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Por que voc deve parar de se importar com o

que os outros pensam


(Traduo autorizada por Tim Urban, autor do texto original em
ingls, publicado no site Wait But Why)

PARTE 1: DESCUBRA SEU MAMUTE


No primeiro dia na segunda srie, fui para a escola e notei que
havia uma nova e linda menina na classe algum que eu no
havia visto no ano anterior. Seu nome era Alessandra e uma hora
depois ela j era tudo para mim.

Quando voc tem sete anos, no h realmente nenhum passo


lgico que voc possa tomar quando ama algum. Voc nem
mesmo sabe o que deseja nessa situao. Existe apenas esse
desejo amorfo que agora parte da sua vida, e nada mais.

Mas para mim isso se tornou subitamente relevante alguns meses


depois, quando durante o recreio uma das meninas da classe
comeou a perguntar para os meninos: com quem voceee quer
casar? Quando ela fez essa pergunta pra mim, nem pensei duas
vezes. Alessandra.

Desastre.

Eu ainda era um novato nessa coisa de ser um humano e no


tinha ainda percebido que anica resposta socialmente aceitvel
era: com ningum.
Assim que respondi, aquela menina detestvel correu at os
outros alunos e disse a cada um deles Tim disse que quer casar
com a Alessandra!. E cada um para quem ela contava minha
resposta tapava a boca para sufocar uma gargalhada
incontrolvel. Fiquei arrasado. Minha vida tinha acabado.

A notcia rapidamente chegou aos ouvidos da Alessandra, que por


dias ficou o mais distante de mim possvel. Se ela soubesse o que
era um boletim de ocorrncia, ela teria feito um para se garantir.

Essa experincia horrvel me ensinou uma lio fundamental


pode ser fatalmente perigoso ser voc mesmo, e voc precisa
continuamente exercitar a extrema cautela social.

Claro que isso parece algo que apenas um menino traumatizado


na segunda srie pensaria, mas o estranho (e que o tema deste
artigo) que essa lio no diz respeito apenas a mim e a minha
infncia desastrosa uma definio da paranoia da espcie
humana. Ns todos compartilhamos uma insanidade coletiva que
est presente em todas as culturas ao redor do planeta:

