extraordinariamente ms sujeta a presiones y ms amenazada por el ascenso de dos gn1pos arrera de f . IJOS a a mve d d
desarrollo d I unc10nanos del gobierno tend ., . rs1 a como preparacin
sociaics, los obreros y los empresarios, que de los altos estratos monrquicos de los siglos e canon estudiantil alemn. ' na una importancia dec1s1va para el
78 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES
" CMLIZACIN E INF0RMALIZAcrN
79
d . s de cadetes escuelas de guerra y otros ms tit u tos
,
conduca a travs de aca d e~a. al que asi~aba a las personas de orige~ burgu';s rt del rey de Prusia tuvieron que desarrollarse de manera relativamente
similares, a una carrera e o c1 ado de mayor que quiz tambin poda
r p1.da, de acuerdo con su nueva funcin
co b como corte imperial. El. II Reich,

conducir, si las circunstancu:~an


totalidad de los puestos ms d y ro:
fa~~~:
a regimientos menos selecto~ hasta un gr bles a osiciones ms elevadas. La
en ~sp:cial en el caso de los mejo~es
bleza En el sector civil, el cammo
fi ado mediante guerras, resulta a una amenaza para sus vecmos y, a su
um cus vecinos, sintindose amenazados, constituan tambin una amenaza
vez, saque!. En Jo interno, la unificacin del pas favoreca la prosperidad. A la
regimientos, 7stabanUre_serv?d o;y1a: :ociaci~nes corporativas mencion~das far: este hecho reforzara tambin el potencial de influencia de los estratos
llevaba a traves de la mversi 8: .

y, por ltimo, a los cr_c~loss~penore~


o rusianos- a los cargos supenores
-con algunas variantes en tern~orios d: 1! administracin del Estado con sus
te dicha educacin, Suprema Corte,
::tearg s~enso de la burguesa comercial e industrial y del proletariado industrial
al estamento tradicional monrquico-aristocrtico.
Por supuesto, a corto plazo, este ltimo se fue fortaleciendo por su victoria sobre
distintas ramas (admimstrac1n _propiamen e s or ~uchos vnculos y se unan
Francia y por Ja nueva posicin de gran potencia que esto acarreara al II Reich
etc.) Sus fundamento_s est?ban ligados fn~~ier:o alemn, es decir, la sociedad
unificado bajo el mando del emperador Guillermo I de Prusia. Por otra parte, 1a
en la cspide d~ 1~ pir~nnde ~ue 1:rpae:s!na misma del emperador.
cortesana Y,en ultima mstancia, influencia creciente del proletariado industrial y las pretensiones cada vez mayores
de poder de parte de sus representantes provocaran, gradualmente, que una
4) Un examen superficial podra ~ 1 1p del emperador Guillermo II, no se
. , d la im resin de que la sociedad cortesana buena parte de la burguesa alemana se colocara del lado de la nobleza. As, en el
periodo que va de 1871 a 1914, la mayora de las clases medias alemanas hara la
de los ltimos Hohenzollem, en ~articu lardaL . vnr2s Lo riguroso del ceremo-
. a1m te de digamos a e ws ai v. . d paz con los estratos superiores. Sin lugar a dudas, los exponentes de la industria
diferenciaba esenc1 en ' . . d un baile de carnaval, la presencia e
nial, el carcter ritual de las fes:vid?, ed la boda de un prncipe, todo ello era
y el comercio, como se los llamaba entonces, sufriran los efectos del desprecio
de ese estamento de poder, cuyos miembros consideraban que slo la riqueza
un personaje en la per~,. la cele ra:~os: que en la corte francesa de 200 aos
habida por herencia o matrimonio era valiosa Y, por tanto, no la que era producto
realizado de manera casi igual de gr 1 1 dor y la nqueza desplegados en del trabajo. Sin lugar a dudas, en 1a industria y el comercio, tanto comerciantes
- t bncone espen .
antes. Algo parecido ocurn~ am i . la magnificencia de la vestnnenta
como fabricantes se quejaban y murmuraban y; de tiempo en tiempo, el Vossische
las instalaciones de los banos f~~lens1:" cboarngo las diferencias eran tambin de
ulin ilitar y c1vi . m ero ' Zeitung echaba pestes sobre la posicin privilegiaba de la nobleza. Pero amplios
cortesana mase a, m rti ular importancia en este contexto. crculos de la burguesa, en primer trmino los de los funcionarios de alto nivel y
consideracin. Dos de ellas son de pa c d ncia con el curso relativamente
Luis XIV poda apoyarse, en codrrefrspon,e en una tradicin del ceremonial los profesionales, se sometan alegremente y; en ocasiones, incluso con entusiasmo,
. . , del Esta o anees, . a la conduccin poltica y militar de la corte y la nobleza. Estos ultimos gozaban
continuo de. la .mtegracmn
, d rt ue l .
mismo con t n"buyo'a desarrollar con , miras
Y de orgamzacmn e a co e q 1 y se enorgullecan del esplendor del nuevo imperio, conformndose con ocupar
, para sus fines. Detras de os
d de la que se servia . 1 la posicin subordinada y secundaria de un socio menor. El estrato medio que,
a incrementar su, po, er y ente la tra di cmn . , m as' b1"enpobre de la corte prusiana.
b como su nombre lo indica, tena dos frentes, uno hacia arriba y otro hacia abajo,
Hohenzollern ha ia un1c~ ue ello traa aparejada, junto con las nuevas
El ascenso al poder y la nqueza
obligaciones del cargo, los colocab l
! en muchos sentidos, tanto a ellos como a ~us
t la elaboracin de un ceremonial.
se convertira, de hecho, en un estrato uniforme, pues, como su grupo superior
formaba parte de las esferas inferiores de los estratos ms altos, all su frente
consejeros an~e n~e".as ~
t reas en o tocan e a , desapareca Y, en consecuencia, todas las fuerzas se concentraban en esa direccin.
1 diferencia relativa a la seguridad del r~gimen. All se juntaban los intereses de los estratos medios y superiores, lo que equivala,
Todava mas s1gmficativa es a . h b1'a estado expuesto a nmguna a su vez, a un fortalecimiento de la corte y la nobleza.
, 0 en Francia no a . l
El estament_o ~onarqmc durante todo el periodo que va de, d1gam~s, a
Todo ello comportaba al mismo tiempo una infiltracin, mucho ms profunda
amenaza s~na, mterna o exter~: mitad del siglo XVIII. Esta relativa segundad
que en cualquier otro momento, de elementos del canon monrquico-aristocrtico
mitad del siglo . XVII a la segun t la v1da y las costumbres . de una
1 fl a de la cor e en e~ el patrn burgus. Este haba sido en alguna ocasin anticortesano y ten-
que reforzana a m uenc1 d h cho una condicin necesana para e1
die~t_e_ a cierta igualdad social; aquel, por el contrario, como corresponda a la
buena parte de la noble~a fr~~es~ es ; o~amiento e ideolgico en ese periodo
desarrollo del patrn. anstocr~:1co e c~stble de su estancamiento. El poder en Posicwn social y a la tradicin de sus representantes, se rega por un carcter
y, en ltima instancia, tamb1en_r~spo b d una seguridad comparativamente guerrero Y tomaba como punto de referencia la preservacin de las diferencias
fe.ntr~ las personas, el respeto al ms fuerte y al mejor y la aceptacin de la
~roceso de constitucin del II Reic go~a a :nizacin como el ceremonial de la atahdad del ri d 'd H , .
mucho menor, pues era nuevo. Tanto a org d . gor e a VI a. asta las guerras napoleomcas -y todava mucho
e;~ues---_la _fuerte Y marcada impenetrabilidad social de la nobleza corte~ana
. ver not a 11 . !Hay traduccin al espaol. N. del T.l
26. Vase N. Elas, Die hdfische, op. cit., Y Provincia por los grupos urbanos burgueses haba tenido como efecto

C:rvn.IZACINE INFORMALIZACIN 81
NoRBERT
ELIAS Los .ALEMANES
80

una mezcla relativamente escasa entre la cultura burguesa y la cortesana d onducta y formas de pensar de una clase a la otra. Sin embargo, con la
en Alemania. Esto significa, entonces, que la primera posea un carc~er 2~s e i~cacin del II Reich y la creciente incorporacin de los grupos burgueses
especficamente burgus que, por ej~mplo, la de Ingl~te~ra o Francia. La un or ejemplo, otorgndoles ttulos y rdenes- a los estratos inferiores del
elucidacin de en qu medida se modificara esta peculiaridad en el curso del -ramento cortesano y aristocrtico, se reducan los obstculos para que esos
desarrollo alemn antes de 1871, est por determinarse. Como sea, despus es trones aristocrticos penetraran en los crculos burgueses y para que se
pa . al
de 1871, puede constatarse que hubo en Alemania un notable acercamie~to transformaran en pautas nac10n es.
entre algunas porciones de la burguesa y la nobleza, as como una penetracin Ahora bien, el canon de comportamiento y forma de pensar de la nobleza
correspondiente de valoraciones y actitudes de canon, vigente e~; poc~, en ~?s prusiana y, en cierta medida, de la alemana, tena caractersticas especiales.
patrones de comportamiento y formas de pensar de la burguesa. La umficacion Sin duda, en los siglos XVII y XVIII era posible encomiar una especie de cultura
del canon estudiantil alemn de duelo y honor es un ejemplo de ello. cortesana y aristocrtica, cuyos patrones de comportamiento y forma de pensar
Con el ascenso social de las clases comerciante y obrera, algunos elementos partan de Versalles Y,con algunas variaciones, se extendan por todas las cortes
de estos patrones pasaran a formar parte del canon mismo de estas, convir- europeas, encontrando tambin, con frecuencia, imitadores en los crculos de
tindose, al aburguesarse a su manera, en aspectos de lo que torpemente ~e ha la burguesa. Pero Prusia era un pas relativamente pobre, sacudido por la
llamado el "carcter nacional" de una sociedad de Estado. El encanto especial de guerra y, en general, un territorio marginado de la cultura cortesana de estos
las mujeres y la elegancia informal en el idioma en los territorios de los ~stados siglos, cuyo centro era Francia. Los ocasionales intentos del rey Federico II de
que sucederan a las dos cortes ms poderosas del siglo XVIII y, en p~te, incluso promover en Berln hbitos cortesanos, no tuvieron ningn eco particular. Los
del XIX as como en las cortes imperiales de Viena y Pars, son igualmente trastornos producidos por las frecuentes guerras, a las que Prusia debera su
testimmrios de estas transformaciones de las pautas de comportamiento e ideo- grandeza, concedan constantemente prioridad a los valores del guerrero sobre
lgicas originalmente aristocrticas, en pautas nacionales, de maner_a similar los del cortesano como norma de conducta y forma de pensar de la nobleza.
a cmo el canon, ingls del gentleman, que originalmente era privativo de las Haba un elemento adicional. En Francia, el destino de la nobleza guerrera
clases ~uperiores, se extendera a otros estratos y se convertira en un aspecto hab_asido determinado, en gran medida, por el hecho de que, hasta muy entrado
aburguesado del canon nacional ingls. Existieron tambin algunos patrones el siglo XVIII, tanto la nobleza como la burguesa disponan aproximadamente
de comportamiento y forma de pensar de la nobleza alemana, so~re todo ~e la de las mismas oportunidades de poder, al tiempo que las tensiones entre ambos
prusiana, que se convertiran, aburguesados, en elementos del caracter nac101:al est~atose~an, por r~z~nes q~e no viene al caso investigar, relativamente grandes.
de los alemanes. Es seguro que tales rasgos haban penetrado en amplios Lms ~V 1mpulsana mtenc10nalmente esta constelacin, institucionalizndola
crculos de la poblacin antes de la institucin del imperio; sin emb~rgo, ~a tamb1en en parte. Se trataba, en realidad, de una de las premisas ms impor-
acentuada tendencia por parte de la nobleza alemana de mantener a distancia tantes para el gran margen de maniobra de los reyes franceses, pues permita a
a la burguesa dificult o impidi en aquel momento el traslado de los patrones estos Ya sus represen~tes crear rivalidades entre las distintas castas y rangos
y, de es~ .~anera, manipu~arlos. El rey poda de este modo, sin poner nunca en
27. N. Elas, ber, op. cit., vol. I, op. cit. (nota 8), cap. l. (Hay traduccin al espaol. N. _delT.] te!~ deJmc10 su pertenencia a la nobleza, distanciarse tambin de ella y poda
Vase tambin, del mismo autor, "Das schicksal der deutschen barocklynk. Zw1schen
obligar. a la , para e'l espec1'al mente peligrosa, alta nobleza --que constantemente
'
hofischer und brgerlicher tradition", Merkur, ao 41, 1947, pp. 451-468. , fe queJaba de que el rey haba convertido a sus miembros en sbditos como todos
28. Soy consciente de que he indicado aqu de manern dem~siado fugaz, un patron de de- os tems, que los haba degradado-- a observar sus leyes para someterla
sarrollo social que, en realidad, merece una cons1derac10n menos breve. El siglo XVIII
la bu: otr~ pa~e,_en _Inglaterra, las tensiones entre partes de la nobleza.y de
alemn en el que algunos movimientos marcadamente burgueses alcanzan un grado
relativ;mente alto de autonoma frente a la tradicin especficamente cortesana_ de la gru ~e:~ dismmmran ya durante el siglo XVII. De comn acuerdo ambos
poca se contrapone aqu al curso que sigue la sociedad alemana en la epoca imperial; en de ~~:e ian elaborado las condiciones para limitar las pretensiones de poder
1
ella, p~rtes de la burguesa alemana se subordinan a la direccin d_elos grupos cortesaiws compl . yes. Alcausa de ello, en la Inglaterra del siglo XVIII se desarrollara una
y nobles, absorbiendo al mismo tiempo elementos de su_trad1c10n cultural. No ha_si_do centroeJa d escad a de tenswnes, den t ro de a cual, el rey y la corte constituiran un
considerado, por lo tanto, el periodo intermed10, es decir, el lapso que va de pnnc'.p10s
y burgu e po er,.tal vez no el ms fiuer t e, mien
t ras que los grupos aristocrticos
del siglo XIX al ao de 1871. El desarrollo de las relaciones entre nobleza Y burguesia en eses umdos (la gentry) r
este periodo requerira, sin duda, de un anlisis mas cuidadoso y exacto. Y, sm embargo, peso y tal v h , epresen ban otro centro de poder del mismo
t
el contraste es evidente: en el siglo XVIII, batirse en duelo no era, con tocia ~egundad
' ez, asta mas poderoso.
una costumbre que formara parte de los usos de la sociedad burguesa; despues de 187
1 En Prusia po .
rrera sera so~ :: c~ntr_an_o';(tratndose de un pas pobre, la nobleza gup-
adquirira importancia en la sociedad de los consid_erados honorables como elemento seores pr . el i a a pnnc1p10, como haba ocurrido en otras partes Jo; lo"
constitutivo de la tradicin nacional de la cultura alemana. mc1pa es Con 1a convers10n ., d ,
e sus fuerzas en ejrcitos profesionalps "
>ll;____ _

82 NoRBERT ELIAS Los Ar.EMANES CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 83

-cuya existencia era una condicin necesaria en el proceso de monopolizacin Portanto, el carcter peculiar ~e los patrones de comportamiento y forma de
de la violencia por parte de los monarcas, al mismo tiempo que uno de sus pensar que, por el mayor acercamiento de _los~pos nobles ~arios y militares
sntomas- los guerreros, que constituan un grupo relativamente libre de los grupos urbanos burgueses, se modificaria y se convertira en un canon
terratenientes y caballeros nobles, se transformaran tambin en oficiales al ~ominante de la nacin alemana, no puede entenderse satisfactoriamente si
servicio de los seores principales. Sin embargo, siendo como eran las ciudades se pasa por alto el hecho de que la buena sociedad de la Alemania imperial
prusianas relativamente pobres, el potencial de poder result desigualmente no era, en forma alguna (a pesar de que por ella fluan elementos del pasado
dividido entre la nobleza y la burguesa en detrimento de esta ltima, al tiempo prusianoo tambin, segn sea el caso, del pasado bvaro o sajn), una sociedad
que las tensiones sociales entre ambos estratos siguieron siendo, como en casi particularmente rica en tradiciones, sino ms bien y en el fondo, una "buena
todas partes en Alemania, particularmente grandes. En correspondencia con sociedad" insegura y amenazada. En comparacin con el poder tradicional de los
esta situacin, el equilibrio de poder entre estos tres centros -rey, nobleza y ms antiguos grandes Estados de Europa, haba detrs de ella un largo periodo
burguesa- se transformara en una configuracin cercana a un acuerdo tcito de relativa impotencia en los territorios alemanes, aunque los sentimientos de
entre los dos primeros. humillacin se transformaban en el curso de algunos decenios, con la creacin
Por una parte, la nobleza necesitaba de una casa reinante hereditaria en sus del II Reich, justamente en lo opuesto. En particular, el estamento de poder
pugnas con otros Estados ms o menos centralizados: tena necesidad del rey de la Alemania guillermista no slo era un estrato amenazado en lo interno
como comandante del ejrcito, como coordinador supremo de la organizacin y externo, sino tambin un estrato no muy seguro de s mismo, a la manera
militar y de los funcionarios, como rbitro en los conflictos entre la nobleza y la en que lo son los nuevos ricos. Sin esta sucinta mirada retrospectiva resultan
burguesa, lo mismo que para otras funciones de integracin. La repblica de ininteligibles, por ejemplo, la notoria y ostentosa formalidad de los alemanes
nobles polaca, con su rey electo, mostraba de manera particularmente clara las al igual que la peculiaridad del abanico formalidad/informalidad del que forro~
debilidades de un mero dominio de la nobleza en sus conflictos con otros estados parte. Los modelos de comportamiento de una nobleza militar que slo en un
monrquicos vecinos altamente centralizados. Pero, si bien simplemente por sentido muy modesto Y parcial se haba hecho cortesana fueron absorbidos en
estas razones la nobleza dependa del rey, por otra parte, la relativa debilidad de el periodo posterior a 1871, por amplias capas de la burguesa. Esto tendra
la burguesa reforzaba su papel junto al monarca. Surgira as una constelacin como consecuencia que fueran tales patrones los que determinaran tamb"e'
en que la nobleza se someta al rey, unos al proporcionarle oficiales del ejrcito "d 1 i n,
en ~an ~e di a, o que se ha dado en llamar el carcter nacional alemn. es
o prestar servicios en la corte y otros como funcionarios. Pero tambin el mismo decir, mas ~xactamente, la tradicin especficamente alemana del canon de
rey se someta a la nobleza al obligarse a preservar la primaca de ella en la comportamiento y forma de pensar.
escala social del pas. Este pacto no explcito convertira al rey en guardin de
los privilegios de la nobleza; entre ellos se encontraba el derecho a ocupar la
?) El papel del due_loen_el trato social entre los nobles y, ms tarde, entre los
oficiales_de los rangos infenores de la jerarqua militar es sntomtico en especial
totalidad de los cargos ms altos en la corte, la milicia y la administracin, as en Prusia, en el desarrollo del equilibrio de poder entre los seores p~ncipales y
como a obtener un mximo de posiciones medias para usufructo de sus hijos. 1~nobleza guerrera. La pretensin de los nobles, de no tener que dirimir sus con-
La situacin de peligro constante, unas fronteras de difcil defensa y la flictos personales con hombres de su mismo estrato social mediante una d ,
posibilidad consecuente y siempre presente de guerras en el propio territorio de autorid d d 1 d . . ecision
. a e rey o e sus tnbunales, smo de solucionarlos contraviniendo el
son tambin factores que contribuiran a que la cultura de los guerreros se
mantuviera en lmites ms bien estrechos. 29 Sin duda alguna, tambin se dara
U:,~ 0 0
~ ho real de la violencia, con las armas en la mano en una lucha entre los
::c os Y_~ea~uer~? con el cdigo de honor propio, era como ya hemos dicho
una transformacin de la nobleza guerrera con la creciente monopolizacin de si1:1dbohcade la forma en que la nobleza se vea a s misma. n;
'lo ceoxmprelsion_
la violencia por parte de los reyes y con la comercializacin y monetarizacin ~e So o a cuspi e de 1 , "d 1
la sociedad ligadas a ello. Pero esta transformacin no alter la preeminencia del E t d E a pirami e socia ' smo como la verdadera encarnacin
se aj~s: ~- n consonan~ia con ello, sus representantes en el estamento estatal
que en el canon de la nobleza prusiana, tenan los patrones militares sobre los
estrate ~at~ a ~us ~ro~:os reglamentos, a sus patrones de comportamiento v
patrones civilistas-cortesanos.
las leye~ del E:;a;~ sr:~nd~se autorizados~ rebasar, en determinados sentido~.
29. A diferencia de esto, en Francia, en general, la fuerza de los ejrcitos de tierra, junto co.n masa del uebl . nc~n ~e estas ultimas era mantener el orden entre la
alta noble~a u o, ent_re los subditos del rey, pero realmente. los miembros de la
el monto de los ingresos reales daran al rey y a sus generales la posibilidad de dirimir
los destructivos conflictos militares por alcanzar la supremaca en Europa, fuera de su
propio pas. Durante toda la segunda mitad del siglo XVII y todo el siglo siguiente, el
nunca del toi e supie:on_conserv~r las propiedades heredadas, no se sintieron
o como subditos de nmgn prncipe reinante.3
territorio central de !<'rancia, en especial Pars, no fue nunca amenazado senamente por ~
. ntre los aspecto 8 J' .
alguna potencia extranjera enemiga. que 1m1taban el margen de maniobra de los prncipes alemanes frentP a
lp

84 NORBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACIN E INFORMALIZACIN


85

Es un hecho que los altos estratos de la sociedad de otros pases europeos


.da en una sociedad posterior ms pacificada, a pesar de que transgreda el
consideraban tambin, hasta los primeros aos del presente siglo, que observar
:onopolio de la violencia pue~to en manos del ~eor principal y, con ello, del
los principios de un cdigo de honor aristocrtico era algo obli.gatorio. Pero es Estado. El duelo colocaba en pnmer lugar a los miembros de determinados esta-
dificil que, en algn otro de estos pases, batirse en duelo haya Jugado un ?Pel mentos sociales: el de la nobleza y el cuerpo de oficiales, y el de las asociaciones
tan importante hasta 1918, como ncleo mismo del canon de honor no solo de
burguesas de estudiantes corporativos y el de sus antiguos patrones burgueses,
las capas sociales ms altas, sino de las medias altas, y no slo de la .nobleza en suma, al estrato de los honorables, sobre la masa del pueblo. Para llevarlo
y el cuerpo de oficiales en su totalidad, sino de los ~u~rpo~ de estudi~ntes y a cabo, se sometan a una norma especial de restriccin que, en determinadas
profesionales, como en los territorios alemanes, Austna mclmda. Y ~s mas: ~sta circunstancias, converta en algo obligatorio para ellos recurrir al uso de la
funcin no la asumiran como un remanente especfico y concreto de tiempos idos
violencia,posiblemente con un desenlace fatal. De este modo, la estrategia social
que pueda considerarse de manera aislada. Su importancia no se reduca a una
tpica de las castas militar~s, a la que nos hemos referido anteriormente, se
competencia violenta y armada entre dos hombres; se haca patente en ella la
conservaba y era una especie de escala de valores en cuyos niveles superiores,
posibilidad de amenaza, presente en todo momento, de lucha entre do~ pe~s~nas,
si no es que en su nivel ms elevado, se ubicaba la fuerza fisica, la destreza y la
de una lucha que poda dar siempre al ms fuerte poder sobre el ma~ d.ebil,al
disposicina participar personalmente en una lucha. Otras formas ms pacficas
mejor tirador control e influencia sobre el peor. Consciente de su supeno~dad, el
de competencia, otras estrategias de trato, particularmente el debate, es decir,
primero poda rechazar el intento formal de una conciliacin o de una disc~lpa.
la discusin, la persuasin y el convencimiento, se consideraban, de acuerdo con
En otras palabras, el duelo resultaba caracterstico de un comport~miento ello, de escaso valor o, de hecho, despreciables.1
social estratgico, ampliamente extendido en la sociedad no tan pacifista de
Un episodio de mitad del siglo XIX muestra en miniature lo impedidos
pocas pasadas y que ahora, arropado con rituales formalizados, segua con
que se e?~ontraban .~n el rey mismo y su rgano ejecutivo, la polica, bajo
las cond1c10nestradic10nales de poder existentes en Prusia de sancionar la
la alta nobleza se encontraba la multiplicidad de Estados y las posibilidades de evasin que
esto ofreca a ~uienes estaban al servicio de un prncipe. En la Francia d~l antiguo r~men transgresin, derivada del cdigo de honor noble, pues ello~ mismos deban
haba nicamente una corte importante. Un cortesano de rango no tena runguna pos1bihdad doblegarse ante un ilcito que, aunque formalizado era un hecho violento.
de evasin cuando haba cado de la gracia del rey. Por el contrario, en Alemania, si una
persona de rango perda el favor de un prncipe o se senta ofendido por l, poda aband?nar En 1848, m:~.seor von Hinckeldey, casado con una dama cuyo nombre de
su corte o dejar de estar bajo su servicio y buscarse un lugar en 1~corte o_e_nel serv1c10_ de solte;a era Frenn von Grundherr, era el director de la polica de la ciudad de
algn otro prncipe alemn, sin tener la sensacin de que con ello iba al ex1ho o que su Vl~a
haba perdido prestigio y sentido. Existen numerosos ejemplos de esta estrategia_ de evas1on.
Berlm. Se trataba de un hombre rgido y honrado que, hacindose eco de los
Recuerdo en este momento uno tomado de la poca guillermista (vase F Zobelitz, Chromk
der Gesellschaft: unter dem letzten Kaiserreich, 2 vols., Hamburgo, 1992 [nota 32], vol. 1, 31. All donde a la estrategia de trato con las personas, consistente en mandar y obedecer. se le
pp. 133 y ss.) Guillermo II gustaba de atraer a su, corte ~o~bres de la alta nobleza que le asi~a un valor particularmente alto en el canon de relaciones de una sociedad de ac~erdo
acarrearan fama. A este tipo de personas pertenecia el pnnc1pe Car! Egon von Furstenbe~g. :n as estruct?ras de poder vi~entes en ella, tambin se le asigna, comprensiblemente,
Se trataba de un miembro de la nobleza de la primera poca; su origen se remontaba, ~m 1valor r~ducido a la estrategia de persuasin y convencimiento qua discusin En un
XIH, e~ omo ~si, el arte de_!_adiscusin no tiene muchas oportunidades de desarrolla;se al
interrupciones, a condes y terratenientes nobles del siglo cuyos descendientes hab1an
sido elevados en el siglo XVII al rango de prncipes del I Re1ch, hasta que, a con~ecuenc1a
de las guerras napolenicas, su principado perdi influencia. El Frstenberg gu1lleni:11sta
:;~~::
~=:!:
~:t::~t~d1
b ::
1:
estrategias de orden
e~ u~li_z,acitde la estrategia correspondiente resient:os
a. ra 1c1ona eman.a es bastante notoria esta habituacin a
estaba casado con la princesa de :alleyrand-Prigord, y e_rainmensamente neo, .~emas d:
gozar de la buena vida en la sociedad cortesana de Berlin y Postdam. Era tamb1en lo qu
i
indirecto de la fue y .e enc1a ~on frecuencia tambin acompaada del uso directo o
en estrategias de rd~a IS~~a- al iguhal, hasta hace poco, que la relativa falla de habilidad
se llamaba en aquella poca un deportista entusiasta, amaba las carreras,.elJuego y la vida 1scus10n como erencia de I h - d
estructura de b. ' . . os mue os anos e sometimiento a una
mundana. El viejo emperador y su esposa le dispensaban gran afecto. ElJov.en emperndor, nuestros das gp~e1dernoy dtom1mo absolutista o prcticamente absolutista. Todava en
Guillermo II impetuoso e impulsivo, hizo, algunos aos despus de su ascens1on al gobierno e cons atarse en Alemania n I t d
relativamente com le'a con ' . ' u ma es ar pro uc1do por la reserva
y en el marc~ de sus esfuerzos por limitar la vida cada vez ms llena de lujos de la 80crndad de los conflictos ex pi U. que se mamfiestan los afectos, una reserva hacia las soluc10nes
c us1vamente con ayudad 1 d' , b',
cortesana, incluyendo a los oficiales militares, una observacin d':spect1va que el pr~.nc1;; el agrado con que s . t . e a 1Scus10nY,tam 1en, en el sentido opuesto
van Frstenberg interpret como referida a su persona. Poco despues. abandonan a la c1ud En mi libro U"b d onpv1s as 1as estrategias simples de orden y obediencia ,
. er en roze der z r t 12 -
v se instalara en sus propiedades del sur de Alemania dejando, como se ehJo entonces. u~ c1as entre las estr t . d wi iza ion, va . ' oc. cit. [ver nota 7J ilustro las diforen-
hueco sensible en la buena sociedad. El emperador busc luego traer de regreso a su corte a f a egas e trato correspond e t t d
ranceses opuestos t . . . I n es, ornan o como eJemplo a dos nobJps
., _Ycargos ca,d a ~e zrn
rico seor, otorgndole primero un rang~ muy honroso .en e 1eJerc1to er di a es os princ1p1os a fin d 1 1 X\'l
in gna pblicamente contra el re es e_ s1g o l. El duque de l\1ontmorLncv Sl'
altos en la corte. Con el tiempo, ambos senores se reconciliaron y el pnnc1pe von Furntenb g una lucha fisica por el t . yly busca realizar sus obJet1vos a la manera guerrLr, L'n
regres con su familia a Berln. l ' con rano e duquedeS ts 1
a conversacin, por medio de 1~ , . , ain imon o hace a la manera cortesana de
persuas10n Y el convencun1ento del asp1rantl' al tron,,.
86 NORBERT ELIAS Los ALEMANES
CIVILIZACINE INFORMALIZACIN
87
intereses de su rey, no senta sino desprecio por la agitacin democrtica de
esta poca y haca sentir a los agitadores toda la fuerza de la ley. Pero como Hassel y Mnchhausen se dirigieron luego a informar al rey; q
., 1 till d Ch , uien en esos
representante de la ley, consideraba su deber hacerla valer tambin cuando das VIVIa:n e cas . o e arlottenburg [...] El rey los recibi profundamen-
eran los aristcratas quienes la transgredan. Uno de los usos del mundo de la te conmoVIdo, camm ,llorando
. de un lado a otro de la hab"t1 ac1on
, y parecia,
aristocracia consista en frecuentar los casinos que, si bien ilegales, eran tolerados estar desespera d o. Lo uruco que poda hacerse era dar a la :fianu"li Hi ck Id
. f"[]Eldd . a neey
por la polica cuando sus clientes pertenecan a los altos rangos de la sociedad. Sin la tnste no 1C1a... . a el sepelio, el rey y los prncipes se presentaron en
embargo, von Hinckeldey decidi intervenir. Una noche tom parte personalmente el departamento de Hmckeldey, tratando de consolar a la infeliz viuda.
en la clausura de un casino para nobles. Al hacerlo tuvo un enfrentamiento con
Aqu se muestra, con toda claridad que es imposible ente d
un individuo de nombre von Rochow-Plessow, quien sintindose ofendido, exigi d I , ' n eryexp1car 1a
satisfaccin en duelo con pistola. Una nota, redactada por "un testigo ocular", con~venclia e las PI ersonas ?asandose exclusivamente en las fuent.es oficiales
describe lo que ocurri despus. 32 El testigo era el doctor Ludwig Hassel, que
por eJemp o, en as eyes escntas. Las reglas sociales en buen
. , aP
arte no escntas
'
constituyen un aspecto por lo menos tan rico en consecuen '
haba tratado con frecuencia al director de polica como paciente. , t d I d ' c1as como 1as reglas
expl1c1as e canon Y,en to o caso un elemento absol t te d"
'I d . ' u amen m 1spensable
A Hassel le fue solicitado por el mayor de polica Patzke, el 9 de marzo de de e un aspecto que eJa su impronta en los patrones obs bl d
. t
t amien fi d erva es e compor-
1856, presentarse a la maana siguiente para "un asunto mdico de honor" o y ormas e pensar de los individuos sociali"z d d
. a os e esa manera tal
en el departamento del consejero superior secreto de Estado, Freiherr von y como l o hacen 1as leyes oficiales que forman parte d I t '
. .
del monopo l 10 estata 1 de la v10lencia. En la actuali"d d
e as es ructuras formales
h h h
Mnchhausen, llevando vendas y material de curacin. De all, el grupo se
traslad en dos coches a Charlottenburg. El primero era ocupado por von recurrir a I concep t o d e cotidiamdad
. y servirse d 'I , se a ec o frecuente
l b , . e e como mstrumento teri
Hinckeldey y Mnchhausen, el segundo exclusivamente por el Dr. Hassel. Los para a o servac1on e mvestigacin de formas de comporta t . ~o
carruajes se detuvieron cerca de la caseta de vigilancia de Charlottenburg: all ms o menos privadas 33 Por desgr . I fi m1en o y experiencia
acia, en a orma en que e tT d h
encontraron tambin al viejo director de polica, el doctor Maass, con quien secta~ filosfico-sociolgicas resulta intil como inst s u I _iza o. oy -~or
Hinckeldey intercambi unas palabras antes de que los coches siguieran su Un eJemplo de ello lo tenemos a la vista El b t rum~ntol de mvestigac1on.
camino. Se dirigieron rpidamente hacia el bosque, al llamado Claro de las superiores, lo mismo que las palizas de ~
1
I~se e~ ue o de los estratos
Vrgenes, por la casa forestal del Konigsdamm. Al llegar all, se dirigieron a en la "cotidianidad" de la fenomenol , d sl capas mfer10res, podran incluirse
pie hasta el lugar acordado, donde ya esperaba el seor von Rochow. Faltaba pseudofilosficas de la sociologa fr:~e:ta~=t~ometodolog~ o de ?tras ramas
todava, sin embargo, el noble von Marwitz que era la instancia imparcial. No el uso sin rigor de este concepto araliza c _en~estros d1as. Sm embargo,
apareci sino hasta un cuarto de hora despus: un puente levadizo bajo el que las estructuras de la convivenci~ entre 1/alqmer mtento de ~omprensin de
pasaban las barcas lo haba detenido. estructuras de poder. Induce a la investi s_~erson~s, e~ part~cul_a~, el de las
El duelo se inici a la manera usual. Marwitz intent de nuevo, intilmente, manera aislada como s1exi t gac10n de s1tuac10nes md1V1duales de
, s 1eran en un vaco l'
una reconciliacin. De acuerdo con el informe de Hassel, el estado fsico y .perderse en interminables y arb. t . . socio !51CO, y es proclive tambin
mental de von Hinckeldey, era terrible; lo aquejaban los presentimientos y sm brjula en un mar de e . d" I r~C ~s mterpretac10nes. Se navega entonces
pensaba en su pobre mujer y sus siete hijos. Al principio del duelo fall la ,
fienomenos piso 10s. orno podemos fi
cotidianos como l b ti d ' en e ecto, esperar que de
pistola de von Hinckeldey, por lo que pidi otra. Se escucharon despus los tiros. 8 ' e a rse en uelo entre lo b
upenores o las palizas entre I . fi . s nuem ros de los estratos
Von Rochow segua de pie, ileso. Por el contrario, Hinkeldey hizo un medio giro vivo cuando al mismo tie os m enores pueda resultar cientficamente algo
con el cuerpo y se desplom en los brazos de Hassel y Mnchhausen, que lo de las estru~turas sociale~:qno nos ebsforza1_110~ en ~onstruir modelos tericos
depositaron suavemente en el suelo. Hassel se dio cuenta de inmediato que la La compar . , ue am os estan mclmdos?
herida era mortal: sangre de la arteria manaba de la boca del herido. La bala acwn entre el duelo y I
una luz ms a ro i . . as pa izas co1oca a ambos fenmenos b .
se haba alojado en el pulmn. Con la ayuda de los dos cocheros y del sirviente
Hinckeldey fue subido a uno de los coches. Para no exponer a Rochow a una
eq~ilibrios de ~od~r!:e~l:mm~ndo, adems, la distribucin de los peso:J:
palizas, constituiran guerra: so~1e~ad. ~bos hechos sociales, el duelo v la~
detencin, se decidi no regresar a Berln, sino llevar a Hinckeldey con el
~ pnva as, fenomenos que seguan a un confli~to. i,
director de polica Maass. Vease N El' "
M ias, Zum begriff des allt "
im~e;za/ien zur soziologie des alltags ;J en Kurt Hammench y l\lichael Klem i rnmps '
32. Ludwig Hassel. Die letzten studen des polizeidirektor van Hinckeldey, Beitrag zu seinem 34. En la ~z1alP_sychologie,Opladen. 1978 p;;;~;;pecial 20. Kolner Zeitschrif/ /111Soz1ulo.~i,:
:s.;ekrolog rnn einem Augenzeugen, Leipzig, 1856. La descripcin que sigue ha sido tomada IeJa Iteratura no di . ' ..
Se trata d d . se stmgue, en realidad ~
de: Fedor von Zobelnitz. Chronik ..op. cit. La cita se encuentra en el vol. l. pp. 208-210. de const't e ~' versiones de la misma palabra . en orma alguna. entre duel/um \" belum
1 UC!ondel Estado, con la monopoli ... mcamente con el desarrollo dl' los procero,
zac10n creciente. del a acc10n
nolenta
or parte'
CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 89
NORBERT ELIAS Los .ALEMANES
88

Sin embargo, el duelo era un tipo de accin violenta formalizado en alto grado, nobleza, seguidos por los sostenes civiles y militares del Estado- En relacin
un acto que atentaba contra el monopolio estatal de la violen~ia y rese1:7~do, con ellos, los otros estratos de la sociedad aparecen si no como comparsas, s
ante todo, a los nobles, sobre todo, a los oficiales, y luego tambin a los civiles como inferiores, subordinados y como elementos externos. Exactamente esa
burgueses de un estatus social suficientemente alto. La gente de los :angos misma idea encierra la identificacin de este estamento con el "pueblo" 0 con
inferiores de la sociedad poda golpearse sin necesidad de guardar mnguna la "nacin". Por lo menos, en tiempos de paz, estos conceptos abarcaban a toda
forma si entraba en conflicto con alguien, y el Estado no se preocupaba de la poblacin slo como abstraccin, como smbolo de una fantasa fuertemente
ello con tal de que nadie resultara herido de gravedad. Si tales individuos se cargada de afectos positivos; en la prctica, sin embargo, se inclua en esas
enfrentaban entre s con las armas en la mano, se los enviaba, siempre que designaciones solamente al propio estamento social.
resultara posible, a prisin. Si en uno de tales litigios, alguien disparaba Yhera A todo ello corresponda, como representacin consecuente, la imagen
de muerte a otra persona, era probable que l mismo fuera condenado a ~uerte tradicional que, en la masa del pueblo alemn, exista acerca del Estado. Sus
y ejecutado en nombre del Estado. Sin emb~rgo, en el duelo, l~s autor~dades representantes tenan la experiencia del Estado no como algo que ellos mismos
estatales aceptaban que los delitos de este tipo eran una especie de dehtos de conformaran, sino como algo externo, constituido por los altos gobernantes, los
caballeros y que, por tanto, no podan ser castigados de la misma manera que que f?rman pa~e ~e~ poder instituido, los que m~dan. En la poca imperial,
las acciones violentas de otras clases sociales. En correspondencia con ello, esta imagen comc1d1a mucho menos con la realidad -en el sentido de una
los duelistas no eran condenados por los tribunales a ir a la crcel, sino a una distribucin realmente ~bservable del poder entre el gobierno y los gobernados,
detencin en alguna fortaleza, por un tiempo que variaba de acuerdo con la entre el estamento dommante y estos externos dominados- que anteriormente
gravedad de las heridas causadas. En caso de muerte del rival, era comn que en la Prusia monrquica. En correspondencia con esta situacin especial de ~
quien lo sobreviva se trasladara por algn tiempo al extranjero. . . rgimen ms o menos absolutista y autocrtico y un canon tradicional de orden
Un episodio como el que acabamos de presentar es representativo de cierto y obediencia,. la estructura de la personalidad de los individuos se ajustaba,
tipo de sociedad. Su estructura es tambin la de esta, en especial, su estructura en gran medida, en los Estados alemanes, a un orden social estrictamente
de poder; aqu, en primer trmino, la distribucin de poder entre los elementos autocrtico Y jerrquico. El arraigo de una forma de dominio autocrtico crea
de la sociedad real prusiana y de su heredera, la sociedad imperial alemana. en ~l carcter de los individuos, una necesidad constante de una estructur~
Resulta impresionante ver la naturalidad con que el canon soc~al de _las clases social que corresponda a esta estructura de personalidad es decir la necesidad
superiores activa la solidaridad de sus miembros frente a ~a v10lencia estatal, de una jerarqua slida de supra y subordinacin que' se manifieste entre
an cuando poco antes se haban enfrentado, con una seriedad mortal, como otras cosas, en ~as formas estrictamente ritualizadas de distanciamient~ social
enemigos. El cdigo de honor de la nobleza tiene prioridad a_nte las leyes del ya que, en realidad, en el caso de una estructura de personalidad constituida
Estado. El rey mismo estaba obligado a acatarlo. Aun los guardianes ~e .las leyes de ~~ta man.era, 1~,formalizacin social establecida como orden y obediencia,
del Estado se esforzaban de manera automtica por evitar que el hom1C1dafuera facihta la on~~tac1on del trato y las relaciones sociales con otras personas, as
castigado por los guardianes de la ley, que recibiera un castigo que un homicida ~ornola _solu~10~de los problemas que en ello puedan surgir. Una formalizacin
de menor rango social habra recibido de inmediato. . . e ese tipo hmita d~ manera precisa el margen de decisin de cada individuo
El consenso que se dara aqu, como tambin ms tarde por las cicatrices pues le ofrece, gracias a los lineamientos de responsabilidad y competencia'
y los duelos estudiantiles, entre todos los participantes para evitar que los : ~~oyo firme :n. sus propias decisiones, haciendo posible a la vez un contro
tribunales del Estado y sus leyes intervinieran cuando se haca uso de las in~ iv_amen~efac1~d~ las _tensiones personales. Estas, en efecto, creceran de
armas y se produjeran consecuencias penales, expresa una conviccin que puede edifato, si esta Jerarqmca armazn social se debilitara o si fuera sacudida
encontrarse no slo en los estratos superiores alemanes, pero cuyos efectos en sus undamentos.
se sienten de manera particularmente intensa en el desarrollo de la nueva
6) El d'
Alemania y pueden an casi constatarse en la actualidad. Esta es la idea ~~s ?e punto d:p1so .10que hem~s cita~o puede, por lo tanto, servir con provecho como
clases superiores que vuelve a adquirir fuerza despus de 1871, la conviccion zacin Elpa_rti~a.padra la i?vesti~acin adicional del problema de la formali-
de que los que realmente constituyen Alemania son los ~upas relativamente y al que eJerc1c10
. bl' b e la v10lenc1a que permi t,ia e 1 estrato superior prusiano
poderosos --en la poca, por ejemplo, el emperador, la socJCdad cortesana Y la se tratab: d1;:n: ~o:us memb~~s n? era simplemente de un tipo arbitrario;
Sin duda 1 . ma e acc10n v10lenta formalizada de manera extrema
as pas10nes y los mied t ,
de un seo supremo, pueden las personas distinguir la diferencia entre un acto v1ohmto sometidos a un ""' ,, os in ervenian en ello, pero se encontraban
dteclarado formalmente desde la alta atalaya del jefe de un Estado y el acto v10lento de mvel ierreo contra 1 por medio d t 1 .
e1aborado. El duelo . e un n ~a social mmuc10samente
mfonor, esto es el declarado y organizado de manera privada como el duelo. 8 mckeldey-Rochow nos permite tener una idea dP ello.
lP

