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FOSFATOS

Etimologa:

La fuente mineral potencial de fsforo


ms importante en el suelo es el
apatito, que proviene de la palabra
griega apatao, que quiere decir
equivocar, porque se confunda con
algunas gemas.

Frmula qumica:

Elemento: Fsforo P
Mena: Apatito Ca5[PO4]3 (F, Cl, OH,
O).

Propiedades fsicas:

Apatito:
Sistema: Hexagonal. Hbito: se presenta en masas granudas y compactas y en cristales
prismticos largos, generalmente terminados por pirmides. Color: tiene una amplia gama de
colores, segn los cationes que contenga, variando del amarillo, el ms comn, al verde, azul o
violeta. Raya: blanca. Brillo: vtreo. Dureza: 5. Densidad: 3,1 - 3,2.

Descripcin:

En la naturaleza existen numerosos minerales del grupo de los fosfatos (250 aproximadamente)
pero la mayora de ellos son muy raros y sin ninguna importancia econmica. Geolgica y
tcnicamente es un mineral importante, principal portador del cido fosfrico en el reino mineral;
muy difundido en toda suerte de yacimientos del ms variado origen, por su importancia como
elemento constitutivo de las rocas eruptivas de toda especie y acompaante de los minerales
metlicos.

El apatito, tiene al menos tres formas dependiendo del anin presente: fluorapatita, cloroapatita e
hidroxiapatita [Ca5(F,Cl, OH)(PO4)3]. Normalmente el apatito (se encuentra concentrada en
depsitos denominados fosforita o roca fosfatada).

La fertilidad potencial natural de los suelos respecto al fsforo, depende de la cantidad de apatito,
proveniente de los materiales parentales que contengan en sus fracciones de limo y arena.

Origen:
Las explotaciones de fosfatos provienen de depsitos orgnicos formados por restos de seres
vivos. Gran parte de los minerales de este grupo son de origen secundario. Las fosforitas son de
origen bioqumico, pero el apatito, es muy frecuente que se presente como accesorio de muchas
rocas gneas, sedimentarias y metamrficas.

Qu son los fosfatos minerales?

Los fosfatos son minerales con alto contenido de fsforo, un elemento fundamental para los
organismos vivientes. Los fosfatos se encuentran en la naturaleza concentrados en las "rocas
fosfticas", de las cuales pueden extraerse para su utilizacin industrial. Rocas fosfticas es el
nombre comercial para rocas que contienen uno o ms minerales fosfticos, generalmente del
grupo del apatito, cuya base es el fosfato de calcio. Estas rocas pueden utilizarse en forma
directa como fertilizantes, o como fuente de fosfatos y de fsforo, para lo cual son sometidas a
tratamientos de concentracin y depuracin, expendindose finalmente como productos
comerciales.

Conglomerado fosftico con presencia de restos fsiles fosfatizados y trazas fsiles en


concreciones fosfticas de 0,5 a 1 cm de dimetro y de 3 a 8 cm de largo, donde la mayor
concentracin de fosfato se localiza alrededor de la traza. El retrabajo mecnico de las
partculas permiti la concentracin de los elementos fosfticos.

TIPOS DE DEPOSITOS

El fsforo slo se puede extraer va de la explotacin de depsitos fosfticos.

Se reconocen tres tipos:

1. Rocas sedimentarias marinas o fosforitas,


Explotacin de fosfatos en Florida Trozo de testigo de roca, conteniendo granos de fosfato
de distintos colores (castaos, negros y blancos) de
una formacin productora de fosfatos en la Pennsula
de Florida, USA

Depsitos Insulares: Depsito en explotacin en Nauru tomado Explotacin de fosfatos en Jordania


de http://www.berclo.net/page02/02en-nauru.html. La capa de color
castao claro es de guano .Las dragalinas remueven la capa
superior rica en fosfato de calcio.

2. Rocas gneas particularmente carbonatitas y otras rocas alcalinas (Pennsula de Kola en el


NW de Rusia, Gois y San Paulo en Brasil, y Palabora en Sud frica

3. Depsitos insulares (islas tropicales del Pacfico y Indico)

El 80 % de lo explotado proviene de fosforitas


DEPSITOS DE FOSFATOS SEDIMENTARIOS.

Los depsitos fosfticos o fosforitas tienen gran importancia econmica, ya que son uno de los
componentes fundamentales de los fertilizantes que se utilizan en la agricultura. Las fosforitas
contienen, adems de grandes cantidades de fsforo y calcio, altas concentraciones de uranio,
flor y vanadio, y estn comnmente asociadas a pelitas (rocas sedimentarias de grano muy
fino) ricas en materia orgnica y potenciales rocas generadoras de petrleo.

El fsforo es uno de los elementos esenciales para la vida y est presente en toda la materia
viva. Se lo encuentra en pequeas cantidades en los tejidos blandos, y en grandes cantidades
en ciertos tipos de esqueletos, especialmente en los huesos de los vertebrados y en las
conchillas de algunos invertebrados.

El fosfato es uno de los nutrientes primarios en el mar, y como tal controla la productividad
orgnica y, por ende, a los organismos que viven en el mar. All, se encuentra disuelto en el
agua en forma de ortofosfato, o en forma partculas contenidas en los detritos orgnicos. Su
concentracin suele alcanzar valores mximos en las zonas costeras, estuarios o en cuencas
marinas anxicas.