UMA OBSESSO IRRACIONAL E


CONTRAPRODUTIVA COM O QUE OS
OUTROS PENSAM DE NS.
A evoluo fez tudo por uma razo, e para compreender a
origem dessa insanidade precisamos por um minuto retroceder
cinquenta mil anos na Etipia, onde seu tara2000av vivia, como
membro de uma pequena tribo.
Naquele tempo, ser membro de uma tribo era crtico para a
sobrevivncia. Uma tribo significava comida e proteo numa
poca em que nenhuma dessas duas coisas era fcil de conseguir.
Ento, para seu tara2000av quase nada no mundo era to
importante quanto ser aceito por seus companheiros de tribo,
especialmente por aqueles em posio de autoridade. Adequar-se
queles que estavam ao seu lado e agradar queles que estavam
acima dele significava que ele podia permanecer na tribo, e um
dos maiores pesadelos que ele podia conceber seria o de as
pessoas da tribo comearem a murmurar sobre como ele era
aborrecido ou pouco produtivo ou esquisito porque caso um
nmero suficiente de pessoas antipatizassem com ele,
seu status dentro da tribo cairia, e se a coisa realmente ficasse
feia, ele seria chutado para fora da tribo e abandonado para
morrer sozinho. Ele tambm sabia que se em algum momento
envergonhasse a si mesmo perseguindo uma garota da tribo e
sendo por ela rejeitado, ela contaria s outras garotas a respeito
disso e ele no apenas acabaria com todas as suas chances com
aquela garota, mas possivelmente jamais teria uma parceira, pois
qualquer outra mulher que cruzasse seu caminho saberia de sua
tentativa ridcula e fracassada. Ser socialmente aceito era tudo.
Por causa disso, os seres humanos desenvolveram uma obsesso
excessiva com o que os outros pensam deles um anseio social
por aprovao e admirao, e um medo paralisante de ser
desaprovado. Vamos ento chamar essa obsesso humana
de Mamute da Sobrevivncia Social. Ele se parece mais ou
menos assim:
O Mamute da Sobrevivncia Social do seu tara2000av era
essencial para sua habilidade de sobreviver e evoluir. Era algo
simples: mantenha o Mamute bem alimentado com aprovao
social, preste muita ateno em seu enorme medo da no-
aceitao e voc estar bem.
E isso tudo era muito legal e importante no ano 50.000 A.C. E em
30.000 A.C. E em 10.000 A.C. Mas algo engraado aconteceu aos
humanos nos ltimos 10 mil anos a civilizao
mudou dramaticamente. De repente, mudanas rpidas so algo
que a civilizao capaz de fazer, e o motivo pelo qual isso
parece estranho que nossa biologia evolucionria no pode
mudar assim to rpido. Ento, enquanto para a maior parte da
Histria tanto a estrutura social quanto nossa biologia evoluram e
ajustaram-se no mesmo ritmo de uma lesma, recentemente a
civilizao desenvolveu a velocidade de um cavalo, enquanto
nossa biologia continuou rastejando como uma lesma.
Nossos corpos e mentes so feitos para viver em uma tribo do
ano 50.000 A.C., o que deixa os humanos modernos com uma
srie de caractersticas infelizes, e uma das quais sua obsesso
com um estilo tribal de sobrevivncia social em um mundo em
que a sobrevivncia social no mais um conceito real. Ns todos
estamos aqui em 2015, acompanhados por um enorme, faminto e
facilmentesurtvel mamute peludo que ainda acha que o ano
50.000 A.C.
Por qual outra razo voc experimentaria quatro roupas e ainda
assim no teria certeza do que vestir antes de ir a uma festa?
O pesadelo que o Mamute tem com a rejeio afetiva fez nossos
ancestrais serem cautelosos e experientes. Mas no mundo de
hoje, isso s faz de voc um maricas:
E nem vamos a falar do terror que o Mamute tem dos riscos
artsticos:
O furaco de medo que o Mamute sente com a reprovao social
um fator determinante na vida da maioria das pessoas. o que
faz voc sentir-se esquisito a respeito da ideia de ir ao cinema ou
a um restaurante sozinho; o que faz os pais se preocuparem um
pouco demais sobre em qual universidade seus filhos estudaro;
o que faz voc desistir da carreira que ama em favor de uma
carreira mais lucrativa e de que voc apenas gosta; o que faz
voc se casar precocemente com algum que voc no est
amando.
E se por um lado preciso muito trabalho para manter seu
altamente inseguro Mamute da Sobrevivncia Social calmo e a
salvo, por outro isso apenas metade de sua responsabilidade. O
Mamute tambm precisa ser alimentado regularmente e
fartamente com elogios, aprovao e o sentimento de estar do
lado certo de qualquer dicotomia social ou moral.

Por que outro motivo voc seria um manaco da elaborao da


autoimagem no Facebook?

E por que motivo voc se gaba quando sai com os seus amigos,
embora sempre se arrependa depois?
A sociedade evoluiu de modo a tranquilizar a ansiedade desse
Mamute, inventando coisas como elogios e ttulos e o conceito de
prestgio, a fim de manter nossos mamutes satisfeitos e
frequentemente a fim de incentivar as pessoas a trabalharem em
empregos sem sentido e viver vidas insatisfatrias que elas no
viveriam se no considerassem que esto desse modo se
ajustando sociedade.

Acima de tudo, mamutes querem ajustar-se isso era o que os


membros de uma tribo sempre precisaram fazer, ento como os
mamutes so programados. Mamutes observam a sociedade para
descobrir o que se espera que eles faam, e quando isso fica claro
eles mergulham de cabea. Simplesmente olhe para fotos tiradas
na formatura de duas turma da faculdade separadas por uma
dcada:

Ou observe todas as subculturas sociais em que cada indivduo


tem pelo menos um dos trs graus educacionais de aceitao
social:
s vezes, a ateno do Mamute no est na sociedade como um
todo, mas em ganhar a aprovao do Mestre Fantocheiro de sua
vida. Um Mestre Fantocheiro uma pessoa ou grupo de pessoas
cuja opinio importa tanto para voc que essencialmente eles
esto controlando sua vida. Um Mestre Fantocheiro em geral um
parente, ou talvez seu companheiro, ou s vezes o membro alfa
do seu grupo de amigos. Um Mestre Fantocheiro pode ser aquela
pessoa que voc procura quando no se sente bem talvez uma
celebridade que voc jamais encontrou ou um grupo de pessoas
que voc tem em alta considerao.
Ns ansiamos pela aprovao do Mestre Fantocheiro mais do que
a de qualquer outra pessoa, e ficamos to aterrorizados com a
ideia de irritar o Mestre Fantocheiro ou experimentar sua rejeio
ou desprezo que fazemos qualquer coisa para evitar essas
situaes. Quando atingimos um nvel txico no relacionamento
com o Mestre Fantocheiro, a presena dessa pessoa domina
totalmente nosso processo de deciso e puxa as cordas de nossas
opinies e controla nossa voz moral.