90 NORBERT ELIAS Los Al.EMANES Crvn..IZACIN E INFORMALIZACIN 91

Era del todo evidente que el director de la polica berlinesa tema a su _rival. . . en no slo por su fuerza o habilidad fisicas, sino por experimentar placer
Adems, no es raro que el miedo de quien maneja un instrumento contnbuya distingua asometer, siempre que se presenta la oportunidad, a otras personas
al surgimiento de problemas tcnicos, a que las armas fallen. No cabe duda que Y al~grarmas O con las palabras. Tal y como ocurre en sociedades ms simples
Hinckeldey saba que su oponente era un notable tirador, y que presenta que se con as s pacificadas, los enclaves de la accin violenta formalizada dan al ms
haba propuesto matarlo. Pero la presin social ejercida sobre l, la restriccin Y mrten~al ms hbil, al ms agresivo, al golpeador y pendenciero, incluso en las
heternoma para autorrestringirse, no le dejaba otra opcin. Abandonar el duelo fue. dades
e ms pacifica d as, 1a oportuni 'd a d d e tiranizar
a otr os y d e reci'b'ir con
9
no slo hubiera tenido como consecuencia la prdida de su puesto, sino tambin fteal mismo tiempo, una gran atencin social. El acto violento formalizado del
de todo aquello que daba sentido a su vida. 35 Es posible que von Rochow hubiera
ed O no era, como hemos dicho antes, un hecho social aislado, sino sintomtico
sabido que l era el mejor tirador. Tal vez lo alegraba -una alegra vi~culada a due ertas estructuras soc1'al es; tema' una fu nc1'n espec fica para 1as cases 1 socia-
su enojo- mostrar al director de polica que lo haba distrado de sus Juegos de l e c~ecuyas estrategias de comportamiento formaba parte; era caracterstico de
casino cul era su lugar. Dispar al pulmn, as que es evidente que su intencin
era matar a Hinckeldey sabiendo que nada le poda pasar.
e: tipo especfico de estrategias de trato entre las personas, del tipo dominante
~n tales crculos, y, tambin, de una valoracin especfica de ellas
Se descubre aqu, con gran claridad, la restriccin en las formas de trato a Cuando hablamos de las funciones que tiene el batirse en duelo para los
que se sujetaban esos estratos superiores. Cuando hablamos de un abanico de estratos dominantes de la sociedad, esto no debe entenderse como que tales
formalidad/informalidad, nos estamos refiriendo no slo al mbito de lo que, en funciones sean reconocidas por las personas que constituyen estos grupos
un sentido estrecho, se podra llamar maneras. No nos referimos solamente a y declaradas expresamente como el objetivo claro y unvoco de tal ejercicio.
hbitos como el de dar la mano a cada uno de los presentes al llegar a una casa Entre las peculiaridades de estas funciones, hay una que merece ser estudiada
o decir simplemente "hola!", o al de llevar o no flores a la seora de la casa con mayor detenimiento, aunque no precisamente en este contexto. Quienes
cuando se visita a una familia. Con ello queremos referirnos, ms bien, al grado formaban parte de estos estratos eran conscientes, de alguna manera, de que
y la fuerza de los rituales sociales ligados al comportamiento de las personas instituciones como el duelo tenan una funcin especfica para su existencia
en el trato con la gente, hasta el fin de sus das. social. Pero su reconocimiento de esta funcin no encontr ninguna expresin
Por otra parte, en esta historia resalta la relacin entre estructura social directa en la comunicacin entre ellos ni con otros grupos, si bien no faltan
y estructura de la personalidad. Las sociedades en que, si bien en una forma manifestaciones indirectas de ella. Haba adems legitimaciones directas del
extremadamente formalizada, el uso de la violencia fisica en el trato se tolera o, duelo que, en general, servan ms para ocultar sus funciones sociales reales
como en este caso, prcticamente se fomenta, favorecen el desarrollo de formas que para sacarlas a la luz. Se hablaba, por ejemplo, de la necesidad de que un
ideolgicas, perceptivas y prcticas que permiten, a quien es fisicamente ms oficial demostrara su valor cuando fuera necesario y de estar siempre dispuesto
fuerte "comportarse groseramente" y sin consideracin con otras personas, tan a defender con las armas en la mano su nombre y el de su familia de cualquier
pron~ creen percibir en ellas alguna debilidad. ~a din~mic~ inmanente de los mcula ocasionada por los chismes de otros. Se hablaba del gran valor educativo
grupos humanos en que se concede al uso de la v10lencia fisica un papel deter- del duelo, no slo para los oficiales del ejrcito, sino tambin para los civiles,
minante en el trato y las relaciones sociales, aunque sea en la manera altamente como una preparacin para las tareas a cumplir al servicio de la nacin.
formalizada del duelo y de las cicatrices entre los estudiantes corporativos, . Las funciones ocultas bajo estas y otras legitimaciones expresas eran de otro
los conduce constantemente al ascenso en ellos de un tipo de personas que se bpo._Tal vez se vean con mayor claridad si se compara de nuevo el duelo, como
med1~ para dirimir conflictos entre personas del mismo rango en los estratos
35. Tal vez sea til agregar aqu que a lo largo del siglo XIX, sobre todo con la integracin ~upe~ores, con los medios de solucin de los conflictos personales entre las clases
de los funcionarios burgueses de alto nivel y los profesores a la sociedad cortesana del mfenores. Consideremos las palizas, el darse de golpes. Ms all de las razones
imperio, el manejo arbitrario del honor ~izo posible una interprnt~cin ms tolerant: frofundas que haya en la enemistad de dos personas que llegan a los golpes.
del cdigo, en especial, en el caso de los civiles. Cuando, a prmc1pios de 1894. e(morda 0
que apa.rece normalmente es, en rpida sucesin, discusin y acciones. La
F ih rr von Stumm-Hallberg desafi a duelo al conocido conseJero secreto Adolf Wagner.
re e . , d 1 , d. . t ar ~spont~ne1dad de los sentimientos, el enojo, la rabia, el odio, toda la fuerza de
este ltimo lo buscara para establecer un Jurado de honor. Se ec aro is.puesto a te. u.
las afirmaciones que von Stumm consideraba ultrajantes si mostraba la misma d1sposin~: ~paswn~s entra aqu. Tal espontaneidad es poco amortiguada por un entrena-
miento social que prescn 'b a a l as personas determmados . patrones de lucha fsica
en lo relativo a sus propias ofensas. Hasta donde puede constatarse, el Jurado <lec1d10
acuerdo con l, el duelo no se realiz. La buena sociedad cortesana en la que se mo~ia v~:
en._ caso de co f1' t d
n 1c os no arma os pero violentos. En comparacin con el duelo la
Stumm no estuvo muy de acuerdo con el comportamiento del estud10so pero, habiendo , nna espont l , . . .
co . nea a go pes posee, aun en el caso de estar mflmda por patrones de
apegado a las reglas del cdigo de honor, no se le poda, en rigor, echar nada en cara. ~l mpetenc1a dep t' h ,
Po 1 . or iva como 1a 1uc a y el box, un caracter altamente informal.
ejemplo se debe a Zobeltitz, op. cit., vol. 1, p. 10. re contrano , el d ue Io cons t't1 uye un eJemplo
. . altamente formalizado
de un tipo
92 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACINE INFORMALIZACIN
93

de enfrentamiento fisico. Aqu, los adversarios no se arrojan espontneamente por una parte, y el placer y la satisfaccin que el individuo perteneciente a ellas
uno contra el otro bajo la presin de la ira o el odio; el ritual prescrito exige, en obtiene de esa conciencia de pertenencia al grupo de los ms poderosos, de los
primer lugar, un firme control de todos los sentimientos de hostilidad, un bloqueo superiores y ms valiosos, como retribucin compensatoria por la frustrante
de los impulsos agresivos de los rganos ejecutores, los msculos, y, de este modo, autorrestriccin, por la otra, se pone de manifiesto, de manera especialmente
de la accin consumatoria. Aqu, la restriccin heternoma realizada por los aguda, cuando el po~er d.~un ~stamento d~ este tipo es sacudido en sus fun-
patrones sociales, requiere de una restriccin autnoma de gran intensidad. Y damentos. En una s1tuac10nas1, el valor mismo del propio grupo y, por tanto
nada de ello resulta, en realidad, extrao para ese tipo de formalizacin de las el de la autodisciplina, el autocontrol y las privaciones a que aquel obliga a
estrategias aplicadas a los sentimientos y la conducta. individuo es puesto con frecuencia en tela de juicio, ya sea como instrumento
El ejemplo del duelo pone al descubierto una de las funciones sociales ms de dominacin, como instrumento imprescindible de gobierno y control de los
importantes de la formalizacin. Esta es, segn vemos, un signo distintivo menos disciplinados o, simplemente, como smbolo de pertenencia al grupo de
del grupo dominante, un smbolo de la diferenciacin entre quienes forman los elegidos, particularmente, entre los miembros ms jvenes y en las nuevas
parte de los estratos superiores y quienes no forman parte de ellos. Como otros generaciones. La obtencin de placer y satisfaccin, el sentimiento exacerbado
rituales de la clase ms alta, el del duelo eleva a los miembros de los grupos del propio valor, el premio narcisista-que equilibra, todo ello, tanto la obser-
poderosos sobre la masa que ocupa un lugar ms bajo en la jerarqua social. Se vacin de las prohibiciones especficas del grupo como sus mandamientos- se
trata tambin, por lo tanto, de un mecanismo de distanciamiento. La diferencia ven reducidos y debilitados. Correspondientemente dbil se hace entonces la
entre la violencia minuciosamente formalizada de un duelo y una pelea a golpes capacidad de observar los patrones especficos del grupo y de llevar a cuestas
comparativamente informal entre personas de estratos ms sencillos, esto es, las frustrantes obligaciones que ello impone al individuo.
la gama de gradaciones de la escala formalidad/informalidad con que aqu nos En estos casos, nos topamos, por lo tanto, con impulsos a la informalizacin
topamos puede servir como criterio sobre la distancia social entre las diferentes de un tipo muy determinado. Un sistema de costumbres caracterizado por un
clases que intervienen. pat:n es~ecfico de autorrest.riccin se hace frgil y se desmorona, sin que
Pero, adems, a sus funciones de diferenciacin y distanciamiento entre los
est~ a la _vista otro que lo .s~stitu! El sentido y el valor de las negaciones y
estratos superiores e inferiores, el duelo aade la funcin de integrar al grupo su- resistencias heredadas, qmza func10nales anteriormente como condiciones para
perior. Al reforzar el sentimiento de elevacin entre las personas de rango superior, la preservacin del dominio, se pierden en el marco de ese desmoronamiento y,
refuerza al mismo tiempo el orgullo de pertenecer a l. Esto que aqu observamos
sobre todo, ~on la prdida del dominio que hace aparecer como dudosos el sentidd
es, en realidad, una de las dobles funciones recurrentes de la formalizacin de
Y ~l valor nusmo de este grupo, an para sus propios miembros. En una situacin
las estrategias de comportamiento de los estratos establecidos: implantar en sus
asi, a los elementos de los grupos en desgracia les resulta casi imposible dar
miembros patrones autorrestrictivos especficos, segn el desarrollo y la situacin,
forma a otro canon o, por lo menos, adoptar nuevos patrones que les permitan
es decir, de resistencia y negacin que, por otra parte, tambin sirven como seales restablecer una regl3:_ment~cin con sentido, valiosa, de la convivencia.
de distanciamiento, como signos de distincin, como smbolos de su superioridad.
Entre los casos mas radicales de procesos de informalizacin de este gnero
Como recompensa y premio placentero a la negacin, a estas resistencias, ofrecen al
s~ c1:1fient~ la destruccin de los rituales fundamentales de las formas ms
individuo un acrecentamiento del valor de su propia persona, as como la profunda sigrn cativas en la vid d bl . '
y constante satisfaccin individual derivada de la conciencia de pertenecer a un 1 . ., e pue os menos compleJos como consecuencia de la
grupo de rango superior y, a la vez, lo que normalmente esto significa pa_ra la
Y!
deoe olmdzac10n evangelizacin europeas. Uno de los ejemplos ms extremos
a egradac1n de un an d b "d . .
idea que el individuo tiene de s mismo: la de pertenecer al grupo de los meJores. comu t . . c on que a a senti o y onentac1n a la convivencia
El dominio de las sutiles estrategias de trato y desenvolvimiento en las ''buenas deten:b:na, e_nrelacin c~n ! p~rdida de poder por parte del grupo que lo
sociedades" que sus miembros han absorbido desde su niez, no solamente consti- de las el es, smbduda, la ehmmac1n por parte de los espaoles y portugueses
tuye un smbolo de su pertenencia al grupo que considera particularmente valioso, coloniza:i~':' go ~r1:an~es ~?el continente americano a consecuencia de la
sino que l alimenta, siempre de nuevo, al poner en prctica estas estrategias, la el viejo estaX:e~~is~iamzacion. Es evidentemente cierto que, en estos casos
necesidad de una confirmacin de su propio valor, reforzando la solidaridad con el de acuerd 0 lo ue reemplazado por otro nuevo. Pero el canon. las reglas
con as cuales t - l d , L

grupo y el sentimiento de ser mejor como ser humano, es decir, un sentimiento de resultaban l ranscurna a v1 a del nuevo grupo en el poder
, por o menos al d l d
sometidos D"fi 1 pnncip10, e to o mcomprensibles para los pueblos
superioridad frente a los dems. . 1 c1 mente pod l t
La dependencia de las negaciones, resistencias y frustraciones estamentana sus vidas El an, por o anto, compensar la prdida de sentido en
aspecto human d t h .
mente especficas, que el canon de las clases superiores impone a sus elementos, Poco estudiado El si fi o e es e proceso a sido, hasta donde podemos ver.
gni icado que pueda tener para las personas afectadas. la
- 94 NORBERT ELIAS Los ALEMANES
e
CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 95

destruccin externa y relativamente acelerada de aquellas formas de vida socia] " . dad permisiva". Sin embargo, es muy dificil que pueda hacerse justicia
que daban sentido y valor a su existencia como pueblo, y la implantacin violenta alsocie '
fi meno en discus10n " recumen ' do a concep t os de es t a especie.. sm duda se
de un nuevo canon por parte de los nuevos seores, merece una investigacin ;n en lo esencial, de un desmontaje parcial de usos y costumbres formali-
mucho ms exacta. Conceptos como "cristianizacin" nos ayudan poco, pues tr~ tradicionalmente. De acuerdo con esto, el carcter y las dimensiones del
representan la visin de los conquistadores, no de los conquistados. za :eso de informalizacin, producidos con mltiples retrocesos y avances a lo
En el caso de los incas y los aztecas se trat, en realidad, de un colapso tgo del siglo XX, slo resultan claramente conscientes cuando se observan las
prcticamente total de la antigua forma de organizacin de la sociedad y de ;~ensiones y el carcter de la formalizacin peculiar al equilibrio de poder
sus mecanismos de orientacin. El estamento antiguo fue destruido de manera r;lativo a los estratos medio y superior. Slo entonces est uno en condiciones
mucho ms radical que, por ejemplo, durante la revolucin francesa, al mismo de precisar el problema que presenta al investigador la disolucin de muchas
tiempo que el grupo que tom su lugar era de un tipo comparablemente ms reglas anteriormente canonizadas de la vida comunitaria.
extrao. Uno tiene la impresin aqu de que, an siglos despus, la poblacin En otras palabras, para aclarar los fundamentos y la estructura del impulso
campesina autctona no se ha recuperado del todo de estos golpes traumticos contemporneo a la informalizacin, es necesario analizar el impulso formali-
de parte de los espaoles y los portugueses. En algunas regiones de Amrica zador de la fase anterior, es decir, el avance que se da en Alemania durante la
Latina se ha conservado entre los campesinos la lengua de los antiguos estados, unificacin de los territorios de gobierno alemanes por el estamento cortesano-
pero las personas han sido tratadas tan mal por los patrones y seores a lo imperial. Slo con una visin ampliada de este tipo, puede uno aproximarse
largo de los siglos, que un resto de apata por el momento incurable parecera a una conclusin acerca de si, en el impulso a la informalizacin de nuestros
persistir. Algo semejante se encuentra en los detallados informes del etnlogo das lo que tenemos es simple y sencillamente un colapso de los mecanismos
ingls Rivers acerca de los efectos que, entre la poblacin de las islas de la civilizatorios de autocontrol o si se trata, ms bien, de un desmontaje de for-
Melanesia, ha tenido la actividad de las misiones protestantes. En este caso malizaciones que han perdido parcial o totalmente su funcin a consecuencia
-y quiz en muchos otros- la desvalorizacin de formas antiguas de vida por de las transformaciones sociales.
parte de un grupo ms fuerte ha llevado a un periodo de profunda afliccin, a Si tenemos presente el desarrollo de los patrones de comportamiento de
sntomas de lo que en un lenguaje clnico se llama depresin. La nica diferencia los estratos superiores y medios en Alemania, en una sociedad hasta haca
es que con lo que aqu nos enfrentamos, no es una depresin individual, sino poco monrquica-prusiana y ahora cortesana-imperial, podremos constatar
la de un grupo. 36 cierto endurecimiento y rigorizacin de las formas de trato, un nfasis en la
No faltan procesos de este tipo en la historia de las sociedades europeas, etiqueta y el. ~eremonial. No. se trata, sin embargo, de un proceso abrupto. La
a pesar de que la ruptura en la sucesin de los estamentos es, en general, t~ansformac1on en este sentido era todava relativamente poco perceptible en
mucho menos radical. De cualquier modo, en realidad no lo sabemos porque lo vi~a del emperador; se reforzara en el periodo de gobierno de Guillermo II.
que llamamos historia de Europa ha sido escrita, hasta ahora y en muy gran Mientra~ que el viejo emperador, por ejemplo, se haca presentar a personas
medida, desde la perspectiva de los vencedores, y es muy raro que la visin de des.conocidas en los bailes a que se asista y charlaba animadamente con ellas
los vencidos aparezca en las imgenes que esta historia nos proporciona. Esta Guillermo II prefera la distancia. En su poca, las ceremonias se haran cad;
es tambin la razn por la que permanecen en gran parte sin ser investigados vez
, . m'as precisas y 1UJosas,
los movimientos de las personas ms mecnicos y
fenmenos como la diversidad de sus formas de vida, la absorcin de los patrones ~r;os, los arregl?s de_las damas ms elegantes, sus joyas ms ricas. Al mismo
tpicos de los estratos superiores por los estratos medios e inferiores, el ascenso po se ~ace mas agitada la competencia por el estatus en la "buena sociedad"
de cnones de comportamiento y formas de pensar bajas y medias, as como el en un sentido am r1 b
en la . . P sus miem ros compiten en la decoracin de sus casas y
marco de referencia de estas transformaciones formales. exquisitez de los banquetes ofrecidos a sus huspedes al icnial que en el
monto de lo que . . ' "'
se arriesga en 1os casmos o en las apuestas en el caso de las
7) Son fenmenos del tipo que acabamos de mencionar, los que se producen carreras de b 11 e . . . e

Ceremomas . ca a os. orno Lms XIV, Gmllermo II ama tambin las grandes
a consecuencia de determinados desplazamientos sociales de poder y a los com .- t d
comO 1 ~ mam1es ac10nes e su dignidad y grandeza. En Alemania
que se alude cuando se habla de una formalizacin o de un impulso a la ten
de au oexhib'c' Francia
1 10
de finales del siglo XVII y principios del XVIII esta fiorma
, . . '
informalizacin. En los ltimos tiempos, se ha discutido con frecuencia, en com0 . t n sirve como simbolo visible del poder y de la distancia social
particular un proceso de este gnero al que se alude con expresiones como ms rumento de dominio. '
Con demasiad fr
todava d a ecuencia se olvida en la actualidad que en Alemania hubo
:36. Vase W. H. R. Rivers, ''The psychological factor" en W. H. R. Rivers (comp.), The depopula urante las dos pri d, d d
tion o[ Melanesw, Cambrige, 1922, pp 84.113. sociedad cortes meras eca as e este siglo, una superior y poderosa
ana compuesta por los considerados honorables, que extenda sus

96 NORBERT ELIAS Los ALEMANES CIVII..JZACJN
E INFORMALIZACJN
97

ramas ampliamente y penetraba los grupos burgueses ms encumbrados. Tal gran maestro, coloc en su cuello las cadenas, hizo la acolada y, una vez que
vez un ejemplo pueda revitalizar nuestra memoria. Se trata de una coleccin de bubieronjuramentado sus deberes de caballeros, los salud de mano ...
viejas notas periodsticas, publicadas por su autor, Fedor von Zobelitz, en 1922 Menos rgido y solemne, pero ms animado y no menos grandioso en
bajo el ttulo Chronik der gesellschaftunter dem letzten kaiserreich.37 su colorido, fue el gran desfile el mircoles. Para el oficial joven que por
primera vez tiene la oportunidad de pisar el tablado de la corte, este es un
da de especial alegra. Como en estos das la cantidad de invitados a palacio
"23 de enero [1897] suele ser enorme, la oficina de ceremonial tiene no poco trabajo regulando
las llegadas y las reuniones. An los espacios del archivo que se encuentran
Comenzaron ya las Grandesfiestas de la corte.Toda la pompa del ceremonial en la planta baja tienen que utilizarse. Esta vez, el recorrido comenz en
se hizo presente el da 18 en la reunin de los Caballeros del guila Negra. los apartamentos im~erialE~s.A la llamada gran avanzada, integrada por la
Uno cree encontrarse a veces en los tiempos del primer rey de Prusia, cuando totalidad de los funcionanos de la corte y encabezados por el chambeln
se lea la invitacin del conde Eulenburg a esta celebracin. Pero no puede suprei:110,el p~cipe herede~o ~e Hohenlohe-Oehringer, la seguan la pareja
negarse que la pompa y el esplendor son imponentes. Este ao se celebra la impenal, las pnncesas Y pnncrpes. Todo el cuerpo de pajes estaba tambin
investidura de seis nuevos caballeros: tres excelencias, el gran duque heredero formado; los pajes personales de la emperatriz y de las princesas llevaban
de Sajonia, el prncipe de Schwarzburg-Rudolfstadt y el prncipe de Wied, de los la cola de sus vestidos lo que, por lo dems, parecera ms fcil de lo que era
generales von Hanisch y von Seeckt y del ministro de Estado, von Delbrck. La en r~~idad, pues req?era de un~ a!encin constante, adems de una gran
solemne procesin parte de la llamada Galera de Madera, que est al lado de habihdad para seguir cada movimiento de la dama respectiva. En otros
las habitaciones del rey. Delante van dos heraldos vestidos a la usanza antigua tiempos, quienes iban a ocupar ese cargo practicaban en el cuerpo de cadetes
alemana, siguen despus los pajes de cmara del emperador von Trotha y el arte de llevar la cola de los vestidos, en general sirvindose de sba
Freiherr von Rechenberg, as como los pajes de la corte con sus trajes rojos con que_1os "moch'l1 as ", esto es, los cadetes novicios deban sujetarse alrededor nas
de
bordados dorados; llevan, en cojines de terciopelo, las insignias de los caballeros la cmtura. Una vez que sus_majestades haban ocupado el trono en la Sala
que sern recibidos en esta ocasin, el maestro de Tesoro de la orden, consejero ?e l~s Caballero_sY.que habian ocupado tambin sus lugares a su derecha e
secreto de la corte, Borck, y el secretario de la orden, conde Kanitz llevando los 1zqwerda los prmcipes Y_las!'rincesas,_ la corte y los huspedes extranjeros,
estatutos, el maestro supremo de Ceremonias, conde Eulenburg, los miembros comenz con un acompanamiento musical el propio desfile."
capitulares de la orden en gran uniforme, con banda, cadena y capa, los prncipes
y caballeros prncipes de la orden y, por ltimo, el emperador mismo. Cuando Una de las fiestas ms importantes del II Imperio alemn era el cumpleaos
la procesin lleg a la Sala de los Caballeros, el cuerpo de trompetas reunido del emperador. Durante el gobierno de Guillermo II este di'a 29 d
en el llamado Coro de Plata enton ... una resonante fanfarria. Los msicos c t 10
' l b ., , , e enero, se
~n~ir en una ce_e rac10n cargada de ceremonias en todo el pas. Tanto
provienen normalmente de la Guardia de Corp y la Guardia de Coraceros; los 0
cia es como estu~iante~ lo festejaban en sus campamentos y en sus casas la
instrumentos son largos y antiguos, con banderolas y se utilizan nicamente
;scu~la se su~pendia, se izaban banderas en todas las grandes ciudades 'en
en las festividades de la corte. El nmero de invitados era en esta ocasin
particularmente grande. Por s solos los encargados de la corte formaban ya una q~t::i:~::~~za~a el ~scenso a palacio para felicitar al emperador. Las ~:rles
comitiva muy grande; sus uniformes iban de los vestidos de corte recargados cerraban a castillo -adornado esta vez con numerosas banderas- se
de oro hasta el sencillo frac azul oscuro de la servidumbre de cmara. Estaban una gran ~:;:c~?, perder el control de la masa popular, pues resultaba para esta
tambin los ministros y un inmenso nmero de generales y almirantes. Entre ros que iban 10~ ver .;asar !s pesadas y lujosas carrozas y los altos dignata-
ellos casi desaparecan los autnticos consejeros secretos de primera clase, todava una en e as_. e~~ues del desfile de felicitacin en palacio tuvo lugar
igualmente en uniforme y zapatillas, un verdadero desfile de pantorrillas. ceremoma militar el gran
frecuencia nevab , , pronunciamiento solemne militar. Con
Las fanfarrias, iniciadas por el coro de trompetas ms lejano, duraron
hasta que el emperador haba subido al trono y la corte se haba ordenado en
En ceremonias t ~' p~~besta razon se hablaba mucho del "clima Hohenzollem".
aclarara. Este a am~ Ifi re se esperaba, en atencin al emperador a que el cielo
torno de l de acuerdo con el ceremonial prescrito. Slo entonces dio inicio el es un In orme del pro h '
emperador en el - d 1 nunciamiento echo en el cumpleaos del
acto de investidura. Excelencias principescas, en este caso el duque Johann ano e 897: 38
von Mecklenburg y el prncipe heredero de Sajonia-Coburg, condujeron a los
prncipes que iban a ser aceptados en la orden ante el trono, y a dos generales De pronto, proveniente del. d' d .
de los caones E l Jar m e Juegos de enfrente se escuch el estruendo
con el resto de los nuevos caballeros, donde el emperador, en su calidad de ~ . ra e saludo de la artillera y el signo inequvoco de que en
38. fbid. Vo} 1
37. Zobelitz, op. cit. (ver nota 32), vol. 1, pp. 138-140. ' p. 144.

h
98 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES
CIVILIZACIN
E INFORMALIZACIN
99
. . . d sftl de felicitacin. Simultneamente y con
palacio haba dado rmc10 el e, u::.a compaa del Regimiento de Granader?s
las deferencias dispensadas por las instancias supremas. No todas las
ruidoso paso acompasado,
di d 1 EmperadoravanzoFr . 11 apostndose frente. a la Armena.
ancisco , :nmpestades han desaparecido del panorama. Uno de los tres seores que
de la Guar a e ' b l h del pronunciamiento so 1emne. r:rmaban parte de ella -por lo dems, el ms. hbil e indust1:loso- haba
El pbli~o se inquiet. ~e .acerc\:ra: c:~~a cortesa de siempre, apena:s si
olvidado, por ejemplo, segn se comentaba, quitarse de la nanz los queve-
La multitud se arremohn~ l~s poblo Se escucharon entonces vivas Y gritos
podan contener el asalto e pue . ' a la armera se acercaba una dos mientras hablaba con el emperador: debemos hacer aqui esta penosa
bservacin. Fue tambin objeto de muchos comentarios el hecho de que
de jbilo in cr~~cendo.De~c:t~~:r~~e~r~::~ajado, el emperador,e~undado 1emperador no haya invitado a la Comisin de Trabajo al desayuno que
pomposa comitiva. Marc . a l d iel con la banda anaranJada del
en un abrigo gris de amplias so ?s e p beza con un yelmo emplumado. :uvo con sus cortesanos a bordo del Bremen. Ms correcto, sin embargo,
guila negra y el chal encima, cubriendo :u :ca de salud y bienestar. A su habra sido que la Comisin de Trabajo hubiera demandado del emperador
Su rostro, ligeramente sonrosado, relsCup an de Guardia herr von Winter- si se dignaba asistir a un desayuno; y, por supuesto, lo ms correcto habra
. l al e comandaba e erpo ' , 'b 1 sido que se hubiese informado antes con alguna personalidad apropiada,
lado iba e gener qu h , ntarios ocasionales; tras el i an os
feld con quien el emperador acia come l y ayudantes una multitud por ejemplo el caballero von Mirbach, cul deba.ser el ~ompoz:tamie~to
' 1 al los genera es ' apropiado en presencia del emperador. Se hab~an e~tado as~ actos 1mp:op1os
comandantes del cuarte pnncip ', .t la primera fila de la compaa,
de altos oficiales. El emperador pas~ r~;.8 a ~ Durante el pronunciamiento y situaciones desagradables, y tampoco habna habido motivo de q1:1eJapor
el incumplimiento de alguna expectativa en las aguas de Treptow, m habra
saludando luego al coman~ante r~ee: tal:e:::siones, "Viva el :mperador Y
solemne -que era, com_o~iemp Al 'andrinos enton una sene de alegres habido necesidad de dar gritos despus en la Bolsa berlinesa de Mordio.
rey!"-, el Cuerpo de Musica de los eJb e se escucharon los cornos y los Vivimos tiempos en los que los modales son de gran importancia. Otra cosa
marchas. Despus re~~b!arr~ lo:i/amN~:v:.-s aclamaciones; la ceremonia ha es, por supuesto, si sera o no mejor cortarle un poco la trenza a la corte, pero
piccolli -haba dado ~cio e es: ;"i
terminado y la proces10n acompano a emp
erador de vuelta a palacio ... en nuestros das, debe contarse con ella, no importa que tan larga sea.

Aqu podemos verlo con toda claridad: en la corte est en curso un impulso
. Guillermo I y de su gobierno era estimular a la formalizacin y es precisamente la burguesa comercial e industrial la que
La poltica oficial del emper~dorl . d t . El da en que se inaugur la
P d. 1 mercio y a in us ria. ., no lleva el paso. Es posible que ni siquiera entre los representantes ms activos
or todos los me ios e co rt , t bin por ello en una ocasion
. ., C
Exposicion
So omerci ~
. al d Berln se convi 10 am .:
belitziano de la inauguracion de la e~n a
S d y capaces de la industriosidad burguesa se hubiera difundido que el emperador,
como supremo seor, exiga que cualquier encuentro con l fuera acompaado
lemne en extremo. El informe zo . a i'magen bastante viva de
. d B l' nos proporciona un de los debidos ceremoniales y que al mismo tiempo uno se quitara tambin de
Exposicin Comercial e er m, . . .,. me lo haca de frac y era sobre-
Q . da asistir en um,or , t" la nariz los quevedos como muestra del debido respeto. En seal de desagrado
las ceremonias. men no po d iones y rdenes oficiales al asis rr
entendido que se portaran todas las con e~:f:ro de apariencia particularmente no invitara luego a los evidentemente confundidos miembros de la comisin a
al acto. Zobelitz se burla un poco de un et O den de Cristo, mientras que en el desayunar a su yate. Quitarse los quevedos al saludar a alguien que ocupa un
juda, que llevaba al cuello la Cruz de a \9 lugar ms alto en la jerarqua social: aqu tenemos en miniatura un sntoma
pee h o po rtaba la Orden griega del Redentor. del impulso a la formalizacin, al mismo tiempo que podemos percatarnos de la
pequea prueba de fuerza que se esconde tras ello. El emperador tiene el poder de
U , . .. e eran las cruces ante las cuales el caballero otorgar o rehusar muestras de gracia o favor. Para una burguesa de comerciantes
n individuo sarcastico diJo qu t os tiempos eran los de los
gu llo Que nues r . . Y empresarios que, en cuanto a poder y estatus, constitua, en comparacin con
haba olvidado vencer su or . t d manifiesto con la apariencia
1 edaba claramen e e . la sociedad imperial cortesana, un estrato subordinado de segunda clase, esta
uniformes era a go que qu . b entales el primer conseJero, e
de gran cantidad de los conseJeros gu erntam e haban aparecido vestidos D_1ue_stra de insatisfaccin del emperador tena un gran significado. Tendran,
. ro secreto y o ros qu . E
segundo consejero, e1conseJe . d . 1 calidad en las medias. n siguiendo los consejos de Zobelitz, que recurrir a una personalidad apropiada,
d d d ados y cmtas e igua .,.
de corte con bor a os e r .
otros tiempos, ningn consejero I e
d
r
el frac resultaba suficiente; pero os iem
b. se habra vestido de um,orme,
1;:cambian y con ellos tambin los
esto es, a alguien de la corte, para solicitar previamente consejo.
d El creciente impulso a la formalizacin se hace tambin igualmente evidente
fi ur~nte la poca de Guillermo II, aunque de otro modo, en que en una ocasin
consejeros
La Comisinde gobierno..
de TrabaJo parecia, h a b er esperado algo ms de cordialidad .estiva tuvieran que presentarse todos los funcionarios de alto rango los conse-
Jeros
l de gobier l d b' '
os con no, os conseJeros superiores e go ierno ' los conseeros
, secretos
E 1 se!eros secretos reales, con el uniforme con bordados de oro de la corte.
39. !bid. vol. 1, pp. 124 y ss. n a sociedad e rt .t 't d l II I . , .
o esana ans ocra ica e mpeno aleman y; particularmente
100 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 101

bajo Guillermo II, los uniformes adquieren un prestigio especial. Su falta misma 8 de septiembre [1895]
entre las personas vestidas de frac, de los civiles, permita ya identificarlas corno
individuos de segunda clase. Por tanto, como muestra de gracia, el emperador, al Termin ya el Jubileo de Sedn,* pero prosiguen aun los penosos sucesos
igual que otros prncipes reinantes, concede a los altos funcionarios de la adin. organizados por los socialdemcratas para perturbar la gran celebracin. Si
nistracin civil, que, en realidad, no tenan ningn derecho a llevar uniforme, por uno paseaba alguna de estas noches por las calles principales de Berln, era
lo menos el de vestir un uniforme de corte correspondiente a su cargo. Zobelitz perseguido constantemente por grupos de jvenes que llevaban un paquete
que, particularmente a este respecto, posee un ojo bastante agudo, observa que de peridicos bajo el brazo; deambulaban por las aceras y molestaban a los
estos costosos uniformes recamados de oro de la aristocracia cortesana eran paseantes con sus estridentes gritos: "El Vorwarts [Adelante] caballeros!...
cada vez de peor gusto, y que algunas personas vestidas con ellos provocaban El Vorwiirts del 2 de septiembre!" Los propietarios del rgano central de la
en ocasiones la impresin de ser porteros de algn hotel elegante de Pars. socialdemocracia han querido aprovechar tambin comercialmente sus ideas
La "trenza de la corte", de que habla Zobelitz, o la vida en una poca que aptridas. Los infames ejemplares del Vorwiirts con sus calumnias contra el
"concede gran importancia a los modales" son tambin indicadores del impulso viejo y gran emperador, contra el ejrcito y el espritu de la fiesta popular,
a la formalizacin de un rgimen que, quiz, en mayor medida y habilidad con la publicacin de cartas privadas ajenas, se vendan a los curiosos, por
por parte de sus dirigentes, se habra transformado en una monarqua cons- miles, a 20 pfennige cada uno. Ante todo, el negocio! fue hasta ayer que la
titucional, por la creciente presin de las clases industriales. Pero el canon de polica intervino, prohibiendo la venta de aquellos nmeros que adems han
los grupos dominantes estaba imbuido, de manera decisiva, por la inflexible sido confiscados. Por lo dems, la actitud de la polica durante los das de la
celebracin, merece ser elogiada sin reservas. De cualquier modo, las medidas
tradicin militar de orden y obediencia. En la visin que el emperador tena
restrictivas durante la consagracin de la Iglesia del Recuerdo fueron muchas:
de s mismo, eran su persona y su crculo cortesano los elementos que, en
el pueblo se apretujaba demasiado estrechamente donde la calle Kurfrsten se
realidad, constituan Alemania. Se encontraba ya demasiado sometido a la
convierte en la Kurfrstendamm y verdaderamente debe considerarse como
crtica pblica, como para poder decir abiertamente lo que es posible que Luis un milagro que no haya ocurrido all una tragedia.
XIV no haya dicho nunca de manera explcita, la frase que se le atribuye: L 'tat Un pequeo Y curioso acontecimiento durante la consagracin de la iglesia
c'est moi. Sin embargo, la tradicin de la que provena, as como el aparato de p~es~nciada por el emperador fue pasado por alto, hasta donde s, por todos los
gobierno cuasi autocrtico a su disposicin, hacan posible que pensara lo que dianas. Un amigo me haba ofrecido un lugar en un balcn de la Kurfrstenda-
muchos dictadores contemporneos parecen creer sinceramente: que la oposicin mm, desde el cual podia observar en su totalidad y con comodidad el desfile de
contra los gobernantes equivale, en realidad, a una traicin a la patria. No es las ms altas a~toridades. Precisamente enfrente de donde estaba, en el otro
posible entender la rigidez caracterstica de las estrategias imperiales y, por lo lado de l,a Kurt?r.stendamm, se encuentra el muro que se extiende a lo largo
tanto, tampoco el impulso a la formalizacin que tiene lugar durante la poca del Jardn Zoologco.Cuando las campanas comenzaron a repicar y Su Alteza
guillermista, si no se toma en cuenta que se trataba de un rgimen que se senta el Em~erad~r P?da aparecer en cualquier momento, reson de pronto entre
amenazado, es decir, de un rgimen que careca de seguridad en s mismo. La los_sorudos 1_:tmicosd~ los metales y los primeros vivas y hurras del pueblo un
marcada y acelerada industrializacin que tuvo lugar desde 1871 en todas ruido extrano. !,,os ~males depredadores del zoolgico, sobre todo los lobos,
direcciones, con el objeto de lograr el equilibrio del pas, debilita el predominio de comenzar?n . mqwetarse. Tambin entre quienes haban asistido con perro
los estratos tradicionalmente privilegiados agrupados en la corte, en el ejrcito hubo m~vimi~ntos. Un concierto de lastimosos aullidos, el ladrido de los canes
y en todo el crculo en torno al emperador. Por otra parte, la unin nacional que Yd el ladrido aun ms alterado de los lobos se mezclaron con los taidos de paz
e las cam
ofi .
1 . 'bil d 1 .
pan~s, Y e Ju o e a .~u::itud. Eso no estaba en el programa. Un
la dinasta imperial haba impulsado y de la que el emperador, el ejrcito y la
corte se haban convertido en smbolos, reforzaba su rgimen. cial d~ 1~policia, a caballo, se dirigio a galope tendido al Jardn Zoolgicoun
La imagen de este impulso a la formalizacin no estara equilibrada sin una r :e v_igilantes del orden co~eron tambin en esa direccin para prohib,ir a
referencia, aunque sea breve, a la latente oposicin al rgimen y a la completa ast ~stias asustarse con ese tipo de msica, por la fuerza de sus cargos y su
incomprensin de ella por los crculos superiores. No quiero privarme de citar :~u~:~~:d, P~ro esos ''rebeldes" no mostraron respeto alguno por los uniformes
. eguian aullando, ladrando y gruendo. Finalmente pudo hacerse
otro extracto de la crnica de Zobelitz que ilustra fehacientemente, con un vemr a un em 1 dO d 1 d' e, '
pequeo ejemplo, la actitud de los privilegiados en relacin con los "camaradas de P ea e Jar m. orno pudo apaciguar a las bestias es algo que
deslconozco;es probable que les haya servido el desayuno algo ms temprano
apatridas", al igual que lo ridculo de sus formalidades: 40 normal D 1
episod h . ecua q~uer manera se callaron, pero haban provocado un
~co en medio de la seriedad de la fiesta.
40. Ibid., vol. l. pp. 77 y ss. Conmemoracin de d ta f
francesa de Sedn [~. ;:;] rancesa por los alemanes, en la batalla ocurrida en la ciudad

..
102 NORBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILlZACINE INFORMALIZACIN 103

8) En el prefacio a su coleccin de informes e imgenes de la poca im~erial, miernbrosdel mismo ?111PEste sentimiento una an a los peores enemigos y
originalmente escritos como crnica cotidiana para las ~amburge~ N~c~nchten, encontrabasu expresin no slo en la observacin rigurosa y comn de rituales
Zobelitz habla de los sentimientos e ideas con que l mismo, a pnncipios de los cornoel duelo. Este era, sin lugar a dudas, uno de los factores que daba una
aos veinte de este siglo, lee nuevamente, ahora como ciudadano de la primera granconsist~~cia ~ un alto grado de co~esin al tejido aparentemente laxo
repblica, estas notas que haban sido redactadas "en das que hoy parecen de la formac10n social de una buena sociedad, a pesar de la ausencia de una
infinitamente lejanos". Zobelitz considera sus informes "con cierta admiracin organizacinexplcita al respecto. En este contexto, el desfile autoexhibitorio y
(...], con una sonrisa de resignacin( ...] y un sentimiento de perplejidad: 41 renovadoanualmente de sus miembros, en bailes, bazares de caridad, visitas a
''As haba sido antes; y entre ese ayer y el hoy se interpone esa descomunal la pera, ceremonias militares y cortesanas y muchas otras ocasiones festivas
revolucin que convirti, de la noche a la maana, a una monarqua de ms de tena la funcin de un reforzamiento constante de la solidaridad, del sentimienU::
500 aos en una repblica, transformando con ello tambin, en todos sentidos de grupo y de pertenencia Y de superioridad sobre los excluidos, sobre la masa
a la antigua sociedad." del pueblo, cu~os representantes podan jugar el papel de espectadores jubi-
Zobelitz seala despus algo que todava para l era absolutamente claro, losos y aplaudidores Y tener, de vez en cuando, una imagen del estrato social
pero que resultar cada vez ms difcil de captar y entender para las generacio- superior reunido ceremonialmente, lo que contribua a exaltar an ms en sus
nes posteriores: que esta sociedad era, en realidad, una especie de gremio, "a la componentes su elevado valor.
manera en que lo son hoy los trabajadores de los diferentes sindicatos", "lo que Los miembros de los grupos superiores, sobre todo, aquellos que formaban
entonces se llamaba sociedad constitua un grupo por s mismo". parte del crculo estrechamente unido de la nobleza prusiana y, en general de
Para el observador del momento, es decir, para un observador que haba la nobleza alemana Y que haban crecido en l, estaban familiarizados desd~ la
formado parte de esa "sociedad" era completamente claro que esta tena el infancia ' con sus smbolos
carcter de una formacin social relativamente cerrada. Sin embargo, la compa- . . de pertenencia a la "buena sociedad". Estos smbol os
les servian como cnteno,
. . no slo para verse a s mismos , sino tambin p ara
racin con los sindicatos no es del todo exacta en el sentido de que la pertenencia ver a .1os ot ros, un c~1teno del que, lgicamente, se servan sin ser realmente
de una persona a esa "sociedad" no estaba institucionalizada y externamente conscientes de qu~ Juzgaban y valoraban a otras personas de acuerdo con
expuesta por una organizacin individual creada con fines especficos, Y.tampoco pautas correspondientes a su propio es trato. Todos juzgaban en sus crculos a
por medio de una organizacin conscientemente planeada y sosten~da como las personas de esta manera, llegando a considerar como algo natural su forma
tal. Pero la cohesin de las personas que conformaban lo que Zobehtz llama de hacerlo. No haba razn para pensar de otro modo.
simplemente sociedad y que, a la distancia, aparece como una sociedad con En la crn.ica de Zobelitz pueden encontrarse numerosos ejemplos de este
significado de "buena sociedad", de una society, cie1:~:nte no era meno: ~ue
la existente entre personas agrupadas en una orgaruzac1on con reglas exp~1c1~~s
;:o n_oconscient~ d~ un mo_delode persona que corresponde a un estrato
pecifico como cnteno para Juzgar a las personas en general Zobelitz mismo
y, en general, codificadas por escrito. Precisamente el hecho ~e que la asociac10n :
0
era, en realidad, ms que un aristcrata de mente estr~cha. Si bien es
de un grupo de individuos en una "buena sociedad" de este tipo, en el esta~ento :rt? que l~s s_ucesos que tenan lugar en el mundo de la nobleza son los que
8
jerrquicamente estratificado del II Imperio, d~scan_s~ en buena med~da en , sci{an prmc1palmente su inters, tambin mantena relaciones con otros
criterios no escritos de pertenencia, en smbolos 1mphc1tos de membrecia que cir_cutos,por lo que mostraba una buena dosis de benfica tolerancia en ellas
prcticamente slo conocan los iniciados -por lo que resultaban_ casi incom Y Jus amente porque l , d
esenciale es en a epoca el II Imperio, cuando los elementos
sectores ~ df l canon de la nobleza son absorbidos en buena medida por ciertos
prensibles para alguien de fuera- es lo que, entre otras cosas, exphca l~ escasa
atencin que han concedido los historiadores y socilogos a formas social~s de
este tipo, a pesar de que las mismas se cuentan a veces entre las ~orm~c10nes
sociales ms poderosas de su tiempo. Particular.mente, son los h1s~onadores
un juicio :m
nacional af o~ estratos burgueses, pasando luego, a formar parte del canon
n, es que res~lta instructivo considerar de paso un ejemplo de
nota necr~r~~:al d~ Zobehtz ..El 18 de_mayo de 1913, Zobelitz publica una
-desde Ranke en adelante- entrenados intensivamente para aplicarse a la
documentacin explcita, los que normalmente han perdido de vista a_qu_ellas de Fausto y :ofeded1~a~~ a Ench Schm1dt, descubridor de la versin original
formas de la socializacin, cuya cohesin se basa, en general, en el conoc1m1ento de la Universidads~r Be ;~eratur~ a~emana, quien haba sido tambin rector
e er m. El siguiente es un fragmento de la nota:42
de smbolos menos articulados. Ha c1a
- una figura es 1, d. d
Es un hecho que, entre los crculos en cuestin, reinaba un sentimiento
hombre dot d d
ntimo de pertenencia al grupo privilegiado, es decir, de comunidad con otros
~
o e unap fuerza
en I a, por eso lo adoraban las mujeres y era un
imponen t e, 1o que lo hacia
, .
ser estimado por los
42. lbid, vol. 2. p. 318.
41. !bid. vol. l. pp. 5 y s.s.
P

CIVILIZACIN
E INFORMALIZACIN IOS
NoRBERT ELIAS Los .ALEMANES
104
ria en comparacin con el de la poblacin citadina. Prcticamente, cada
, . a de las caractersticas que uno asocia normalme~te
hombres. No tema rungun -" d 1iteratura haba creado un nuevo tipo 1gra n del Parlamento significaba un aumento en el nmero de votos y de
. d de un pro1esor e , e eccitados del Partido Socialdemcrata.
d. E s d.f, 1 en ver d a d , 1magmarse
1 1c1,
con la vieJa i ea . 1 , or pnm' era vez poda tomar 1o con
d 1 teria Quien o veia P ' .
ipbulmentela reaccin de la clase superior considerada honorable, cuando,
de profesor e ama . l.d . 1 Una valenta y un temperamento anos
seguridad por un oficia e civi : . tos pero al mismo tiempo, lo rodeaba ca a912 los social demcratas se convierten,
1
. .
por primera vez, en e 1 par td
i o
trasluca de cada uno d~ s~s movimien. da era de una calidez contagiosa. en' oderoso, como resultado de las e 1ecc10nes par 1amen tanas. Corno ocurre
un halo de alegra y optimismo y su mira mstodo
P
estamento, a los aristcratas alemanes y, en espec1al , a 1os prusianos,
.. . a una persona, ocupa un lugar co~como a los estratos burgueses que, en general, se identificaban con ellos
En la escala de valores utihzada p~a Juzgar "como un oficial de civil". Que as:n otras palabras: a los miembros de la sociedad que podan batrse les
particul~ente ~estac~do ~i:e ~::~e~~: ~:\legra y optimismo", "calidez - ultaba absolutamente evidente que eran ellos y slo ellos quienes estaban
como elogio mximo se e a y . " o es sin embargo algo de lo que res
destinados a tener el dominio y el gobierno en Al emama.. E n su v1s1 .. n d e
contagiosa" y ''valenta Ytemp~rame:i::i;mo ~uien haba sido distinguido 1 realidad era del todo claro que la gente de abajo, esos trabajadores y sus
deba hacerse responsable a Ench Se , 'br amedte. "Valenta Ytemperamento r:presentantes, no tena madera para gobernar un imperio tan grande. Y no
con muchas rde?es y nunca ~s.firt p~I ~cestacaba y Hitler lo imitara. Son obstante, ahora se encontraban, gracias al creciente nmero de votos obtenidos
arios" eran cuahdades que m er~o las generaciones alemanas por la socialdemocracia, frente al alud incontenible de las "masas", como ellos
d los nazis que para ,
conceptos vu 1ganza os P: im~ en a rechazar y aparecen aqm, en las llamaban.
recientes, representan precisamente la arteg titutiva del ideal humano del Es seguro que en el curso de este proceso, creci la tensin -por lo dems
-" gm al como p cons
retrospectiva, en su iorma on ~oblema que valdra la pena investigar es en existente siempre durante el II Imperio- entre los grupos urbanos comerciales y
oficial noble. A este respecto, ~ p d aluacin de las personas se encuentra los industriales, por un lado, y los agrarios, por otro. Por su parte, los estamentos
qu medida el tipo nacionalsociahs~a ; ev o origen se halla y forma parte del comerciales urbanos -representados en el Parlamento, por ejemplo, por los
imbuido por ideas ocultas y vulganza as, cuy
liberales- constituan tambin uno de los grupos opositores que, desde antes
acervo de la nobleza alemana. . . " rresponden a este orden de ideas, al de la guerra de 1914-18, no siempre se haban plegado a los ordenamientos
Tambin "la alegra y el optimismo tco to califica positivamente: "Un poco y reglas de la buena sociedad cortesana-aristocrtica. En sus cuarteles se
igual que 1a pose, la que en
. " Zobehtz
. otro . ex a dema's, que es cierto que seh m1dt
con
menc10na, manifestaran, ya a finales de la era imperial, tendencias a la informalizacin,
de pose se ve b ien ... , d d' ulpa que "por supuesto no a la ruptura de los estrictos y extremadamente formalizados cnones de los
. - ade a manera e 1sc , . "
se deca libera 1' aunq~e an ' . . da" Segn l, Schmidt habra sido e1 estamentos dominantes.
en el sentido de esos liberales de izqme~ . u persona no slo un profundo Un ejemplo de ello es el desarrollo del vestido femenino hacia fines de la
t t a' que reunia en s
nico 'profesor de l i era ur . . a y encanto verdaderamente
conocimiento de su especia i
r dad ' smo expenenc1
1 t Entre los rasgos positivos que Zobehtz
. poca imperial. En junio de 1914, Zoblitz observa en una de sus crnicas, con
gran indignacin, que ni siquiera las buenas familias burguesas se ajustaban
mundanos".43 La imagen se comp e ~- t nto adems de la buena figura, la ya del todo al estricto cdigo de los estratos superiores. Aqu encontramos,
P one de relieve , se encuentran, por o a b'l'.d d el valor el temperamento
1 gancia la ama 1 1 a , , . . , en efecto, signos claros de un impulso a la informalizacin que, poco despus,
1
nobleza de caracter, a e ~ . . . 'mo Es decir, en esencia, los entena~ ~qui tras la guerra, ganara igualmente terreno en el contexto de la derrota de los
y un poco de pose, de exh1b1c10ms., . d las ersonas de una clase m1htar- estratos imperiales: 44
manifestados eran los de valorac10n be orbe~an luego algunos elementos ~e
aristocrtica. Los estratos bur~eses 1 s1ncorporaran selectivamente, segun El vestido femenino moderno ha sido criticado con frecuencia y acrimonia por
as superiores y os
este canon d e 1as cap . trones de comportamiento. los defensores de las buenas costumbres y se ha polemizado tambin en su
sus necesidades, a sus pr~~10s.pa .d orlos modelos de las clases domina~tes contra desde el plpito. Incluso un obispo ha condenado con dureza el pecado de
Por lo dems, la atracc10n eJ_erc~a? , latinamente a la vuelta de siglo, las f~ldas abiertas y los grandes escotes de las blusas. No soy ningn zelote y no
ses d1smmmna pau t s
sobre los estratos b urgue . .dad para proteger a los estra o consideroen absoluto que cualquier cosa que sea de alguna manera descarada,
cuando la debilidad de la nobleza, su mc~{,ac:da vez ms clara. La creciente es ya por ese solo hecho, pecaminosa; yo mismo me he pronunciado hace poco
medios del ascenso de los ?reros resu b~n~zacin contribuiran de man~~ contra un juicio condenatorio general de nuestra moda femenina. Sin embargo.
industrializacin Y,en particu1ar,. a ~r eso poltico especfico de la poblac1on debo confesar aqu que mi opinin se ha modificado; tengo que aceptar que los
decisiva a este desarrollo, al re ucir e p
44 Jbd
1
, vol. 2. pp. 351 y ss.
43. /hld., vol. 2. P 309
CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 107
106 NoRBERT ELJAS Los .ALEMANES

vestidos de mujer no slo son ahora del tipo que nos suscita una agradable No puede dejar de reconocerse como un hecho, cuando se empiezan a observar
sorpresa, del que nos hace exclamar "Oh!",sino que en ocasiones, han pasado ocesos a largo plazo e independientemente de las diferencias nacionales en
definitivamente a ser del que nos quita el aliento, ante el que slo tenemos re
0
que se refiere al desarrollo de los patrones del vestido, que en los Estados
un "Pfui!"El hecho de que las jvenes damas de la llamada buena sociedad . dustrializados avanzados ha tenido lugar durante el siglo XX un paso a la
enseen las piernas hasta la rodilla cada vez que hacen un movimiento, indica ~ormalizacin de la vestimenta, tanto masculina como femenina. Uno podra
1
una extraa falta de sentido del pudor. Los trajes que hoy vemos a diario en onformarse con la explicacin de esta transformacin, simplemente, como
las calles y reuniones habran sido impensables veinte aos atrs. Es posible ~ebida a un proceso de racionalizacin. Sencillamente es ms racional -podra
que las ninfas del Palais Royal hayan llevado vestimentas similares durante decirse- que un hombre ande en mangas de camisa y sin sombrero cuando
la poca del Directorio. En aquellos tiempos la revolucin haba dado, desde hace mucho calor. Pero en esta relacin, se pone de manifiesto, de manera
arriba, el impulso para una transformacin del gnero. En nuestros das, el particularmente clara, el estrecho vnculo entre un impulso a la informatizacin
impulso viene, ms bien, del centro misino de la decente e industriosa bur~e- y la modificacin de las relaciones de dominio. La vestimenta de una persona
sa. Porque es un hecho que las damas con falda abierta y escotes atrevidos emite una serie de seales a los otros; simboliza, sobre todo, cmo se ve a s
no sn,pas de tout, mujerzuelas salidas de algn local nocturno, sino hijas de misma esa persona y cmo desea ser vista por los dems en el marco de sus
buenas familias. Precisamente esto es lo escandaloso. posibilidades. Ahora bien, cmo se ve a s misma y cmo quiere que se la vea
Por lo dems, tambin la vestimenta masculina se ha hecho demasiado
depende, por supuesto, de la estructura de poder de una sociedad en su totalidad
informal. Puede pasar todava que uno lleve el sombrero en la mano Y no
puesto. Pero que el saco se lleve sobre el brazo y que se salga a pasear en y de la posicin de esa persona dentro de ella. Para los grupos dominantes de la
mangas de camisa es algo que, definitivamente, raya en modo~ que ms corte y la aristocracia, las diferencias manifestadas por los grupos, es decir, las
bien estaran bien para un aprendiz de artesano manual. No lo disculpa en ceremonias y el ritual y, naturalmente, la apariencia de las personas -todos
nada el que la camisa sea tan blanca como una nube; resulta indecente y da ellos smbolos de la pertenencia y de las distancias sociales, es decir, entre
a entender tambin una falta de pudor exhibirse pblicamente con ropa que otras cosas, en su calidad de medios de dominio- tenan un papel mucho ms
no corresponde al uso social. importante que para las clases sociales industriales superiores. El desmontaje
y la descomposicin de las formalidades y, por tanto, de los tipos de vestimenta
Este fragmento nos permite dar una mirada fugaz a los inicios del impulso cuya funcin exclusiva o primaria era la simbolizacin visual de las diferencias
de largo alcance dado a la informalizacin del vestido: un impulso que ser y distancias sociales, la manifestacin tangible de lajerarqua social, se lleva a
realizado plenamente en el siglo XX. En el curso del mismo salen a la luz las cabo,en consecuencia, ms fcilmente en los Estados industriales desarrollados
piernas y el busto de las damas, que emergen de un ocultamiento al que haban donde los representantes de los grupos burgueses y obreros se encuentran e~
sido confinados como signo claro del predominio inalterado de los hombres. una lucha por el poder, que en los Estados nacionales industriales de principios
Tambin a estos les ser posible ahora, en el contexto de este desarrollo, de este siglo, donde el establishment tiene, todava en gran medida, un carcter
mostrarse pblicamente sin sombrero, sin perder por ello el respeto de sus cortesano, aristocrtico y militar.
conciudadanos y su categora de personas respetables. Los hombres pueden
ahora atreverse a pasear en mangas de camisa o incluso a presentarse as en la 9) Zobelitz --l mismo un hombre de la nobleza adems de oficial prusiano
oficina sin que por ello se los mire de reojo. De cualquier modo, el grado de es.ta antes de dedicarse, por las circunstancias, a escribir novelas ligeras y crnica~
informalizacin en el vestido no es el mismo en todos los pases. En Alemania, ~ema~ales sobre la sociedad berlinesa para el vido pblico hamburgus-
por ejemplo, se concede todava hoy, ms valor ~ la ropa mas.culina formal, Eescnbe la sociedad cortesana simplemente como una sociedad de estamentos.
entallada y cortada a la medida y se est menos dispuesto .qmtarse el saco_Y _nefecto, la nobleza constitua el ncleo mismo del poder en el II Imperio Pero
a andar en mangas de camisa que, digamos, en Estados Umdos. En Alemama si ,nuestra inten cion , es h acer Jus t1cia
a las peculiaridades del estrato social

se ha preservado una parte de la regla que dispone que un hombre debe verse mas elevado, de t d t .
es e peno o, enemos que considerar el orden que guardaban
"como salido de un molde" lo que es, sin duda, parte de las formas de trato ent re .si, los prin cipa
coh 1es grupos b urgueses, asi, como suJerarqmca
. , . y estratificada
ostentosas. En el canon ingls del vestir s?n particula~mente estimado~ otro~ am erio~con la nobleza, su unin con ella en una "buena sociedad" en sentido
signos relativamente menos notorios, por eJemplo, ~a calidad de los ma~enales 10
decf . orno durante el II Imperio la buena sociedad en un sentido lato es
un buen y discreto corte. Que un profesor de Cambndge, que un Cambridge-Don, r, vista como una fi ., . 1 . .
expli' t d . ormac10n socia , no se d10 a s misma una constitucin
le haya dado alguna vez un pantaln nuevo a uno de sus estudiantes para que Jo ci
de crit . a ebido a la i 'b Td
. mposi i i a d d
e sus miembros de reconocerse por medio
usara y adquiriera as el aspecto de lo usado es, por supuesto, un mito, aunque su desenos .no , escntos d e per t enencia, h e e 1egida
como termzno
, . tcmco, . para
;;ignifica tivo. ignac10n conceptual e spec1'fiica su caractenstica , prmc1pal
de pertenencia:

>
p
CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 109
NoRBERT ELIAS Los .ALEMANES
108

la capacidad de batirse en duelo. Nuestra eleccin ~oloca en el centro de la Hubo un tiempo en que la masa de los estudiantes alemanes se opuso de
"n el hecho de que el estamento imperial aleman no slo era un estrato anera ms o menos pronunciada al establishment y tambin, posiblemente, a
a te nCio .. fu :Us mayores. A principios del siglo XIX, los estudiantes corporativos eran, pre-
aristocrtico, constituido por la nobleza cortesana, rmhtar y por 1os .ncion,~os
nobles, sino por una fusin e integracinjer~quic~ de.estos g_rupos.an~tocraticos .samente, quienes formaban la avanzada en la lucha por una mayor igualdad
y de otros, no de co~erciantes y empres~os ca~itahstas, smo p11;11cip~lm~mte, :~tre las personas y en este sentido, tambin los representantes de un impulso a
de funcionarios civiles de alto rango que mclman profesores umversitanos y la informalizacinque intentaba hacer un poco ms laxos los anticuados rituales
de desigualdad, por ejemplo, el desamparo casi total en que se encontraban los
profesionales de todo tipo.
El menosprecio del que tradicionalmente haca objeto la nobleza guerrera al estudiantes novicios frente a los de mayor antigedad. La meta estudiantil
comerciante era todava bastante agudo en el II lmpe~o, como c~rrespond~ a corporativade unificar Alemania iba unida, en muchos casos, a la de imponer
la posicin social de la primera en la poca. La expresin pey?rativa koofrmch. constituciones democrticas en los Estados alemanes divisivos, como un paso
["cmprame", como sustantivo en dialecto b~~lins. N. ';;~ T.], al i~al .~u~la carga previo para la conformacin de un Parlamento alemn. 46 El entusiasmo de
negativa que acompaa a la palabra Verstadterung [ cmdadanizacion , esto es, las primeras asociaciones estudiantiles por los ejercicios fisicos con aparatos,
imitar los modos urbanos. N. del T.] han pasado, con otros ele~:ntos del _acervo introducidos por Jahn, puede tambin considerarse como una manifestacin
cultural de la nobleza, a formar parte del habla corriente en el.idioma nac~onal: de esta bsqueda de libertad e igualdad. Porque lo que Jahn entenda por
El aburguesamiento de los patrones nobles de honor tiene una histo~1a este ejercicio corporal no era la formalizada ejercitacin con aparatos de aos
bastante compleja, en la cual no necesitamos adentramos ms. De cualquier posteriores, que habra de convertirse en un instrumento de la educacin pblica
manera, el carcter comn del cdigo de honor era uno de los elemento~ q~e impartida por el Estado. Jahn mismo rechazaba cualquier forma de rgida
ligaba -con determinadas variantes y en determinados niveles-:- a las asociacio- disciplina y de montono ejercicio.47 Tampoco era su idea que dichos ejercicios
nes de estudiantes y a los profesionales con los grupos nobles mas enc~mbra~~s se convirtieran en algo obligatorio. Ms bien, cada quien deba ir formando
de la sociedad unindolos en esa sociedad ms amplia de q~ienes po~ian exigir su rutina de cada da, como ms le acomodara. An el ejercicio en grupos se
satisfaccin del honor. Tal vez sea til, para formamos una imagen :1;de ell~, consideraba, en sus crculos, como una restriccin. De hecho, eran los ejercicios
ofrecer aqu un ejemplo de la forma en que esta sociedad se exh1bia Y hacia voluntarios, as como los juegos en comn correspondientes a las necesidades de
patente ante los otros su poder. . los participantes, lo nico que poda hacer justicia a los ideales de esos tiempos
A principios de marzo de 1895, los estudiantes de las escu~l~s supe:1or:s de sobre ello. En consecuencia, los juegos de aparatos y ejercicios de Jahn no tenan
Berln organizaron una fiesta-Bismarck en honor del~~ vteJOde Fne~1chs- nada de domesticacin o amansamiento. A muchas asociaciones estudiantiles
ruh. En esta festividad tomaron parte no slo las asociaciones de estudia1:1tes de los primeros tiempos les agradaba este tipo de ejercicios,justamente porque
con sus miembros y banderas, sino tambin el prnci~e Ho~e~lohe, canciller ~o las constrean a formas rgidas, porque concedan un amplio margen de
del Imperio, as como varios de sus ministros. Se ~i~ cita, as1mism?, un~ gran libertad individual dentro de la general.
cantidad de generales, diputados -entre ellos el dmgente del Par~1do C~~ser- ~in embargo, a finales del siglo XIX, la meta largamente acariciada de la unifi-
vador-, consejeros secretos y profesores, adem~s de prncipes Y_d1~lomatico_s. caci~nalemana -a ~rincipios de siglo slo un sueo lejano- era ya una realidad.
Un estudiante escribi una cancin dedicada a Bismarck, cuya ~~-ergicamelodia Es cierto que las asociaciones estudiantiles [burschenschaften], eran pred01ninante-
fue entonada por todos los presentes con fervor. Empezaba as1: ~ente burguesas Yocupaban un lugar menos importante en la jerarqua social que
;s cue~pos -Guillermo II mismo haba formado parte en su juventud del Korps
Que ascienda radiante la llama r:;u;s;a-, per~ ahora tambin ellos, como, en general, los miembros de mayor
del entusiasmo en nuestro canto en e1~r~s p~of~sw~ales de la burguesa alemana, se subordinaran e inscribiran
al hombre de germnica estirpe, de e~Je~arqmco de los estratos dominantes de Alemania. Muchos miembros
al hroe que venci al dragn, 1
por~s asociaci_onesestudiantiles haban sido acusados de demagogia y perseguidos
al hombre nacido en los viedos as autoridades del Estado por sus convicciones liberales y democrticas.
que bordean el Rin,
al varn valiente que hizo realidad 46 '-0'
. ease Hermann Hau t "K F 11 " H
los sueos y anhelos de Huridert ah P ' ar O en en ermann Haupt/Paul Wntzcke icomps 1
nuestros ancestros i?.
47 1921, p. re deutsche burschenschaft, Burschenschaftliche Lebenslaufe. He1delb;~g
W1ihelm Ko f "T
ss. P urnte Turnvater Jahn?". En piid. extra, nmero 11/1978. pp. 39 y
45. Jbitl. (nota 32), vol. 1, p. 69.
110 NORBERT ELIAS Los ALEMANES
CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 11)

Pero una vez alcanzadas sus metas nacionales, las organizaciones de este tipo deseos polticos de las asociaciones estudiantiles y algunos de sus miembros
renunciaran a los objetivos sociales que antes se haban planteado, Y aceptaran losdecepcionaron porque la unificacin alemana no incluy a Austria. Sin
la desigualdad, el carcter subordinado de su propia existencia social com~ civiles, se bargo, si bien no todos los sueos se haban cumplido, la unificacin se
al igual que la posicin privilegiada en el II Imp~rio de los e~tratos_d?m~nantes :ba logrado. De cualquier manera, la ~ealizaci~ de los objetivos ~olticos de
de la nobleza: era el precio a pagar por sus propios y no escntos pnvilegios, por grupo tiene, en general, consecuencias prcticamente tan radicales para
su elevacin sobre la masa, en contra de las crecientes presiones de los estratos un desarrollo ulterior como la destruccin definitiva de sus sueos. En el caso
inferiores; en realidad, a la par de la unidad nacional tuvo lugar una unificacin s:e nos ocupa, la realizacin de sus objetivos sociales haba sido llevada a
de la organizacin partidista de los trabajadores, y un incremento de su potencial abo de forma tal que dificilmente puede pensarse que correspondiera a sus
poltico.Ya en el siglo XIX, es decir, mucho antes de que los bolcheviques tomaran expectativas y, en general, a las de la alta burguesa alemana. La esperanza
el poder en Rusia, el temor de una revolucin era motivo de inseguridad para los de una unificacin de Alemania no surge como resultado de la victoria de estos
estratos dominantes alemanes, para aquellas porciones nobles y burguesas de esa grupos sociales sobre aquellos grupos de nobles que, anteriormente y en gran
sociedad formada por quienes podan exigir la satisfaccin del honor. Zobelitz lo medida, eran partidarios de mantener la diversidad de los Estados, cada uno con
dice sin tapujos. El 19 de octubre de 1894 escribe:
48 su prncipe a la cabeza. Los grupos burgueses que buscaban la unidad nacional
sobre todo, las asociaciones estudiantiles, recibieron prcticamente como regalo
nicamente el filisteo al que nada sacara de su placentera tranquilidad, la realizacin de sus sueos y quienes se lo entregaban eran precisamente
hasta que el techo mismo de su casa se viera envuelto en llamas, puede cerrar quienes haban sido sus enemigos sociales.
los ojos ante el fragor de los volcanes socialistas que se han ido formand? en Esta realizacin de los sueos y esperanzas burgueses de las asociaciones
el subsuelo de la sociedad contempornea. Slo un filisteo que ve reducidas estudiantiles, junto con el afianzamiento de los grupos sociales que haban
sus rentas a causa de los impuestos, podra negar que la nica garanta contribuido fundamentalmente a ello, es decir, en primer lugar, del empe-
de seguridad es un ejrcito fuerte, lo nico que puede constituir un dique rador y sus generales y enseguida de la nobleza en su totalidad, exiga una
de contencin ante el crecimiento de aquellos elementos que amenazan el reorientacin radical de los estudiantes organizados en tales asociaciones. Sus
Estado. El juramento de lealtad del da de ayer debe ser el sostn y la defensa objetivos nacionales haban sido as alcanzados, pero los sociales pasaran a
del gobierno ante la revolucin. Las palabras mismas del emperador -que segundo o tercer trmino, como pago de su incorporacin al nuevo estamento
una prensa cegada por pasiones partidarias ha comenzado ya a deformar- alemn49 Este reacomodo no ocurrira de golpe, pero es sintomtico del proceso
deben interpretarse tambin en este sentido. de transformacin experimentado por amplias capas de la burguesa alemana:
de la fusin de sus estratos ms elevados con la nobleza jerrquica agrupada
La integracin de las asociaciones estudiantil~s -fu~d~~entalme~te en torno al emperador y su corte, como una especie de rango nfimo en una
burguesas y, en las cuales, prevalecan con f~ecuencia al pnncip10 t_ende~cias red estamentaria superior, entre cuyos criterios de pertenencia ocupa ~n lugar
democrticas y crticas del Estado y de la sociedad- a la 'buena sociedad ~ue
sostena el Imperio, con su cspide cortesana y aristocrtica, tuvo consecuencias
serias para la estructura y el canon de conducta de estas asociacione~. Cuando 49. De manera similar a como las asociaciones estudiantiles sufren una transformacin -en cuyo
curso
od pasan de .ser gru pos margina 1es, en re 1acron
., a 1os estratos superiores del estamento de
se rebelaban contra el orden dominante, eran exponentes de un conflicto gene- P _ealrde su soc'.edad, a ser grupos que comparten con l la misma orientacin en laJerarqua
racional; su oposicin al estamento de poder noble y, sobre ~odo, estatal de sus soo - se. modifica
. tamb.,ien 1a re 1acron
., d e 1os estudiantes
organizados en estas corporaciones
das iba acompaado de una oposicin a los valores, las actitudes, en resumen, con 1asb VleJas generaci ones, sob re t odo, con 1os antiguos .
miembros de las asociaciones que
al c~non de las viejas generaciones. Ahora, en su calidad de socias menores de ocupa ~ ya altos cargos Y distinciones. Despus de 1871, los antiguos miembros de estas
asociacrones se agrupan
tal estamento, ellas, al igual que las asociaciones estudiantiles, se identificaban - ch . ca d a vez con mayor fr ecuencia . en un10nes
. mayores. A partir de los
an os o enta estas un
cada vez ms con los valores y las prcticas de la vieja guardia. . finan . ' lOnes a d quieren

una gran mfluencia sobre las asociaciones juveniles:
compctianY apoyan las casas de las asociaciones, multiplicadas notoriamente a raz de la
Hasta el estallido de la guerra franco-prusiana de los aos setenta del siglo 1as asoc1ac10nes

situa e. .encia que les h acian dispuestas al duelo y como expresin de una
pasado, las asociaciones estudiantiles tenan una tr~dicin fundamentalmente La luc10n
h econmica mas prospera
de los estratos mteresados
. durante ]a poca del II Imperio
I estatus provoca ad 1 . luJosas.
.
civil -se diferenciaban por lo tanto, de las corporativas, de los korps, que eran e
escribe (Pa por e W
' emas, que ta es casas sean cada vez mas Georg Heer
ms aristocrticas, sob;e todo por sus metas nacionales y sociales. El resultado
de la guerra de 1870-71 no trajo consigo la realizacin de todas las esperanzas Y
1939, vol.~~ p
I
;;):~,C:t
a Partir de 190.O 1
Georg Heer, Geschichte der deutschen burschenschafl. Heidelberg.
pnncip10, estas casas eran bastante modestas ... Aproximadamente
entonces una d ,ascasasseha''
d d nan mas amp rias Y se las acond1c10nara
mejor. 1\ivo lugar

1as diferentes aseno . a . a competencia entr e tod as 1as asociaciones

estudiantiles, no slo entre
48. Zobelitz. op. it., vol. 1, p. 14 7. ociac1ones, por construirse casas cada vez ms elegantes".
p
112 NORBERT ELIAS Los ALEMANES C:rvn.IZACINE INFORMALIZACIN 113

central la capacidad de batirse en duelo, como obligatoriedad de un cdigo La educacin peculiar que estas corporaciones imbuyen a sus miembros
de honor comn. Pero si las asociaciones estudiantiles y los korps se haban esponde a una necesidad creada por las universidades alemanas, aunque
distinguido, hasta antes de 1870 y, en muchos aspectos, debido a sus respecti- co~lo por ellas. De acuerdo con su propio diseo, las universidades eran, en
vos patrones de comportamiento y a sus diferentes metas polticas, ahora las n~er trmino, instituciones de instruccin. Por supuesto, en ocasiones, se daba
primeras ajustaban gradualmente sus cdigos y objetivos a los de los segundos. P1 aso de que los profesores universitarios cumplieran tambin, a la vez que con
Las metas a futuro desapareceran cada vez ms de su programa de principios eucfuncinde productores y transmisores de conocimiento, tareas formativas.
mientras que la consolidacin y preservacin del orden social y poltico existenU: ~uando esto ocurra, representaban una influencia en la vida personal de los
pasaran notoriamente a ocupar el centro de su atencin. As, los rasgos ms estudiantes y participaban en su sociabilidad, en su vida gregaria. Pero, como
bien idealistas de su programa desapareceran tambin, un ejemplo de ello es normageneral, esto no ocurra. A ese respecto en esos tiempos, como ahora, las
el de aquellas asociaciones que haban mantenido el principio de abstinencia universidades abandonaban a s mismos a sus estudiantes.
sexual entre sus miembros. Este precepto desaparecera ahora. Al igual que los En consecuencia, las asociaciones estudiantiles llenaban un hueco impor-
korps, las asociaciones estudiantiles -que antes no haban hecho del principio tante. Quenes cursaban su primer semestre en la universidad vivan, quizs
de batirse un precepto obligatorio- lo haran ahora. Para todos sus miembros por primera vez, fuera de sus familias y; posiblemente, en una ciudad en la que
lo seria tambin mostrar determinado nmero de cicatrices o prueba de ello por no conocan a nadie. Con toda seguridad, a algunos de ellos se les recomendaba
semestre. Las reglas, y en general, las del duelo con armas pesadas o pistolas, ya en la familia el ingreso a determinadas asociaciones. Pero suceda tambin,
se haran cada vez ms estrictas y, con el tiempo, serian unificadas para todas con mucha frecuencia, que las asociaciones mismas buscaran por su cuenta a
las asociaciones estudiantiles dispuestas al enfrentamiento. personas idneas para su aceptacin en el grupo y que trataran de "pescar" a
Con la desaparicin de objetivos futuros comunes, se reforzara tambin el este o a aquel elemento. El ingreso a la asociacin facilitaba en muchos sentidos
significado de las formalidades que regulaban la convivencia entre estudiantes, la vida de un recin llegado: le permita un contacto inmediato con otros estu-
que servan como smbolos de estatus, como seales de superioridad sobre las diantes, ayudndole as a salir rpidamente de su aislamiento y, segn fuera
masas, como objetos de lucha, en la competencia por el prestigio, tanto entre el caso, a superar la incertidumbre de su nueva situacin. En la asociacin
estudiantes de una misma asociacin como entre los de diferentes asociaciones. le aguardaba un programa lleno de actividades sociales que a veces dejaban
En correspondencia con la distribucin de poder y de jerarqua en el macrocosmos poco tiempo para el estudio propiamente dicho -la bebida de la maana el
de los estratos ms en cumbrados alemanes, en el microcosmos de las asociaciones paseo matutino, el saln de fiesta, la noche de cerveza, el boliche, los nai;es
estudiantiles inclinadas a la violencia se conformara poco a poco una jerarqua o el solemne festn estudiantil. Es cierto que la vida de la asociacin exiga
estamentaria firme y clara. En ella, los korps, con la exclusiva del Borussia de obediencia y subordinacin a los miembros ms antiguos, pero al nuevo se le
Bonn incuestionablemente a la cabeza, ocuparan el rango ms elevado. Las tenan ciertos miramientos al principio; haba un tiempo de indulgencia para
asociaciones estudiantiles se conformaran con el segundo lugar, aunque tratando los k~~sse fchse [zorros groseros], como se llamaba a los novicios. Es posible
continuamente de demostrar -con la rudeza de sus costumbres en lo que a tamb1en que a los nuevos les causara una sensacin de bienestar el que todo se
cicatrices atae- que no iban en absoluto a la zaga en valenta y honor a ningn llevara a cabo de una manera tan exactamente reglamentada. Estaban entre
korps. Despus de ellas venan en el orden jerrquico las dems asociaciones pares~ s~l? necesitaban dejarse llevar por la corriente, slo observar las reglas de
juveniles donde los golpes eran importantes. la asociac1ony de sus representantes, los estudiantes ms antiguos, sabiendo
Examinemos con ms detalle la vida de estas corporaciones. ~ue ? habra ningn problema inesperado, por lo que no haba por qu
~n~m~t~rse. Las universidades instruan, las asociaciones educaban. Ofrecan
10) Ya hemos explicado que la educacin de los jvenes --Bn aquellos tiempos l i~d1v1duosociedad y convivencia alegre, una gama amplia de actividades y
se habla apenas, ms bien como excepcin, de estudiantes del sexo femenino-, segun la ~gura de los Viejos Caballeros, la promesa de una red de relacione
en el sentido de imbuir en ellos un canon unificado de los estratos superiores, es para la vida futura, es decir, de una ayuda en la carrera.
una de las funciones no planeadas ni explcitas que desempean las asociacion~s
estudiantiles violentas. Particularmente el bautismo de sangre de la cicatrIZ
tada tena tamb' d d
como prueba, contribua a la nivelacin del comportamiento y de la forma de .
Por eJem 10
1en, sm u a, su propio peso. Satisfaca las necesidades de los Jt'>V"Il"'que
1 . . e ' '"

pensar de los descendientes de familias decentes, aunque no muy distinguidas, para el~ Y mlsmo tierripo en Inglaterra, se servan .de las competencia~ deportiva,
todo mom smo fin. Pero servia igualmente como preparac10n para una sociedad donde. <'n
con la ideologa y las costumbres de las "viejas" familias. 50 de t ento, estaba_ presente para un hombre la posibilidad de ser de~afiado a ,!twlu 0
que en:; que hacerlo el ~msmo, (Por lo dems, no sera sino hasta el 26 de mayo J,, J 8,1.'l
50. La educacin para el duelo, es decir, para una forma de violencia estrictamente reglameo 1
P ey, se decretana que la prueba estudiantil no era legalmente pumblP 1

b
~P
NoRBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACIN
E INFORMALIZACIN 115
114

Al principio, la formalizacin de la convivencia en el marco de una asociacin rable por toda Alemaniahaca que en un caso de esa especie no hubiera
estudiantil tena todava mucho del salvajismo de los grupos juveniles. Entre los ho~~a pues el estigma deuna prdida de la membresa en una corporacin de
rasgos fundamentales de este entrenamiento del carcter de los estudiantes se sali ti~o pesaba sobre un estudiante no slo en la ciudad de su universidad,
contaba, no slo permitir, sino tambin obligar a dar rienda suelta a impulsos e~eoen todoel pas. Cambiar de universidad no ayudaba, porque pronto lo
relativamente infantiles y brbaros que hasta entonces haban sido reprimidos
8
f anzabala noticia persiguindolo siempre que intentara tener acceso a los
por medio del control de la conciencia, en la conducta de muchos de los novicios' ;culos de quienes podan batirse en duelo. Haba, por supuesto, otros grupos
as como cultivar al mximo esta forma de vivir por medio de una valla d~ c los que poda ser aceptado, pero, con frecuencia, la idea que tenade s mismo,
rituales de precisa observacin. Para los novicios, para los zorros groseros, no ef igual que su conciencia de clase o estrato, es decir, suidentidad personal se
resultaba en forma alguna fcil someterse a las restricciones de este paradjico ~aba ajustado a la pertenencia a esos crculos. Laamenaza de exclusin de la
canon estudiantil que fomentaba la vivencia extrema de impulsos salvajes a asociacinera, en consecuencia, un instrumento de sometimiento muy serio que
los que antes se haba sujetado a tabes muy estrictos -por ejemplo, golpearse contribua a disciplinar a los estudiantes rebeldes o, en su caso, que ayudaba a
sangrienta y conscientemente con otra persona-y que, al mismo tiempo, repri- vencer sus resistencias a los rituales del grupo.
ma ceremonialmente tales impulsos a travs de la observacin inclemente de Porotra parte, la asociacin ofreca un gran nmero de alegras compensa-
un estrechsimo complejo de normas de comportamiento. torias por el temor -nunca del todo ausente-- de las restricciones, de fracasar
La familiarizacin de los nuevos con este impulso a vivir, a experimentar lo en alguna prueba, de estar a merced de un golpeador ms fuerte o ms hbil, de
prohibido y a la simultnea sujecin de esas vivencias por medio de una rgida las omisiones en el comentario cervecero, de cualquier desliz en la observacin
formalizacin, era posible gracias a la estructura de dominio de las asociaciones. de las formas -antes de que se convirtieran en una especie de segunda natu-
Toda asociacin de este tipo era una federacin masculina de grupos genera- raleza- de cualquier error que pudiera tener graves consecuencias. Entre las
cionales, dentro de la cual, en una estratificacin muy precisa, los ms viejos compensaciones se contaba la insercin en el grupo, la participacin comunitaria
gozaban de poder de mando y decisin sobre los ms jvenes. Estas relaciones en las noches de cerveza, los desfiles con todo el brillo de las bandas en las
entre grupos de diferente edad no carecan de camaradera, de cario y amistad: ocasiones festivas, la elevacin sobre las masas, el orgullo de haber superado
cada novicio tena que elegir entre los socios ms antiguos un leibburschen * que difciles obstculos y pruebas en el camino hacia las alturas de la sociedad y
haca el mayor esfuerzo por apoyarlo, no obstante las diferencias generacionales, el de formar parte, en consecuencia, de ella. La estructura de dominacin, el
durante todo el difcil proceso de transicin. Sin embargo, a pesar de todo el aparato jerrquico de restriccin de estas asociaciones estudiantiles, arroja
apoyo que se daba a los novicios, el aparato de dominio de las asociaciones tambin luz sobre las peculiaridades de la estructura de la personalidad que
tena tambin aspectos rgidos e inclementes, y tanto los viejos como los ms se desarrollaba en ellas. Esa estructura no se orienta a lo que Max Weber, con
nuevos eran prisioneros del mismo. Ese aparato era el instrumento de restriccin razn o sin ella, llama "la formacin de la conciencia protestante", es decir, a
heternomo necesario para dar a los ms jvenes fuerza para sobrellevar el la constitucin de una instancia de autocontrol con cuya ayuda el individuo
explosivo canon de conducta estudiantil, en otras palabras, para tenerlos bajo sera capaz de dirigirse a s mismo, independientemente de lo que digan otras
control durante el periodo de familiarizacin con el mismo. A los ms viejos, a p~rsonas, sera capaz de decidir y responsabilizarse exclusivamente ante s y su
quienes ya haban logrado su total identificacin con los procedimientos de la D1?s.~a educacin de los korps y las asociaciones tena como meta no explcita,
asociacin, la restriccin heternoma de la sociabilidad corporativa los ayudaba mas ~ien, la formacin de una personalidad en la que la sujecin de impulsos
tambin a evitar, en toda esta vida llena de competencia y con la fuerte presin de propios dependiera en gran medida del reforzamiento social, del control por
los certmenes obligatorios, tanto las apuestas de bebida como los duelos ligeros P~e de otras personas. Para la sujecin de sus impulsos violentos y combativos,
y los ms comprometedores: las oscilaciones entre la desinhibicin total de lo qui~nhaba pasado por el entrenamiento de las pruebas tena necesidad de una
instintivo y su frreo control y el no dejar nunca de estar atentos a s mismos. sociedad que lo apoyara, de una sociedad con una escala jerrquica clara con
El mayor peligro que en todo ello se corra era la expulsin de la asociacin. i1sr~ad~s.diferencias de superioridad e inferioridad, de mandato y obedie~cia.
Esta amenaza penda constantemente sobre todos los miembros, reforzaba el e md1V1duodesarrollaba entonces una estructura de la personalidad en que
dominio de los ms viejos sobre los ms jvenes y el de la asociacin misma como las autorr es t r1cc1ones,
1a propia conciencia,
es d ecir, requenan, de un apoyo
un todo sobre el individuo, porque, en efecto, el futuro de una persona que haba por ~arte de la restriccin heternoma, de un elemento dominante para poder
sido expulsada de la asociacin estaba marcado. El crecimiento de la sociedad ~ncionar. La autonoma de la conciencia individual era limitada pues estaba
ligada com 'bl e cor d,on um b'l'
. _ o por un mv1s1 1 1cal con una estructura' social que
* N. del T. [Es decir, un colega ms antiguo que fungiera corno una especie de tutor para l inclu1a. u na Jerarqma
- d e man d o estrictamente
. formalizada. Por s mismos, los
en la asociacin]
mecamsmos de autocontrol -a cuya implantacin se ajustaba la vida tpica de
NORBERT ELIAS Los ALEMANES CIV1LIZACINE INFORMALIZACIN 117
116

los estudiantes en las asociaciones- eran demasiado dbiles para resistir los . dos honorables. Gracias a l, los estratos dominantes nobles pueden
impulsos que, en parte, esta misma clase de vida haca aflorar con renovada consider~ se y colocarse por encima de otros grupos de la sociedad, es decir,
energa. En otras palabras: la sociedad estaba diseada de modo tal que, en el difer~?ciar n particular, de los estratos medios legitimados en primera instancia
individuo educado en ella se produjera la necesidad de una sociedad de este taJllbien y :n moral. La comparacin pone de manifiesto la diferencia: el canon
tipo, pues su instancia individual de conciencia dependa de sus directrices. por undcanlos estamentos me d'10s requiere ' represen ta un gra d o mas
y tamb' 1en '
1
Siendo demasiado dbil para tener bajo control los impulsos instintivos ms worad ~ dividualizacin, una mayor autonoma relativa de los autocontroles
10
elementales, tena necesidad de rdenes y mandatos dados por otros, o dados alto
. . .ed ales que el canon o cdigo de honor; s1 b'1en es 1gua rto que,
1men te cie
a otros, para tener alguna eficacia. La formacin de una conciencia en que el mdi.vi u ente como fenmeno social, no posee nunca la autonoma absoluta que
entrenamiento del carcter que las asociaciones impartan dejaba su impronta fcticalll
aimente' se le asigna
en 1a mves
ti gacion
' filoso'fi ca d e 1o que d ebe ser.
es, por lo tanto, notoriamente afin a la implantada en el entrenamiento al que se norillC O sea la comparacin del cdigo de honor de los estratos guerreros
oro , . 'd 1 . d
someta a los oficiales en el ejrcito, inmersos tambin, a fondo, en una jerarqua 1canon moral de los estratos medios, hace evi ente que e primero va e
de mandato y obediencia. tn e no de una estructura de dominio que descansa en una jerarquizacin
Ahora bien, la imagen de grupos constituidos de manera que los individuos e:;:ta de las relaciones humanas, en una ordenaci~ ~lara del mandato ~ ~a
que forman parte de ellos desarrollen una conciencia independiente y de fun- b diencia mientras que el segundo parece tener exphc1tamente la pretens1on
cionamiento completamente autnomo es, sin lugar a dudas, una exageracin ~/ser vlido para todos los seres humanos y de postular implcitamente, la
idealista tpica. En la realidad, un individuo no es nunca -menos en caso igualdad de todos ellos.
de enfermedad- enteramente independiente en sus determinaciones, en la Una de las caractersticas especficas de las asociaciones estudiantiles ale-
direccin que toma su vida, del significado que pueda tener la realizacin de su manas es que el canon moral de los estratos medios --euya expresin filosfica
proyecto de accin, tanto para otros como para l mismo. Lo que puede observar- ms grandiosa es la Critica de la razn prctica, de Kant-- tiene importancia en
se es, en realidad y solamente, un grado mayor o menor de relativa autonoma realidad, nicamente, durante el inicio de esos grupos, de las llamadas asocia-
de la conciencia individual, una mayor proporcin de restricciones autnomas o ciones estudiantiles. Ya de all se mezcla de manera especfica con el cdigo de
heternomas en las decisiones del individuo. En consecuencia, lo dicho antes slo honor de los estratos dominantes. Cuando, despus de 1871, en el contexto del
puede significar que la estructura individual del carcter, a cuya constitucin, nuevo y II Imperio alemn, una buena parte de los estratos medios se vincule
con la ayuda del canon estudiantil y militar, se orientaba la educacin, inclua cada vez ms a las clases superiores, se perdern tambin en estas asociaciones
una porcin bastante grande de dependencia de la conciencia individual de -cuyos elementos provenan mayoritariamente de los estratos medios- todos
otras personas y, por lo tanto, tambin una dependencia ms o menos grande los elementos anteriores del canon moral. Como en su vida social, sus objetivos
del apoyo que los mecanismos propios de autocontrol de los impulsos instintivos educativos se orientan ahora -y a este respecto se borra cualquier diferencia
inmediatos recibieran de parte de las restricciones heternomas. con los korps y las asociaciones dispuestas al enfrentamiento--- exclusivamente
El concepto mismo de honor remite tambin a esa estructura porque, sin a la observacin del cdigo de honor, dejando de lado los elementos morales.
importar el grado en que la conciencia del honor propio influya en la direccin Algo similar ocurre con la jerarquizacin. Como ya hemos mencionado,
que tome la autoorientacin, el temor de una prdida del honor ante los ojos en los primeros tiempos de las asociaciones estudiantiles, algunos de sus
de los dems, del grupo, del "nosotros", tiene siempre una funcin central como miembros intentaran, siguiendo las tendencias igualitaristas de los estratos
reforzamiento de la autorrestriccin necesaria para comportarse tal y como lo burgueses de la poca y en tiempos en que la supremaca de la nobleza se
exige el cdigo de honor. asentaba ya en bases firmes, abolir o, por lo menos, hacer ms llevadero el
Esto coincide con la circunstancia de que el concepto de honor, considerado dom_inioa veces brutal de los ms viejos sobre los ms jvenes. Ahora, a finales
como un hecho social -no filosfico--- observable, desempea un papel central de si_gl~,los rituales de dominio de la vieja generacin haban pasado, en esas
en los grupos donde el vnculo entre las personas es muy estrecho, concretamente asociac10nes,de una reglamentacin estricta a una slida costumbre. Es posible
y en particular, en los grupos guerreros y afines. Originalmente, eran sobre todo los que ~l ~redominio de las generaciones anteriores fuera ms llevadero en las
estamentos guerreros los que encontraban su legitimacin en un cdigo de honor, asociaciones estudiantiles que en la sociedad de los adultos habida cuenta de
es decir, en la conjuncin de violencia y valor. Por su parte, los estratos civiles que se trataba en ellas, de algo de breve duracin. Los gru~os generacionales
pacificados se legitimaban mucho ms, para decirlo formalmente, por medio del estuddiantiles circulaban con relativa rapidez. Si eran los jvenes quienes deban
smbolo conceptual de la honorabilidad o de la honradez. El concepto de honor pa ecer hoy el yug o a que l os mas , v1eJos
. . l os sometian, , eran consciente~ de
es. al mismo tiempo, un medio y un signo de distincin social para quienes son -
que, en uno o d os anos, 11 .
e os mismos ocuparan ese lugar. La mxima nulitar

h
118 NORBERT ELIAS Los ALEMANES C:MLIZACINE INFORMALIZACIN 119

de los oficiales de educar a un joven en la obediencia estricta para que, llls . ad de movimiento, podan hacerse a un lado, esquivar _con la cabeza e
tarde como veterano, pudiera l mismo dar rdenes, era tambin un elemento bbe~ ligeramente hacia adelante el tronco para colocar meJor un golpe. En
fundamental en el canon de las asociaciones estudiantiles. Lo nico diferente inclinar n la unificacin del imperio alemn, cuando incluso las asociaciones
eran los medios. d71
18 _cotiles -antiguamente en la oposicin- al igual que el korps y otras
Entre las formalidades ms peculiares de las asociaciones estudiantiles se estu_ ia_nnes dispuestas al enfrentamiento se conceban as mismas cada vez
cuentan las juergas estrictamente ritualizadas. Estos acontecimientos tenan una asoc1ac10representantes d e la nueva Al emarua, . como awa 1
1ares d e l gob'1emo
0
larga tradicin. La convivencia cervecera de las asociaciones estudiantiles univer- ~se::i los ritos estudiantiles del duelo se diferenciaban de manera notable.
sitarias era heredera de una tradicin alemana que se remonta por lo menos hasta imP rte' de la lucha entre dos personas conservaba el carcter de los duelos.
los siglos XVI y XVII. En aquellos tiempos, en una poca de interminables guerras, Unapa 1 d
Con su ayuda, las personas que formaban parte de las clases ms e eva as,
en la que Alemania se convierte en el escenario central de la resolucin violenta 'derando indigno golpearse a la manera en que lo haca el populacho,
de prcticamente todos los conflictos europeos, se desarrolla en su territorio una cons1 . . . , al gu1 d
. tentaban canalizar la ira y el odio reciproco de una manera go ms re a a,
especie de epidemia etlica, no slo en la forma del alcoholismo individualizado de :a manera que convinier~ ms a su estatus. De esta forma, una persona poda
nuestros das, sino en la de una actividad comunitaria. En esos aos, tal vez como herir de gravedad a otra e mcluso matarla.
compensacin a las penurias ocasionadas por una guerra que no cesaba, adquieren Sin embargo, tendra lugar en ese momento un desarrollo de una forma
tambin en las cortes carta de naturalizacin los rituales de los brindis y las especial de lucha bipersonal que concuerda con la funcin de las corporaciones
competencias de trago que dan a las juergas el carcter de una lucha ldica. estudiantiles, como instituciones formadoras de los nuevos estratos dominantes
Ahora, en su forma tarda, este canon alemn del brindis y la competencia se en Alemania, lucha que habra de convertirse en un instrumento de educacin
convierte para las corporaciones estudiantiles, tanto en un tipo formalizado de de un tipo caracterstico. Se exiga ahora que, con las armas en la mano, los
sociabilidad como en un medio educativo, en un instrumento de dominio de los elementos de la asociacin aprendieran a causarse mutuamente heridas san-
viejos sobre los jvenes. En efecto, para los jvenes exista en estas celebraciones grientas. Concretamente: slo en el rostro, el crneo o las orejas, heridas que
la obligacin de beber: deban aprender a "secundar" cuando un estudiante ms no tenan, en general, ninguna secuela perniciosa de consideracin, excepto
antiguo brindaba con ellos, independientemente de que les gustara o no; y ms un par de feas cicatrices en la cabeza. A esta forma de lucha bipersonal que
o menos a sostenerse en pie, aunque ya estuvieran bastante ebrios y a tomar serva como instrumento disciplinario, se la llamaba prueba de determinacin.
las medidas pertinentes, cuando realmente se sintieran mal. Se brindaba, se Los encargados de dos asociaciones dispuestas a enfrentamientos de este tipo
"tallaba la salamandra", se entonaban las viejas canciones: Frei, frei, frei ist der determinaban cules de sus miembros ms jvenes deban batirse con florete.
bursch. En el curso de la celebracin uno se senta ms alegre, ms libre, en una Tambin los miembros ms viejos se enfrentaban previo acuerdo. No se trataba
palabra, ms relajado. Pero se trataba de una alegra ritualizada en alto grado ya, por lo tanto, de cobrar una afrenta, de vengar el honor mancillado en lucha
por un complejo de restricciones. Todo ello refuerza los deseos de lucha: "Veamos con otra persona o de expresar el enojo con quien se tena un problema o a
qu tanto aguantan los nuevos!" Se brindaba con ellos, se tomaba con ell?s Y la que se consideraba insoportable, recurriendo a las armas. En estas luchas
contra ellos en competencias y cada vez en mayor medida. Quien ms resistiera sostenidas por acuerdo, se peleaba contra alguien que, en la mayora de los casos,
resultaba vencedor. La alegra reforzaba el sentimiento de pertenencia, de estar no haba sido elegido por uno mismo, se luchaba contra l, como norma general,
juntos, uno al lado del otro. El canto funda las voces individuales, el ~oro era por el honor de la asociacin y, por lo dems, simple y sencillamente como un
la representacin misma del grupo y el individuo se funda con la totalidad: \5; ejercicio obligatorio. Todo miembro de una asociacin de este gnero estaba
barreras desaparecan ... para volver a aparecer al da siguiente. n_oslo obligado a participar en cierto nmero de pruebas de determinacin,
A la vuelta del siglo se da un movimiento en contra de la obliga~i~n de
smo que, adems, se velaba estrictamente que su intervencin en ellas
beber iniciado por los Viejos Caballeros, quienes sealaban las permc10~as
fuera aceptable. Quien no satisfaca adecuadamente estas rigurosas reglas
consecuencias del consumo inmoderado de alcohol, abogando por una fleXIbl
~ra expulsado, con todas las consecuencias que ello tena en la sociedad de
lizacin de las restricciones a la convivencia cervecera y defendiendo incluso onorables de la Alemania unificada.
la tolerancia de los miembros abstemios. Es difcil determinar si tuvieron
o no xito. Algo parecido ocurre con las pruebas. Hasta los aos sesenta del
11) En el impulso estatal desarrollado para la unificacin de Alemania
siglo XIX, las pruebas estudianti~es tenan. el carcter de u_ndue~o r~a_L~:; corresponde a la . . d' 1
d 1 , . s asociaciones ispuestas a enfrentamiento una unificacin
conflictos verdaderos entre estudiantes, asi como entre oficiales, se dinm e os codigos d h 1 l 1 .
recurriendo directamente a las armas. En consonancia con esto, el duelo se lucion
. , tiene
. 1 e onorl Y as reg as de. duelo, A partir de entonces ' su evo-
encontraba relativamente poco ritualizado. Los oponentes tenan bastante estat d ugar en e marco de una mtensa competencia por alcanzar un
us entro de ellas, lo mismo que en las diferentes corporaciones de ese