Com tantos pensamentos e energia dedicado s necessidades do


Mamute, voc frequentemente negligencia outro ser que existe
no seu crebro, algum que deveria estar no centro de tudo
sua Voz Autntica.

Sua Voz Autntica est em algum lugar no seu crebro e sabe


tudo sobre voc. Em contraste com a simplicidade preto-e-branco
do Mamute da Sobrevivncia Social, sua Voz Autntica tem
nuances, s vezes obscura, est em constante evoluo e
corajosa. Sua V.A. tem seu prprio cdigo moral cheio de
nuances, criado pela experincia, pela reflexo, e tem tambm
sua prpria concepo pessoal de compaixo e integridade. Ela
sabe exatamente como voc se sente a respeito de coisas como
dinheiro, famlia e casamento, e ela sabe de que tipo de pessoas,
assuntos ou interesses, e de que tipo de atividades voc
realmente gosta, e quais voc no gosta. Sua V.A. est ciente de
que no sabe como sua vida ser ou deveria ser vivida, mas ela
possui uma forte intuio sobre qual deve ser o prximo passo a
ser dado.

E enquanto o mamute olha apenas para o mundo exterior durante


seu processo de tomada de deciso, sua Voz Autntica usa o
mundo exterior para aprender e colher informaes. Mas quando
chega a hora de tomar uma deciso, ela tem todo o instrumental
de que necessita bem ali mesmo, no centro do seu crebro.

Sua V.A. tambm algum que o Mamute tende a ignorar


totalmente. A opinio veemente de uma pessoa cheia de auto-
confiana no mundo exterior? O Mamute presta toda a ateno a
ela. Mas uma splica apaixonada de sua V.A. totalmente
desconsiderada at que algum l fora a endosse.

E como nosso crebro, programado h 50.000 anos, est


condicionado a dar ao Mamute um grande poder de influncia
sobre as coisas, sua Voz Autntica comea a sentir que
irrelevante. O que a faz se encolher, desaparecer de cena e
perder motivao.
Eventualmente, uma pessoa influenciada pelo Mamute pode
perder totalmente o contato com sua Voz Autntica.

No perodo tribal, as Vozes Autnticas frequentemente passavam


sua vida na silenciosa obscuridade, o que estava ok. A vida era
simples e a conformidade era o objetivo e o Mamute tinha a
conformidade sob controle.

Mas no enorme e complexo mundo atual, cheio de culturas,


personalidades, oportunidades e opinies diversificadas, perder
contato com a sua Voz Autntica perigoso. Quando voc no
sabe quem voc , o nico mecanismo para tomar decises que
voc tem so as emoes e necessidades cruas e arcaicas do seu
Mamute. E quando chegar a hora de enfrentar suas questes
mais pessoais, ao invs de mergulhar profundamente no nebuloso
centro das suas convices ntimas para encontrar claridade,
voc ir procurar a resposta nas outras pessoas. E quem voc
se tornar um tipo de mistura das opinies das pessoas ao seu
redor.

Perder contato com a sua Voz Autntica tambm torna voc frgil,
pois quando sua identidade est fundamentada na opinio dos
outros, ser criticado ou rejeitado pelos outros realmente machuca.
O fim de um relacionamento doloroso para qualquer um, mas
uma pessoa guiada por seu Mamute, nessa experincia,
machuca-se em um nvel muito mais profundo do que uma
pessoa com uma forte Voz Autntica. Uma forte Voz Autntica cria
uma base estvel, e aps um trmino de relacionamento essa
base ainda est inabalada mas como a aceitao dos outros
tudo o que a pessoa guiada por seu Mamute tem, levar um chute
na bunda de algum que lhe conhece bem uma experincia
muito mais devastadora.

Alm disso, sabe aquelas pessoas que reagem ao serem


criticadas baixando o nvel? Elas tendem a ser pessoas
fortemente guiadas pelo seu Mamute, e o criticismo as deixa to
loucas porque seu Mamute incapaz de lidar com crticas.
Nesse ponto de nosso papo, a misso deve estar evidente: ns
precisamos descobrir um modo de superar a programao de
nosso crebro e domar o Mamute. Essa a nica forma de
ganharmos controle de nossas vidas.