>
p

120 MLlZACiN B INFORMALIZACIN 121

tipo, adquiriendo tambin, gracias a esta presin, una dinmica propia; J)ero debatener lugar en el acto~ en ocasiones,durante el mismo aquellosotros
en su orientacin. podan intervenir, en realidad muy poco,las personas ligadas Es:diantes que fungan ahoracomosecundantes tambin litigaban, llegndose
entre si de ~ manera, sobre todo porque en ltima instancia, tal dinmica es varoente a otro duelo. Como Heer observa ,63 esto condujo a que, en general,
dependa de la situacin general y de la transformacin de los grupos sociales ~:~osempearan como secundantes gente pendenciera y proclive a la violencia
oort"eSpondien~ ue encontrabaalgn gozo en tales peleas.
En el caso de las pruebas de determinacin, esta dinmica conducira a un q Comosea, despus de 1871,la lucha entre dos personas, ya fuera en la forma
sumento constante de las e."<lgel1.cias
acerca de la actitud que deban observar los d ma prueba de determinacin o en la de un duelo con armas pesadas -dado
oponentes.. Se, eliminarian as las gorras que protegan la cabe~a. se limitaran i8c~so incluso con pistolas- se convertira en el ncleo mismo de la vida de
los ruo\'imientos que hacan ms fcil neutralizar los golpes en contra, etc. ~asasO::iacionesde este tipo. Si en otras situaciones (de las que podramos dar
Los estudiantes elegidos por su asociacin para una competencia de ese tipo ejemplos) lo que encontramos es una dinmica de refinamiento, la que aqu
deban devolver golpe por golpe, a\mque slo podan mover la mano y el brazo. hallamos es una de vulgarizacin y rudeza. Su conexin con una formalizacin
En consecuencia, se redttjo la duracin do los encuentros porque la mayora de de Ja accin violenta puede ser reconocida con facilidad.
lo.sjvenes estudiantes slo poda satisfacer durante periodos muy bruves las La prctica social de las relaciones interpersonales que corresponde al
eAigencias que se les planteaban. Los esgrimistas mismos dependan cada vez cdigode honor, en primer trmino la reduccin al duelo - aunque tambin la
ms de sus secundantes --en general, miembros de generaciones anteriores- obligacin de participar en las competencias de bebida y de brindis, as como
que eran los encargados de vigilar la observacin estricta de las reglas. otros derivados estudiantiles del canon guerrero- tena una doble funcin:
En su Geschichte der deutschen burschenschaft, Georg Heer seala que representaba tanto una seleccin humana, en el sentido de unas estructuras
la guerra de 1870- 71 constituye un hito en el desarrollo de las asociaciones de personalidad muy especficas, como una educacin, en cuanto a actitudes
dispuestas a tales enfrentamientos. 51 Heer menciona, entre otras cosas que, valorativas muy determinadas. Como suele ocurrir en sociedades con un carcter
desde entonces, "La vida en las burschenschaften se hace ms plana, adquiriendo guerrero, esta seleccin favoreci a los que eran fsicamente ms fuertes, a los
prioridad el cultivo del armamento estudiantil, con el consecuente descuido de la ms diestros, a los ms rapaces, a los pendencieros. Esta educacin preparaba al
educacin sobre el patriotismo, la formacin cientfica y moral y la preparacin individuo para una sociedad con desigualdades notoriamente jerrquicas, donde,
fsica, producindose asimismo una tendencia hacia el exterior." en cada caso, el que ocupaba una posicin ms alta se comportaba tambin de
Heer informa tambin que los miembros de una asociacin acechaban en manera ostensible como persona superior, como alguien mejor, haciendo sentir
forma creciente a sus otros colegas, esperando que alguno de ellos mostrara esto a todos los que tenan una posicin ms baja, a todos los inferiores, a todos
alguna debilidad o cometiera errores durante una prueba para obligarlo, por los que eran ms dbiles y "peores" que l.
medio de una decisin comunitaria, a realizar la llamada prueba de purificacin Considerado de manera global, el desarrollo del canon de las asociaciones
y, de no quedar satisfechos tampoco con el desempeo del afectado, expulsar~o ?ispuestas al enfrentamiento durante la poca del II Imperio, constituye un
de la asociacin. 52 Entre los secundantes se impona cada vez ms la tendencia impulso en direccin a un aumento de los rituales y a un mayor nfasis en
a culpar a los contrarios de haber cometido errores de procedimiento. Estos, por ellos, en la accin violenta formalizada. Los miembros contemporneos de
su parte, se preparaban para refutar tales afirmaciones, pudiendo ocurrir que la sociedad de honorables consideraban que la dinmica del ejercicio ritual
los secundantes mismos se enfrascaran en discusiones y se desafiar a duelo. de la violencia, como una lucha entre dos personas -ya fuera en forma de
una prueba de determinacin, o en la de resolver asuntos de honor con las
51. Herr, Geschichte, op. cit. (ver nota 49), p. 47. armas en la mano- era, en el fondo, una institucin positiva que haba que
.52. [bid., pp. 82 y ss. "Todava en los aos setenta era ms bie.n un hecho excepcio.nal que.se apoy~. El grado en que las llamadas deformaciones eran, en realidad, aspectos
hablara de las pruebas en las reuniones de estas asociac10nes. Ahora se hana practica negativos de la dinmica inmanente de las asociaciones estudiantiles esto es
comn que despus de cada una se llamara a una reunin ex professo, en la que cada enor ~endenc_ias a la transformacin --o implantadas por el canon de las mis~as- e~
cometido por algn colega era castigado sin contemplaciones --dndose con frecuencia el
caso d,:,que el Juicio de un solo espectador resultara decisivo. Y el pblico present~ en ellas 1
relacin entre las personas, es puesto de manifiesto por el sonado fracaso de
su; dosrepetidos intentos de reformarlas. Heer describe algunos de estos intentos
Prcticamente no haca otra cosa que seguir con expectacin.morbosa el desempeno de
prr,pir), u,legas ... Qmen combata mal desde un punto d e vista ,tecmco
o me 1uso mu ral
.. he reforma para 1ograr 1a e 11mmac10n
. . , d e "los efectos
. cancergenos de un ser
ra ca.stigadrJ: la pnmera ocasin slo con advertencias y punficac10nes', pero tarnbie~; e~mano degenerado por las pruebas". Algunos de estos intentos se repetiran en
',r, frecu~ncia. crm la expulsin. Si tampoco la prueba de punficac1n surtia electob~: periodo qu e va de fina les d el siglo
. XIX al ao de 1914. Todava en el Congreso
,1 ,. 3 P'J,tr.r,r d la misma persona resultaba nuevamente maceptable, se le daba de aJ ' ~
-.~..:..~c.~;~ ".1.,lT.'1[-)l';n. UJffi se dca." "" llnd., p. 82.
122 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES Crvn,IZACINE INFORMALIZACIN 123

de las burschenschafien de 1912 se emitira una serie de recomendaciones para_ Co ntexto esta cita ilustra de manera fiel -nuevamente- la escala
mejorar los efectos perniciosos de tales situaciones reprobables. En 1914, otro Ensu lidad/informalidad
'
que prevaleca en la convivencia entre 1as asocia-
Congreso se declarara ya, sin embargo, "incapaz de hacer otras sugerencias, en de forJllt diantiles al igual que en general, en la sociedad de honorables en la
vista de la oposicin de los grupos estudiantiles a cualquier reforma". 54 nesania
cio es uguillermista.
' La escena' tiene lugar durante la menciona d a reum.'6n
La gran importancia que haba adquirido -ms que en ningn otro lugar .A}emS dad Marburguense del Museo, es decir, durante una fiesta con baile
de Europa- el recurso a la violencia ritualizada entre las clases dominantes de la ociesistan corporativamente las asociaciones
estu d'ianti 1es d e mas ' a lto
alemanas como smbolo de su poder y estatus superior, la fuerte competencia la que ail
donde sus miembros podan encontrarse y b ar aJo vigi ancia con 1as
b 1
entre las asociaciones estudiantiles, la situacin en el fondo precaria, a pesar de rango y'venes de la buena sociedad local o de las pensiones acreditadas. Era
la pompa y el fasto aparentes del establishment guillermista, son factores que, darnas Jnte importante, por lo tanto, observar en tal ocasin, un compo rtami' en to
en conjunto, contribuiran considerablemente, en el sentido de intensificarla, a sUillame amente formal que deba vanar y aJustarse,
segun' e1 rango mas ' o
extrem<l
la dinmica propia que adquiri el duelo entre los estudiantes. Por otra parte, os alto de las personas que uno encontraba.
la seleccin de personalidades que su institucin lleva a cabo, en favor de un rne;n consecuencia, en este caso, la coordinacin ostensible y minu~io~a de la
tipo humano con los rasgos de un espadachn agresivo y diestro, tiene tambin individual con el orden jerrquico de las diferentes asociaciones Y,
consecuencias similares. conducta , d lt
, all de ellas al de todas las personas presentes, tema un gra o muy a o
La orientacin educativa que los miembros ms antiguos de las asociaciones r::ormalidad. T~l coordinacin exiga de una estricta contencin de la ~ro~~a
violentas trataban de inculcar a sus novicios subordinados, se encuentra total
perSon '
suJeta al escrutinio inclemente de los. presentes, una autorrestnccion
. b d
y estrechamente vinculada al gran valor concedido al duelo como smbolo de e el individuo aprenda a poner en prctica siempre que se supiera o serva o
distincin, como signo de una actitud moral que destaca a cada miembro de ~~r los miembros de otras asociaciones o, dado el caso, t9:111?~n por las m~chachas
esas asociaciones, como individuo y como grupo, de la masa de los alemanes. y las madres de ellas. La educacin para la autorrestncc1on en presencia de los
Una de sus metas era tambin la exhibicin ostentosa del rango alcanzado en propios colegas de la asociacin, no era siempre tan estricta como cuando se
la jerarqua de los niveles sociales. En este sentido, la simbolizacin estudiantil haca acto de presencia en pblico como colectivo, aunque esto dependa de la
de las relaciones de poder y rango con la actitud de la persona hacia los dems posicinque se ocupara en la jerarqua y de la ocasin. Sin embargo, tambin en
se asemeja a los usos ceremoniales de una sociedad cortesana, con los cuales, el trato interno en las asociaciones haba rituales muy precisos de ordenacin
por otra parte, los usos de las corporaciones en la poca del II Imperio se en- jerrquica. An en los momentos ms animados de un convivio en una cantina,
contraban ntimamente ligados. Sin embargo, no menos clara y notoria es la los miembros no deban ni podan abandonarse, incluso entonces resultaba per-
diferencia entre ellos. Mientras que en la corte, las diferencias de rango entre los manentemente peligroso para quienes ocupaban un lugar inferior -es decir, para
adultos simplemente eran expresadas y determinadas por la etiqueta cortesana, los ms jvenes- descuidar las distancias. Slo en la convivencia con personas
es decir, no era necesario que quien detentaba cierto rango o dignidad hiciera de la misma edad y rango resultaba posible relajarse un poco, pero esta laxitud
un particular nfasis en ellas con ciertas actitudes; en el caso de un estudiante era tambin limitada. De este modo, an en los momentos de gran distensin, un
joven, la conducta ceremonial correspondiente al rango de su asociacin iba estudiante de las asociaciones deba saber con precisin qu tan lejos poda ir. En
acompaada con frecuencia de gestos destinados a acentuar ostentosamen!e el trato que se dispensaban los miembros de la sociedad de honorables, el abanico
su propia y ms elevada condicin. El siguiente es un ejemplo de la estrategia formalidad/informalidad era, en realidad, relativamente muy reducido. En el
del trato "de arriba a abajo" entre estudiantes: 55 mejor de los casos, uno poda abandonarse un poco ms en el trato con personas
socialmente inferiores, con las no pertenecientes a la sociedad de honorables.
Con una elevacin despectiva de la nariz, Wemer avanz entre las mesas de los Aqu nos topamos con una caracterstica distintiva de casi todos los estratos
deportistas y de las burschenschaften ... con la gorra inclinada. Venan de Hessen dominantes en aquellas sociedades donde existen cadenas de interdependencia
y Westfalia. Con un gesto ceremonioso se sent a la mesa del cimber, donde no
relativamente externas y altamente diferenciadas. El complejo cannico de
se le dio la bienvenida en voz alta y juvenil con un jovial 'Hola!', sino con la
alegra medida de que, en dondequiera que se encontraran, hacan siempre gala mandamientos y prohibiciones al que esos estratos sometan a sus miembros
los cuerpos estudiantiles, particularmente cuando se sentan observados. resulta, en lo que toca al trato entre ellos, bastante estrecho y rgido. Ese
cano~ era igualmente rgido y formalizado en cuanto a las diversiones y
P~satiempos adecuados a la posicin social de esos estratos dominantes, por
eJ~mplocaceras,juegos de azar y bailes. Incluso en esas ocasiones de descanso
54. !bid. p. 85. Y ~versin, el canon exiga y produca un comportamiento regido por reglas
55. Bloem, vp. cit. (ver nota 19). p. 89.
per ectamente determinadas, que ocasionara en todas partes una ostcntacion
p
124 NORBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACIN
E INFORMALIZACIN 125

del individuo como miembro de la clase dominante. Por lo tanto, sus miembros da pubertad . Esta es tambin la imagen que describe Bloem con su
1laJI1
pagaran un precio por su participacin en los privilegios de estatus y poder rsonaje central.
de la "buena sociedad": en presencia de personas del mismo rango o de un pe El encuentro con ~us colegas ~e la asociaci~n arran~a abruptamente aljove~
rango superior estaran siempre obligados a presentarse y a legitimarse como "zorro"de una situacin de este tipo. Las canciones mismas que se entonan alh
miembros del grupo. Con frecuencia podan abandonarse un poco, cuando no rnuestranmuy claro que hay dos clases de muchachas: 56
estaban entre pares. Pero que esto pudiera ocurrir y hasta dnde dependera
de la escala de poder de la sociedad en cuestin. "Muchachas que aman y besan"
Esta diferencia en la escala formalidad/informalidad en el trato entre miem.
bros del mismo estrato superior y entre los de este con los de estratos inferiores La cancin dice de ellas que "en cantidad estn siempre all". A ellas se
puede ilustrarse muy sencillamente considerando el canon prevaleciente en 1~ oponen aquellas muchachas
asociaciones estudiantiles respecto al comportamiento sexual. En su relacin "...que all languidecen
con muchachas del mismo estrato social, los estudiantes de las asociaciones y aman platnicamente".
dispuestas a la violencia deban observar reglas muy precisas e inflexibles. Sin
embargo, la relacin que podan tener con mujeres de otros estratos era, en Werner escucha al mismo tiempo que el primer dirigente de la asociacin
cuanto a los mandamientos cannicos, bastante libre, permitindoles hacer 0 estudiantil, a quien se considera el mejor y ms poderoso espadachn de la
dejar de hacer lo que quisieran. Los nicos lmites aqu estaban dados exclusi- Universidad, es padre ya de tres hijos ilegtimos en la ciudad. 57 Tal vez no sea
vamente por las leyes del Estado. muy realista la intencin de Bloem de transmitir la impresin de que esta
El significado de este conocido cdigo de doble moral masculina para los habra sido la primera ocasion en que el joven zorro escucha que hay mujeres
jvenes estudiantes se describe muy vivamente en la multicitada novela de que "aman y besan", es decir, que no todas las muchachas se limitan a amar en
Bloem. Un estudiante recin salido del pupitre de la escuela y recin llegado a forma "platnica". Independientemente de los elementos novelsticos exagerados
una ciudad universitaria que ingresaba a una asociacin estudiantil, encontraba o deformados en su descripcin, la estructura bsica del escenario social de la
en ella una situacin que tal vez, nunca hubiera podido imaginar y que al doble moral se apega bastante a la realidad.
principio lo sacuda. Ello debido a que un estudiante de este tipo era producto de En Alemania como en muchos otros pases, el cdigo burgus de las rela-
esa peculiar educacin en que, tanto la casa paterna como la escuela, alejaban de ciones sexuales tena, por una parte, el carcter de lo que normalmente se
la esfera de aprendizaje y experiencia del joven cualquier problema relacionado llama moral: esto es, el carcter de una ley aparentemente eterna, vlida para
con la sexualidad. todos los tiempos y lugares. En su centro estaba el mandamiento de limitar
A pesar de que se transmitan a los jvenes varones y mujeres muchos otros las relaciones sexuales entre hombres y mujeres a las que entre ellos podan
conocimientos, se cuidaba al extremo el no hacerlos partcipes de cualquier darse dentro del matrimonio. Esto significaba para los jvenes la exigencia de
conocimiento sobre las relaciones entre hombres y mujeres. Lo que saban una total abstinencia carnal mientras no contrajeran matrimonio. Puesto que,
al respecto se deba a otros jvenes o haba sido tomado de la Biblia y otros normalmente, un estudiante no estaba en condiciones de contraer nupcias hasta
libros, de los que, en secreto, intentaban extraer aquellas informaciones, los ms o menos 25 aos o hasta que rayar en los 30, la observacin consecuente
esto es, aquellos conocimientos que decan algo sobre uno mismo y que los de los mandatos morales de la sociedad equivala para l, prcticamente, a una
adultos cercanos no queran o tal vez no podan comunicar, por encontrarse larga vida casi monstica.
ellos mismos inmersos en esa red de inhibiciones o porque tenan que vencer Pero la sociedad de la poca era, por otra parte, relativamente tolerante o
demasiadas resistencias internas contra el tab social de una conversacin "pe~misiva"para utilizar una expresin en boga, en lo que se refera a la obser-
abierta sobre el tema. vacin del cdigo moral impuesto por ella. Exiga el estricto cumplimiento del
Era frecuente, por lo tanto, que un estudiante llegara a la Universidad ~in
ningn tipo de experiencia sexual, sin una comprensin clara de sus propias 56
necesidades, con un conjunto de ideas y deseos ms o menos vagos y difu~os ~id .. p. 11. Algo parecido se presenta tambin en el informe sobre la reunin de la Sociedad
y una conciencia formada de acuerdo con los principios morales que regan .arburguense del Museo (pp. 92 y ss.): ''Y las madres, al igual que las directoras de las
P~mswnes vean apaciblemente con una sonrisa lo que ocurra, .. Que gozaran la vida esos
en la casa paterna. Como sus necesidades ms apremiantes y los dictados
Jove_nes ... aunque para ello tuvieran que darse un par de citas y besos ... Ningn peligro seno
de su conciencia no eran del todo compatibles, se atormentaba. Los adultos P~an representar para las muchachas los estudiantes ... Para ello haba otras mujeres haba
vean estas cuitas como rasgos caractersticos de la edad, como signos de la ras posibilidades, ms cmodas y sin riesgo!"
57. lb,d., p. 13.

b
126 NORBERT ELIAS Los Al.EMANES CIVn.IZACINE INFORMALIZACIN 127

mandato de la castidad hasta el matrimonio solamente a las mujeres jvenes, de carne del animal. Los instrumentos usados para golpear en las pruebas
mientras que permita apartarse de l a los jvenes. En la prctica de los jvenes de determinacin estaban pensados, en lo fundamental, slo para producir
de la burguesa, es decir, tambin en la de muchos estudiantes, el mandato moral ortaduras en la piel del rostro, del crneo y de los vasos sanguneos de esas
se limitaba a la abstinencia sexual hasta el matrimonio, exclusivamente en lo ;artes del cuerpo. Los ~jos estab'.'1.a resguardo. Un buen ~olpe poda hacer
tocante a las relaciones con muchachas de la misma clase social. Como, de hecho, que la piel del adversan~ se convir~era en una mas~ san~olenta, se poda
de ellas se exiga la castidad hasta el momento del matrimonio y se castigaba partir al oponente la nanz y los labios, por lo que qwen sufria esto se vea por
con rigor implacable cualquier transgresin a ese principio -por ejemplo, con la un tiempo impedido para hablar; las cortaduras en las orejas podan hacer que
vergenza social o el repudio-, a los hombres jvenes de las clases superiores colgarany que la sangre corriera a chorros por las sienes.
les estaba absolutamente prohibido mantener relaciones erticas que llegaran El estudiante novato requera normalmente de cierto tiempo para endure-
al contacto sexual con mujeres del mismo estrato. cerse antes de que su asociacin lo enfrentara en lucha a un rival adecuado.
Lo que aqu se presenta como una discrepancia entre el mandato moral y la Sin embargo, cuando haba superado este obstculo su orgullo aumentaba. Sin
prctica selectiva constitua, en realidad, una expresin de la escala del poder lugar a dudas, el procedimiento no era peor que el practicado por pueblos ms
social: mientras que en el trato con mujeres solteras, dentro del mismo nivel sencillos en los ritos de iniciacin. En estos, el dolor se considera, en efecto,
social, no haba para un hombre joven de las clases superiores sino distancia como una demostracin de virilidad y las cicatrices son vistas como un signo de
y matrimonio, en el trato externo estaban, por el contrario, permitidas las pertenencia al grupo. Es evidente adems que, la lucha en nombre de la propia
relaciones sexuales, ya fuera en la forma de verdaderos amoros o de un asociacin contra algn representante de otro organismo, reforzaba tambin
recurso a la prostitucin. Al mismo tiempo, tenemos aqu un ejemplo claro el sentimiento de solidaridad con la corporacin a que se perteneca. Pero es
y conclusivo del abanico que va de una formalidad ostentosa en el compor- tambin obvio que todo ello reforzaba la presin de las rivalidades internas y la
tamiento -cuyo mantenimiento supone la existencia de una fuerte presin crueldad con que los miembros de estas asociaciones juzgaban individualmente
social heternoma- a su antpoda, esto es, a expresiones, comparativamente la actitud de cualquier colega durante las pruebas, adems de que contribua a
extremas de la informalidad, del abandonarse a s mismo y dejarse ir, de la la imposicin de un cdigo de honor profundamente gregario.
vivencia externa de afectos en esferas de accin en que ninguna restriccin Ya hemos mencionado una de sus consecuencias: en un ambiente comunitario
heternoma refuerza la capacidad relativamente dbil de autocontrol. juvenil donde, a diferencia de lo que ocurre en un contexto militar, este canon
no estaba directamente relacionado con tareas ubicadas dentro de un servicio
12) La familiaridad con una peculiar mezcla de una formalidad rgida y de definido,ni con algn otro tipo de tareas profesionales, la competencia por alcanzar
una informalidad limitada que caracterizaba el canon de comportamiento tanto una mejor posicin en la opinin del grupo, como, en general, en los grupos locales,
de los korps como de las burschenschaften, no era, ya, como hemos apuntado, de_semboca,una y otra vez, en una agudizacin de los rituales de combate. Los
algo que los jvenes estudiantes pudieran hacer con facilidad. En particular, la rmembros de las asociaciones estudiantiles se convierten, entonces, en prisioneros
introduccin a los rituales de la prueba de determinacin y, en general, al duelo, de.una estructura social que haca del duelo un instrumento fundamental -tal vez
los enfrentaba a un deber nada fcil. Aunque es verdad que tales combates se el mstrumento fundamental- de legitimacin de sus pretensiones de rango.
organizaban de manera que los participantes no sufrieran normalmente daos m Con est~ podemos tener una visin ms amplia de las actitudes o, dicho de
de consideracin, se trataba, en el fondo, de asuntos bastante sangrientos. ~nera mas general, de la estructura de la personalidad a cuya creacin se
Los ms jvenes estaban acostumbrados a que los novicios obligados a orienta este tipo de convivencia estudiantil y de entrenamiento del carcter
plantarse por primera vez en la palestra, se sintieran mal, pues provenan de '
de seres hu. man?s Jovenes. Se trata b a de un hbito humano que no conoca
un crculo social donde estaba estrictamente prohibido golpear sangrientamente 1
a clemencia: qmen mostraba alguna debilidad no vala nada. En el fondo se
a alguien. Los sueos infantiles violentos de sangre y muerte que podan haber fiormaba , l
aqm a as personas para golpear fuerte tan pronto se percataran de
tenido ocupaban ya un lugar secundario en su conciencia. Que algunos novicios :e e~ta?an frente a alguien ms dbil; se las enseaba a hacer sentir la propia
experimentaran un sentimiento de pavor era tan slo la expresin de una
rebelin, de una conciencia negativa que prohiba tal brutalidad. Sin embargo, 1 penondad a otros Y a mostrarles as su propia inferioridad de inmediato y
e adramen~e.No hacerlo era un signo de debilidad y esta de suyo algo indign~
an la ms leve muestra de malestar en ellos provocaba enseguida las burlas Y espreciable.
bienintencionadas de los colegas ms antiguos. Una broma bastante popular Las a ,
ex 1. sociac10nes teman sistemas de argmnentos legitimadores que buscaban
P icar tanto 1 b
consista en encargar a un nuevo que llevara un pollo vivo a la tarima, dicindole
que lo necesitaba para sustituir luego de la lucha su nariz con algn trozo
los ob't' a os miem ros mismos como a quienes no lo eran el sentido y
~e ivos de las formas estudiantiles de vida, en especial, del duelo. Walter

>
128 NOIIBERT
EUAS
CMLJZACIN
E lNFORMALJZACIN
129

Bloem pone con frecuencia en la boca de varias de las figuras de su novela


juvenil argumentos clsicos al respecto. as..,.,.+-11s puedenrealizarsesegnlas caractersticas peculiaresde los di 'd
d I
El personaje principal del libro, Werner Aschenbach se encuentra, al poco los!:"""-
resquicios e a redd e regIas de una sociedad de ese tipo pero no m estnvi uosen
ujeto
al canon. Esto puede verse con toda claridad cuando se ex~m a 1 ods s
tiempo de haber ingresado a una asociacin, horrorizado de lo que ha visto. te s o que p emos
Pregunta a un miembro ms antiguo el significado real de todo ello, de ese honor l]arnaruno de los en nos m unportantes de un proceso civilizato no.
d I 'd tifi .6
1al
e canee y
did d
la profun a e a i en cac1 n entre las personas Y, en consecue . l al
estudiantil. Cmo puede, en efecto, imponrselo a s mismo sin saber de qu se d d d 'd ' ncia, e canee
trata exactamente? El estudiante ms antiguo le explica entonces: 68 y la profundi a .e su capaci ad de empata, de ponerse en el lugar del otro Y d
sentir y s~r partcipes de sus ~entimientos O forma de pensar. e
S muchacho, el honor! El honor estudiantil! Ojal hubiera palabras para El cdigo de honor estudiantil, tal y como se nos presenta a pa t' d 1
. te expu to 1 . . r ir e o
expresarlo... Mira, creo que el honor es precisamente algo... comolo que ocurre anteriormen es ., e muna prcticamente por completo este aspecto social
con la prueba. No te parece realmente que toda esa esgrima y combates son una del trato personal, lo mismo que el entorno en las actitudes den d E
'6 d 1 va as. s cierto
tontera? Dos tipos que nunca en la vida se han hecho dao alguno ni ofendido que la educaci n e as corporaciones estudiantiles de la po 'al d
. . t d l 'd . ca impen pro uca
son enfrentados por los responsables, obligndoseles a causarse mutuamente un sentim1en o e so 1 andad . entre los agremiados a una misma , .
asociacin
heridas en la nariz y la cabeza... Qu imbecilidad! Pero... uno se hace hombre Pero se trata b a d e a lgo muy hmitado relativamente pl b bl
t l d . ' ano Y,pro a emente
as, uno se curte y aprende a pelear y defenderse... Todo eso no es ms que la ms bom o en e recuer o ideahzado y aorante que l 'd '
. t E en a vi a presente de
cscara que protege a la nuez y, entre nueces igualmente duras, hay algunas sin los estu d ian es. n esta bastaba con frecuencia
'l'd un mov1m1ento en falso un
contenidoy otras cuya almendra est podrida; tambin entre la fruta estudiantil momento de d e b 11 ad para incitar a otros coleg h '
hay algunas nueces vacas y algunas podridas. Pero la almendra, el ncleo, si metafricamente, sobre uno. as ec arse, aunque fuera
es sano, vers qu bueno es, aunque la cascara sea muy dura! Bloem describe una escena que ilustra viv t
despiadadamente a algn miembro que h ame; edes~a tendencia a atacar
O
Aqu aparece nuevamente la idea del hombre a la que ya aluda Zobelitz: un jvenes, de nombre Klauser, no haba cumpl~:Js ;ad aqueza. Uno de los
1
hombre duro y sin dobleces. Esta imagen est estrechamente vinculada con una de determinacin, con las esperanzas ue en e , o o en ux_iade las pruebas
muy especfica de la sociedad misma. La vida adulta es una lucha constante 1i
Se haba comprometido con una chica noche ~1:b.1an depositado sus colegas.
de todos contra todos, en la que impera la dureza y para la que uno debe estar todos sus pensamientos. Eso dara bulo a s nor y :ra ella la que ocupaba
preparado. Uno tiene que ser agresivo y estar preparado para imponerse en expulsin. Klauser deba ahora esp p us companeros para aplicarle la
esta lucha general. El ethos guerrero se pone aqu, en una versin aburguesada, purifi_c~cin, la cual, con un poco de s':~ pi;~a~arse para la dificil pru~ba de
nuevamente de manifiesto en toda su crudeza. Y, efectivamente, una forma de penmtir su reingreso a la asociacin. Mie~ias1~ arle una nueva oportumdad y
convivencia as puede arraigar profundamente y reproducirse a causa de ello,una cuarto con una venda que a ro d tu anto, estaba solo, sentado en su
1as h endas. . , anera e rbante en l , b
y otra vez, sin alterar esencialmente el tejido social, considerado como un todo, No era pos1'ble . ' vo VIa su ca eza y ocultaba
, . pensar en sahr- medi d ,
en una sociedad donde predomina una tradicin de comportamiento no social cone1md1ce.Wemer Achenbach d 'd . . . o mun o 1o habria sealado
sino entre personas, vindolas inmersas en una lucha en todas direcciones y en to~avano acababa de entender lo e~e ~VI;~tarlo. E:n su calidad de zorro grosero
que existen instituciones que se proponen, especficamente, la formacin de la quien le da la siguiente respuesta:19 a Ia ocurndo. Se lo pregunta a Klauser,
estructura de la personalidad correspondiente. Por lo tanto, tambin esta forma
tarda del canon guerrero evidencia una de las peculiaridades caractersticas de - Mira, entre nosotros los estudiantes del k
aquellas sociedades donde la lucha fsica entre personas, independientemente de ~~ deporte, no es un simple ue o d orp_s,la prueba no es meramente
cun formalizada fuera, tena una importancia fundamental. La aspereza de las c1on.Un estudiante debe d J g e armas ... smo un instrumento de educa
relaciones humanas que encuentra expresin en el recurso a la violencia fsica, las deformaciones a las h e_~ostrar all, que es indiferente al dolor fsico ~
Cuandohayas est~do , et~ as graves y a la misma muerte... ,
en causar heridas y, dado el caso, tambin la muerte a personas, se extiende al mas 1empoen el gru 1 t ,
como una infeccin e invade incluso aquellos mbitos de relaciones en los que if1os aiios, las exigencias en lo relat poi o en enderas mejor. Desde hace
P en ahora cos ivo a as pruebas han aume t d S
no hay en absoluto ningn tipo de lucha corporal. realiz as ... que no cualquiera uede r . n a o... e
Uno de los rasgos ms notables de este canon es que existe toda una gama de , ar hoy,pero ya no lo puede h p cump ir Y hay qmen las puede
de aspectos de la convivencia entre las personas que no es afectada por l. Tales tus::o:n que te encuentres ... d:c:~ :::~:~~:ruenddedmeulcho dde!~~tado
.. .. a con 1c10nde

58. [bid.,. 154 ~


... PP. 158 y ss.

b
>
CIVILIZACINE INFORMALIZACIN 131
130 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES

cuando se ha invertido tanta energa en la adquisicin de habilidades como


-Oye, pero, entonces, se te est castigando por haberte comprometido la
las cultivadas por l~s ~sociaciones estudiantiles de esos tiempos, parece natural
noche anterior? ensar que los sacnfic1os Y penas padecidos son necesarios y tienen un sentido.
-Pues s, podemos decir que as es.
~ si bien no se alcanza a veces a entender esto ltimo, de cualquier manera, el
-Pero eso es absurdo! Absurdo!
-Bueno, mira ... No debes olvidar nunca que los que nos juzgan ... son jvenes consensoentre todas las personas que forman parte del crculo de la necesidad
seres humanos como t y yo, personas que no son infalibles. El e.e.es del~ de tales privaciones, permite que uno se convenza de que, efectivamente estas
opinin que mi prueba fue bastante mala. Es como estar ante un tribunal: son necesarias. 60 La descripcin de Bloem ilustra fehaciente e impresio~ante-
a veces un inocente es encontrado culpable. Es lo que podemos llamar mala mente este punto.
suerte personal. El profundo arraigo de la estructura regulativa de la sociedad de satisfaccin
-Mala suerte? Ms bien creo que esa dureza es un defecto terrible del del honor en la ~ersonalidad individual de sus representantes, el cdigo converti-
korps. .. Sabes Klauser? Estoy algo desesperado precisamente en relacin do en una especie de segunda naturaleza, identifica a la persona como miembro
con el korps en general. Pero bueno, a ti debe pasarte en este momento algo de este estamento. La totalidad de su carcter, de sus actitudes, sus formas de
parecido. Es como sentir en este momento en carne viva, en la sangre, las expresin, sus concepciones bsicas acerca de las personas lo sealan como
bendiciones de esta famosa institucin ... tal. Esa es su re_comp':n.sa. En ~a sociedad como esta, cuyas capas superiores
-En carne viva y en la sangre? S, eso es lo que siento. Estoy sentado aqu, cortesanas Y ar~stoc~aticas deb1an la continuidad de su privilegiada posicin
el korps me ha expulsado despus de quince pruebas, me han despojado a~?gue~ra victonosa, las fo~~ias de comportamiento y de pensar y sentir
de mi grado y en este momento no s si el sbado prximo ser aceptado
~ml~t~resJuegan un papel dec1s1vo. Las concepciones acerca del trato entre
nuevamente en el grupo o se me echar para siempre. Bueno, me puedes
md1viduos -que formab~n parte del armazn de reglas, del canon de estos
creer: no tengo en este instante nimo para ver las cosas de otro modo que
como son en realidad. Tienes razn: mucho de lo que ocurre en la asociacin no estratos Y del comportamiento corr~spondiente en las relaciones de persona a
es algo que a uno le pueda gustar. Muchas cosas podran cambiar, ser menos persona- no.:ueron, en ~ene~al: obJeto de reflexin. Tales ideas no encuentran
duras, ms humanas, segn el esquema F. Pero ... si me tocara ser otra vez nunca expres10n en una srntes1~ rntelectual de un nivel ms elevado, en libros de
zorro grosero ... Sera nuevamente un estudiante del korps \ filosofi~,p~ra lo cual, _la~ayon~ de_los miembros de esta sociedad de duelistas
-Otra vez? A pesar de todo? no te~ia m el en~end1m1ento m el mters. En el mejor de los casos, sus ideas
-S, por supuesto, a pesar de todo. No s, pero una voz interna me dice: Todo se articulan en ~ros comun~s del tipo de los que un escritor ha puesto aqu en
tiene que ser as. todo se ha dispuesto as para que seamos tiles para lo ~~ca~e un estud1~te en peligro: "Apretar los dientes para hacernos hombres"
que viene ... Para que aprendamos a apretar los dientes! Para que podamos ~ismo ~abe Y.di~~ q~e en su grupo hay poca humanidad y poca com asi~
convertirnos en hombres! En e_lse exige suJec1on mcondicional a los mandamientos del cdi'go L pt
gres1onesd b - 1 . as rans-
T d 1 e ian, por o tanto, castigarse duramente y sin contemplaciones
La sociedad de satisfaccin del honor, que constituye el estamento rigurosa sin c~n~:r os estrato~ do_minantes relativamente cerrados disponan tambin
mente jerrquico de la Alemania de 1871-1918, impona a sus jvenes una red en alto gra~~ne~r~::;:a~one~ cre~das ex profeso, de sanciones fuertes y eficace~
estrechsima de reglas que, en el caso de muchas asociaciones de los estratos adems una se . a e qmen violaba el canon que las sustentaba existiendo
superiores, inclua la totalidad misma de la vida social. Ahora bien, cuando las sarrollado sob mteJdanzaelntr_e~Has y las que los estratos inferiores haban de~
personas, en especial durante su juventud, aunque tambin en una edad mt
avanzada, son insertadas en un aparato social con un grado muy elevado de
Y planeada' e re bo o en os ultimas te
on ase en esta org

1 mpos, t raves, d e una unin organizada
- por eJemplo,

huelga podan se 1 d an1zac1on, los esquiroles en una
formalizacin que, por una parte, les impone duros sacrificios, pero que a la vez, Tamb1'e' 1 r expu sa o~ de los sindicatos e incluso perder su trabaJo
les promete recompensas adecuadas, por ejemplo la conservacin de un alto amenazaban n cas capas
1 su . penares, s1 b'ien cuantitativamente
ms limitadas
estatus, es fcil que se convenzan a s mismas de que los sacrificios que deb~n on e estigma y la p 1 . , d 1 . ,
e1canon. El temor e~ u s1on e a sociedad a quienes violaban
hacer, que las frustraciones que deben padecer tienen un sentido. Con frecuencia tales medidas a ante :stas sanc10nes era aqu tanto ms eficaz cuanto que
ocurre que se trata de un sentido que uno mismo no conoce o no entiende, pero - menaza an con destruir no slo la carrera profesional de una
de cuya existencia se est, de todos modos, plenamente convencido. Porque es
muy probable que tener que confesarse a s mismo que las penurias sufridas 60. La prueba d d .
la Ju d e etermmacin es un buen eem O d f,
no significan otra cosa ni tienen otra funcin que la de preservar o auinent~ z e un desarrollo ult , J P e ugacidad de tales conv1ccones A
e1producto de una evo! e:10dr,plarecena no tener propiamente ninguna funcion sm,i ~er
el poder del grupo al que se pertenece y servir como smbolo de lo elevado de UC!On e canon a I que no pue den sustraerse las personas '" ligadas
por e"l: son sus prisioneros. "
propio estatus, resultara muy frustrante.

>
7
132 NORBERT ELIAS Los ALEMANES CIVII,JZACINE INFORMALIZACIN 133

persona, sino su identidad misma; pues cuando alguien que ha fincado su "El futuro les pertenece; la masa har valer su fuerza y despojar a la aris-
orgullo, su autoestima y su consecuente sentimiento de superioridad en su tocracia, nos despojar a nosotros, del poder y la influencia Slo un hombre
pertenencia a un estrato superior, ve que su membresa en tal grupo se cancela fuerte podra detener algn tiempo esta ola devastadora. Pero lo que no
a causa de una violacin del canon, se ve tambin enfrentado a una prdida queremos es abandonar por nuestra voluntad nuestras posiciones ..."
de identidad y valor que, con frecuencia, resulta irreparable. Esta cada es de
dificil compensacin y superacin. Otros pases, particularmente Inglaterra, contaban con estratos dominantes
Por otra parte, a menudo, la ruptura del canon no descansaba en una decisin ms flexibles. Dejando de lado las escassimas excepciones al respecto, en los
de la persona afectada que, como ocurre en el caso de un esquirol, se aparta de estamentos superiores alemanes y, por lo tanto, tambin en la tradicin alemana,
las reglas del grupo con plena conciencia de las posibles consecuencias de ello. la negociacin y las estrategias de compromiso tenan muy mala fama. Luchar
La violacin poda sobrevenir de manera completamente inesperada, como un hasta lo ltimo, mantenerse en el puesto sin retroceder, a pesar de todo y hasta
rayo en descampado. Un ejemplo de esto lo tenemos en la novela de Bloem. el amargo final, es una vieja tradicin guerrera europea. 62 En Alemania, con la
La idea no consciente que estaba en la base de la educacin de las aso. incorporacin de una parte considerable de los grupos burgueses al estamento
ciaciones dispuestas a la violencia, lo mismo que en sus objetivos, es decir, la cortesano-aristocrtico, se convierte tambin en una tradicin nacional.
de vivir toda la vida como un miembro de los estratos imperiales superiores
y concibiendo la convivencia entre seres humanos como una lucha de todos 13)Si comparamos a la burguesa alemana de la segunda mitad del siglo XVIII
contra todos posee rasgos hobbesianos. En el desarrollo de Alemania no con la de la segunda mitad del siglo XIX, podremos constatar un impresionante
adquiere, sin embargo, como ya hemos dicho, el carcter de una filosofa que cambiode formas. Bastar ilustrar aqu esta transformacin haciendo evidente el
pensara en todas sus consecuencias, sino el de una tradicin de comportamien- lugar que ocupa la cultura en la escala de valores de los crculos representativos.
to y formas de pensar no planeada, producto del ciego destino de la historia. En la segunda mitad del siglo XVIII, los logros culturales, sobre todo en el mbito
Precisamente por tratarse de algo no meditado, se presenta envuelta en un de la filosofiay de la ciencia, adquiriran un rango muy alto en la escala valorativa
halo de naturalidad e ineluctabilidad todava mayor: tan pronto como uno de esa alta burguesa. El poder econmico y la conciencia del mundo de los crculos
muestra alguna debilidad est perdido; es bueno y conveniente, por lo tanto, urbano~ y burgueses iran y~ en aumento en esa poca. Sin embargo, haciendo
hacer patente la propia fuerza: quien hace ver que es dbil merece que uno casoormso de algunas excepciones, la burguesa prcticamente no tena acceso a
lo ponga en su lugar, quien es susceptible merece que se le eche sal en las aquellos puestos polticos en que se tomaban las decisiones fundamentales sobre
heridas y merece tambin schadenfreude, * la intraducible expresin alemana los_as_untospolticos, militares, econmicos y muchos otros relativos al Estado.
que, si bien es necesario hacer notar que este sentimiento existe en muchas Pract~ca~ente, tales deci~iones_estaban, de manera exclusiva, en las manos de
sociedades, en pocas de ellas se acua un concepto que lo exprese y en pocas de l~sprmc1pes Y de los func10nanos cortesanos ilustrados del Estado, pues en los
ellas se consagra, en consecuencia, de manera involuntaria, como un atributo :~:os cortesan_osla nobleza continuaba teniendo absoluta prioridad sobre los
cuasi-normal de las personas. entos med10s, Y aquellos elementos de la burguesa con acceso a los altos
De manera anloga a como ocurre con el duelo y el cdigo de honor, tambin
la imagen correspondiente de la convivencia entre seres humanos resulta com 62
Esta incondicionalidad, este absolutismo en la conducta de los guerreros su perspectiva de
prensible como manifestacin de un estrato superior que puede -aunque algo que un_guderrero debe luchar hasta lo ltimo por su causa para poder cnservar su honor
tarde y despus de padecer muchas derrotas y humillaciones- ponerse al parejo era un I eal de cons'der
1 a bl e m f1 1 .,
d . uenc1a en a tradic10n europea. Por esta razn tal vez no
de sus vecinos gracias a una muy breve serie de guerras victoriosas, de un estrato sea e 1todo oc10sosealar sus diferencias con el canon guerrero J.apons El alem' an' d b
una sahda a 1 eJa a
que, sin embargo, al mismo tiempo se saba amenazado en la base misma de su En la t d' . , persona que se enfrentaba en combate, un poder evidentemente superior
existencia. Teniendo en mente el incontenible avance de la socialdemocracia Y . , ra icion europea tal salida no exista o no estaba consagrada Para un gue
Japones era pos 'bl ., rrero
su ingreso, a pesar del derecho electoral triclasista, al Parlamento prusiano, el ese mom i e, en un~ s1t1:1~c1on desesperada unirse a su adversario y servirle desde
Este ejeme71~:on/oda de.~cac10n, como lo haba hecho antes con el seor anterior.
entonces jefe de la fraccin conservadora, von Heydebrand declaraba: 61 en tradicfone st a tamb1en hasta qu punto las tradciones guerreras pueden convertirse
fuerza de a _s~~c10~ales. A es~e respecto, resulta natural pensar que la extraordinaria
que ver ents1m1tac10n de Japona los vencedores de la ltima guerra mundial tiene
re o ras cosas con el hech d
* Literalmente: alegria por el dao (ajeno) [N del T] correspondencia c 1 ~ ' ., .. e que, como estrategia de sobrevivencia y en
61. Pachnicke, Fhrende md.nner des alten und neuen reiches, Berln 1910, p. 13. Vase incomparablem ;n ~ ormac1on trad1c10nal del superyo, el mimetismo con un enemigo
tambin von Heydebrand, "Beitriige zu einer geschichte der konservativen partei in den tos de inferiori;:d e mas fuerte no va acompaada de pesadas cargas de culpa y sentimien-
letzten 30 Jahren 1888-1919" en Konservative monatschrifl, 1920, p. 607. Permitidas de b 'pues, en cierto sentido, este mimetismo corresponde a las estrateaias
so rev1venc1a. ,.,

..
134 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES CIVILIZACIN
E INFORMALIZACIN 135

cargos de la administracin del pas y judicial imitaban, en gran medida, en su . lusin de un nmero creciente de estudiantes burgueses en la sociedad
comportamiento, las tradiciones cortesanas y aristocrticas. Mayormente, esos LaJ.IlC
ble -ya fuera como rmembros de las burschenschaften o de al~ ' korps-
crculos orientaban sus patrones de comportamiento y formas de pensar hacia los hon:;:a en pequeo la diferencia entre la burguesa educada del s1~lo XVIII
franceses. De hecho, en ellos se hablaba francs y era este tambin el lenguaje de xnu 'd en gran medida del estamento de poder y de la buena sociedad de
los miembros burgueses de la corte. En resumen: se civilizaban. .-exc 1u1 a . . d d
, _ y la burguesa que s estaba hgada a tal estamento y socie a , es
Aquellas porciones de la alta burguesa excluidas de las oportunidades de susiasd dl'lXXE .,
. la honorable del siglo XIX y comienzos e s1g o . n comparac1on
poder en las sociedades cortesanas desarrollaron un canon de comportamiento decir, a ters que suscitaban las prue bas, l as conVIvencias
cerveceras y de todo
1
e ideolgico caracterstico. En l, los problemas de moral jugaban el mismo papel c?n el Ul bares y las ocasiones de sociabilidad festiva, los intereses culturales
tipo, os 1 . . . 1 t
que, en el canon cortesano, los asuntos de cortesa, buenas maneras y decencia educativos tenan un papel insignificante en as as~c1ac10nes VIOen as, pues
en el trato social. Al igual que ocurra en el canon de otros grupos ascendentes, Y uestiones de honor se valoraban alto, y las cuest10nes de moral ocupaban
en el de la burguesa alemana progresista los ideales de igualdad y humanidad as c ar secundario o terciario. Los problemas h umamstas . re l a t1vos a 1a
1

-Seid umschlungen millionen ...", [N de T. Abrazados todos} escriba Schiller y un 1u g 'd d d .. ,


Beethoven lo retoma- ocupaban un lugar central, en abierta oposicin al del 1'd ntificacin entre las personas, haban desaparec1 o e su campo e V1s1ony,
negeneral, estos ideales clsicos eran considerados negativamente, como una
patrn cortesano aristocrtico, donde, por lo menos de manera implcita, estaba ~ebilidad de los estratos inferiores de la jerarqua soci~. , .
enraizada una idea de desigualdad esencial entre las personas. En estrecha En el conjunto de tareas e intereses de las personas vmculadas por el cod1go
correspondencia con esto, el concepto de cultura --que en esa poca adquirira el de honor no entraba en consideracin, de forma general, reflexiva o literaria, el
carcter de smbolo de la conciencia y la autovaloracin burguesas- se envolvera canon de su comportamiento e ideologa. Pero hubo un hombre, quien desde la
en una capa de fuerte contenido humanista y moral. El patrn de moralidad que perspectiva de clase de estas personas poda ser juzgado como alguien ajeno, que
tal concepto encarnaba reflejara, sin embargo, de facto, la moralidad limitada, expuso claramente los principios subyacentes en la educacin y la prctica social
propia del estrato social de estos crculos burgueses, a pesar de ser postulada de las asociaciones estudiantiles violentas, en su anlisis intelectual y literario
y entendida por sus representantes como algo universalmente vlido, es decir, de la poca guillermista: ese hombre fue Friedrich Nietzsche. A pesar de su
vlido para todos los hombres, independientemente de la poca y el lugar. ocasionalodio hacia los alemanes, formulara mejor y ms agudamente que nadie
El cambio en la funcin del concepto cultura y de aquello a que haca re- algunos de los principios fundamentales implcitos en la existencia misma de la
ferencia en los estratos superiores de la burguesa alemana despus de 1871, sociedadde honorables del 11Imperio. Lo que antes haba sido presentado a escala
en comparacin con el papel que jug en la segunda mitad del siglo XVIII, reducida en la descripcin del destino de un estudiante cualquiera, lo mostrara
representa, en miniature, con toda agudeza, la gran transformacin formal ampliamente expresado con un lenguaje poderoso y sutil. Un ejemplo: 63
que sufra la burguesa alemana de ese periodo. Por supuesto, an despus de
1871, algunas porciones de la burguesa alemana continuaran legitimndose Qu es lo bueno? Todo lo que aumenta el sentimiento de poder, la voluntad
por medio de los conceptos culturales e ideales humanistas, y los problemas de poder, el poder mismo en el hombre.
de moral seguiran teniendo una importancia central tanto en sus patrones Qu es lo malo? Todo lo que proviene de la debilidad.
de comportamiento como en su forma de pensar y sentir. Sin embargo, muchos Qu es la felicidad? El sentimiento de un aumento de poder, el sentimiento
crculos de la burguesa -precisamente aquellos que se haban integrado que aparece cuando se supera un obstculo.
a la sociedad honorable o que buscaban hacerlo- haran suyo el cdigo de No satisfaccin, sino mayor poder; no paz en general, sino guerra; no virtud,
honor de los estratos superiores. Ahora bien, en la escala de valores de este sino aptitud y excelencia (virtud en el sentido renacentista, virt, es decir,
cdigo, en particular, en su versin prusiano-alemana, los logros culturales Y virtud libre de moralina}.
todo aquello que los representantes de la burguesa haban tenido en tan alta El primer principio de nuestro amor a los hombres debe ser: todo lo que es
estima, durante la segunda mitad del siglo XVIII, como el humanismo y la mor~ dbil Y fallido debe desaparecer. Y es deber de uno contribuir a ello.
universalista, ocupaban ahora un rango menor, si no es que negativo. El interes Qu puede ser ms pernicioso que cualquier vicio? La compasin activa con
artstico de la sociedad cortesano-aristocrtica era ms bien reducido; Y algo todo lo que es fallido, no realizado y dbil: el cristianismo ...
parecido puede afirmarse de los crculos militares superiores de la Alemania
imperial. Es evidente que en ambos lo que se postula es la tradicin del cd1g~ ~l odio a los alemanes manifestado en ocasiones por Nietzsche en ,-us
de honor guerrero y no el canon burgus de cultura y moral. Y lo es tamb1e escritos, era en buena medida una especie de odio a s mismo. An cuando les
~
que se sentan ligados a una idea de desigualdad jerrquica de origen entre las 63. Friedr h N . . .
personas, a una incondicional diferencia entre superiores e inferiores. 1165 YicSS. ietzsche, Der Antichrist, Karl Schlechta (ed. l. \\~rke. vol. 2. l\1umch J 9Gti. pp

lt:n,
>
136 NORBERT EUAS Los Al.EMANES CIVII.JZACIN
E INFORMALIZACIN 137

reprochaba su "cobarda interna ante la realidad", su hipocresa, "convertida d rninacin no ilustradas y absolutistas que privaban en esos Estados, atra-
en ellos en instinto", su ''idealismo", en el fondo, l luchaba consigo mismo. En 0ndo a algunos sectores juveniles a un movimiento opositor no muy eficiente
ltima instancia, Nietzsche buscaba ocultar, reprochndose su anhelo de fuerza
gueITera, su propia debilidad.
yeconfrecuencia, digno de conmiseracin. Pero los Estados alemanes estaban
[arnbin prcticamente imposibilitados para salir vencedores de una guerra 1
Lo que Nietzsche proclamaba de forma iracunda y con voz fuerte, como
algo nuevo y extraordinario, no era sino la verbalizacin simple y reflexiva de
de liberacin por un impulso propio y no la emprenderan sino en calidad de
aliados de las grandes potencias.
fi
una estrategia social muy antigua. El desprecio por los dbiles y fracasados, Sin embargo, la victoria sobre los franceses no borrara en los crculos
la alta estima de la guerra y la fuerza en oposicin a la paz y a la satisfaccin burgueses el recuerdo de su humillacin ni su sentimiento de debilidad. En
civil, no son sino rasgos distintivos del cdigo que hemos estado analizando, la segunda mitad del siglo, tendra lugar un ascenso relativamente rpido
del canon que aparece siempre en la prctica de los grupos guerreros. Ese de Alemania que la convertira en una potencia europea. El imperio alemn,
canon puede limitarse segn sea el lugar y la experiencia, a las obligaciones considerado todava a mitad del siglo pasado como un gigante con pies de barro
de honor y rituales caballerescos; pero los estratos guerreros lo observaran en el concierto occidental de las naciones, se transformara en pocos aos en la
sin demasiadas reticencias. Este cdigo de comportamiento fue tomado, por potencia dirigente de la Europa Continental.
primera vez, como objeto de reflexin y como tema europeo, en la poca del Cuando un alemn de la poca buscaba explicarse cmo haba sido posible
renacimiento. Maquiavelo es el ms conocido y quiz el ms grande, pero no el un cambio tan repentino, encontraba fcilmente una respuesta precisa y directa:
nico exponente de esta primera gran corriente de reflexin, por la cual, una gracias a una corta sucesin de victorias militares, sobre Austria, Dinamarca
prctica social antiqusima de los grupos guerreros sera elevada a un nivel de y Francia. No es sorprendente que, para muchos esta experiencia del notable
sntesis superior y, de esta forma, convertida, de manera ms o menos explcita, y prcticamente imprevisible ascenso de lo ms profundo a lo ms alto, de la
en una prescripcin obligatoria. Nietzsche da un paso ms all al generalizarla debilidad a la fuerza, condujera a una exaltacin de la fuerza, a la idea de que,
en un plano mucho mayor y transformarla en un deber universal. en realidad, el valor que se dispensaba a la consideracin a los dems, al amor
Nietzsche se remitira al renacimiento, que ve como el ltimo gran periodo a otros y a la disposicin a ayudarlos era algo basado en la hipocresa. Los
de la historia occidental anterior a la adopcin por los europeos de la errada acontecimientos mismos, la serie de guerras victoriosas son, sin duda, suficien-
va de la religin cristiana, con su valoracin exagerada de la compasin y la temente conocidos. Pero tal vez no siempre se haya considerado con suficiente
debilidad. Pero como muchos otros estudiosos anteriores y posteriores, l no detenimiento lo que estos sucesos de poltica exterior, y sus consecuencias
fue capaz de distinguir la reflexin acerca de una prctica social y la prctica polticas internas tocantes a la distribucin social del poder, significaron para
misma; as ocurrira, por supuesto con sus reflexiones, si bien en un nivel de la sensibilidad de las personas. Sorprende verdaderamente que experiencias
sntesis inferior. No se percatara de que su elogio al renacimiento se basaba, comola del ascenso prusiano-alemn, debidas a una guerra victoriosa tras otra
en primera instancia, en libros donde se reflexionaba innovadoramente, esto impusieran el predominio de la idea de que, en la convivencia entre individuos'
es, en un plano ms elevado, sobre estrategias de violencia ya observadas ~n la de_bilidades algo negativo, mientras que la fuerza es algo positivo? '
la sociedad misma, ni fue consciente de que, como tales, tenan un uso social Sm duda alguna, la emergencia de tales concepciones se encuentra estre-
mucho antes de su propia formulacin intelectual, ni de que, a pesar de todas cham~nte relacionada con el puesto privilegiado que ocupaban los militares en
las prohibiciones de libros, seguan desempeando, con restricciones crecientes, la sociedad cortesana y, en general, en la buena sociedad alemana, debido, en
una funcin de importancia en la prctica social. Muchos estudiosos tienden buena parte, al papel fundamental que jugaron los xitos obtenidos en la guerra
a oscurecer la distincin entre aquellas reflexiones amplias que presentan los para el ascenso mismo del pas. Pero, a su vez, existe un nexo indisoluble entre
libros acerca de la praxis social y la praxis misma, relativamente meditada o esa posicin privilegiada de los militares en la poca y una escala de valores
apenas considerada a un nivel bastante elemental. Nietzsche no es la excepcin. profundamente integrada a la nueva conciencia alemana. En ella en efecto
Apenas si toma en cuenta el profundo nexo entre su elogio de la fuerza Y de se conced eria , un valor muy elevado, si no es que el supremo al poder ' en un '
la voluntad de poder, por una parte, y los acontecimientos de su tiempo Y las marco d e convivencia
entre seres humanos, mientras que la debilidad ' social
de la que Al
conclusiones empricas que sugieren a los pensadores de su tiempo, por otra; E emama misma acababa de salir, era confinada al nivel ms bajo.'
La transformacin que experimentaran los territorios alemanes a lo largo stverdad tambin que no faltaron, despus de 1871, voces que se que;aban de
del siglo XIX es precisamente uno de tales acontecimientos. A principios ~e es e predo . . d 1 . "
mimo e o mi itar y los umformes en la vida social y que muchos
dicho siglo, sus Estados eran todava dbiles. Aun la belicosa Prusia, se~ia contempor , . '
arrollada sin muchos problemas por los ejrcitos revolucionarios de Napoleon. mi.1i.t aristas
. aneos vieron con toda claridad que la preeminencia de los valores
y, en par ticu 1ar, d e 1 co'd' igo de honor de la sociedad dominante
ib d
Directa o indirectamente, eso contribuira a un relajamiento de las formas de a e la mano c 1 .,
on una va oracion correspondientemente inferior a aquellos

...
-
138 NORBERT ELIAS Los ALEMANES

logros y actitudes que, hasta la primera mitad del siglo XIX, haban ocupado
un lugar tan preponderante; sobre todo, en la vida de los crculos burgueses, la
1.l
.

subestimacin de lo que hasta entonces se haba llamado cultura, una cultura de


la que el cdigo moral burgus mismo formaba parte. El desarrollo de una rruna
de la historia, cuyo tema central es la cultura y que busca situarse por encima SEGUNDA PARTE
de una historia centrada en los asuntos del Estado y de los problemas polticos
no es sino una de las muchas manifestaciones de estas voces de protesta. S~
embargo, la fuerza de los agentes del cdigo de honor era demasiado grande en
Alemania, despus de 1871, como para que los representantes del canon cultural UNADIGRESIN
SOBRE
hubieran podido ocupar algo ms que una posicin bastante subordinada en la
sociedad imperial de la poca.
Nietzsche no era, con toda seguridad, consciente de que, concediendo al poder
ELNACIONALISMO
una posicin tan elevada en la escala de valores humana por su desprecio de la
debilidad social y del cdigo moral burgus, estaba dando expresin, en forma
intelectual y en un plano de mxima universalidad filosfica, a tendencias de "HISTORIA DE LA CULTURA E "HISTORIA POLTICA''
desarrollo que se haban convertido -de manera no pensada- en las domi-
nantes en la sociedad imperial alemana de su tiempo; esto es, en la orientacin
ideolgica fundamental de una sociedad que, con frecuencia, l haba hecho Uno de los hallazgos relativamente inesperados de una investigacin a largo
objeto de una acerba crtica. Es evidente, asimismo, que tampoco era consciente plazo sobre el desarrollo de los conceptos de "c~ltura" y "civilizaci~n" 1 es que,
de que este aspecto de su filosofa no era, en realidad, sino una parfrasis durante el siglo XVIII, su significado fue determinado en gran medida por 1:1na
filosfica de formas de comportamiento y actitudes valorativas que han sido percepcin transitoria de los hechos a que se refieren, mientras que en el siglo
parte esencial de la existencia social de muchos grupos guerreros en la historia. XX, esos conceptos se utilizan para considerar tales hechos de manera poco
En tales sociedades resultaba normal considerar que la fuerza es algo bueno y menos que esttica.
que la debilidad es algo negativo. Para sus miembros esta valoracin constituye Esta desaparicin de la sensibilidad en la percepcin de la dinmica social,
una experiencia cotidiana de vida. la creciente tendencia -no limitada, en forma alguna, a las palabras "cultura"
As, lo que en el elogio nietzscheano de la guerra y la fuerza se expresara y "civilizacin"- a considerar los hechos pertinentes como si se tratara de
es la apropiacin que hacan amplios sectores de la burguesa de su poca de objetos inmutables, pone de manifiesto una contraposicin entre las direcciones
un canon guerrero que, en un principio, haba sido sustentado por la nobleza. del desarrollo conceptual y el de la sociedad misma considerada en un sentido
Estos sectores burgueses se haban convertido en un estrato establecido en el amplio. En esta se dara, en efecto, entre los siglos XVIII y XX, una notable
II Imperio alemn, pero se trataba de una capa social secundaria en cuanto aceleracin en la dinmica de los procesos. Esta paradoja no es privativa de
a poder en relacin con el estamento dominante, la nobleza guerrera. De este Alemania, pero el desarrollo alemn puede servir como ilustracin, a la vez que
modo, ellos adoptaran, a pesar de no ser particularmente belicistas, elementos permitir su explicacin.
del cdigo guerrero del estrato superior, y lo adaptaran a su propia situacin, En nuestros das, prcticamente se ha olvidado, tanto en Alemania como en
con el celo de las sectas, instrumentando una doctrina burguesa nacional otras partes, que en algn momento, el concepto "cultura" se refina a un proceso
o como ocurre en el caso de Nietzsche, una doctrina filosfica tan general de cultivo, es decir, a la transformacin de la naturaleza por parte del hombre.
c~mo la moral clsica, slo que de signo contrario. En la diferencia entre el En el siglo XVIII, cuando fue adoptado paulatinamente por las lites alemanas
imperativo categrico de Kant y la proclama nietzscheana de una "aptitud de de la clase media en ascenso, como expresin de la idea que estas tenan de s
excelencia libre de moralina" se reflejara, en otras palabras, la transicin de mismas y de sus ideales, designaba todava justamente esta imagen de ellas,
la burguesa alemana de una posicin externa y marginal a una de estamento tal y como se vean, en el contexto del desarrollo general de la humanidad.
de segundo orden. La visin que la lite intelectual media alemana tena de este desarrollo era

l. El texto que a continuacin se presenta es el resultado de una revisin dl' \::i Partl' I.
"Acerca de la sociognesis de los conceptos de 'cultura' y 'civilizacin' ". de nn lbni El
proceso de la civilizacin, Frankfurt a.M., 1976, vol. I, pp. 1-64

L
>
NoRBERT ELIAS Los ALEMANES UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO 141
140

bastante similar a la de sus pares de Francia o Inglaterra. De hecho, los escritos .dad han contribuido a su propia cultura" y, que "las ms alejadas regiones
de historiadores escoceses, como Robertson, o los de Voltaire y su crculo en mf1\aneta" contribuan an a su lujo presente. l justificaba el estudio de la
Francia tuvieron una gran influencia en las ideas de los grupds intelectuales
d~ ria universal con el argumento de que la red de acontecimientos que haba
bS:ucido a la situacin actual slo poda entenderse en un marco integral.
emergentes en Alemania. Pero es posible tambin que su pensamiento fuera
mucho ms abstracto y su tendencia ms idealista que la de sus colegas de ;n sus propias palabras: 3 "Una larga cadena de hechos se extiende desde el
Occidente debido a que su situacin social era bastante ms restringida por n mento presente hasta los inicios del gnero humano, una larga cadena cuyos
vivir en un pas relativamente subdesarrollado y con una clase dominante de mfabones se enlazan entre s en la forma de causa y efecto."
cortesanos y nobles extremadamente excluyente. Pero su conviccin de que es Es evidente que Schiller recomendaba el estudio de la historia universal o
les haba tocado vivir en una poca de progreso y de constantes avances fue humana, lo mismo que las investigaciones comparativas, como uno de sus mtodos
durante algn tiempo, casi tan fuerte como la de las clases medias intelectuale~ principales,porque pensaba que la concatenacin objetiva de los acontecimientos, la
en ascenso en otras sociedades europeas. interdependencia fctica de todas las regiones del mundo, slo poda ser entendida
Cuando en un discurso inaugural, "Qu significa la historia universal y en el marco general del desarrollo de la humanidad en su totalidad. La conciencia
cul es el fin de su estudio?", Schiller describe a grandes trazos el desarrollo de de losnexos entre los hechos que Schiller subrayaba aqu, no haba sido borrada ni
la humanidad, lo que en realidad presenta es la versin ms o menos oficial de destruida todava por el avance inconmensurable y acelerado de un conocimiento
la vanguardia intelectual ilustrada de su tiempo. Era el afio de 1879. Pronto detallado,microscpico, al que la visin integral tuviera que hacer justicia. Schiller
comenzara a extenderse el temor a la revuelta y la violencia revolucionarias es tambin a este respecto un representante tpico de la intelectualidad de los
en el pensamiento de los europeos, arrojando una lgubre sombra sobre sus estratos medios de su tiempo: mientras que tanto algunos historiadores como otros
esperanzas de un futuro mejor, tal y como tambin ocurrira en la segunda estudiososde las humanidades del siglo XX, ya no pueden ver el bosque por fijarse
dcada del siglo XX debido a la impresin causada por la violenta explosin de en tantos rboles y se mueven como si se hallaran en un laberinto carente de toda
las nuevas revoluciones. En Schiller tales esperanzas eran todava difanas y estructura, sus colegas del siglo XVIII parecen, con frecuencia, hacer precisamente
libres de temor. Y si bien su idea era demasiado simple, no deja de sorprender lo contrario; percibir el bosque y no los rboles.
lo mucho que ya entonces poda verse de lo que ahora se piensa (cuando la En el siglo XVIII el significado de conceptos como "cultura" y "civilizacin" se
esperanza y la fe de la humanidad en su capacidad de encontrar mejores formas situaba justamente en esta perspectiva general. En la actualidad, el concepto
de convivencia sobre la Tierra, han sido sacudidas en sus fundamentos por el "cultura" puede aplicarse a sociedades ms o menos desarrolladas, independien-
temor a la revolucin y a la guerra) y que con un conocimiento inmensamente temente del grado de desarrollo que cada una haya alcanzado. Y algo semejante
ms detallado, ya no se reconoce como un hecho o, en todo caso, se lo reconoce ocurre con el concepto de "civilizacin". Se habla as, por ejemplo, de la "cultura"
a medias y con reservas. de los aborgenes australianos lo mismo que de la "cultura" del renacimiento, y
Schiller poda constatar todava con confianza que la "cultura" humana de la "civilizacin" de los cazadores del neoltico al igual que de la civilizacin
haba avanzado, y que este hecho se pona claramente de manifiesto cu2.;1dose inglesa o francesa del siglo XIX.
comparaba la vida comn existente con la de sociedades menos complejas. Pona En la poca de Schiller era distinto. Cuando en Alemania se hablaba de
de relieve, adems, la crudeza y el terror que imperaban en la vida de muchas kultur o cuando en Francia se hablaba de la civilit o de la civilisation se
de esas comunidades, lo terrible de mltiples de sus aspectos particulares que pensaba, ms bien, en un marco general dentro del cual el desarrollo de la
provocan en nosotros, como l dice, "slo repulsa o compasin". Y poda afirmar h~mam'd ad o de ciertas sociedades se conceba en una escala ' que iba de un
todava, directa y abiertamente como un hecho, lo que en una poca posterior, a mvel de progreso reducido a uno avanzado. Como voceros de estratos sociales
una ideologa nacional que exiga cada vez con mayor fuerza la idealizacin del en ascenso, los intelectuales de las clases medias de esa poca vislumbraban
pasado del pas, podra haber parecido como una especie de traicin o hereja: ''.As co~ esperanza y confianza un futuro mejor. Y como para ellos, el progreso
ramos tambin nosotros. Hace 1800 aos, Csar y Tcito no nos encontraron en social futuro era muy importante, tuvieron el impulso emocional de percibir
mejores condiciones. Pero, qu somos ahora? ... Cun diferente se muestra un ~esubrayar los progresos de la humanidad realizados en el pasado. Muchos
pueblo en un mismo territorio cuando lo observamos en pocas distintas!" 2 sus conceptos, sobre todo, aqullos como "cultura" y "civilizacin" tenan
Por lo dems, Schiller le recordaba a su auditorio que estaba en deuda con el que,ver con su imagen
co1ectiva,

con la imagen '
del "nosotros" y reflejaban este
pasado y con las regiones apartadas; que "los ms diversos periodos de la hu caracter
. . . profu d t d 11 d' , .
n amen e esarro 1sta y mamico de sus concepciones v de los
Pnnc1pios q ue regan, sus conv1cc10nes.
. .
2. Friedrich Schiller, Was heibt und zu wlchen Ende studiert man Universalgeschichte( en ;;----:--_
Sch1llers, Obras, Edicin Nacional. Weirnar, 1970, vol. 17, pp. 365 y 367 Y ss. 3. Ibid, p. 370.

b
p
UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO 143
142 NoRBERT ELIAB Los ALEMANES

En una etapa posterior, esta tendencia antipoltica se volvera en contra de


No men~s ~ar!1cterstico era el .u.so de estos y otros conceptos afines como
emblemas distintivos de ~a nueva visin de la historia acuada por los represen- la poltica parlamentaria de un Estado democrtico. No ~eja de s~rpdrednd~mrtos
tozudez con que se presentan, una y otra vez, en 1a misma sacie a , cie os
tantes de las cl~ses medias en ascenso. Algunos de ellos, por ejemplo, Voltaire 1 trones de pensamiento, de formas de sentir y actuar a travs de muchas
sustentaban la idea de una forma correctiva de escribir la historia, opuesta '
pa eraciones aunque naturalmente, con sealadas adaptaciones a las nuevas
la. de la
. "historia poltica" hasta
. entonces dominante , es decir , opuesta a u na
g~~unstancias. Podemos suponer con toda seguridad que el significado y, sobre
histor:iografia en que las acciones de los prncipes y cortesanos, los conflictos
las alianzas entre los Esta~os, los logros de los diplomticos y de los grande~ ~~o, la carga e~ocion~ de ciertas palabras _c,lavestransm~tid~s sin examen y,
on frecuencia sm cambio alguno, de generacion en generacin,Juegan un papel
generales, en suma, las acciones de los grupos dominantes de la aristocracia d
los Estados absolutistas, ocupara el centro de la atencin. e ~uy importante en la continuidad flexible de lo que se acostumbra llamar las
. Es muy ~ignific~t~vo y dice bastante sobre la postura y la imagen que de s peculiaridades del "carcter nacional" .
mismas teman las ehtes de la clase media alemana, el hecho de que se le haya
:1
d?do no~bre de ''historia de la cultura" a la tradicin de la escritura de la
2) La discusin acerca de la especificidad de una ''historia de la cultura"
en oposicin a una historia poltica tuvo lugar en Alemania, si bien con in-
histona mas opuesta a la ''historia poltica". Esa historia diriga su atencin a
aquellas esferas de la vida social humana en que dichas clases excluidas del terrupciones, en el periodo comprendido entre los siglos XVIII y XX. Recibi
poder poltico, haban encontrado su legitimacin y orgullo; en mbitos como un impulso nuevo con la aparicin de obras de gran envergadura como la
la religin, la ciencia, la arquitectura y la poesa, pero tambin en el progreso Kulturgeschichte der Renaissance de Jakob Burckhardt y tampoco estuvieron
de la moral humana, tal y como se manifestaba en las costumbres y formas de ausentes los intentos para determinar con precisin la lnea divisoria entre
comportamiento de la gente comn. ambos tipos de historia. Pero el motor principal de todo ello no provino de un
En correspondencia con la situacin especial que ocupaban las clases anlisis desapasionado de las caractersticas reales de la historia o de la socie-
~edias en Alemania, la lnea de demarcacin entre "cultura" y "poltica" (al dad, sino que fue de naturaleza ideolgica. En tal distincin se expresara de
igual que las resonancias antagnicas de una escritura de la historia que se forma indirecta la permanente y apoltica oposicin de las lites alemanas de la
presentaba o bien como "historia de la cultura" o como "historia poltica" en clase media a las clases dominantes, polticamente privilegiadas y, socialmente
el sentido ~ue estas denominaciones tenan durante los siglos XVIII y XIX), de rango ms elevado. En su postura oposicionista, algunos representantes de
eran especialmente claras, tal vez mucho ms ntidas y agudas que la oposi- estas lites pudieron constatar la parcialidad y las limitaciones del gnero de
cin entre "civilizacin" y "poltica" en Inglaterra o Francia. De hecho, puede escritura poltica de la historia, practicado por personajes que aceptaban, de
afirmarse que, en la base misma del concepto alemn de kultur, se encontraba manera ms o menos acrtica, el orden social y los valores dominantes de los
una orientacin apoltica, quiz incluso antipoltica, que resulta sintomtica Estados alemanes. Sin embargo y por encima de ello, la determinacin de la
del sentimiento recurrente de las lites de la clase media alemana de que, diferencia entre tales formas de la historia contina siendo insatisfactoria, ya
mientras la poltica y el Estado representaban el escenario de su dependencia que pasa por alto la estructura particular de la sociedad que las produce.
Yhumillacin, la cultura constitua el de su libertad y orgullo. Durante el siglo Para muchos miembros de las clases alemanas medias educadas "cultura"
XVIII y parte del XIX, esta vanguardia antipoltica se dirigira en contra de continu significando un espacio de retraimiento y de liberacin de las' opresivas
la multitud de prncipes autcratas y de la poltica de las cortes absolutistas, r~stricciones de un Estado que los trataba, en comparacin con la nobleza, como
por lo que, en esa medida, representara tambin un correlato de la avanzada cmdadanos de segunda clase, y que les negaba el acceso a la mayora de sus
anticivilizatoria del concepto de cultura de los estamentos medios. Ambos puestos de direccin y a aquellas responsabilidades vinculadas con el poder y
factores, un comportamiento poltico y civilizatorio, representaban le grand el prestigio. Retirarse a la esfera apoltica de la cultura les permita mantener
mond, "al gran mundo", en el que las personas, segn pensaban los miembros una actitud de reserva -de una reserva que era a veces muy crtica- frente
de las "pequeas" clases medias, desbordaban de arrogancia e hipocresa y al orden social existente, sin tener que oponerse activamente al rgimen ni
carecan de sentimientos autnticos y elevados. embarcarse en un conflicto abierto con sus representantes.
Desde esta perspectiva, formaban parte de lo mismo, el mundo de los corte- Esta era una de las soluciones posibles al dilema fundamental al que se
sanos civilizados y sus ideales de cortesa, de buenas costumbres, de prudencia enfr?ntaban muchas clases medias, un dilema que en la Alemania del siglo XIX
en la expresin de los sentimientos espontneos, y el mundo de la poltica Yprmcipios del XX, es decir, en un pas inmerso en un proceso de modernizacin
con su obligado autocontrol, sus estrategias diplomticas y su tacto y buen pero an. feud a l01'd e y semiau
t ocra't'ico, se presenta en una sola variante especial: '
comportamiento. cualquier oposicin activa y decidida al rgimen y sus grupos hegemnicos
p
144 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO 145

principesco-aristocrticos es obstaculizada y, con frecuencia paralizada por 3) Para efectos de ilustracin de la polmica que tena lugar en Alemania a la
el temor de que un derrocamiento del orden existente, producto de una lucha vuelta del siglo acerca de las notas que distinguan a un tipo de historia del otro,
contra la posicin privilegiada de las clases ms altas, pusiera en peligro la bastar presentar aqu pasajes de dos ensayos al respecto. El primero de ellos es
propia posicin de encumbramiento frente a las clases ms bajas. un folleto del profesor Ernst Gothein, un amigo ntimo de Max Weber, que lleva
A este dilema se le dan principalmente dos respuestas: uno se poda identi- el ttulo Die aufgaben der kulturgeschu:hte (1889). Salta a la vista la continuidad
ficar con el rgimen, a pesar de sus aspectos opresivos y humillantes (esta es la que existe entre las reflexiones de Schiller cien aos antes y la argumentacin
va que elegira un nmero cada vez mayor de miembros de las clases medias de Gothein. En el escrito de este ltimo pueden reconocerse todava las implica-
alemanas despus de 1871). Pero uno poda tambin exiliarse en el mbito ciones apolticas o incluso antipolticas y humanistas del concepto de la cultura.
apoltico de la "cultura", que ofreca todas las oportunidades compensatorias Comouna nota personal, en tal contexto aparece la idea de que la historia como
de la creatividad, el inters y el disfrute de la vida, adems de dejarle a uno historia de la cultura, podra ocupar el lugar de la filosofia: 4
la posibilidad de preservar su ''libertad interior", su integridad como persona
y su propia autoestima. Esta fue la solucin comnmente elegida por aquellos Si la historia, en el estadio actual del desarrollo.del espritu humano, quiere
historiadores y otros representantes de las clases medias alemanas que podemos ocupar este lugar [el de la filosofia], slo puede hacerlo como historia de la
llamar "liberales", si bien el trmino cubra un espectro ms amplio de sistemas cultura. Pero, en tal caso, su meta debe ser presentarnos gradualmente el
de creencias. Su aversin -muchas veces grande- al orden hegemnico bajo contenido y las formas de moralidad y costumbres [gesittung} humanas. Un
el cual vivan se suavizaba, porque su fuerza de voluntad poltica se hunda en enfoque exclusivamente poltico de la escritura de la historia, una visin que
una resignacin pasiva al no tener a la vista ninguna alternativa, relativamente slo trate de la conformacin de la vida del Estado, estaran imposibilitados
libre de riesgo, para un cambio de la situacin. para abocarse a esta tarea. Sin duda, la religin, la ciencia y el arte tienen
No necesitamos adentrarnos aqu en detalle en la prolija discusin entre lugar en el marco de un orden social; su crecimiento es estimulado o inhibido
los exponentes de una "historia de la cultura" y los defensores de una ''historia por la situacin que prive en este. Pero, quin podra afirmar que esas
poltica" en Alemania. Como punto de referencia mencionemos slo que, en instituciones toman sus contenidos ms importantes de la vida del Estado?
Francia, la oposicin de los representantes de la lite intelectual de una clase La historia poltica posee una necesidad y un valor que deben atenderse.
media emergente al tipo tradicional de escritura poltica de la historia, corres- Pe~ola historia general, la historia de la cultura requiere que esa historia
pondiente al Antiguo Rgimen, conducira, despus de la revolucin, a una se mtegre y subordine a ella. La historia de la cultura no ve en la vida del
ampliacin general del inters y del campo de la visin de los historiadores, al Estado, sino una parte ms de la moralidad humana, tal vez la ms impor-
tiempo que la discusin entre los historiadores de la civilizacin y los polticos tante -aunque, en realidad, quin podra afirmar esto con toda exactitud
perdera mucho de su aspereza anterior. Resulta, por lo tanto, sintomtico del cuando todas son igualmente imprescindibles?-, pero slo una parte que
a su vez, debe considerarse relacionada con todas las dems como todas la~
desarrollo alemn, la persistencia de un orden social donde, en el plano poltico,
d~ms debe1;1 considerarse relacionadas con ella. La historia d~ la cultura est
hayan persistido, a pesar de una sbita y acelerada industrializacin, numerosas
leJosde considerar el valor de los dems mbitos de la cultura en funcin de lo
caractersticas del viejo rgimen y donde el debate entre los historiadores de la que estos aporten al Estado; ms bien, su inclinacin es estimar el significado
cultura y los polticos se haya prolongado, con algunas interrupciones, durante ~e cada pueblo de acuerdo con las contribuciones que haya hecho al desarrollo
todo el siglo XIX. . , . mtegral de la humanidad en los campos de la religin, la ciencia, el arte, el
Poco antes del inicio del presente siglo se reavivara en Alemania la polem1ca derecho y la economa.
entre los exponentes de ambos tipos de escritura de la historia. Ello mu~st~a Es evidente que una concepcin de la historia de este gnero no ser aceptada
claramente la continuidad con que en esa sociedad, la "cultura" desempenana pdormodo~'! que ser objeto de rechazo en especial por parte de los historia-
la funcin de espacio protegido, con frecuencia productivo de aquellos elemen~s ores poht1cos...
de las clases medias que seguan manteniendo una actitud crtica, pero sin
llevar a cabo una oposicin activa al rgimen; mientras que sus opositores del de ~~~o ~~u~ vemos, el _inters profundo de Gothein, presentado bajo el manto
bando historiogrfico elegiran la otra va abierta a las clases medias alemanas div nahsis de las diferentes concepciones de la historia, se halla en las
educadas: no slo tendran que convenir con el Estado en que vivan, sino que ci:rsNasescalas de v8!ores. Sera paradjico llamar "poltica" a su argumenta-
se identificaran con el y all encontraran su ideal de vida. . uestros lenguaJe t d , d .
una ., s son o avia emasiado burdos para proporcionamos
expres1on clara d . l . 1 .
:;----::---_ que es1gne as 1mp 1cac10nes polticas de un sistema de
4 Emst Goth
em, Die aufgaben der kulturgeschichte, Leipzig, 1889, pp.2 y ss.
p
146 NoRBERT
ELIAS Los ALEMANES
UNA DIGRESINSOBREEL NACIONAUSMO
147

creencias O valores apoltico o antipoltico. Pero, ms all del trmino ~ue se


l..1 las concepciones expresadas en la cita ponen claramente de manifiesto f1ejaban caract.ersticas peculiares del desS1TOlloy de la estructura social. En
~a!:'~ensa que hacan los miembros de ~a int~ligencia alemana de la~ c~ases re conjunto, ambos aspectos ayudan a explicar la razn porque, en Alemania,
medias, de su respeto a s mismas, de su mtegndad personal)'.' del sentimiento ~: crculos conservadores y nacionalistas se inclinaban, mucho ms que en
d su propio valor recurriendo a un concepto de cultura umvers~l ~umana, I~glaterra, por una solucin de los problemas de su pas recurriendo al res-
fr:nte a un sistema en ascenso de creencias nacio~alistas que ~nfa~1ca1:llente tablecimiento de un orden estamentario. Exist.en muchas vas para tratar de
colocaba al Estado y a la nacin -no slo en la escntura de la h1stona, smo en explicar, mejor que en la actualidad, los supuestos secretos de las diferencias en
general- sobre todos los dems valores. . . . el comportamiento de las diversas naciones. El anlisis conceptual sociolgico
La posicin de fondo implcita en las opm1ones _expresadas en la cita ~s es como aqu vemos, una de ellas.
'La defensa que los letrados de las clases medias hacen de una "historia
casi l"de'ntica a la que un siglo antes haban mantemdo estos ' exponentes.
r d AhSm
embargo, en comparacin con el pasado, la anttesis se hab1a amp ia o. . ora de la cultura" en oposicin a una "historia poltica", muestra, adems, con
se sita ya no entre la "cultura", concebida como un smbolo represe~tat1vo_de toda claridad y a escala reducida, cmo el exilio constructivo de la cultura
aquellas esferas de las que los miembros educados de los eso;~~~ ~ed~os pod1an al mbito apoltico puede producir entre los afectados y de manera selectiva
extraer un sentimiento propio de logro, por una parte, y la c1VIhzac1n, ~orno -como ocurre con otras posiciones angostadas por una estratificacin social
un s1m ' b ol o d el mundo de los prncipes ' de las cortes y de las clases
" ltsuperiores
,, relativamente rgida-, una ampliacin y una reduccin de las concepciones.
dominantes, por la otra. La oposicin se da ahora entre una cu u~a que La prioridad de los valores humanos generales frente a los nacionales aun es
"' endo la reserva de las clases medias alemanas educadas con ideales subrayada, si bien con ms vacilaciones que cien aos antes - ... en la vida del
SiguIO SI h b' t "d
humanistas y un Estado que, en sus niveles ms elevados? se a ~a man em o Estado no ve sino una parte de la moralidad humana, tal vez la ms importan-
como un coto exclusivo de las clases hegemnicas de la a~IStocracia, _estoes, ~e te..."-, y el diagnstico de lo limitado de un tipo de historiografa centrada,
las personas que saban hacer uso de la estrategia po~t1ca, de _1~d1plomac1a, sobre todo, en las acciones de los prncipes, en la legislacin de un Estado, en
bservaban el comportamiento debido y que, a los OJOS de la ehte de la clase las guerras, en la hegemona poltica y en temas similares es riguroso y preciso.
que o d " lt " Sin embargo, son igualmente claros los elementos que restringen el campo
media humanista careca, en realidad, de verda era cu 1:1ra
Todava a la vuelta de este siglo, el imperio alemn reunificado se encontraba visual. En su examen de la relacin entre los dos tipos de historia referidas,
dividido no slo por clases, sino por lmites heredados de un orden estamen- Gothein se interesa no slo en los vnculos fcticos entre el arte, la ciencia, la
tario que otorgaba, por nacimiento, privilegios legales o basados en el _d~rec?o economa, la religin y el resto de las esferas vitales que pueden considerarse
consuetudinario a las personas de origen noble. Como uno de tales privilegios como "culturales", sino tambin en los acontecimientos polticos o militares.
tradicionales era precisamente el acceso a muc?os ~e los. cargos elevados ~el Lo que le interesa es tan slo el valor que debe atribuirse a cada uno de estos
Estado este sigui siendo, para un sector de la mtehgenc1a de la clase med1.a, mbitos. Toda su exposicin se mueve, en efecto, en una zona indefinida donde
una in~titucin con que no poda identificarse por completo. El v~to d~ Got~:m los enunciados atributivos y los imperativos (ideolgicos), y las valoraciones
f v r de una prioridad de la historia de la cultura frente a la historia pohtica autnomas y heternomas se mezclan y se penetran de manera prcticamente
indisoluble.
:~ t:-n :lo una pequea muestra de la ininterrumpida tensin que se daba entre
los representantes de los diferentes estamentos.
Es significativo, en relacin con las diferencias entre el ~esarrollo e~
l ue se daba digamos en Inglaterra (para menc10nar tan solo u
Al: 4) yale la pena examinar, as sea de manera sumaria, una de las mani-
f~stac'.ones del bando contrario, es decir, las explicaciones de uno de aquellos
mama y e q ' T dose
ejemplo) que, en alemn la palabra stand (esta~ento)_ siguiera utI izan iva- ~stonad~res de las clases medias que no slo se haba resignado con el papel
r designar un tipo determinado de estrato social, mientras que su equ cundano de su estrato (de su estamento) en lo relativo a los asuntos del
pa Estado sin 'd t'fi b
lentea en ingls, estate, sonara anticuado y re~ultara d. e d'f' i ici1 emp_1co, porque
nado 0 0 . .: o que, se i e? i ~a a sin reservas con el Imperio y su orden social. En
otros significados de esta palabra (riqueza, bienes raices, etc.) ~abian g\rato P sic10na las tendencias liberales y humansticas a la baja, estos historiadores
terreno y fuerza en comparacin con su uso para hacer refe~en~ia a un e~a en ep:esentan la tendencia
lrac1taqu t ,, nacional en ascenso.
. Dietrich Schafer. el autor de
social La expresin compuesta middle-state resultaba mas bien extra_ e a con muac10n presentamos, imparta su leccin inaugural como
profesor en 1884 J 1
ingls. Por el contrario, en Alemania se prefiri hablar durante mucho;::~]. 0 h b' . . , en ena, e mismo sit10 en el que casi cien a.os antes Schiller
dPl mittelstand [estamento medio] en luga~ de la mittelklasse _[_cla~e tual a ia drncurrido sobre la historia universal: 5
Aqu, nuevamente, las caractersticas pecuharcs de una formac10n concep
~D h.
30 y ss. e a er, eutsc es natzonalbewusstsein mi licht der geschichte, Jena, 1884, pp.

b
148 NoRBERT
ELIAS Los ALEMANF.s UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO 149

Permtaseme recordar que hace casi un siglo, en este mismo lugar, Friedrich
Schiller, en una ocasin similar, intent dar respuesta a la misma pregunta: oncedera un valor ms alto en su escala a una imagen ideal del Estado y de la
"Was heisst und zu welchem ende studiert man universalgeschichte?" En :acin, an cuando intentaran conciliarla con los ideales anteriores de carcter
aquellos das, un gran entusiasmo y muchos sueos acerca de los derechos universal, humanista Y moral. A los sectores ms radicales de la inteligencia
humanos recorran Europa. Al hombre es a quien, segn Schiller, se dirige, nacionalista alemana tales problemas les resultan ajenos. Los pasajes citados
sobre todo, la historia. Pero aade, "para reunir materiales para ella debe ustranfehacientemente su credo, mostrando el desprecio soberano con que se
examinarse la relacin de una fecha histrica con la condicin actual del empieza a hablar en ellos de los ideales morales y de humanidad, de la esperan-
mundo", es decir, tal y como lo llama l, "con nuestro siglo humano ..." Los za y la conviccin de un futuro mejor, del "progreso"que, en las primeras fases
acontecimientos ocurridos en las dcadas que siguieron a su poca arrojaron de su ascenso social, haban servido de orientacin no slo a las clasesmedias
una luz peculiar sobre la concepcin schilleriana del tiempo. Los excesos de alemanas, sino a las de otros pases europeos. Sin embargo, fuera de Alemania,
la revolucin francesa y de Napolen hicieron que las brasas incandescentes los grupos conservadores nacionalistas de esas clases medias intentaran una y
de los sentimientos nacionales de los pueblos se convirtieran en ardientes otra vez una fusin de esas ideas humanistas, universalistas y morales con sus
llamaradas. El lugar de la humanidad fue ocupado por la nacionalidad, al ideales nacionales. Por el contrario, los grupos comparativamente equivalentes
impulso por lo humano en general sigui un llamado a la cultura nacional y de Alemania, rechazaran todo compromiso mostrando con frecuencia un gesto
el eco de este llamado aun resuena ... La ciencia misma de la historia navega ... de satisfaccin y triunfo sobre los ideales humanistas y morales del periodo de
tambin ligera en las aguas nacionales. Esta disciplina considera en nuestros ascenso de la clase media, cuya falsedad, segn crean, habra sido puesta en
das, con sobrada razn, que una de sus tareas ms importantes es el cultivo y evidencia por el tiempo.
la reanimacin del sentido nacional, que con muchsima frecuencia se afirma,
Un problema que exige mayor atencin que la que podemos dispensarle
en una exageracin unilateral; es su nica tarea. Y,esto no lo podemos negar:
nuestra ciencia ha aprendido a navegar en estas aguas nacionales. en este lugar, es el de las razones por las que el desprecio y el rechazo de la
inteligencia nacionalista hacia los ideales humanistas y morales de tiempos
anteriores, blasonados por las clases medias emergentes, era en Alemania tan
En estas frases se dicen muchas cosas que pueden considerarse tpicas, tanto
de lo relativo a la continuidad como al giro que tomara la situacin y los sistemas radical despus de 1871. De cualquier manera, el asunto tiene relacin con el
tema principal de este libro y no puede ser pasado del todo por alto.
de creencias de las lites alemanas de la clase media en el Imperio, despus de
1871. Mientras que algunos sectores de estos grupos de vanguardia continuaban
mantenindose a distancia del Estado y cultivaban, como herederos directos
de los pensadores y literatos clsicos alemanes, ideales humanistas como el de
"cultura" y hay tambin entre ellos una corriente secundaria de fuerte aunque DE LAS LITES DE CLASE MEDIA HUMANISTAS
inactiva crtica a las clases dominantes, otra porcin de esa misma clase media, A LAS NACIONALISTAS
de creciente influencia y poder, aceptara el papel subordinado asignado a sus
cuadros superiores, el de socio menor del estrato dominante, aun sumamente 5?La tendencia general: del siglo XVIII al XX, la prioridad que las clases
exclusivo, consciente de la jerarqua de la nobleza. En el caso de estos segmentos, medias. de la mayora de los pases europeos daban a los ideales y valores
su frustracin y amargura enlazada a su posicin secundaria se manifestara, no humamstas Y morales, supuestamente vlidos para todos los individuos se
en su relacin con los grupos ms elevados de la escala social -que, en un sentido des l , ,. '
. P az?na en ,avor de una valoracin que pona por encima de ellos una
general, ven como los representantes de la nacin y el Imperio y con los c~ales trgen ideal de la propia nacin. Casi en toda Europa, las lites intelectuales
se identifican-, sino en las mantenidas con todas aquellas formaciones sociales
1e as. as~e.ndentes clases medias del siglo XVIII compartan una misma fe en
inferiores a ellos en cuanto a estatus o poder poltico. Entre ellos se encontraban hospn1:cip10s morales, en los derechos humanos y en el progreso natural de la
tambin aquellos grupos de humanistas o liberales de su misma clase, muy umamdad. Ellas estaban orientadas hacia el futuro, an si en sus actitudes
especialmente, la inteligencia humanista alemana de clase media. ,, Y maneras se ase b .
fu I meJa an un poco a a aristocracia cortesana reinante --como
La polmica en tomo a las supuestas ventajas de una ''historia de la cultura e e caso de Fr h t
= dommantes
b' u pos
. ancia-
d Y, as a cierto punto, aceptaban la conviccin de los
, b
sobre una ''historia poltica" o viceversa, era uno de los muchos sntomas de_Ja po . e que su epoca so repasaba en cultura y civilizacin a las
e

oposicin existente entre estos dos grupos rivales de clase media, que, ademas, cas anteriores d I h' t l '
la hu 'd e a is ona, pues es pareca evidente que la situacin de
marca el punto de retorno en el destino de ambos. Poco a poco, los sectores na mam ad me , 1fu E . . .
conce t 0 d. ~arana en e tura. se futuro prom1sono, simbolizado por el
cionalistas cobran fuerza, mientras que los humanistas se debilitan, volvindose, la co~ e ~rogreso, revesta a sus ojos un ideal, por el cual se poda luchar con
al mismo tiempo, ms nacionalistas. Es decir, transitaran a una actitud que anza mquebrantable de su realizacin final. La barbarie y la cruP!dad.
NORBERT ELJAS Los ALEMANES UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO 151
150

las enfermedades y las humillaciones, la pobreza y el sufrimiento generalizado su escala pblica de valores, eu detrimento de los viejos ideales humanistas y
que observaban en sus sociedades y que, con frecuencia, haban sufrido en carne Jllorales. Esa imagen resulta predominante en caso de conflicto con estos y se
propia, eran peores que casi todo lo visto por las lites de la clase media de las convierte, imbuida de sentimientos positivos, en el centro mismo del sistema
sociedades altamente industrializadas del siglo XX. Pero esas experiencias social de creencias.
incluyendo las recurrentes catstrofes de la guerra y las epidemias, lejos d~
minar su esperanza en un futuro mejor o en el progreso continuo del destino 6) Este cambio de actitud, este desplazamiento del acento emocional del
de la humanidad, las fortalecieron. futuro hacia el pasado Y el presente; de la creencia en la transformacin que
A medida que en Europa, pas tras pas, los individuos provenientes de la Jl)ejora a la fe en el valor inmutable de las caractersticas y tradiciones nacio-
clase media lograban participar en los asuntos de gobierno unidos a las capas nales, as como la modificacin total consiguiente del clima de opinin de la
gobernantes de tradicin aristocrtica, o desplazando a estas de aqullos, y intelectualidad de clase media en la mayora de los pases europeos, desde el
que sus sectores dirigentes se establecan cada vez ms firmemente como los siglo XVIII hasta principios del XX proporciona el marco para el desarrollo
grupos dominantes de la sociedad, sus ideas, convicciones e ideales progresistas conceptual que constituye el punto de partida de las presentes reflexiones. En
perderan su antiguo significado, y desaparecera la esperanza de un futuro el contexto de estas extensas transformaciones, conceptos como "civilizacin"
mejor. Entre tanto el conocimiento cientfico emprico acerca de los avances a y "cultura" dejan de referirse a procesos y desarrollos progresivos y se vuelven
largo plazo de la humanidad se incrementara enormemente, y la conviccin nociones que denotan estados invariables. En un principio sirven, cada uno a su
de que el movimiento ascendente continuara perdera de forma paulatina su manera, como smbolos de la propia imagen colectiva a los grupos progresistas
carcter de sostn emocionalmente satisfactorio. Considerado en conjunto, el que encuentran ante todo, en los valores universales humanistas y morales y
progreso efectivo que ha tenido lugar en el siglo XX en cuanto a la solucin de los en su contribucin al progreso continuo de la humanidad, una base emocional
problemas de carcter fisico, biolgico y hasta econmico y social, ha sido mayor satisfactoria para su propia estima y orgullo; en adelante funcionarn, cada vez
y seguramente ms rpido que el del siglo XVIII. Planeado o no, el trabajo de las en mayor medida, como smbolos de imagen a grupos para los que esa base
clases medias industriales, comerciales y acadmico-profesionales ha producido est ante todo en las realizaciones de sus ancestros colectivos, en la herencia
avances en incontables mbitos en el siglo actual. Sin embargo, como smbolo inmutable y en la tradicin de su nacin.
de un objetivo supremo y comprensivo, como ideal, el concepto de progreso ha Son diversos para cada nacin los smbolos conceptuales que reflejan, como
perdido rango y prestigio entre la lite intelectual de los estratos medios en v?l~r s.upremo, ese ~esplazamiento del nfasis -del futuro al pasado y de lo
aquellos pases donde sus representantes haban colaborado con o sustituido a ~i~am1co a lo estti~o- en la imagen e ideales colectivos de las respectivas
la nobleza; ha dejado de ser el smbolo alentador de un futuro mejor, un smbolo ehtes de la clase media. No obstante, expresiones como La civilisation franraise
imbuido de pasin y vigorosos sentimientos positivos. ?die deutsche kultur, en tanto que referidas a los atributos aparentemente
En lugar de ello, entre la mayora de las clases medias europeas se afirma m~utables Y eternos de una nacin, revelan un sello similar. La diferencia
una imagen idealizada de la propia nacin como centro de la idea que tienen de radica en que la nocin de "civilizacin", contra lo que sucede con la de "cultura"
s mismas, de sus doctrinas sociales y de sus escalas de valores. Mientras que en pre~~rva auln _como smbolo de la imagen colectiva de la clase media de un~
la poca de su ascenso haban mirado -al igual que otras clases ascendentes- nacwn dete~mmada, algunas de sus asociaciones con valores humanistas y
hacia el futuro, una vez convertidos sus cuadros dirigentes y lites intelectuales :oral~s u~1versales. As, la frase la civilisation franraise est la civilisation
en clases gobernantes, basaran su imagen, al igual que los otros grupos, cada e~mai~e c~ertamente es, de alguna manera, una expresin del nacionalismo y el
vez ms en el pasado. La mirada retrospectiva sustituira a la visin al futuro P~si omsmo franceses. Es igualmente externa la creencia de que la tradici'o'n
nac10na1franc
como fuente de satisfaccin emocional, y su propia tradicin nacional como para 1 h e~a encierra va 1.ores y logros morales y de otra naturaleza vlidos
ideologa, sera la que constituira el ncleo de su imagen e ideal colectivos. AB umamdad en su conJunto.
como los grupos aristocrticos haban derivado su orgullo y sus pretensiones de Representaciones l t b .
kultur:- . an ogas es a an asociadas tambin con el concepto alemn
una supuesta vala especial de su origen familiar, los sectores dirigentes de l~s orient~tr ~Je~plo, cuando denota que la educacin, el cultivo de las personas se
clases medias industriales (como sucesoras de aqullos y en paulatina union del siglo~ e. p.le.nodesarrollo de sus potencialidades. Pero en las postrime/as
con las de sus trabajadores, al alcanzar estas una posicin ms influye~tel creciente e mlic10s~el XX, cuando el concepto cultura es utilizado de manera
haran lo propio, tomando cada vez ms como base un origen nacional o bien humanist , con e sentido d e "cu It ura nac10na l" , sus anteriores connotaciones
'
de logros, caractersticas y valores nacionales aparentemente inmutables. Una as Y morales pasan a segundo 1 h t d
Es posibl . P ano, as a esaparecer por completo.
imagen ideal de s mismas como nacin ocupara entonces el primer puesto en e que, precisamente, esa cancelacin total de los matices humanistas
,p
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152 NORBERT ELIAS Los ALEMANES

o morales, aunada al nfasis en el pasado, haya coadyuvado a su transmisin oderosa, la Iglesia medieval con su cabeza en Roma, pierde una parte
extendida de generacin en generacin en un grupo, independientemente de los JllS.Pderablede su campo de influencia -y con ello el monopolio del control del
consiamiento de las sociedades

occ1dent al es- es cuan d o se sec ul ariza
lfi a orma
valores positivos o negativos que tengan para otros grupos o para los hombres
en general; y tambin a la adopcin del concepto "cultura" en ciencias sociales pens e los grupos dominantes de diversos territorios se trataban entre s. La
como la antropologa cultural y la sociologa, con la significacin aproximad~ en q1:1s del poder que determinaba esa forma de trato haba sido siempre que
conquistada como smbolo de la imagen colectiva de los sectores de las clases pr: grupo buscara, sin miramientos, la consecucin de sus propios intereses
medias alemanas de fuerte orientacin nacionalista y conservadora. Cuando se e\~ como los perciba- sin que ningn ?stculo lo impidiese, ~ornando en
busc un concepto representativo de las diversas peculiaridades distintivas de ta nicamente los instrumentos relativos de poder necesar10s para ese
cuenPero fue entonces cuando los modos tra d'1c10na
fin. . 1~s de compo.rt amie_n. . t o se
determinada sociedad, esencialmente inmutable y transmitido desde el pasado
en el concepto cultura, tal y como se ha conformado en su desarrollo alemn' virtieron en objeto de reflexin explcita. Fue a partir de la praxis tradicional
con . . 1 d l
de los grupos dominantes en sus relaciones mterestata es y e a prosecuc1on
.,
se encontr algo que cumpla muy bien esa funcin. En un contexto cientfico'
la ausencia en l de todo valor moral o humanista absoluto, lo mismo que 1~ controlada de sus propios intereses bajo la presin de la desconfianza y el
ausencia referencial a cada proceso, a cada asociacin con cursos de gestacin
no
temor recprocos -en los que el engao y el asesmato . eran me d'10s norm al :s
poda aparecer sin duda durante un tiempo, como una ventaja. ' puestos al servicio del fin propuesto-, que Maquiavelo construy una especie
de sistema de principios generales de accin. Su propsito no era descubrir cmo
7) Pero esa reduccin significaba algo distinto relacionado con la imagen de la el hombre poda tener un mayor control de los ingobernables mecanismos de
propia nacin, pues indicaba la subordinacin de los valores morales o humanos la rivalidad entre los Estados: a las tcticas polticas del poder las consideraba
a los nacionales. Hasta ahora no se ha llevado a cabo un estudio sistemtico del inalterables. Su estudio de los mecanismos no planeados del poder tenan por
proceso de cambio social, donde la imagen ideal de la propia nacin alcance, si objeto,primordialmente, aprender cmo jugar con mayor conciencia y habilidad.
no el rango ms elevado, s uno destacado en el ideal colectivo y en el sistema Independientemente de que se la elevara o no al plano de la reflexin explcita,
de valores de las lites de la clase media y tambin, aunque en forma gradual y la prctica de una prosecucin irrestricta de los intereses egostas en la com-
quizs no tan rpida, en los de la clase trabajadora. Este no es el sitio apropiado petencia continu siendo caracterstica del comportamiento de los prncipes y
para hacerlo, pero podra ser til realizarlo para trabajos futuros, lo mismo que los grupos aristocrticos dominantes en las relaciones interestatales. Esto sera
brevemente, para aclarar los temas inmediatos del presente escrito. vlido, en diversa medida, desde el siglo XVI hasta principios del actual. An en
La desconfianza mutua entre grupos de individuos, el uso no controlado de la el interior del pas, las reglas y restricciones que determinaban el trato entre
fuerza en sus relaciones ha sido, desde siempre, para obtener tal o cual ventaja los representantes de las lites gobernantes carecan del carcter de normas
sin el temor de represalias, un fenmeno generalizado, casi podra decirse normal. humanistas o morales. El cdigo aristocrtico era el del honor, la cortesa y
Algunas veces, el miedo al castigo por parte de instancias sobrenaturales afloj las maneras refinadas, la conveniencia y la diplomacia, pero an aplicado a
este crculo vicioso. Sin embargo, slo en muy contadas ocasiones, si no es que miembros de un mismo estrato social, no exclua del todo el uso de la fuerza,
nunca, la salida de ese crculo se ha dado considerando que los individuos deben mientras se observaran las formas apropiadas, como en el duelo, por ejemplo.
arreglar sus propios asuntos domsticos o que si desean vivir libres de temor Hasta cierto punto, el canon del honor y la civilidad, que regulaba las
entre ellos, ya sea en grupos o individualmente, deben establecer determinadas relaciones entre nobles y caballeros dentro de los Estados dinsticos se
reglas de comportamiento comunes, con sus correspondientes restricciones. extendera hasta abarcar tambin las relaciones entre los miembros de las
Algunos observadores suponen que, la creencia en los castigos sobrenaturales, clases superiores de diversos Estados, llegando a mitigar un poco el manejo
actuaba como un inhibidor que preservara a los individuos de vivir en el temor tradicional de las relaciones en aquellos Estados donde el soberano, con sus
constante frente a los dems y que les impedira optar por la fuerza fsica en ayudantes nobles, sujeto a una configuracin tan incontrolable como necesaria
sus relaciones recprocas, cuando creyeran poder actuar con impunidad. Existen ?el equilibrio del poder, recurra, "maquiavlicamente", sin escrpulos ni
muchas formas distintas de creer en instancias sobrenaturales, pero los diversos impedimentos morales, al engao, la fuerza y otros medios que prometieran
grupos religiosos desarrollados en consecuencia, no han sido menos asediados cualq~ie:"otra ventaja, mientras no temiera derrotas o humillaciones por parte
por el temor y la sospecha que otros grupos humanos. Se han combatido Yse ~e P~mc1pes ms poderosos. En los Estados dinsticos con lites gobernantes
combaten unos a otros, en muchas ocasiones con una violencia y un encono ommadas por la nobleza, haba -si es que en realidad las haba-pocas
que no se diferencia en nada de los empleados por los dems grupos. No es una cont~adicciones entre las reglas observadas en el misino Estado v en las
mera coincidencia que, cuando en Europa, la organizacin de la fe ultraterrena relaciones entre Estados.

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154 NORBERT ELIAS Los ALEMANES

8) La situacin cambiaba de manera considerable cuando las clases social 9) Es posible que esta digresin pueda verse como algo rebuscado en el
que normalmente trabajaban para su manutencin o que vivan de una rique es resente contexto. Pero sin una ojeada al pasado, a la sociognesis de este tipo
creada a fuerza de trabajo pasaban de una posicin subordinada a una domin za pspecficode normas humanas, no es posible observar en su perspectiva correcta
t:. La p~er! que logr _t~l elevacin de estatus y de poder -la pluralme: el cambio experimentado en las creencias e ideales de las lites de clase media
diferenciada clase media -, haba desarrollado en sus propios crculos \ropeas entre los siglos XVIII y XX. Sin ella, es difcil comprender las expe-
c?~i?o de co~portam~ento muy dis~i~to del. referido aristocrtico de hono;~ ~encias que afrontaron los grupos que ascendieron, o bien sus representantes,
civilidad. El tipo especfico de regulacion autonnpuesta del comportamiento y de "clases medias" de los estados dinsticos educadas en la tradicin de su clase,
relaciones humanas que llamamos "moral", estaba arraigado principalmente: a clases gobernantes de los Estados nacionales, como sucedi en el curso de la
tales grupos de los estamentos medios, cuyos miembros estaban acostumbrad industrializacin, la urbanizacin y otros desarrollos del proceso global de la
. para su propia. su b'sistencia.
a tbra aJar os modernizacin de esa poca.
El canon ,de.las clases medias era el de la virtud, no el del honor. Una de Quizs no se ha considerado lo suficiente el problema de lo que sucede en un
sus caractensticas era una menor dependencia del temor a otros individuos caso semejante con las tradiciones de una clase o, como se denominan, con la
Y u,?. m~yo.r d~~e~dencia de ! propia conciencia, es decir, un mayor grado "cultura". Mientras no veamos el problema en un sentido ms amplio, es decir,
de_ mteri~r~zacion , como decimos hoy. De ah que sus normas fueran tanto mientras las transformaciones de las lites de las clases inferiores al ascender
mas coercitivas, pues revestan un carcter absoluto. Eran humanistas en el -de manera paulatina o abrupta- a la posicin de clase gobernante no se vean
sentido de su validez para todos los individuos, ms all de la clase social a la comoun rasgo fundamental de todas las sociedades europeas, no se puede tener
que pertenecieran o de su nacionalidad, pues, en los grupos de la clase media ]a claridad suficiente para apreciar los rasgos caractersticos de ese desarrollo
de las sociedades europeas se conform, por primera vez, un cdigo moral en una sociedad particular.
Y humanista del comportamiento conectado a ciertos temas extrados de la Como individuos, los hombres de la clase media haban acc~dido con frecuen-
tradicin judeocristiana. Concretamente, esto ocurre en el nivel de desarrollo cia a altos cargos antes de los siglos XIX y XX.Pero en ese entonces eran ms o
en que, los sectores superiores de las clases que viven del producto de su menos absorbidos por las tradiciones de las clases dominantes de sus sociedades
trabajo, ocupan todava un lugar claramente subordinado en comparacin en correspondencia con la estructura dinmica de las sociedades estatales. L~
con la nobleza reinante, a pesar de encontrarse inmersas en un proceso de mayor parte de las veces, su ascenso se produca al hallarse al servicio de un
ascensin. Tal normativa que, como moral, pretenda ser vlida para todos los prncipe. Llamados y promovidos por el se convertan en cortesanos, se vestan
individuos, era utilizada con frecuencia como arma por las clases medias en sus como tales y adoptaban sus maneras y actitudes. Con su ascenso individual
constantes conflictos con las clases aristocrticas, como una suerte de cdigo prcticamente abandonaban las tradiciones de su propia clase, se asimilaban e~
contrario de valores y virtudes internos opuesto al canon exclusivo del honor y ma!or o ~~nor. medida a las tradiciones de las clases dominantes y sus lites y
las maneras refinadas, cuyos portadores no consideraban, por supuesto, vlido la !mea divisoria que los separara de la clase burguesa, pronto sera igual a la
para las clases inferiores. que haba entre esa clase y los cortesanos de origen aristocrtico.
El complejo normativo desarrollado por los sectores del "tercer estamento", De_sdelas postrimeras del siglo XVIII y durante el XIX, los problemas que
esto es, el canon moral absoluto e igualitario, supuestamente vlido para todos tendnan que enfrentar las lites ascendentes de clase media seran diferentes
los hombres, sera sistematizado finalmente como una reflexin de quienes se En esos siglos, el avance de los miembros de la clase media a posiciones elevada
ganaban el sustento mediante el trabajo, por sus propios intelectuales, como ya no era un acontecimiento que concerniera a individuos o familias que en
Kant, que lo elevaran al nivel de teora filosfica. Es sintomtico de la fuerte unaod os generac10nes, a b andonaban a su clase y eran asimiladas por otra. '
interiorizacin del canon normativo igualitario, humanista y burgus que Las otrora clases medias experimentaran ahora una elevacin de estatus y
llamamos "moral", en contraposicin al esttico y exclusivo canon del honor de de poder. Cuando en esa fase del desarrollo social las personas alcanzaban
las clases superiores que, en la discusin filosfica, sus exigencias se presentan puesto
. s d ommantes
'
en el Estado, ello ya no significaba su ingreso a otra clase
simplemente como una serie de leyes generales, casi del mismo tipo que las ndique tarde o temprano se desharan de la tradicin los hbitos y el cano~
naturales. En otras palabras, los pensadores de clase media conceban estas
e comp rt amiento
d e su propia clase y se identificaran' con los de una clase
et 1evada sigm'fi ca b a ahora que detentaban cargos de direccin en el Estado sin
reglas de comportamiento no como creadas por los hombres. sino como recibidas
de algn a priori metafsico, percibido como el eterno absoluto, ya fuera la pener que ren unciar , . y su canon de comportamiento en
. a su es t a t us, sus h abitos
naturaleza, el cielo, la razn, el instinto o bien una voz interior. ocas palabras, a la "cultura" de su estrato medio originario. '

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En consecuencia, cuando en esa fase tarda, la lite de las antiguas "clases ban a la cabeza de las clases industriales, haban hecho en cierta medida
medias" se convierte al ascender en lite dominante, coinciden dos tradiciones esta las tradiciones dinsticas y aristocrticas en ese campo. Intentaran pues,
--0 "culturas"-, que anteriormente se haban formado en crculos relativamente ~u~a~ la fe de su cdigo normativo igualitario y humanista tradicional, que
separados, en capas sociales cuya relacin no haba sido muy estrecha (si bien el inc ~~a el uso de la fuerza dictando una identificacin fundamental con todos
grado de separacin vara fuertemente de una sociedad a otra); se da entonces pr\ombres, unindola a la conviccin de que, en las relaciones entre Estados,
una fusin de ambas "culturas" o, mejor dicho y puesto que dificilmente eran losb' tener prioridad un irrestricto inters propio. De tal modo, entraran -y lo
de ia . . de 1a suspicacia
. . y elte mor reciprocos
,
compatibles en una serie de aspectos, chocan con frecuencia entre s en la tinan haciendo- al crculo vicioso que
misma persona. Las que procedan de la clase media y que haban crecido en conb' reaido anteriormente las relaciones entre los Estados y que gobernara
ha ia i:, te b
las tradiciones especficas de un cdigo moral igualitario y humanista, debieron las relaciones humanas en su totalidad, en tanto quedqmenes mt gra a~d~a
adaptarse a deberes y responsabilidades y se vieron sujetas a experiencias y acin social especfica no se pusieran de acuer o respec o a un co igo
fiorm . fi . te
a un tipo de vida que anteriormente no haban estado al alcance, o al menos normativo comn y lo mantuvieran e ectivamente vigen .
no directamente, para los de su crculo y tradiciones, excepto en el caso de un
ascenso individual, en que aquel que progresaba y su familia tarde o temprano 10) Es verdad que, cuando las clases medias lograron ocupar el lugar de las
se incorporaban a una "cultura" ajena. clases gobernantes y sus lites llegaron a co?trol~r los ~ues~s. de man~o .de la
Cuando las antiguas clases medias como tales ascendieron a la posicin de sociedad, no adoptaron sin ms el legado dmstico-anstocratico. No hiciero_n
clases gobernantes, sus representantes, con acceso ahora a los puestos de mando simplemente suya la tradicin de buscar sin reservas, apoyados. en su podeno
del Estado, sobre todo en el mbito de las relaciones interestatales, se vieron militar sus propios intereses, ni la del temor mutuo en las relac10nes entre los
confrontados con experiencias anteriormente reservadas en su abrumadora Estad;s, sino que las transformaron en alguna medida. Hasta el s~glo XVIII,
mayora a individuos de tradicin cortesana y noble y se enfrentaron a ellas el cdigo aristocrtico de la valenta y el honor haba sido compartido por las
sin renunciar a sus tradiciones ni a su cdigo de conducta de clase media. clases gobernantes en la mayora de los pases europeos. Como en el caso del
Pero no era fcil aplicar ese cdigo, desarrollado en el mundo preindustrial duelo, los nobles que se enfrentaban en la guerra hacan cuanto estaba a su
ms estrecho de los artesanos y comerciantes y de sus lites, a algunas de sus alcance para vencer y an matar al oponente. Pero incluso el uso de la fuerza
nuevas experiencias como lites gobernantes de un Estado. Fue sobre todo en fsica, la mutilacin y la muerte se sujetaban, con ciertos lmites, a ese cdigo
las relaciones internacionales donde encontraron formas de conducta en que su de honor que los contrincantes compartan: las guerras, al igual que los duelos,
cdigo moral no encajaba con facilidad. Por consiguiente, es fundamentalmente eran materia reservada a caballeros de la nobleza y no anulaban el altamente
en ese mbito, pero no slo en l, que tendran que recurrir, como tales grupos desarrollado esprit de corps, el sentimiento colectivo de los oficiales que, en su
gobernantes, a modelos tomados de la "cultura" de los anteriores grupos domi- calidad de nobles, eran miembros del mismo estamento. En ltima instancia, ese
nantes, a un cdigo de conducta que, a falta de mejor denominacin, se puede sentimiento colectivo de las clases superiores de la Europa prerrevolucionaria
llamar maquiavlico. En efecto, dado que el principio rector de la poltica de traspasaba las fronteras estatales y era ms fuerte que el sentimiento de unin
las anteriores dinastas y de los grupos ms prominentes de la aristocracia de que pudiera existir entre los individuos de las clases superiores aristocrticas y
diversos Estados en sus relaciones mutuas, era la creencia o el temor de que las inferiores de su propio pas. El vnculo de ellas con su Estado no tena aun
nicamente el poder o la capacidad superiores de sus enemigos potenciales limi- el carcter de vnculo con una nacin. Con pocas excepciones, los sentimientos
taran la prosecucin de sus propios intereses, lo cual haba dejado al respecto nacionales eran extraos a los nobles europeos antes de la revolucin francesa
una herencia de desconfianza y miedo recprocos. Y continuaron sindolo todava, mucho tiempo despus, en muchos pases.
La tradicin aristocrtica de las relaciones entre los Estados -tradicin Naturalmente, estaban conscientes de ser nobles franceses, ingleses, alemanes
que haba tenido su origen en las clases guerreras europeas y que haba sido o rusos; pero en las sociedades europeas de entonces, el sentimiento colectivo de
asumida por la nobleza con todas las ideas y valores militares correspondien- los grupos locales referido a su terruo, su religin o su pas no era equivalente
tes- seguramente no coincida con la de las doctrinas de la fe y los valores de un sentimiento de solidaridad nacional. En ellas, la estratificacin anterior
las clases medias preindustriales y de los inicios de la industrializacin. Antes al ascenso de las clases medias industriales o comerciales y sus lites adquira
de que estas ocuparan por completo el lugar de los grupos gobernantes, muchos la forma de una jerarqua por estamentos de poder, no de clases. No se pueden
de sus voceros intelectuales, como Herbert Spencer, expresaran su profunda ent:endercabalmente como hechos sociolgicos las particularidades de los valores
conviccin de que el ascenso de las "clases" industriales terminara, casi de Ysistemas de creencias nacionales, si no se tiene una idea clara de su relacin
manera automtica, con el dominio de la tradicin militar en las relaciones conuna determinada etapa del desarrollo social y, por lo tanto, tambin con una
entre los Estados. Pero lo que realmente haba ocurrido era que, los grupos que estructura social de un tipo determinado. Slo en las sociedades de clases, no

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en las estamentarias, los sentimientos de identidad de las lites gobernantes ll) El hecho de que las lites d~ la clase media, al .~upar los puestos.~e
-y, con el curso del tiempo, tambin de las capas ms amplias- adquieren el ando estatales, se conciban a s mismas como grupo d1ngente de una nacion
sello caracterstico de sentimientos nacionales. Ill 'lo de un pas y un Estado, influye en la actitud que observan respecto
Puede verse con toda claridad la manera en que cambian los sentimientos Y no so Iaciones internacionales. En cierto sentido, simplemente adoptaron el
de identidad cuando las lites gobernantes que provenan de la clase media a'd' 'I'ico de I a polti ca deI poder: su
las rede los prncipes, es decir, el canon maqwave
reemplazan, ya sea de manera paulatina o abrupta, a las lites de la clase co igo
..:~ idad es muy clara. Pero, por otro lado, eI cdigo maqwave 'I'ico se modifiica
superior tradicional aristocrtica en los Estados europeos. 6 La identificacin conau,Uanera sigmficativa al transitar y convertirse en un c igo de cIase me d'ia.
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con los connacionales como tales se hizo ms fuerte, mientras que se debilit de m forma originaria, ese cdigo de comportamiento haba sido moldeado, en
la de la misma clase y rango con individuos de otros pases. Este cambio en el Ensu . , . t , . Ah
er trmino, por las relac10nes de un pnnc1pe con o ros prmcipes. ora se
modelo del "nosotros" y "ellos", de la identificacin y la exclusin, constituye pnm rte en un canon cuya referencia pnmaria
es e I maneJo 'di e as re1aciones de
una de las condiciones decisivas para el desarrollo de sentimientos, valores convie . . .
Estado nacional con otros Estados nacionales. El desarrollo imphca tanto el
y doctrinas de la fe nacionales. Como muestran el clebre tratado de Sieyes y un bio como la continuidad. Ambos aspectos se hacen patentes al comparar la
otras publicaciones revolucionarias, los sentimientos, valores y axiomas de fe ::era en que Maquiavelo presenta, en primer lugar, la poltica _debsq1;1eda
que giran en torno de la imagen de nacin, estn desde un principio vinculados
con la imagen que de s mismas se hacan las clases medias y, un poco ms tarde,
tambin con la imagen de unas clases trabajadoras que se disponan a disputar
~:s
restricta del inters propio, como pauta que los gobernantes debian seguir en
relaciones entre los Estados, con la descripcin que, siglos despus, se hace
de la poltica, esencialmente idntica, de las lites nacionales en el siglo veinte.
o asumir realmente los puestos de mando del Estado. Los consejos de Maquiavelo eran mucho ms prcticos, como se deja ver en el
ejemploque se ofrece en las notas. 7
6. Durante la revolucin francesa se pueden observar expresiones masivas de este cambio Ah se expone la forma en que, en su opinin, un prncipe se puede afirmar
en los sentimientos de identidad. Una de las evidencias literarias ms conocidas de la en la jungla de las relaciones interestatales. Como experimentado consejero de
transicin a un sistema de creencias y valores que pone en lo ms alto la imagen de una
nacin, se encuentra en la obra de E. J. Sieyes Qui est-ce que le tiers otat (1789. Aqu se cita prncipes,dispensaba consejos de tipo prctico a los gobernantes, a algunos de
la edicin Emmanuel-Joseph Sieys, Politischc Schriften 1788-1790, traducido y editado los cualeg l mismo conoca personalmente. Al ejercerse la poltica en nombre
por Eberhard Schmidt y Rolf Reichardt, Darmstadt/Neuwied, I975, pp. 117-195). El de la nacin, ciertos aspectos centrales del poder complejo que conformaban
siguiente pasaje es ilustrativo del nuevo nfasis que se hace en la idea de nacin: "Estando
la nacin al principio, constituye el origen de todo. Su voluntad siempre es legal, pues es
7. En un captulo de El Prncipe, bajo el ttulo "En qu medida deben mantener su palabra los
la ley misma. Antes de ella y por debajo de ella slo est el derecho natural" (p. 167).
prncipes?", se lee: "Sabed pues, que existen dos formas de lucha: una, con las armas de las
Sieyes presenta a las clases medias ascendentes en el sentido propio del trmino, es decir,
ieyes, la otra, con la violencia pura. La primera es propia de los hombres, la segunda, de los
como las clases que se encuentran en medio de los estamentos privilegiados "en Francia, la
animales. Pero dado que la primera muchas veces no basta, debe recurrirse a la segunda.
nobleza y el clero y los pobres, que no ganan lo suficiente para contribuir al financiamiento
De ah ha de comprender un prncipe el uso correcto tanto de la naturaleza de los hombres
del Estado. Tericamente, an se mantiene a favor del ideal de la igualdad de todos los
como la de los animales. Esto le habrn de ensear de manera indirecta los historiadores
seres humanos, el arma utilizada por las esforzadas clases medias en ascenso en su
antiguos que resean cmo Aquiles y muchos otros prncipes de la antigedad habrn sido
lucha contra los estamentos privilegiados, 'ero, en la prctica, en sus propuestas para la
dados al centauro Quirn para que los educase. Tener a un maestro mitad animal, mitad
nueva Constitucin quiere restringir el derecho de eleccin para la Asamblea Nacional
humano, no significa otra cosa que un prncipe debe participar de ambas naturalezas, y que
a aquellos burgueses que puedan aportar 3 livres al ao en impuestos. Sin embargo, el ni la una, ni la otra, perduran.
frente principal en el que Sieyes lucha como represntante de las clases medias es, en
Dado, pues, que el prncipe debe estar en condiciones de utilizar correctamente la natura-
la situacin revolucionaria, el frente contra las clases privilegiadas dominantes. contra
leza del animal, debe elegir entre ellos al zorro o al len, pues el len est indefenso contra
los reyes, los nobles y el clero. Por lo tanto, qu es el tercer Estado? Todos. pero todos los
una trampa y el zorro contra los lobos. En consecuencia, ha de ser un zorro para reconocer
encadenados y oprimidos" (p. 123).
las trampas y un len para aterrar a los lobos. Aquellos que se atienen simplemente
Frases como la citada muestran claramente que los inicios de la identificacin con la
"nacin" adelantan determmados cambios en la atmsfera emocional. Aqu encontramos, a la naturaleza de los leones, no entienden nada. Un gobernante astuto puede y debe.
en una poca en que en algunos mbitos la manera de pensar era ms realista o racional en consecuencia, faltar a su palabra cuando esta vaya en su perjuicio o los motivos que
y menos emocional, el surgimiento de una nueva mstica, no en relacin con la naturaleza fundaron su promesa ya no estn vigentes. Si todos los hombres fueran buenos, entonces
sino con la sociedad y el ascenso de un nuevo sistema de creencias que tena su eje en la esta regla estara mal; pero, puesto que son malos y no pueden mantener su palabra.
imagen ideal de la propia nacin, en una mezcla de hechos y fantasa. La diferencia en entonces no tenis necesidad de sostener la vuestra. Tampoco le han fallado a un pn ncipP
el entorno aparece con particular claridad al comparar esa y otras manifestaciones del motivos para disfrazar el rompimiento de su promesa. Se podran dar numerosos eJemplos
emergente sistema de creencias nacionalista con el enfoque que tienen autores como Ma- recientes de esto y mostrar en qu medida los pactos para la paz y tantas promPsas han
quiavelo en relacin con los Estados dinmicos que aun no eran propiamente nacwnes. edado sin valor y anuladas por la deslealtad del prncipe; y quien me.1orentienda valersp
e la naturaleza del zorro, har lo mejor."

b
UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO 161
160 NORBERT ELIAS Los Al.EMANES

entre s los Estados permaneceran sin cambios. Tambin en este caso, los XX son ms grandes y, sobre todo, mucho ms pobladas. Tambin
grupos dominantes de las organizaciones estatales, interdependientes aunque siglos}{IX yal s entre los millones de individuos que pertenecen a una Y la
soberanas, siguen una poltica de inters propio, incontrolado y aparentemente Jos }azos r~ ded con todos sus nexos a travs de la divisin del trabajo y de su
. a socre a ' d . . t .,
incontrolable, en los intercambios y relaciones interestatales; esa poltica no JlllSffi . 1mismo marco de los aparatos de gobierno y a rmms rac1on Y
slo era impulsada por la desconfianza y el temor mutuos, sino que a la vez los integruchoso t ro,s son mucho ms complejos, mucho ms mcomprens1 .es . es d e
ac1n en e "bl d
generaba, si bien, teniendo como dique ms importante, el mantenerlos dentro de m to de vista de aquellos mismos que integran esas enormes or~an1zac10n~s
de determinados lmites. Pero la poltica del poder practicada en nombre de una elP~ s ue las relaciones que pueden encontrarse en las sociedades mas
nacin y no de un prncipe no pudo ya concebirse y desplegarse como poltica de soc1ale ,Mq. tras el nivel de educacin no haya avanzado considerablemente,
sim ples d ien terdependencia real de los individuos que conVIven en E s t a d os
o para una persona. Ahora se ejerca en nombre de una colectividad tan grande
que la mayor parte de sus integrantes no se conocan entre s ni tampoco ten~ los lazos
. e dustriales altamente diferenciados no pueden ser en n d"d
m te 1 os, en
ac1ona1es m fr .
ninguna posibilidad de hacerlo. n eor de los casos, sino a medias, dado que permanecen con ecuei:ic1a en
El cambio en la comprensin de una poltica de poder bastante estable el m ~ "d d para la mayor parte de sus integrantes. Los vnculos emocionales
que pasa de ser asunto de una persona soberana a serlo de una colectividad la olsc~ndiaviduosrespecto a su colectividad cristalizan y se organizan en torno
de ,osbm1 s comunes que no reclaman mngun . , tipo d e e l uc1"dac1"n empir1ca, '
tambin soberana tiene consecuencias notables. En comparacin con un colec-
a Slffi O O d l"d . 10na bl e
t"
tivo soberano, en ella era ms fcil expresarse de manera prctica y realista que pue d en Y deben verse como valores absolutos e va 1 ez mcues .
sin emotividad, a propsito de cuestiones polticas cuando se hablaba a u~ n parte del ncleo mismo de un sistema de creencias comunes.
y que fior ma . l ti .d d
prncipe o sobre l. Ambos, prncipe y colectivo soberano necesitaban de algn . arios , dudar de la fe comunitaria en la propia y soberana
. . , co ec VI . . ,a .
grado de vinculacin emocional de parte de los individuos que los auxiliaran
ecomo
uest 10n .
un valor elevado, si no es que supremo, eqmvale a desVIac10n Y tra1c1on,
en la tarea de llevar a la prctica -o practicar ellos mismos como representan- puede conducir incluso a una exclusin vergonzos~ o algo_peor. ,
tes- cualquier poltica que se ejerciera para estos individuos o en su nombre. S" embargo en oposicin a sociedades menos diferenciadas, los s1mbolos de
Pero, en el primer caso, la lealtad y el deber eran todava sentimientos de la co:ctividad~ue en las sociedades ms diferenciadas de los siglos~ YXX
persona a persona; en el segundo, los vnculos emocionales tenan un carcter atraen y condensan las formas de percepcin y pensamiento de sus miembros
considerablemente distinto. Eran, en mucho mayor medida, vnculos simblicos, individuales- poseen un carcter mucho ms impersonal. Los smbolos del
conectados con los smbolos de la colectividad. Esos smbolos podan ser muy lenguaje que desempean esa funcin constitu~en un ejemplo de el~o. Con
diversos, pero entre todos ellos, los smbolos verbales desempeaban una funcin algunas limitaciones, tales smbolos pueden variar de un Estado nac10nal a
especial. Independientemente de la forma que tuvieran para una colectividad otro, pero todos ellos poseen la fuerza irradiante de las emociones y otorgan
y sus mltiples aspectos, los smbolos -que habran de ser el ncleo de los a la colectividad que representan las cualidades numinosas a que nos hemos
vnculos emocionales de las personas con la colectividad- parecan dotarla referido. La mayor parte de las veces, los nombres de los Estados nacionales
de una cualidad caracterstica. Poda decirse que le conferan una existencia mismos, junto con sus derivados, son utilizados de esa manera por sus ciuda-
numinosa per se, ms all y por encima de los individuos que la componan, danos cuando la ocasin se presenta, con un tono de santidad y reverencia. As,
una suerte de santidad como la que antao se atribua sobre todo a los seres los franceses, los alemanes o los norteamericanos se valen de las expresiones "la
sobrenaturales. Una caracterstica de los procesos democratizadores, que tal vez France", "Deutschland", y''America", respectivamente, como smbolos verbales
no haya despertado todava la atencin que merece, consiste en que, en el curso de entidades colectivas con atributos numinosos. Y el mismo uso del nombre de
de estos procesos e independientemente de estos desemboquen en un Estado la propia nacin se encuentra en casi todos los Estados nacionales con un grado
pluripartidista o de partido nico, en una forma de gobierno parlamentaria o relativamente alto de desarrollo, mientras, al mismo tiempo, es probable que el
dictatorial, las personas atribuyen tales cualidades numinosas y las emociones equivalente en otro idioma se aplique con otras connotaciones, con frecuencia
correspondientes a la sociedad que ellos mismos constituyen. negativas, correspondiendo a lo paradjico de las relaciones entre los Estados.
De acuerdo con la teora de Durkheim, en las sociedades ms sencillas Pero no slo el nombre de un pas, sino todo un espectro de smbolos verbales
cristalizan y se organizan los vnculos emocionales de los individuos con el puede asumir tales funciones en diversas sociedades. Entre ellos se cuentan
colectivo que componen en torno de formas o imgenes de dioses y de antepa- e~presiones como "patria", "tierra", "terruo" o "pueblo". A lo que parece, expre-
sados, de seres de naturaleza ms o menos sobrehumana. Cualesquiera que siones como "nacin" y "nacional" son los smbolos ms generales y difundidos de
sean las funciones adicionales que puedan tener, poseen ciertamente la de los ese gnero: basta comparar la palabra "nacin" con otras como "pas" o "Estado"
smbolos que condensan los sentimientos colectivos de un grupo. Comparadas Para reconocer la diferencia. Los hechos sociales mismos a los que se refieren
con sociedades ms sencillas, las sociedades de los Estados nacionales de los esas palabras son eminentemente idnticos, y por lo que hace al aspecto real.
162 UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO 163
NRBERT ELIAS Los ALEMANES

. nte muy elevado deban encontrar una fuente de inspiracin y


expresiones como "nacin", "poblacin nacional" o "ciudadano" se em
. . . .
casi como sm mmas con cierto margen para desarrollos locales. Pero
' 1
Pean r:
relatrva~; plena en una incontrovertible en el valor de la sociedad que
.. , tr te,
comumti~ac1onen edcot rr anefuos,ld~expresi?n "nacin" es portadora de maneras
en1a sat isfaccion
. os mtegraban es decir en la "nacin ", pues no siempre
se h a b'1an
d e sen r YE pen sa~ eala 1 pro n 1dad y riqueza que la hacen distinguirse de eU ~ demostrar de manera emprica las perfecciones y mntos de a soe1"eda d
0 Jl}iSIIl ' ' . 1
1as otras. 1co1ectivo que se refiere es revestido por esa palabra de u po~do t para aquellos cuyas vidas o dedicacin se demandaba.
fi . al , n aura e,asten
. b" e el resorte primario para la formac1on ,, d e1nac1ona
1ismo como sis te ma
espec ca muy emoc1on y aparece as1, como algo muy valioso sacrosanto d Si ien . . al artir
. . , '
de a dm1rac10n Y respeto. Esas formas de pensamiento y percepcin abarcan ' Igno as proviene de la esfera de las relaciones mterestat es, ya sea a P
de creenci . . d 1 . .
nor?1almente todo aquello que se puede considerar como perteneciente mn respecto a la integridad y la sobreV1venc1a e a propia socie-
del temorelCo deseo compartido por acrecentar el poder, el estatus Y e pres 1gio de
1 t
nacin o_ favorable al inters nacional e incluyen tambin el uso de la fu erzay 1
e1 engano o, dado el caso, la tortura y la muerte de otras personas. dad' ya delacin con otras sociedades soberanas, un ere d o nac1on al"is t a t am b"ien'
esta en r . d 1d . .
, ervir a fines internos como instrumento de gobierno, o e omm10
pod1a s ' , .
12) Se podr ente~d.er meJo~ el lazo de cambio y continuidad en el desarrollo Sp iraban unos pocos grupos sobre otros. Una de las caractensticas
al que
fundamentales .
de las sociedades
de Estado mdustnales, ~n la f:~se que va d e 1
que conduce de un cod1go ongmalmente maquiavlico a su sublimacin co
t d t . , mo 1 XIX al XX es la simultaneidad de una interdependencia creciente de todas
par ~ e un sis ema nac10nal de creencias, si se dilucida primero el despla- sigo ., t trl
zam1~mto del_punto focal de los vnculos emocionales de un prncipe vivo a las clases sociales, por una parte y, por otra, una tens1on per~anen e en e os
los s1mbo!o~ 1~personales de un colectivo sobrevalorado. En un mundo de grupos que encabezaban a la clase trabajadora y a la clase med1~. En tomo .e~:8
Estado~ ~masticos, sobre todo cuando eran regidos por monarcas ms O menos ee de tensin principal -normalmente representada por medio de la opos1C1on
autocraticos, los soberanos que provenan, ya sea por nacimiento o gracias a e~tre asociaciones patronales y sindicatos-- habran de agruparse numerosas
sus logros militares y polticos, de una tradicin guerrera ejercan de manera discordancias secundarias entre distintos grupos profesionales. En tal situacin,
personal u~a poltica sin trabas de procuracin del inters propio en el campo alguno de los grupos dirigentes poda invocar y :i,itilizar,vali_nd_osede ellos como
de las relac10nes entre Estados. El cdigo al que en tal contexto se adheran era palanca para la promocin d~ sus interese~ particulares, sentlffile~tos y lealtades
poco ms o menos, una extensin del que determinaba sus relaciones personales'. nacionales que, por una vanedad de motivos -ante todo relac10nados con las
No haba ninguna barrera demarcatoria ni ninguna lnea de separacin neta guerras y una elevacin del nivel educativo gracias a las escuelas pblicas o
entre ambos, as como tampoco ninguna contradiccin fundamental entre la el ejrcito-, haban echado hondas races que iban ms all de las fronteras
moral personal o privada y la estatal o pblica. Lo que en alguna ocasin haba de clase. Como es sabido, en muchos pases, entre ellos Alemania, los grupos
sido el principio de una estrategia prctica y, se podra decir que en alguna descontentos de la clase media utilizaron principalmente ese recurso.
medida realista, de los prncipes en su trato recproco, cambi su coloracin En pases muy avanzados, con un nivel de vida relativamente elevado, los
emocional al convertirse en estrategia de las naciones o, mejor dicho, de sus sistemas de valores y creencias nacionalistas se orientaran por lo regular y como
lit~s gobernantes. Los aspectos realistas del cdigo guerrero tradicional, que hemos dicho, hacia el pasado. En tales sociedades esos sistemas se utilizaran,
cultivaba la desconfianza y el temor entre los distintos grupos gobernantes, a la como es bien sabido, para preservar el orden establecido en esos momentos
vez que se nutra de ellos, se confunden con la mstica de un credo nacionalista, en que el movimiento social que surga en nombre de la herencia nacional y
en el que miles podan confiar a ciegas como en algo absoluto. sus virtudes apuntaba, en los hechos, a un trastorno de ese orden. Cuando
Resulta claro por qu esa forma de concebir a la "nacin" como un sacrosanto este era el caso, ocurra por lo general bajo el signo de un restablecimiento del
ideal colectivo, hace su aparicin en la era de las sociedades masivas altamente pasado y de la herencia inalterable de la nacin. En pocas palabras, el carcter
industrializadas, con un servicio militar universal y una creciente implicacin de las ideas nacionalistas resulta de difcil comprensin cuando se intenta
del conjunto de la poblacin en los conflictos con otras sociedades de masas. derivarlo nicamente a partir del estudio de esas ideas tal y como se presentan
En esas circunstancias, el solo entrenamiento y obediencia a un prncipe o en las obras de filsofos o prominentes escritores, es decir, cuando son objeto de
comandante militar, no eran ya suficientes para garantizar el xito de un pas investigacin a la manera tradicional, como una "historia de las ideas".
en guerra con otros. Aqu surga la necesidad de que todos los ciudadanos, Las ideas e ideales nacionalistas no forman, por as decirlo, una secuencia
adems de plegarse a las restricciones heternomas, se sintieran obligados por autnoma como la que con frecuencia se atribuye a las ideas filosficas. Su suce-
su propia conciencia y sus propios ideales, es decir, mediante una coercin que sin en el tiempo no descansa nicamente en el hecho de que los autores de una
los individuos ejercan sobre s mismos, a poner en juego su vida, dado el caso. generacin lean a los de las anteriores y continen trabajando los conceptos y
Los miembros de todas esas sociedades de masas con un nivel de diferenciacin Pensamientos que les fueron transmitidos, adhirindose a ellos o critidndolos,
UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO 165
164 NORBERT ELIAS Los ALEMANES

sin ninguna relacin con el desarrollo y las particularidades estructurales d IJlO esos sistemas autoglorificadores de creencias adquieren, mediante tales
las sociedades en que esos libros son escritos y ledos. Y mucho menos son la: ver co smos y en especial cuando el colectivo que los mantiene es muy grande,
ideas nacionalistas de escritores prominentes la "causa" del "nacionalismo" -~ erza que nadie, ninguna persona o grupo, es capaz ddiri""
e grr.
De manera manifiesta o latente, el nacionalismo es, si no el ms, por lo rneno~
unafu
s uno de los sistemas de creencias sociales ms poderosos de los dos ltirnos 13) Tras todo lo que acaba de mencionarse, el nacio:1alis~o se revela, incluso
siglos. Las ideas que estn en la literatura son, para emplear una metfora anlisis sociolgico preliminar, como una particularidad estructural de
til aunque algo gastada, slo la punta del iceberg. En ellas se encuentran las en ';andes sociedades de Estado en su etapa de desarrollo de los dos ltimos
expresiones ms articuladas de un proceso en cuyo transcurso, las formas de l~sl s. Est emparentado, aunque distinguindose claramente de ellas, con las
pensamiento, percepcin y carcter nacionales tarde o temprano se extienden sig:ocias que expresan los sentimientos de solidaridad individual Y de unin
por todo el ensamblaje de una sociedad. Si no nos preguntamos qu cambios erelacionados con colectivos como los de a ld ea, cm "dd a , prmc1pa
d o o reino
de
estructurales de las sociedades de Estado son los responsables de que el vnculo r:apas anteriores del desarrollo social. Se trata de una creencia de naturaleza
con el prncipe -Vive le rol!- expresin de una forma de pensamiento y esencialmente secular, que no requiere, por tanto, de ninguna justificacin a
percepcin anterior, se haya visto sustituida por otra con un sentido de lealtad :ravs de instancias sobrenaturales; es similar a las formas de fe y tica que
a la nacin -Vive la France.'-, tampoco estaremos en condiciones de evaluar MaxWeber describe como formas del "mundo interior" y supone un nivel elevado
si las obras de una intelectualidad nacionalista influyen en la nacionalizacin de democratizacin en el sentido sociolgico, no poltico, del trmino. Cuando
del carcter y de los sentimientos de la masa de individuos que integran esas las barreras sociales entre los grupos de distinto poder y rango son demasiado
sociedades y en qu medida ocurre esto. elevadas -como por ejemplo, en las sociedades estamentarias con nobleza
Una investigacin sociolgica de la formacin y el refinamiento de los ideales hereditaria o en los estados dinsticos con diferencias de nivel muy acentuadas
nacionalistas que observe y analice los sistemas de creencias, los conceptos 0 entre el prncipe y sus subordinados-, los sentimientos individuales de unin,
ideas, tal y como aparecen en los libros en el contexto del desarrollo social, y solidaridad y obligacin respecto a la sociedad estatal poseen un carcter distinto
que seale su funcin para los subgrupos de las sociedades correspondientes, se al que presentan cuando se expresan en la forma de un ethos nacionalista.
encuentra an en paales. A este respecto, bastar, por el momento, una breve El ethos nacionalista descansa en un sentimiento de solidaridad y obligacin
referencia al hecho de que tales creencias e ideales son comunes a todas las dirigido no slo a determinadas personas o a una sola en un puesto gobernante,
sociedades en una fase especfica de su desarrollo y a las razones por las que sino a un colectivo soberano que los individuos mismos integran junto con miles
esto es as, aadiendo la advertencia de que su destino depende tanto de las o millones de personas. El colectivo aparece entonces organizado como un Estado
relaciones entre Estados como de las relaciones internas de estos. -o como algo que, segn la conviccin de sus miembros, lo estar as en el futuro;
Valdra la pena ampliar con mayor exactitud, tanto a este como a otros respec- a l estn unidos todos sus miembros por smbolos especiales, entre los cuales
tos, el modelo terico del constante entrelazamiento de los desarrollos tanto en el tambin se encuentran las personas. Con esos smbolos y con el colectivo que
plano tanto interestatal como interno del Estado. Con ayuda de un marco terico integran los unen fuertes emociones positivas del gnero que, por lo comn, se
ampliado de esta manera, se podra demostrar mejor que aun la explotacin, por llama "amor". El colectivo es percibido como algo separado de los individuos que
parte de los representantes de los intereses seccionales de las tendencias nacio- lo componen, como algo ms elevado -ms sagrado- que ellos; con ello se da una
nalistas latentes en los Estados nacionales industriales altamente diferenciados e sobreestimacin correspondiente de los smbolos. Las colectividades que producen
integrados, rara vez se da con una clara conciencia del hecho mismo; es decir, rara ~ ethos nacionalista estn integradas de tal manera que los individuos que las
vez tiene lugar como una simple mistificacin ideolgica calculada y bien pensada. mtegran pueden ver en ellas y, ms precisamente, en los smbolos que encaman
Las teoras tradicionales que a veces describen a las ideologas en este sentido, sus ~aneras de sentir y pensar representaciones de s mismos. El amor a la propia
tienden a simplificar demasiado. Es tpico, tanto de las doctrinas nacionalistas nac10nnunca es solamente un amor a los hombres o a grupos humanos a los que
como de otras que, ,1 lravs de un proceso automtico de reforzamiento recproco, se denomina "ellos"; es tambin siempre el amor a un colectivo al que uno se dirige
adquieran cada vez mayor poder sobre sus adeptos bajo determinadas condiciones. como"nosotros". Como sea, tambin es una forma de amor a s mismo.
Como el credo per se asigna el valor ms elevado al ideal del propio grupo, as como En consecuencia, la imagen que los miembros individuales tienen de su
a la lealtad hacia l, nadie puede negar pblicamente su adhesin a aqullos que n~cin es, al mismo tiempo, parte integrante de la imagen que tienen de s
con mayor nfasis subrayan su creencia en la absoluta excelencia del grupo. As, ~1Smos. Las excelencias, el valor y el sentido de nacin son iguales a los de
la tendencia de personas o grupos a superar a otros en la afirmacin del propi_o e l~s mismos. En la medida en que se ocupan de tales relaciones las teoras
credo llega a ser muy fuerte en determinadas situaciones sociales. No es difcil soc10l . '
gcas Y ps1cosociales actuales procuran la reflexin al respecto del con-
p
166 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO 167

cepto de identificacin. Sin embargo, la verdad es que este concepto no hace 14) Como puede apreciarse, el sentido que se da a la expresin "naciona-
del todo justicia a los hechos observables. El concepto de identificacin provoca . " en el presente trabajo difiere del uso que tiene en la vida cotidiana. El
la impresin de que el individuo est situado en un hogar y la nacin en otro hsIIlorriente del lenguaje opone el adjetivo "nacionalista" a palabras como
sugiere que "individuo" y "nacin" son dos entidades distintas y separadas e~ ~so ~onal" 0 "patriota". En el primer caso, se manifiesta desaprobacin, en el
el espacio. Pero, como las naciones se componen de individuos y los individuos nac1 do, aprobacin, sm . em b argo, en mue h os casos, "nac1ona
. 11smo,, s1gm
. 'fi1ca
viven en las desarrolladas sociedades estatales del siglo XX formando parte s~gunplementeel "patriotismo" de los otros, siendo en cambio el "patriotismo",
s1m . ,, .
inequvocamente en la mayora de los casos, de naciones, esa conceptualizaci~ 1"nacionalismo prop10.
que invoca la imagen de dos entidades distintas y espacialmente separadas a e Para los propsitos de una investigacin sociolgica, se debe acuar y convenir
la manera de madre e hijo no coincide con los hechos. un concepto que pueda ser utilizado sin resonancia alguna de desaprobacin
Las relaciones de ese gnero slo pueden comprenderse adecuadamente enaprobacin.
0
Se requiere de un trmino para esta escala de valores especial,
con ayuda de los pronombres personales. Un individuo no posee solamente ara este tipo especfico de percepcin y pensamiento de las doctrinas, creencias
una imagen y un ideal de su propia persona, sino tambin una imagen y un ~ ideales, con que, en las sociedades de Estado altamente industrializadas de los
ideal colectivo, el del "nosotros". Como puede observarse empricamente en las dos ltimos siglos, los individuos se han vinculado con la sociedad soberana que
sociedades industriales de Estado de los siglos XIX y XX, a la nacionalizacin del ellos mismos conforman. Es necesario contar con una expresin unitaria y un
ethos y de la sensibilidad individuales se encuentra indisolublemente ligado el instrumento conceptual claro para entender las particularidades estructurales
hecho de que, la imagen correspondiente del Estado, representada, entre otras comunes a ese gnero de vnculo emocional, de creencias y de organizacin de
cosas, por smbolos verbales como "nacin", sea parte constitutiva de la imagen y la personalidad que tarde o temprano aparece, no solamente en este o aqul,
el ideal colectivos de la mayor parte de los individuos que conviven en sociedades sino en todos los estados nacionales industriales en la etapa de desarrollo de
de este tipo. Aqu nos topamos, dicho brevemente, con uno de los muchos ejem- los siglos XIX y XX. Y puesto que los sustantivos con la terminacin "ismo" y los
plos de correspondencia entre determinada estructura social y cierta estructura adjetivos con la terminacin "ista" son los trminos aceptados para designar a
de la sensibilidad. Cuando un miembro de un Estado industrializado nacional tales sistemas sociales de creencias y a las estructuras de personalidad ligadas
altamente diferenciado de nuestro siglo, hace una afirmacin en que l mismo a ellos, el lenguaje cotidiano ofrece principalmente la opcin entre "patriotismo"
se caracteriza por medio de un derivado del nombre de su pas -"soy francs", y "nacionalismo" para la uniformacin sociolgica de un concepto unitario. A
"soy norteamericano", "soy ruso"-, por regla general, expresa mucho ms que fin de cuentas, el segundo parece ser ms adecuado como expresin sociolgica
si dijese: "nac en tal o cual pas" o "tengo pasaporte francs, norteamericano o uniforme. Es ms flexible; se pueden derivar de l otras expresiones fcilmente
ruso". Para la mayor parte de los individuos que han crecido en una sociedad comprensibles de carcter dinmico, como "nacionalizacin del pensamiento y
de Estado como sas, una afirmacin semejante remite al mismo tiempo a su la percepcin". En ese sentido libre de resonancias de aprobacin o desapro-
nacin y a sus caractersticas y valores personales. Se refiere al mismo tiempo bacin se utiliza aqu, y designar un aspecto de la amplia transformacin
al individuo percibido como un "yo" frente a los otros -a los cuales se refiere que determinadas sociedades de Estado, como partes de cierta configuracin
en pensamiento y palabra como el "t", "l" o "ellos"- y al individuo percibido del equilibrio del poder entre sociedades interdependientes, experimentan en
como parte integrante de un colectivo -al que se refiere en pensamiento Y un lapso dado de tiempo. Ese significado se relaciona con un sistema social
palabra como un "nosotros" frente al "ustedes" o "ellos"- Normalmente, quisn de creencias que la sociedad estatal, el colectivo soberano al que pertenecen
dice: "Soy ruso, norteamericano o francs, etc.", quiere decir tambin: "creoY sus miembros eleva, de manera latente o aguda, al rango del valor supremo
creemos en ciertos valores e ideas, desconfiamos de los representantes de ese que t?dos los dems valores se pueden subordinar y al que, de hecho, deben
o aquel Estado nacional y nos concebimos ms o menos como sus enemigos''. subordmarse en ocasiones.
''Yo y nosotros estamos unidos a esos smbolos y al colectivo que representa~. Como uno de los grandes sistemas seculares de creencias de los siglos XIX
y tengo y tenemos obligaciones respecto a ellos." Una imagen de ese "nosotros Y XX,el nacionalismo difiere en varios sentidos de los otros sistemas sociales
penetra, sin disolverse, en la organizacin personal del individuo que, en tales ~~;;e~ncias de la ~is.roa poca, c~m? el cons~rvadurismo y el comunismo, el
casos, utiliza los pronombres "yo" y "nosotros" en relacin con l mismo. alisma Y el sociahsmo. Estos ultimas obtienen su impulso del cambiante

8. El nacionalismo, como expresin del amor hacia una particular unidad comunitaria. de en. primer
., luga r a 1 rey Y a 1 remo,
, alemana o en todo caso, pue~to que
pero no a 1a nac1011
orgullo e identificacin con ella, es algo que hay que distinguir de los vnculos apare~: v1v10en una , d t. . . , 1 h' . .
hab' epoca e ians1c10n, o izo en el sentido de rendir tributo a un ideal al que
1
temente semejantes de.los grupos aristocrticos trad!cionales. Bismarck por ejemplo,~~ que mostrar respeto no a una representacin simblica de las masas del pueblo
presentado como prototipo del nacwnahsmo aleman. En realidad. su amor estaba dingl a 1enian en su totalidad.

b
168 NORBERT ELIAS Los ALEMANES UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO 169

equilibrio del poder en las sociedades de Estado e influyen slo de ma d esa dualidad caracterstica. Sus propuestas de solucin al problema
. b l l . . nera
se~~ d ana so re a_sre ac1ones ~~er~statales. El primero obtiene su impulso sable eeceran por ello, en el terreno de la especulacin y la vaguedad.
pnnc1palmente del mestable equ1hbno del poder entre las diversas sociedad perlll~argo el 'hecho de percibir el problema como tal y de delimitarlo con
de Estado Y afecta slo de manera secundaria las tensiones y conflictos tes Sinelll
.d d es un' paso importante. Bergson se pregun t : a qu soc1e 'dd a es nos
las distintas capas sociales dentro de ellas. en re
clafiri. os al hablar de obligaciones morales?, a la humanidad como un todo?,
An cuando los ideales y percepciones vinculados con la polarizaci d reenm
o lo hacemos a propsito de nuestros connac10na 1es, nues tr os concm'dd a anos
clases interdependientes
. l
d e m lt 1p
dentro de una misma sociedad de Estado se me nl e
l .
es maneras con as ideas nacionalistas -procedentes
zc en
ante todo d
t miembros del mismo Estado?
'n_en l a confi gur~c1?n
~ol anzac1 del ~quilibrio de poder de sociedades
' ' e 1a
de Estado U filosofia moral -escribe-- que no pone el acento en esa diferenciacin,
":1t.erdepend!entes- estas ltimas eJercen, a largo plazo, una influencia ms d . na por alto la verdad; sus investigaciones necesariamente quedan falseadas
pasa
r ello. De hecho, al afirmar que el respeto al deber, 1a VI'd a y 1a prop1e
da d
c1s1v~Y continua en la orientacin poltica. Estas sociedades pueden diferencia;e
co~s1derablemente en cuanto a los axiomas de creencias e ideales por los que s ~~l prjimo es una demanda fundamental de la vida social, de ~u sociedad
li~s go~ern.~tes se dejan dirigir en su poltica interior; pero todas comparten~ hablamos en realidad? Para responder a esa pregunta, slo necesitamos tener
nac10nalizacion del ethos y del sentimiento, del lazo y la representacin colectiv a la vista lo que sucede en pocas de guerra. No solamente son permitidos la
de ~~ mayora de_los i~dividuos que las integran. Como se puede observar e::
facilidad, esa nac1onal1zacin se lleva a cabo en todos los pases en vas de mode .
muerte y el robo, as como la insidia, el fraude y la mentira, sino que resultan
incluso meritorios. Los comandantes dicen, como las brujas de Macbeth: "Fair
nizacin alrededor de los siglos XIX y XX, independientemente del origen soci~ is foul, and foul is fair.''9
de sus lites gobernantes. Aunque al principio es ms bien un signo distintivo de
los Estados nacionales con lites gobernantes cuyas actitudes, ideales y valores Aqu se ve nuevamente la lnea de continuidad que va del ethos absolutista
estn en la tradicin de las viejas clases medias (las que al ascender a la posicin o, segn sea el caso, aristocrtico, al nacionalista en los asuntos de Est~do.
ms elevada en la sociedad abandonan gradualmente el centro), su penetracin Este ltimo es sucesor directo del primero. Una vez ms podemos recurnr a
no es menor en los Estados nacionales con lites gobernantes cuyas actitudes la voz de Maquiavelo para dilucidar las diferencias y similitudes, el cambio y
Y valores estn en la tradicin de las viejas clases trabajadoras (las que a su la continuidad de esa lnea. 10
ascenso pierden paulatinamente su peculiaridad, si no como capa social, s al
menos, como clase social). Uno debe saber disfrazar su naturaleza de zorro y ser un gran hipcrita y
mentiroso. Los hombres son tan simples y obedecen tanto a las necesidades
del momento que aqul que engaa siempre encontrar a otro que se deje
engaar. Por lo tanto, no es necesario que un prncipe posea realmente todas
LA DUALIDAD DEL CANON NORMATIVO NACIONAL-ESTATAL las buenas cualidades, sino que debe dar la apariencia de que esto es as. Me
atrevo a sostener que son nocivas cuando se las posee y siempre se les guarda
15) Cualquiera que sea la forma en que hayan sido organizados, la mayora de lealtad; y que son tiles slo cuando se finge poseerlas. De tal modo, debis
los Estados nacionales soberanos e interdependientes que, en conjunto, integran parecer gentil, fiel, humano, recto y piadoso y tambin serlo. Pero debis
la configuracin del equilibrio del poder en el siglo XX genera en sus ciudadanos tambin estar preparado para poder transformar todo esto en su contrario
un canon normativo doble, cuyas demandas son en s contradictorias. Por una siempre que se requiera. Uno debe darse cuenta de que un prncipe, especial-
parte, un canon moral de carcter igualitario, proveniente del de los sectores mente cuando apenas ha llegado al poder, no puede observar todo aquello por
ascendentes del tercer estado, cuyo valor supremo es el hombre, el ser humano lo que los hombres son juzgados como buenos, pues para sostener su gobierno
como tal y, por otra, uno nacionalista de carcter no igualitario, originado en el estar constreido a infringir la virtud, la piedad, la humanidad y la religin.
canon maquiavlico del prncipe y los grupos dirigentes de la nobleza, cuyo valor De ah que siguiendo el viento de la suerte y la mudanza de las circunstancias
supremo lo constituye un colectivo: el Estado; la regin o la nacin, es decir, la deba poseer el nimo que le preparar para cambiar de la bondad a la maldad
colectividad a la que pertenece el individuo. en el momento en que sea necesario. Que un prncipe salga victorioso y afirme
Henri Bergson ha sido uno de los pocos filsofos que enfrent el hecho de ese su dominio: los medios para ello siempre se considerarn honorables y sern
canon doble, al llamar por lo menos al problema por su nombre. Ciertamente elogiados por todos.
no era su objetivo y quedaba fuera del campo de sus reflexiones investigar el 9
~enri B~rgson, Die beiden Que/le der Moral und der Religion, Jena, 1933, p. 26. [.Hay
desarrollo especfico de las relaciones intraestatales e interestatales, respon- raducc1on al espaol.]
1O.Maqmavelo. op. cit. (nola 7), pp. 138-141.
p
UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO 171
170 NORBERT ELIAS Los ALEMANEs

En pocas posteriores -y an en la suya- Maquiavelo ha tenido la farn i lo XX,tal como pudo lograrse e~ las socied~des cfviles ~insti~as, mediante
de representar la amoralidad y una enseanza diablica en el arte de gobern: del s g 'd raciones relativamente racionales del mteres propio realizadas por las
15 consi
~
e di .,
'lites gobernantes. La fe nacional produce pre sposic10n person en a
al 1
En realidad, slo formul, en un lenguaje claro y universal -ms de lo qu
suele ser el caso- las reglas para el manejo de las relaciones entre los Estad e pequendasl es individuos. Esto sienta las bases para una disponibilidad de su parte
que, en la prctica y sin formulacin terica, antes y despus de l y hasta i e Oa empear todas sus fuerzas, a luchar, mc!uso
~sasauesta
amo~, en 1as situ ac10nes
di p 1 intereses o la sobrevivencia de su sociedad se vieran amenazados.

presente, han observado normalmente las lites gobernantes responsabl: 8
de la poltica exterior de sus pases. Puede decirse que la conviccin de 10 en qu:o ;:rciben un peligro para la integridad del colectivo, las lites gobernantes
adecuado e inevitable de un comportamiento entre Estados en la lnea d Cuanal O potenciales de esos colectivos grandes y soberanos, pueden apelar a
actues sposiciones y suscitarlas con ayuda de los sim'bl o os apropia'd os. N o es
Maquiavelo es uno de los principales factores para la continuacin de es: tales pre di tensiones entre los diversos sectores de la po bl acion 11as ac ti ven.
' ClVI
tipo de comportamientos. Las estrategias sociales determinadas por la sus. raro que 1as .. 'al d d 1 .,
t que esas disposiciones permean todo el teJido soci an o su co oracion
picacia, el recelo y el temor mutuos y no sujetas a un cdigo comn acordado
y efectivamente mantenido, poseen -mediante la reproduccin constante !
pue~0 de pensar, generan prejuicios y nublan la visin. La dificultad reside en
mtoalespredisposiciones actan de manera automtica. En muchos casos... son
del recelo y el temor- un impulso autoperpetuables, ya sea que las apliquen que . .
individuos en su trato con otros o grupos en su trato con otros grupos. De ese tibies de ser relativamente moderadas y modificadas gracias a un JUICIO
suscep to 'ti te
modo se aclara fcilmente la continuidad de un carcter maquiavlico en las realista y un conocimiento prctico, pero p_uedendesa~e casi au ma camen ,
relaciones entre Estados de manera casi independiente de las caractersticas sin un propsito expreso de parte de alguu~n en esp~ci_al. .
y tradiciones sociales de las lites gobernantes, simplemente por el hecho As los hombres adquieren en las sociedades civiles de los siglos XIX Y XX
de que esas mismas relaciones permanecen en una esfera de la convivencia disposiciones que orientan su comportamiento, segn al menos do~ c~n?nes
social donde ninguna de las unidades sociales interdependientes puede estar normativos principales y, en algn sentido, incompatibles. Cada md1v1duo
segura de que, en ltima instancia, las otras no recurrirn a la fuerza fsica asume la conservacin, la integridad y los intereses de su propio soberano
para atender sus intereses. colectivo -Y de aqullos a quienes este representa- en su interior, como una
No obstante, la continuidad del credo y el canon de conducta autoperpetuables pauta de accin que, en ciertas situaciones, puede y debe resultar prioritaria
que una la estrategia de los prncipes y las lites gobernantes aristocrticas y determinante. Al mismo tiempo, ese individuo crece con un canon D?-oral
frente a otros Estados con la de las lites de las clases medias y trabajadoras humanista e igualitario, cuyo valor supremo y decisivo es el hombre mismo.
nacionalistas del siglo XX no era absoluta; dejaba tambin un margen para Ambos son, como se dice con frecuencia, "interiorizados", o quizs debiera
ciertas variaciones. La ms notable es aqu quizs el cambio en el carcter del decirse, "individualizados", convirtindose en facetas de la propia conciencia
postulado de que, en materia de intereses iinterestatales, atender los del propio individual. Cuando alguien transgrede alguno de estos cnones, se expone a
Estado sera la ltima y decisiva pauta de accin. Otrora una simple mxima ser castigado no slo por otros, sino por l mismo en la forma de sentimientos
de carcter prctico de los prncipes y sus ministros o de lites gobernantes de culpa o "mala conciencia".
aristocrticas con una posicin privilegiada --quienes vean como una especie de
propiedad al Estado y a la masa de sus subordinados y a ellas mismas como el eje 16) Las normas sociales se analizan con frecuencia suponiendo que las
y pivote de l-, con la democratizacin creciente de las sociedades estatales y ia normas de una sociedad son, todas ellas, de la misma ndole. Pero los hechos
correspondiente nacionalizacin de las actitudes y del sentimiento de la mayoria dicen otra cosa, como aqu se ve. En sociedades con cierto nivel de diferenciacin
de los individuos que las integraban, se convierte en un imperativo categrico pueden coexistir cdigos normativos incompatibles, con grados diversos de
con hondas races no slo en las maneras de sentir y pensar de los individuos mixtura y separacin. En determinadas situaciones y tiempos, cada uno de ellos
sino tambin en su conciencia y su imagen e ideal del yo y el nosotros. puede convertirse de algo latente en algo activado. Los asuntos privados pueden
La mayora de los seres humanos que vivan en Estados nacionales industriales poner en vigor un cdigo moral; los pblicos uno nacionalista. En tiempos de paz
diferenciados no posea ninguna experiencia directa, ni conocimientos especializa- P_redominael primero; en tiempos de guerra, el segundo. Por supuesto, muchas
dos del problema de las relaciones entre Estados y, de hecho, ninguna oportunidad situaciones activan al mismo tiempo a ambos. Las tensiones interestatales y
de adquirirlos ms que de manera indirecta, es decir, a travs de los medios de los conflictos del presente siglo parecen pertenecer a este tipo, si no en todos
informacin pblicos, con frecuencia tan selectivos, confusos y parciales. As, una los casos, por lo menos en la mayora. Fcilmente conducen a luchas por la
percepcin hondamente sentida, una constitucin individual de la conciencia, supremaca, a tensiones y conflictos entre ambos cnones, lo cual a su vez SL'
que en uno de sus compartimentos concibe al propio Estado como valor supremo, pone de manifiesto en tensiones y conflictos entre sectores diferentes dP la
cumple, mutatis mutandis, un objetivo similar en los grandes Estados nacionales poblacin de un mismo Estado o en luchas internas entre los individuo,;

tt
,p
UNA DIGRESINSOBRE EL NACIONALISMO
173
172 NORBERT ELIAS Los ALEMANES

iedad existen maneras de sentir y pensar que no deben cues-


Diversos grupos e individuos pueden resolver esos conflictos de diferente 8 -on to d a so C d d pues la
~ rse y ni siquiera ser objeto de investigacin esapas1on~ ~' .
maneras. De hecho, las imgenes representativas de s mismos, al igual que lo8 t1ona ' . d violacin en un tono que no sea el de la md1gnacin,
ideales de quienes pertenecen a diversas naciones representan con frecuenci sola menc1 n ~dsu d como 'tab Ms de un docente ha sido despedido
uede ser cons1 era o . . . 1 .d al d las
las diferentes formas de manejar estas contradicciones. Tales diferencias so: p as universidades norteamericanas por mvestlgar ~ ~1. a sexu e
una fuente constante de obstculos para el entendimiento entre los miembro de 1 solteras por mantener una posicin despreJmc1ada respecto al
de las sociedades de Estado de que se trate y aumentan la tensin entre lo: personas l"gioso p~r conducir un seminario sobre socialismo o por sostener
mismos. Pero, por lo regular, falta un conocimiento claro del problema primordial dogma red1 . t' t atriota Tales temas si es que han de ser mencionados,
un punto e VISaan 1p ' . t ' e
que comparten todos los Estados nacionales del presente siglo. an e;arse con suma cautela en la docencia y la mves 1gaci n, siempr
b
de en m ~ . d 1 al premos
Por regla general, la investigacin desapasionada de las doctrinas nacio- con el acento puesto en la propia reverencia e os v ores su
nalistas o patriticas ha estado sujeta, hasta ahora, a una fuerte censura
pues constituye un tab social. Una de las expresiones de esto es la maner~ Esta es la manera en que, al ocuparse de problemas de ~etalle ! percibir
muy difundida de hablar de "normas" como si se tratase de hechos benficos te algunos de los conflictos surgidas de la pluralidad e mcompa-
promotores de la cohesin de los seres humanos. Especialmente en los textos c~~~t:a~nde las normas sociales, un destacado socilogo atribuye con toda
de sociologa impera una tendencia a separar la forma y el contenido, por as t1 1 1 . , un carcter meramente integrador-y no delimitante o excluyente
precauc10n
b , _ a las normas de su propia soc1eda. d , cons1"dera d as como "valores
decirlo, en la discusin sobre el papel y la funcin que desempean las normas
sociales; tampoco se toman en consideracin las diversas funciones sociales tam ien s" No logra guiar la atencin del lector clara e inequvocamente al
supremo . . 1 'd d
que puedan tener las distintas normas, ni las funciones tanto integradoras , ter inmanentemente ambiguo de las normas sociales, a su part1cu an a
como desintegradoras que cumple al mismo tiempo la mayor parte de los tipos ~:r~:cular entre s a los hombres y, al mismo tiempo, de pone: ~ las pers?nas
de normas. En muchos casos se las concibe de manera muy idealizada, lo que as ligadas en contra de otros. Su tendencia a la cohesi~ es, dmase, al m~smo
permite al usuario de ellas percibir aquellas funciones que le parecen desea- tiempo, una tendencia a la dispersin, en todo caso, _mientras la hu:13amdad
bles y hacer de lado las que le parecen indeseables. En las exposiciones ms como un todo no forme su marco de referencia efectivo. Por lo d~mas, queda
inteligentes de los conceptos sociolgicos fundamentales, puede encontrarse aqu fuera de consideracin el hecho de que los valores supremos ~smos de una
con frecuencia una clara descripcin de las funciones de las normas en un sociedad pueden ser en s contradictorios y, sin embargo, ello es eVI?ente. En los
plano que se podra denominar "emprico", esto es, ligado a la investigacin de Estados nacionales contemporneos, el canon ms poderoso puede mculcar a los
determinados detalles, a un Skotom para ellas en el nivel terico. He aqu un miembros de una misma sociedad que el hombre aislado, el individuo, es e_lvalor
ejemplo de ello: supremo y, al mismo tiempo, que lo es el colectivo soberano, el Esta~o na~10n~l Y
que todos los objetivos e intereses individuales, incluyendo la sobreVIvencia fis1ca
Un sistema social -leemos en uno de los mejores y ms utilizados manuales del individuo, deben supeditarse a ello. .
de sociologa recientes- 11 es siempre normativo. Su integracin se apoya t!n Como ya se mencion, los conflictos originados en u~ canon ~or~_ativo
el hecho de que todos los que pertenecen a l llevan en su mente, como parte dividido y discordante y una constitucin de la conciencia de los md1v1d~os
de su herencia cultural, una nocin de que ciertas cosas deben hacerse y otras correspondientemente desarmnica, pueden permanecer latentes en vanas
omitirse, de que ciertas acciones son buenas y otras malas o equivocadas. pocas y agudizarse slo en determinadas situaciones. Sin embargo, el hecho
Que cada individuo se juzga a s mismo y a sus semejantes de acuerdo con mismo de que existan contradicciones de tal gnero es importante, no slo_para
estas reglas sutiles y omnipresentes y que toda violacin de ellas es castigada la comprensin de las sociedades en cuestin, sino tambin para la sociedad
con una reaccin negativa, ligera o severa. As, toda sociedad humana est
en general. Toda teora sociolgica debe dar cuenta de que, tanto en las etapas
imbuida de una actitud valorizadora, de elogio o de reprobacin, de acusa-
pasadas como en las actuales del desarrollo social, se haya atribuido Y se atri-
cin ojustificacin. Un cuestionamiento de las reglas o, lo que es peor, de la
sensibilidad que las subyace, acarrea sanciones, la menor de las cuales es la buya muchas veces un mayor valor a la sobrevivencia del grupo de individuos
rplica o el desacuerdo. Quien en su propio pensamiento trata de escapar por como tal que a la de los individuos considerados en particular.
completo del sistema moral para analizar con objetividad el comportamiento Un enfoque terico que utilice una norma idealizada como instrumento de
es catalogado rpidamente como agnstico, cnico, traidor o algo peor. En anlisis no satisface las tareas de la investigacin sociolgica. Puede ser que
lugar de esperar un apoyo pblico a su trabajo, debe dar por descontada una problemas como los del canon normativo contradictorio, que caracteriza a los
abierta hostilidad. Estados nacionales industriales ms desarrollados, se encuentren sujetos a un
tab social en esas sociedades y que por ello resulte difcil conceptualizarlos
11. " Kingsley Davis, Human society, Nueva York, 1965, pp. 10 y ss.
,.
---
175
UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO
174 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES
l't' Da margen asimismo a que muchos grupos puedan asignar
y discutirlos. Pero es probable que, justamente por esa razn e E ideales po I icos. s un may;r peso a l~s valores del credo nacionalista y la
. l h 'd h , sos stado 8 us programa d 1 d l t di "
nac10na es ayan s1 o asta ahora incapaces de escapar al crculo vicioso en 8 . 'n errera, sin renunciar necesariamente del to o a os e a ~a c1on
la amenaza, el temor y el recelo mutuos pues ese tipo de problemas n 0 de trad1c10 gu . t e igualitaria y tambin a que otros procedan a la mversa,
se r mves
t'1gad os y d'1scut'd
1 os abierta '
y desapasionadamente. pueden al huroanis ' d' t' t d' 'd
Jllor a an variedad de combinaciones. ~ace pos1b~e que is m os m IVI uos
en un:. de acuerdo con su posicin social, sus actitudes, o su estru~tura de
17) Las contradicc~ones fundamentales a las que todo esto se refiere so se un l'd d a grupos que pueden estar ms cerca del centro o mas cerca
en tod~ caso, lo suficientemente sencillas y susceptibles de resumirse en, a ,los polos de ese espectro. A su vez, 1a con fi1gurac10n
persona no1 de ' misma
en
las
d sociedades
donde
. , d e 1as clas
las lites gobernantes son de la t ra d'1c1on n de algul'd d y la incorporacin de grupos de personas entre ambos polos se
m ustr1a 1es media Y trabajadora, los individuos son educados en ge es su total an a en todas las sociedades de este tipo.
.
1
d:ntro de u~ canon normativo segn el cual, es incorrecto, bjo cuat:t encue ntr
circu~stan?ia, matar, m1:1tilar, asaltar o mentir, engaar, robar y emba~c:r lS) Debemos, por fuerza, pasar por alto muchos problemas rela~ionados con
Al m1~1? tiempo, se les imbuye la creencia de que todas esas cosas no est -r. dad principalmente la preeroinencia recurrente que adquiere el canon
permitidas, ~asta el punto de sacrificar la propia vida, si es necesario aa:1 esta po1an
lista en' los grupos conservadores acomo d a d os d e una soc1e
d a d , as1' como
defender los mtereses de la sociedad soberana que ellos conforman 'p nacfi10na a de atraccin que ejerce una confesin nacionalista ms militante y
Ya s~ ha? sealado algunas razones -no todas- del carct~r dual la uerz 'd d , No
extrema sobre algunos grupos de clase media, de menor capac1 a econom1ca.
contradictorio
E d de este canon normativo En el a'mbi'to de las r el acrnnes
entrey obstante, resulta indispensable decir unas palabras sobre ~a manera en q1:1e~e ha
sta os, los re~rc~sentantes de las antiguas clases media y obrera tuvieron que pretendido resolver en distintos pases el problema comun: las cont~ad1cc1?nes
enfrentar cond1c10nes y pasar por experiencias, como miembros de las lites en las exigencias respecto al modo de actuar provocadas por la coexistencia de
gobernantes, a_que no. haban tenido acceso mientras las capas no aristocrtica 8 dos cnones normativos incompatibles en muchos aspectos. ~orq1;1e,en efecto,
a que pe~ec1an tuVIeron una posicin subordinada. De ah que en ese terre el motivo inmediato de esta digresin en la sociologa del nac10nabsmo al~mn
hayan c?ntmuado las tradiciones de las otrora clases gobernantes, cuyo can~~ es justamente este: el nacionalismo alei_nn se c~nsidera, con fr~cue1:c1a,. ~e
normativo, ~ ~esar de todos sus refinamientos, haba conservado su sello manera aislada, como si slo en Alemama se hubiese dado la nac1onahzac10n
guerrero Y militar. En to~os los pases europeos -incluso en Inglaterra, donde de la manera de sentir, de la conciencia y de los ideales. Al tocar e! problema
un grupo de clase media, compuesto por terratenientes burgueses haba del canon nacionalista alemn, muy pronto se esclarece la necesidad de un
pasado a ,formar parte de los grupos aristocrticos dominantes, antes,que en modelo que delinee los procesos de desarrollo comunes que han producido una
la m~yona de lo.s o~ros estados del continente- los quehaceres y actividades variedad de nacionalismos en todas las sociedades civiles industrializadas de
relac10nados prmc1palmente con los asuntos diplomticos eran, en general, los dos ltimos siglos, a fin de distinguir lo que es especficamente alemn en la
acaparados por personas que operaban dentro de las tradiciones de la nobleza. diversidad de esta muy difundida fe. La existencia de un canon dual, que, por un
L~s repres~ntantes ~e esas profesiones se mantuvieron fieles a ese origen, lado, gira en tomo del individuo y, por el otro, del Estado nacional como valores
aun desp~es ~el a~nbo de las clases industriales al poder. Ciertamente, la supremos, constituye un momento central del desarrollo que comparten todas
de~ocratizac10n hizo que las tradiciones de las capas monrquicas y nobles esas sociedades. percibir mejor las particularidades de la orientacin alemana
anti~uas cobraran, como ya se expuso, otro carcter; el cdigo guerrero se respecto a ese problema, si echamos una breve ojeada, al menos, a un tipo de
volv10 una segunda moral. Y esta moral particular, no igualitaria nacionalista orientacin nacional suficientemente alejado de la alemana, la inglesa, a fin de
no era m~nos exigente, incondicional e indubitable que la univerdal igualitari~ mostrar el amplio espectro de las variaciones posibles. En este punto, salta a la
y humanista. ' vista una diferencia cardinal, siempre perceptible, entre las tradiciones inglesa
Este .desa.rrollo -el surgimiento de un canon normativo dual y en s mismo y alemana. En Inglaterra predomina la tendencia a fundir ambos cnones;
contrad1ctono---: es un rasgo comn a todos los pases que han pasado por el siempre se da un esfuerzo por hallar soluciones de compromiso a sus exigencias
pro~eso de camb10 de una estructura aristocrtico-dinstica a una democrtica, contradictorias y tambin -al parecer con xito-- por olvidarse de la existencia
nac10na), estat~I. Es ~osible que las contradicciones internas, los conflictos y del problema. Por el contrario, en Alemania imper la tendencia a poner de
las tens10nes solo surJan y se vuelvan agudos en situaciones especiales sobre relieve la incompatibilidad. Era o lo uno o lo otro y los compromisos entre esos
todo e~ emergen~~as nacionales, como las guerras. Pero un cdigo dual deeste cdigos, en correspondencia con el tenor general del pensamiento alemn. se
tipo eJerce tamb1en, como determinante latente de la accin, una influencia juzgaban ilegtimos, producto de un pensamiento confuso, si no es que llanamente
considerable sobre el pensamiento, las percepciones y el comportamiento de deshonesto. Y puesto que las estrategias de las relaciones entre Estados suelen
las personas, por lo que es responsable de una determinada polarizacin de los
Los ALEMANES UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO 177
176 NoRBERT ELIAS

estar en armona con las propias tradiciones de pensamiento de cada uno, esas uadros sociales de su reino, as como a un fluctuante equilibrio de tensin entre
diferencias generan con frecuencia serias dificultades de comunicacin en el :uos, como un instrumento para mantener o incluso fortalecer una reducida
desarrollo del disonante canon normativo. En sus intercambios mutuos, los permeabilidad en las barreras entre los diferentes estratos. A causa de ello, en
miembros de cada Estado consideraban su propia forma de desarrollo como la Inglaterra del siglo XVIII, tras lentos e interrumpidos comienzos en el XVII,
evidente; sencillamente les pareca la correcta, la nica forma posible de pensar se da un flujo relativamente continuo y en ascenso de los modelos de clase media
y actuar. Toda otra forma les pareca falsa y hasta desdeable. y en descenso de los modelos aristocrticos. Se observa un primer impulso en
En la relacin con el exterior, en la comunicacin entre miembros per- direccin a una moralizacin de la imagen del Estado y a una nacionalizacin
tenecientes a otras naciones, surgen por ello barreras para la comprensin de la moral -todava concebida de manera religiosa- en el breve periodo de la
mutua por las diferentes maneras en que se abordaba la dualidad bsica de Commonwealth cromwelliana. En el siglo XIX,la moralizacin de la imagen de
las normas. Los alemanes, que pensaban que los aspectos contradictorios de Inglaterra como Estado y nacin aparece como un efecto concomitante, primero
un canon normativo moral y uno nacionalista no admitan ninguna solucin del creciente podero de los grupos de las clases medias industriales y, un poco
de compromiso, suponan implcitamente que los ingleses reconocan, al igual despus, de su ascenso a la posicin de clase gobernante. En el presente siglo se
que ellos, los rasgos amorales de una poltica de poder nacionalista, aunque impone de manera definitiva la moralizacin de la imagen rectora del Estado y
ocultndolos conscientemente bajo el manto protector de la moral. De acuerdo la nacin, as como la nacionalizacin de su propia imagen en las clases medias
con su propia mentalidad, el empeo ingls por las soluciones de compromiso no y, con un cierto atraso, en las clases trabajadoras, principalmente despus de la
poda interpretarse ms que como un engao deliberado, como hipocresa. Por el primera guerra mundial, cuando ese ascenso a la posicin de clase dominante
contrario, los ingleses, que haban aprendido a ver su solucin de compromiso del y gobernante se haba casi consumado y los grupos de las clases trabajadoras
dilema (en el fondo, lo era) como natural, como una solucin a la vez razonable, ocupaban el lugar de clase gobernante secundaria.
prctica y viable, consideraban reprochable y peligrosa la falta de ,compromiso La interpenetracin de los cnones en Inglaterra descansa no en el efecto
con que, los sectores nacionalistas del pueblo alemn, mant~man que una misterioso de un "espritu del pueblo", dado que habra dispuesto a los ingleses al
poltica de poder amoral, orientada en extremo a atender los mtereses de su compromiso,y tampoco en Alemania la tendencia contraria expresa misteriosos
propio Estado, era la poltica comn de todos los Estados. En ambos casos: ~a atributos tnicos o raciales. Frente a problemas de este gnero es tentador
tradicin interna de pensamiento y accin era la medida para su percepc10n recurrir a una teora metafsica de las razas como explicacin. La respuesta
y juicio de la contraparte. sociolgica es, como se dijo, muy sencilla. Su eje y punto nodal es la cuestin
Valdra la pena mostrar en detalle la gradual nacionalizacin de la mane: de de por qu en Inglaterra, al contrario, digamos, que en Prusia, fracasan los
sentir, y de concientizar e idealizar de todas las clases, as como la correspondi_ente esfuerzo~ de la dinasta reinante en el siglo XVII por construir un rgimen
moralizacin de la imagen de nacin y Estado en Inglaterra, durante los siglos autoc:tico en contra de la oposicin de la Asamblea de los Estamentos. La in-
XIX y XX. Se podra mostrar cun estrechamente relac~o~ada estuvo la ~ompe- capa_c:d~dde los reyes ingleses para reunir fondos suficientes que mantuvieran
netracin recproca de ambos cnones con una permeabilidad entre las diversas un eJercito estable para obligar al pago de impuestos obr de manera decisiva
capas sociales comparativamente grande en relacin con las sociedades europeas para su derrota en la lucha contra los estamentos. Y esa incapacidad estaba
continentales de las fronteras, sobre todo despus de la unin de facto entre ~d~ment~da en ~l hecho de que la seguridad de Inglaterra dependa no de un
Inglaterra, Escocia y Gales en el siglo XVII y principios del XVIII. Esto ~e debe ll. su eJercitode tierra, smo de una marina.
vez -la elucidacin sociolgicams reciente es tambin aqu muy sencilla-~ que
la seguridad de la poblacin insular en los conflictos inte:estatales. no depend~ en
primera lnea de un ejrcito estable, comandado por oficiales surgidos ~~l anti~o
;~:~~os
Para entender la relacin entre la victoria de la Asamblea de los Estamentos
~~sas del Parlamento sobre los reyes ingleses, por un lado, y la mayor
abihdad de las fronteras entre las capas sociales por el otro hay que
tener pre
estamento guerrero, de la nobleza terrateniente, sino de una formac10n militar sen t e l a consistencia
. con que los reyes absolutistas' en Francia
' Prusia
Y muchos ot , d l '
especializada en la guerra naval, es decir, de una marina. , e0 mo d ani _. ros paises e contmente afirmaron tales barreras considerando
Un cuerpo de oficiales de marina no poda, independientemente del caracter de '
no a sus mtereses cualquier debilitamiento de las mismas. A partir
, l , de las 11
especfico de sus tcnicas de combate y de su composic10n socia , en razon ras~ Je~~:de e~t~nderse el aparente enigma de por qu la mezcla de "cultu-
particularidades del orden militar al que servan, desempear el mismo ~apelen resp'e t tradic10nes de los respectivos estamentos y posteriormente de las
las relaciones intraestatales que un cuerpo de oficiales de un ejrcito de tierra en trad' e. ivas clases . pu d O 11egar t an leJos.
. La mayor penetracin
' mutua ' de las
.
las autocracias absolutistas .
del contmente, como fue e1caso de Al emam.a hasta compa ic10nes . , ar ist ocra't icas Y de clase media a partir del siglo XVlII -mayor en
el fin de su fase dinstica en 1918. No poda ser utilizado por gobema~te~ cuyo lllismaracli.oncon el desarrollo alemn correspondiente- y en el marco de la
poder estaba vinculado a la separacin y a las diferencias entre los principales , e intento de a lgunos sec t ores de las clases medias . mglesas
. ' por vincular
p
Los ALEMANES UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO 179
178 NoRBERT ELIAS

el canon normativo aristocrtico de relaciones entre Estados con el canon mora} as en smbolos de la nacin. Las exigencias morales planteadas a la casa
y humanista que las haba acompaado en su ascenso, es uno_de los muchos real en Inglaterra son un ejemplo -uno entre muchos- de los procesos de
ejemplos del hecho sociolgico fundamental al que aqu nos refenmos. Por tanto, democratizacin, moralizacin y nacionalizacin; de los efectos de la forma de
en este caso, el mayor flujo entre las capas sociales ms cercanas favor~ce en sentir, de pensar y de los ideales en conjunto, como hilos de uno y el mismo
Inglaterra una influencia recproca especfica entre sus cnones normativos y proceso comprensivo de transformacin de la sociedad.
una propensin general a los compromisos pragm~c~s entre ~:las .. En la prctica, no cambiaron ni se aminoraron en Gran Bretaa las con-
Es posible que una visin de este tipo pueda, qmzas, tamb1en sit~ar en su tradicciones de la penetracin mutua, ni tampoco la fusin de la tradicin
correcta perspectiva algunos hechos que, por lo n?rmal -aunqu~ ~v1dentes- maquiavlica de guerra, de ropaje nacionalista cuyo mpetu surga del carcter
permanecen aislados y sin aclarar. Pinsese en el papel de la fam1ha real en la incontrolable de su convivencia interestatal con la tradicin moral humanista
sociedad inglesa. de las clases sometidas en otros tiempos, derivada de su control relativamente
En el siglo XVIII, la corte era un centro de poder dentro de un jueg? de partidos estricto por el poder en su coexistencia dentro del Estado. Pero el hecho de que
en el que los nobles marcaban la pauta. El canon normativo_que regia _elc_om~or- los representantes de la poltica exterior britnica tuvieran que rendir cuentas,
tamiento de la familia real era aristocrtico. En consonancia con la distnbuc1n tanto de sus propias directivas como de las acciones de sus subordinados, a
del poder en la sociedad inglesa, una moral de clase m~dia dificilme1;-te tena una opinin pblica cada vez ms sensible a los problemas morales que ello
posibilidades de imponerse en la corte. Los reyes y las n~mas eran con~1derad~s, implicaba y cuya lealtad a la nacin estaba ms o menos ligada a la preservacin
en primera instancia, como personas de carne y hueso y, solo en segunda 1~stanc1a, de su fe en la superioridad de su propio valor, habra de ejercer con el tiempo
como smbolos del reino. Con la creciente democratizacin se va fortaleciendo, de una influencia claramente inhibitoria.
manera continua aunque con altibajos, la funcin simblica de la casa rea~ como Esa misma fe en el elevado valor de su propio pas ante todos los dems o a la
representacin fsica, corporal, de un ideal nacional. Cuando las clas~s ~tas mdus- mayora de ellos, es el denominador comn en todos los sistemas nacionalistas.
triales una tras otra, ascienden a una posicin dominante, la propia imagen del Pero la ideologa nacional peculiar, la justificacin especfica del reclamo de
puebl; ingls como un colectivo soberano, como una nacin se forja, naturalmente, un valor superior se diferencia hasta cierto punto de un pas a otro, segn
de acuerdo con las exigencias de un canon moral. La masa del pueblo esperaba que los destinos particulares de cada uno de ellos en el pasado y el presente. Las
tambin la poltica externa de Inglaterra se orientara segn esas exigencias, segn diferencias tienen un alcance considerable. Resultan notorias, entre otras
los principios fundamentales de la justicia, de los de~ec~o_shuman~s, de la a~da a cosas, en la estrategia seguida por las lites gobernantes de un pas en las
los oprimidos, incluidas las naciones sojuzgadas. Los m~;1duos podan no satisfacer relaciones internacionales. De hecho, sin un conocimiento del canon nacionalista
los lineamientos de su cdigo normativo, pero la nac10n, que representa? ~ los dominante, sin una clara idea de la imagen nacional del "nosotros" y el "ellos"
ojos de la masa del pueblo un "nosotros" ideal, slo_podaj,ustific~ los saci:1fic10~ Y Y de su desarrollo social, resulta difcil entender y predecir el manejo de los
las restricciones que le impona a sus miembros, s1 parecian satisfacer exigencias asuntos e intereses de una nacin por parte de sus lites gobernantes frente a
morales. De ah que la casa real, como smbolo viviente de cmo deban_comport~ los de otras naciones.
los britnicos y, por lo tanto, del ideal nacional del "nosotros", estuviera. tamb1en
obligada a cumplir con los patrones de u~a mo:al de clase me~ia Y,~~ste_no_rmente, 19) Aun hay que tener en cuenta otro factor. Mientras que la tendencia
de una moral de clase trabajadora. La dmastia real conservo un sitio h~itado ~n f::eral _de~desarrollo anteriormente descrito fue la misma en todos los Estados
el multipolar equilibrio de poder de la sociedad inglesa y un lugar rr_iasampho ustnahzados, hubo diferencias considerables respecto al momento en que
en el mundo sentimental del pueblo como encamacin del "nosotros" ideal, dela 10 ~ Estados interdependientes en la configuracin europea del equilibrio de
imagen colectiva del ser de la nacin dndose por sentado que sus repr~sentantes po J.r, entraron en una fase determinada. Esta estaba formada por sociedades
se plegaran al papel de ideal vivo y cum~liran, e~ realidad o en apanencia, con e~ . :versas etapas de desarrollo y en ese complejo las menos desarrolladas
civiE1izadas. Y h uman1za
d as atraian , a las otras a su nivel
' y viceversa. '
las exigencias de una moral de clase media y trabaJadora. .
Ciertamente esta funcin de smbolos de la sociedad de Estado siempdre 1.penado que abarca hasta la terminacin de la segunda guen-a mundial
, . . p t t upo er Permite recon
formaba parte del complejo de funciones del remo. ero en an o que s d de E t d ocer con t od a cl an 'd ad las consecuencias de esa interdependencia '
.

asociado con la posicin social de los reyes y reinas fue muy grande, c01n~ara1 5
los idea e
la al~ \ os en diversas etapas de desarrollo. En algunos de los ms avanzados
con el del pueblo comn, la necesidad de representar como personas de solam: :rguesa h~ba accedido ya a puestos de poder, si bien al principi~
del pueblo fue ms bien dbil. El constante despla_zamiento en el repar: la era todn e, como_soc10menor de la aristocracia dominante, cuyo rango social
poder. concebido como "democratizacin", fue haciendo depender mas ean Pases mavia casi tan e l eva d o como antes y solo
, un poco menor que en los
masa.a quienes ocupaban el trono. Los antiguos gobernantes se transforlll enos desarrollados de la misma poca. Hasta 1914 segua swndo un

t
Los ALEMANES UNA DIGRESINSOBREEL NACIONALISMO 181
180 NoRBERT ELIAS

signo distintivo de las potencias dirigentes del sistema e~tatal europeo que El descenso de los grupos dinsticos y aristocrticos de las posiciones gober-
su estamento militar, su diplomacia internacional y la actitud genera~ de sus nantes de las sociedades europeas y su sustitucin por las clases industriales
gobiernos respecto de las relaciones nterestatales -para slo mencionar lo Illedia y trabajadora tuvo lugar en el curso de un proceso paulatino. Por lo
mnimo- fueran determinados por tradiciones aristocrticas, incluso cuando que concierne a las clases medias, termina antes de 1918. Si slo se considera
quienes se encargaban de la prctica poltica. provinier~ de la b~rgues~ ..En estructurado el desarrollo interno, principalmente de los Estados europeos, y
una serie de potencias europeas, como Rusia y Austria, las antiguas ehtes comodesestructurado y fortuito el desarrollo de las relaciones interestatales,
dinsticas y nobles continuaban rigindolas de manera eminentemente auto.
crtica; seguan detentando casi de manera exclusiva las posic~ones internas de definicin de Matthew Arnold: "La civilizacin es la humanizacin de los hombres en la
mando del Estado, en el mejor de los casos, con algunas concesiones a las clases sociedad" (M. Arnold, Mixed says -Works, Edicin de lujo, Londres, 1904, vol. 10. p. VI). O
bien, cuando estaban faniiliarizados con los rasgos de la expansin colonial britnica, que
industriales estatales, cuando estas existan. No se puede entender el desarrollo
no corresponda a las categoras de un humanismo de clase media, podan criticar a su
y la estructura de una red de este tipo de relaciones interestatales Y,por lo tanto, pas con ms libertad que aqullos que pertenecan a las sociedades continentales, como
del sistema de equilibrio del poder como tal, a partir de ellos en slo uno de los Alemania o Francia, donde con frecuencia la nacionalizacin de los sentimientos e ideales
Estados integrantes. Slo puede entenderse como un nivel de configuracin sui impulsada por instancias estatales ya haba ido ms lejos y los habra convertido en parias o
generis, interdependiente, pero no aplicable a otros y t~mpoco susceptib~e de traidores. Una prueba de ello, la constituye la amarga indignacin de Alfred Scawen Blunt,
ser explicado nicamente a partir de ellos. En el plano interestatal, ~~mman acerca de la desacertada poltica de Inglaterra en Egipto, "The wind and the whirlwind"
(1883) en Wilfred Scawen Blunt, The potical works, Londres, 1914, vol. 2, p. 233):
el escenario durante el siglo XIX -y aun despus de este- las tradic10nes y
"Thou at t _becomea by-word fot dissembling/A beacon to thy neighbours for ali fraud!l'hy
normas dinstico-aristocrticas, aunque los desarrollos tcnicos, cientficos deeds ofv10lence men count and reckon/Wbo takes the sword shall perish by the sword/
e industriales de la poca le confieren a las rivalidades de poder entre los Thou hast deserved men's haired/l'hey shall hate thee/l'hou hast deserved met 's fear/l'heir
Estados europeos un impulso y un aliento expansionista ms fuerte que los fear shall killl/l'hou hast thy foot upon the weak/I'he weakest with his bruised head shalt/
de los siglos anteriores. Al XIX se le presenta a veces como el siglo burgus strike thee on the heel. "Thou wentest to this Egypt for thy pleasure/I'hou shalt remain
por excelencia. Pero esa es una perspectiva . un1'l a t era 112
. with her for _thy_sore pain/ Thou hast possessed her beauty!l'hou wouldst leave her/N ay/
Thou shalt he with her as thou hast lain."
Te has vuelto la encarnacin de la hipocresa/Un faro para tus vecinos en cada engao/
12. An la Inglaterra victoriana, que pasa con frecuencia por una sociedad gobe~ada por clases Los hombres cuentan y anotan tus golpes/El que a hierro mata a hierro muere!I'e has
medias industriales, posee ya una estructura de poder mucho ms compleJa._Esas c!ases ganado el odio de los hombres/Y te odiarnfl'e has ganado el te~or de los hombres. Su
medias slo podan aparecer desde el punto de vista de las clases trabajadoras mdustnales, te~o~ te matar/Pisaste al dbil. El ms dbil/habr de pisar tus talones/Fuiste a tierra
como los grupos dirigentes del pas. Vistos en el contexto d~ la sociedad en su conJunto Y de egipcia en busca del placer/Y permanecers ah para morder la amargura/Poseste su
su desarrollo, las tensiones y conflictos entre las clases medias ascendentes ,Ylas clas~s altas belleza qu~ luego abandonars/ No. Yacers con ella como has yacido.
tradicionales en Inglaterra, eran apenas menos grandes que los que opoman a las ultimas Lo q~e a OJO~de los hombres que se haban formado dentro de la tradicin moral de clase
con los grupos designados por sus contemporneos como la~ masas o los ~bres. . . . media era h~p.ocresa, engao y violencia, constituan, de hecho, caractersticas normales
Por lo que toca a la poltica entre Estados, la preemmencia de las trad1c1ones dinast1co- de una tr~dicin guerrera dinstica y aristocrtica. En inters del propio dominio y del
aristocrticas en la Inglaterra victoriana frente a los Estados contmentales era de otra prop_10pa1s amb?s eran mseparables pralos prncipes y las lites gobernantes, todos esos
clase slo en la medida en que, en la estrategia de poder britnico, era 1~~arma Y no un medios conshtman armas necesarias e ineludibles, de acuerdo con el canon de las clases
ejrcito de tierra la que jugaba el papel ms impor_tante y en la que el _eJerc1tose formaba supenores tradicionales, en sus luchas permanentes con otros gobernantes y pases. En las
no por la conscripcin obligatoria de burgueses, smo por el reclutamiento general sobre
bases voluntarias, de mercenarios, provenientes en su mayora_ de los crculos pobres.
0 dems, el principal impulso expans10msta de_Grnn Bretana_ apuntaba, merced a e
P~: ~elaciones_entre ~stados se recurra a ella~ con toda naturalidad. Slo en una poca en que
as clases mdu~tnales ~n ascenso, con las elites de clase media como su vanguardia luchan
en un frente mas amplio por la participacin en pie de igualdad en el poder gubern~mental
superioridad de su armada, a la conquista o domm10 de terntonos fuera de Europa. P contra las clases superiores tradicionales, comienzan aqullas a criticar abiertamente y
queos contingentes de tropas, apoyados por navos de guerra, armamento Y conocimiento c:~szecuencia,_con gran agudeza, los recursos maquiavlicos del arte de gobernar. En lo
superiores, bastaban para someter grandes territorios poblados por sociedades en etapas P . s del contmente empieza antes la presin para ajustarse a un credo nacionalista lo
de desarrollo menos avanzadas. . _ . der
mismo
t d que
. 1 proscnpcwn d e I d.ISeo. La pnmera
gran ola de nacionalismo parece haber
Estos y otros aspectos de la posicin especial de Gran Bretana en la competen_ci_ade P 1 eesa O vmculada en Inglaterra con la guerra anglo-boer y el sitio de Mafeking El resultado
europea son responsables de que la nacionalizacin de las masas del pueblo bntamco, en e s 1a constit
, Y difu s10n
uc10n d e un sistema
a la nacin
de fe uniforme, que pona en el centro
J Alemania
sentido cabal del trmino, haya comenzado un poco d. es pues que, _poreJ_empo, en eas ~~:~~~:\~olo de valor incuestionable, en el que, se pensaba, se vinculaban ms O menos
O
0
Francia. Mientras las expansiones y guerras se on,entaran hacia sociedades no eurs: del cuJt d s requisitos md1spensables del arte de gobernar y las expectativas de las masas
menos desarrolladas y fueran conducidas por eJerc1tos de mercenarios, el grue d. 5 as . e Ias clases media y trabaJad ora d e que Ja nac10n,
satisfi el Estado y sus representantes
pueblo britnico no tena mucho que ver con_ello. La intelect~alidad _delas. cl~se\:~ed;~a ellas :~::~ en su f~rma ideal, los patrones y cnterios morales y humamstas hacia os que
poda entender esa guerras todava baJo el signo de una mis10n CIV1hzadora,s1bru s se hab1an onentado, de manera menos perfecta. dentro de la sociedad.

b
p
182 NoRBERT ELIAS Los ALEMANES UNA DIGRESIN SOBRE EL NACIONALISMO 183

puede quedar oculto fcilmente todo el peso que tuvieron los grupos gober- de su propio pas pudieran conducirse de acuerdo con las indicaciones del
nantes antiguos antes del fin de la primera guerra mundial. El segundo de florentino: 13
estos desarrollos, incluyendo los conflictos, las rivalidades y las guerras entre
Estados y el desarrollo estatal interior no son separables. Al tener en cuenta Consider las opiniones menos corrientes, copi los pasajes en que estaban
a ambos, resulta menos paradjico y fortuito que los grupos aristocrticos con contenidas, cotej unas con otras y busqu formarme un juicio fro e im-
una fuerte tradicin militar y diplomtica continuaran desempeando un parcial. Llegu a esto: si todas las enseanzas diablicas que ha habido en
papel determinante, aun en los pases ms avanzados del siglo XIX. As, de el mundo desde la escritura y han sido confiadas al papel fueran reunidas
ninguna manera est en contradiccin con la estructura social de entonces en un volumen, este estara detrs de aquel libro; y cuando un prncipe se
el que un aristcrata como lord Palmerston, cuyas maneras y estrategias: figurara, de acuerdo con ese libro, que la hipocresa, la traicin, la mentira,
patrones, criterios y normas de comportamiento en la vida pblica y privada el robo, el sometimiento, el adulterio, la prostitucin y el crimen de todo
habran cabido tan bien en el siglo XVIII, fuera durante algn tiempo el dolo tipo son recomendables, Domiciano y Nernseran como ngeles de luz
de las clases industriales inglesas, o el que Bismarck, la encarnacin misma comparados con ese hombre.
de un noble prusiano, haya vuelto realidad el sueo de la unidad nacional de
Alemania, algo que ni las mismas clases medias alemanas alcanzaron por sus Aproximar y buscar la reconciliacin entre el canon normativo moral de la
propios medios. El predominio de las lites dinsticas y aristocrticas en casi clase media y el canon maquiavlico-dinstico, no era cosa sencilla.
todos los Estados miembros del sistema estatal europeo, en el siglo pasado, No es sorprendente que al igual que, en general, como haba ocurrido con
fue una caracterstica estructural del desarrollo del sistema en esa fase de el ascenso de las clases medias industriales al poder, ello se haya logrado en
transicin. Incluso en los pases ms avanzados, el poder de las clases medias el curso de un proceso gradual; 14 incluso cuando las tensiones y prolongados
industriales era, en todo caso, lo suficientemente grande como para hacer conflictos sociales ligados a todo ello hayan desembocado, en algunas ocasiones
posible su ascenso a las posiciones de mando de su sociedad, como aliadas de y algunos lugares, en violentas luchas revolucionarias.
los grupos dominantes ms antiguos. Su habitual "cultura" otorg a los hombres
que haban crecido dentro de ellas o que se haban asimilado a las mismas,
una clara superioridad sobre el arte de gobernar tradicional que, con todos sus
defectos y obstculos, continuaba influyendo en las opiniones y actitudes de
la mayora de los estadistas ms importantes. Esto era vlido ante todo en las 13. Citado de John Drinkwater, Patriotism in literature, Londres, 1924, pp. 244 y ss.
relaciones interestatales, a las que haba contribuido slo de manera marginal 14. C~n frecuencia, la percepcin de cambios de largo plazo de este tipo se ve oscurecida por
la experiencia de las clases medias y sus tradiciones. En Inglaterra, la peculiar cntenos poco claros. En muchas ocasiones no se separa con suficiente nitidez el ascenso
mezcla de Gladstone, absoluta e inflexible legalidad de principio y una buena individual de una capa o una clase a otra sin que la posicin relativa de esos mismos
dosis de pragmatismo, oportunismo y disposicin al compromiso, seala en la esta~entos se altere y haya un cambio en la posicin subordinada O ms elevada de
las d1stmtas capas sociales como tales. De ah que ambos procesos no se investiguen
prctica los problemas con que tenan que luchar los individuos provenientes adecuadamente en su relacin recproca.
de la clase media una vez que haban accedido a una posicin de poder estatal. Una diferenciacin de este tipo resulta indispensable para la investigacin de las tradi-
Esa discrepancia no era simplemente la expresin de una peculiar disposicin ~wnes, las cult'.1ras, las normas especficas, los criterios, los patrones y representaciones
personal, sino que mostraba en forma concreta las dificultades que surgan ideales. de _lasd1stmtas capas. El ascenso individual tiene normalmente como consecuencia
del encuentro de dos diferentes culturas estamentarias y, especialmente, de que el md1v1~uo abandone la cultura de su capa originaria y adopte la de la capa superior
dos cnones normativos en muchos sentidos opuestos, cuyos trasfondos de ~ la que asciende o, mejor dicho, es la familia la que asciende y la que, en el transcurso
e dos o tres generac10nes, cambia de una cultura a otra (it takes three generationR to
experiencia eran completamente distintos. make a gentleman). Por el contrario, si bien es posible que el ascenso de toda una capa
Quizs se logre ver mejor el problema si recordamos, por ltimo, lo que social
d s u e 1evac10n
d e estatus y poder respecto de otras acarree un desarrollo ulterior
escribi sobre Maquiavelo otro anglicano que despertaba simpatas no e su cultura, no ocasiona necesariamente un rompimiento cun su tradicin. Se avien"
conformistas, en un periodo temprano, cuando las clases medias, todava en general con una continuidad en el desarrollo de las normas, patrones v doctrinas
t
excluidas de las posiciones gobernantes, no estaban expuestas a la tentacin drad1c10nales, aun cuan d o pue d a observarse una absorcin de elementos de la tradicion
de comprometer la pureza de sus creencias mediante compromisos. He E:~;: :apa qu.e anteriormente haba sido superior o una fusin amplia de las culturas.
portumdades relativas de poder de las capas en ascenso y en descenso decide en
aqu las palabras con las que John Wesley acusa pblicamente al autor de t a I caso el proce
. so espec1'fi1cod e cam b.10sobre la manera en que ambas culturas se int1uven
El prncipe entreviendo, aparentemente, la posibilidad de que los asuntos Y sob re el tipo de mezcla final.
.
~

TERCERAPARTE

CIVILIZACIN
YVIOLENCIA
SOBREELMONOPOLIO
ESTATALDELAVIOLENCIA

1) La civilizacin de la que hablo no es nunca algo concluido y siempre est


amenazada. Amenazada porque el afianzamiento de un patrn y de criterios de
comportamiento y sensibilidad en una sociedad depende de ciertas condiciones;
entre ellas se encuentra un autocontrol relativamente estable de las personas
que, a su vez, est vinculado con una estructura social especfica. El aprovisio-
namiento de bienes y el mantenimiento de los niveles de vida tienen cabida all;
en ocasiones, tambin la solucin pacfica de los conflictos internos del Estado
y la pacificacin interna de la sociedad, pero esta ltima se encuentra siempre
amenazada y lo est por los conflictos sociales y personales que forman parte de
las manifestaciones normales de la vida comunitaria del ser humano, conflictos
que las instituciones pacificadoras se encargan de solucionar. Lo que sigue se
ocupa de este aspecto del proceso de civilizacin, de la tensin entre violencia y
pacificacin, con referencia especial a determinados problemas alemanes. 1

l. Cuando, como aqu se hace, se contrapone la civilizacin a la violencia, a la violencia que


los hombres ejercen unos contra otros en las guerras, en la lucha poltica. en la convivencia
personal o donde sea, se est restringiendo de entrada la idea que se tiene de ella. Con
ello se afina el concepto de tal manera que slo uno de sus aspectos constituya el obJeto de
nuestra atencin: la vida en comn y pacfica de los seres humanos. Pero la convivencia
civilizada posee un contenido que va mucho ms all de la mera ausencia de violencia.
De ella forma parte no slo algo negativo, la desaparicin de los actos violentos en el trato
entre los individuos, sino todo un conjunto de caractersticas positivas, princ1palme1ll,'
la modelacin especfica de los individuos: Esta slo puede tener lugar cuando el pehgni

br
p
CIVILIZACINY VIOLENCIASOBREEL MONOPOLIOESTATALDE LA VIOLENCIA 187
186 NORBERT ELIAS Los .ALEMANES

Es frecuente hacer un planteamiento errneo cuando uno se propone . O basta que uno se percate de cun alto era el nivel de violencia en las
investigar el problema de la violencia fsica en la convivencia humana. 2 Nor- sinl , ones humanas en las pocas anteriores del desarrollo de la humanidad.
malmente, uno se pregunta cmo es posible que personas que viven en una De hecho, la actitud primaria es que 1os m
re aci 'd uos, a 1 en t rar en con t11ct o
d'1VI
sociedad lastimen o maten a otras o cmo es que pueden llegar a convertirse en ando son presa de la ira y el odio contra otros, arremetan contra ellos y llegan
terroristas. Sera ms adecuado y, por lo tanto, ms fructfero, si plantesemos cuherir O hasta matarlos. Y aqu se plantea el problema al que me refiero, pues
la cuestin de otra manera: cmo es posible que tantos individuos puedan vivir :odo ello, ira mutua, odio, rivalidad, enemistad, siempre est presente, pero 1~
en paz, sin temor de ser lastimados o muertos por otros ms fuertes, de forma agresin y el crimen han sido relegados a un segundo plano. Como s\~~d m~
tan pacfica como normalmente se da en las grandes sociedades estatales de enfoque es diferente. Se trata de despertar nuevamente nuestr~ sens1 1 1 a
Europa, Amrica, China o Rusia de nuestros das? Hoy en da se pasa por alto ra percibir lo sorprendente e inslito que resulta el grado relativamente alto
con demasiada facilidad que nunca antes, en el desarrollo de la humanidad ~: no violencia en nuestras uniones sociales. Slo a partir de aqu se puede
tantos seres humanos, millones de personas, haban convivido de manera t~ realmente explicar y entender por qu determinados individuos no se adaptan
relativamente pacfica -es decir, a salvo en buena medida de ataques fisicos- a este canon de civilizacin de nuestros das.
como en los grandes Estados y ciudades de nuestros das. Quizs no se perciba, No es dificil responder -en todo caso, no en una primera aproximacin- la
pregunta acerca de la manera en ~ue pu~o darse tal pacifica~in ..~a cre~cin de
de que los hombres se ataquen fsicamente unos a otros o que se fuercen a algo que no espacios pacificados durables esta relacionada con la organ1zac1on social de la
haran sin esa coaccin ha sido proscrito de su trato social. El moldeado civilizatorio de los vida en comn en forma de Estados. Max Weber ha sido el primero en percibir un
individuos en mbitos pacficos se refleja en las artes, con las que los hombres se gratifican aspecto de este problema. Weber seala el hecho de que los Estados se caracterizan
mutuamente; en los juegos deportivos, con los que se ponen a prueba sin hacerse dao:
en los viajes y expediciones en territorios pacificados y en muchos otros campos. Ninguna
porque, en ellos, el grupo gobernante reclama para s el monopolio de la violencia
pacificacin es posible mientras el nivel de bienestar sea diferenciado y las cuotas de poder fsica. Esto significa que vivimos en una organizacin en que los gobernantes
muy diversas. A la inversa, ningn bienestar es posible sin una pacificacin estable. disponen de grupos especializados, autorizados para utilizar la violencia fisica en
2. Este equivocado planteamiento del problema est relacionado tambin con la tendencia, caso necesario, y tambin para impedir su uso a otros ciudadanos. 3 El monopolio de
actualmente muy difundida, a atribuir los conflictos entre los individuos -y los conflictos la violencia puede sealarse como una invencin tcnico-social del ser humano. 4
internos que se derivan de ellos- a una agresividad innata en el hombre. La hiptesis de
Las invenciones se dan no slo en los mbitos naturales, sino tambin en los
que los hombres poseen un impulso congnito que los lleva a atacar a sus semejantes, un
instinto de agresin, similar en su estructura a otros instintos como el sexual, carece de sociales. Tales inventos raramente son concebidos por individuos aislados; en
fundamento. El hombre posee un potencial heredado para ajustar de manera automtica su mayora son creaciones colectivas no planeadas. El monopolio de la violencia
todo su aparato corporal cuando se siente en peligro. A veces se habla de una reaccin fsica es una de esas invenciones sociales no planeadas. Se ha conformado bajo la
de alarma. El cuerpo reacciona a la percepcin de peligro con un cambio automtico que forma de un largo proceso, muy gradual, a lo largo de los siglos, hasta alcanzar
prepara para un movimiento intensivo al aparato muscular y esqueltico, en especial la el estadio actual.
lucha o la huida. Los impulsos humanos que corresponderan al modelo de un instinto se
liberan fisiolgicamente -o como se dice, se desencadenan "desde dentro"- de manera
Y ciertamente no es esta la ltima etapa. No sera realista decir que este
relativamente independiente de la situacin concreta. El ajuste corporal que dispone para monopolio de la violencia interna en los Estados funciona libre de problemas.
luchar o emprender la huida es condicionado en mucho mayor medida por situaciones Los hombres debern seguir trabajando en ello y la formacin sociolgica de
especificas, ya sean estas presentes y concretas o se trate de recuerdos. conceptos puede contribuir a que lo hagan con mayor conciencia.
El potencial de agresividad puede ser activado por situaciones naturales y sociales de Ese monopolio de la violencia fsica, que hoy por lo comn controlan y
determinado tipo, principalmente por las conflictivas. En oposicin consciente a Konrad
conducen los gobiernos estatales, representados como rganos ejecutivos por
Lorenz y a otros mvestigadores que atribuyen al hombre un instinto agresivo modelado
de manera anloga al instinto sexual, deseo hacer la siguiente y algo exagerada fonnu- el ejrcito y la polica, es como muchas otras invenciones humanas, un logTo de
lacin: No es la agresividad lo que desencadena los conflictos, sino tos conflictos los ,ue
desencadenan la agresividad. Nuestros hbitos de pensamiento crean la expectativa de 3. En una palabra, la forma estatal de la vida comunitaria y la pacificacin que trae consigo
que todo lo que buscamos explicar respecto a los hombres puede aclararse a partir ele la se basa ella misma en la violencia. El antagonismo entre civilizacin y violencia. que a
consideracin de individuos aislados. El cambio ele actitud mental y de la expectativa de primera vista puede parecer absoluto, se revela como algo relativo cuando se considera
explicacin al modo en que los hombres se vinculan entre s en grupos -y por lo tanto, a ms de cerca. Lo que se esconde detrs de el es fundamentalmente la diferencia entre
las estructuras sociales- es evidentemente dificil. Los conflictos son un aspecto de tales individuos que a nombre del Estado o bajo la proteccin de sus leves.amenazan o atacan
estructuras, es decir, de la convivencia de los seres humanos. Son. asimismo, un aspecto con violencia, con armas o con fuerza muscular, a otros individuos que hacen lo mismn sm
de su vida en comn con los animales, las plantas, el sol y la luna, en pocas palabras, con el permiso del Estado y sin la proteccin de las leyes.
la naturaleza no humana. La naturaleza ha amoldado al hombre a esa vida en comun con 4 Un modelo explicativo de su desarrollo se expone en mi obra El proceso de la civ,/izn.
los seres humanos y la naturaleza, y a sus conflictos. e1011.

+,,
;
NoRBERT ELIAS Los .ALEMANES CIVILIZACIN Y VIOLENCIA SOBRE EL MONOPOLIO ESTATAL DE LA VIOLENCIA 189
188

doble filo; tiene la cabeza de Jano. Al igual que la invencin del fuego hizo posible ble rastrear el avance de ese proceso. En pocas anteriores, an en el siglo
la coccin de los alimentos y el incendio y la destruccin de casas y chozas o que posi do era natural en muchas capas sociales que los hombres golpearan a las
la elaboracin del hierro determin grandes avances en la agricultura y trajo pas~ere~para someterlas a su voluntad. Hoy, en la sensibilidad individual est
JllUJ
da mucho ms profundamente que en s1g }
os antenores, 1a pro hib 1c1
.. n
consigo el avance en la guerra o que la fuerza del tomo puede ser una fuente anca1 ' . b . . . t .
de energa y un arma terrible, as tambin las invenciones sociales pueden de que los hombres maltraten a las muJeres , aJo mngun~ crrcuns ancia o -~ue
mostrar una doble faceta. El surgimiento de monopolios de la violencia fsica olpeen entre s aprovechando que son mas fuertes o, mcluso, que los nmos
es un ejemplo. Debo dejar de lado este aspecto del problema, pero esto es lo que k_
se objeto de maltrato. La pacificacin en el Estado, la restriccin externa se
sabemos: por un lado, un monopolio estatal de la violencia fisica puede servir ~: transformado en autorestriccin. Slo. cuando este auto~ominio aut~mtico
como un arma peligrosa. Desde los faraones hasta las dictaduras de la actua- de los impulsos espontneos a la ~olencia se vuelve consc~ente ~n _socied_ades
lidad, el monopolio de la violencia ha sido utilizado como una fuente de poder relativamente civilizadas, se arroJa luz al problema de la v10lencia mtencwnal
decisiva para beneficio de pequeos estamentos. Pero, la de los rganos y las y premeditada. Aun as, dentro de los Estados existen grupos, legales e ilegales,
personas que ejercen el control del monopolio estatal de la violencia, no es una que ejercen la violencia. Pero la situacin se ~omplica cuando no exis~. un mo-
nica funcin; es tambin un desempeo elevado para los hombres vinculados nopolio de la violencia en el plano de la relacin entre Estados: J:Ioy V1v1mos~n
en un Estado, que hasta ahora ha sido una condicin indispensable para la este plano, de la misma manera como nuestros antepasados V1V1eronen med10
pacificacin interna de grandes conglomerados sociales, especialmente, para la de su llamado salvajismo. Al igual que, en el pasado cada tribu representaba un
convivencia pacfica de grandes masas humanas en los Estados industrializados peligro para las otras, cada Estado representa constantemente, en la actualidad,
condicin estrechamente vinculada con el monopolio fiscal, ya que sin impuesto~ un peligro para los otros. Sus miembros y representantes siempre tienen que
no hay poder armado, ejrcito o polica y sin ellos no hay impuestos. permanecer alerta y contar con la eventu.lidad de ser atacados por otro Estado
El punto que salta a la vista aqu es el del equilibrio entre las dos funciones ms poderoso, depender de l o ser dominados. Un mecanismo de amenaza y
del monopolio de la violencia, la de sus inspectores y la que toca al conjunto de temor mutuo -yo lo denomino proceso de enlace doble- incita a los Estados
la poblacin del Estado, por ejemplo, en relacin con su pacificacin interna. a hacerse ms fuertes y ms poderosos que los otros para no quedar atrs de
En pocas anteriores, el equilibrio de poder en este sentido era tan desigual, ellos.5 En particular, es parte de las relaciones entre los Estados que los ms
que los que controlaban el monopolio -o quienes casi lo detentaban- podan fuertes se vean envueltos en luchas por la hegemona, precisamente porque
imponer esta funcin gracias a este manejo, de manera ilimitada, en beneficio viven en un constante temor mutuo. Ninguna fuerza superior impide en este
de s mismos a expensas de la tocante a los gobernados. Se dice que Luis XIV plano a los participantes realizar una accin violenta, cuando uno de ellos se
dijo: "El Estado soy yo." De hecho se senta su dueo. A partir de entonces, en cree superior y espera derivar ventajas de eso. Esto aconteca en todas partes
algunos Estados, el equilibrio de poder se ha inclinado, en alguna medida, en en pocas anteriores, y an dentro de los Estados deba temerse al vecino ms
favor de la otra funcin, la correspondiente a la sociedad estatal en su tota-lidad. fuerte, que poda utilizar su fuerza fisica para amenazar, chantajear, robar y
En la etapa ms avanzada, quienes ejercen el monopolio de la violencia y sus esclavizar a otros individuos.
inspectores estn, a su vez, bajo el control de otros representantes de la sociedad; En comparacin con ello, la pacificacin y la civilizacin estatal interna de
estos vigilan que los medios a disposicin de aqullos, no sean slo utilizados en los seres humanos ha avanzado, pero se ha producido una notable fisura en
su beneficio particular o en favor de los intereses de ciertas capas de la poblacin cuanto a entender a nuestra civilizacin como de toda la humanidad. En la vida
organizada estatalmente. La pacificacin individual, el hecho de que,