Fosforitas nodulares y estratificadas

Fosforitas

Las fosforitas son rocas que contienen al menos un 20% de P 2O5, en forma de flourapatito
criptocristalino ("colofana"), que suelen aparecer como capas de espesor variable, de aspecto
semejante al de muchas capas de calizas fosilferas o pisolticas, aunque con colores ms oscuros.

Su origen es an objeto de debate, pero parece evidente que se forman bajo las siguientes
condiciones: 1) presencia de surgencias (upwellings) de aguas fras ricas en fsforo inorgnico
disuelto (DIP en ingls); y 2) presencia de una plataforma marina, somera y con aguas clidas, en
la que se produce la acumulacin del fosfato orgnico. El fsforo, un nutriente esencial, dispara la
formacin del fitoplancton, el cual a su vez, al ser la base de la cadena trfica marina, multiplica la
vida de organismos superiores (p.ej., peces). Tanto el fitoplancton como los peces al morir van a
parar al fondo de la plataforma, sufriendo sus partes orgnicas una degradacin que supone la
acumulacin de sus esqueletos. El continuo reflujo de fsforo por las surgencias produce una
continua transformacin de estos esqueletos en hidroxi- y flor-apatito. Tambin pueden formarse
como consecuencia de procesos diagenticos de reemplazamiento de calizas por el apatito, por
sustitucin del anin carbonato por el fosfato.
a) Formacin de fosforitas nodulares y estratificadas en ambientes actuales

La presencia de depsitos fosfticos en el fondo del mar es conocida desde la expedicin


oceanogrfica del Challenger, alrededor de 1870, cuando se extrajeron ndulos y costras
fosfticas en la plataforma continental y en el talud al sur de frica. Los depsitos fosfticos
actuales o recientes presentan formas de ndulos, costras o losas, que se han formado en el
fondo marino, a profundidades de entre 60 y 300 metros, en reas de baja tasa de
sedimentacin en la parte exterior de las plataformas submarinas o en la parte superior de los
taludes continentales. Los ndulos varan entre unos pocos centmetros hasta metros de
dimetro, muestran una estructura interna que va desde homognea hasta concntrica, y a
menudo se encuentran asociados con restos de vertebrados y de peces.

El origen de los depsitos fosfticos en el mar est principalmente vinculado a las zonas de
surgencia (upwelling), en donde las aguas fras de los fondos ocenicos, ricas en nutrientes y
por lo tanto en fosfatos, ascienden a la superficie generando mayor productividad orgnica
(especialmente en forma de plancton). Esto a su vez puede generar aguas anxicas cerca del
fondo, debido a que la materia orgnica es muy abundante y, al degradarse, consume el
oxgeno disuelto en el agua.

La surgencia es un rasgo tpico de latitudes medias y se desarrolla fundamentalmente a lo


largo del talud continental, al oeste de los continentes, pero tambin en zonas en donde el
fondo marino muestra topografa irregular. La presencia de "zonas de contenido de oxgeno
mnimo" en las plataformas submarinas permite la sedimentacin de la materia orgnica que, al
degradarse por la accin de las bacterias, libera fosfato (Figura 1).

La precipitacin del fosfato se produce a partir de soluciones o, ms probablemente, a partir de


la impregnacin y reemplazo de un sustrato por parte de coloides ricos en fosfatos. Esto da
origen a los ndulos y costras que se forman en el fondo marino o a pocos centmetros de
profundidad por debajo del mismo. En las zonas anxicas se produce mortalidad en masa de
los peces, lo que contribuye a la formacin de horizontes enriquecidos en fosfato.

Para que el fosfato se concentre formando horizontes o capas fosfticas, es necesario el


retrabajo de los sedimentos por parte de tormentas o de corrientes ocenicas que eliminan las
partculas ms finas permitiendo la concentracin de los fosfatos en forma de ndulos, pellets y
coprolitos. Los episodios transgresivos y regresivos del mar favorecen la concentracin de
fosfatos. Durante los primeros, la baja tasa de sedimentacin permite la acumulacin de
fosfatos en secuencias condensadas, junto con cherts, fangos orgnicos, glauconita, calizas
pelgicas y fondos duros (hardgrounds). Durante las regresiones se producen situaciones
favorables para el retrabajo mecnico y la concentracin de las partculas fosfticas.

b) Formacin de Fosforitas en Secuencias Antiguas

Durante la historia del planeta ha habido un nmero de episodios fosfognicos principales, que
se sitan en el Precmbrico tardo, en el Cmbrico, en el Prmico, en el Cretcico superior y
Terciario inferior y en el Mioceno-Plioceno. La surgencia, junto con el florecimiento (bloom) de
fitoplancton, la expansin de las zonas de oxgeno mnimo y los cambios en la circulacin
ocenica pueden haber sido factores de importancia en el desarrollo de las fosforitas. Los
cambios oceanogrficos, junto con ligeras fluctuaciones en la qumica del agua de mar, pueden
haber sido instrumento para la radiacin Cmbrica de los metazoos y el inicio de la
biomineralizacin formadora de los esqueletos rgidos.

La mayor parte de las fosforitas del registro geolgico se originaron con niveles del mar
relativamente altos o asociadas con transgresiones de corta duracin. Durante esas pocas, la
formacin de mares someros y frtiles dio lugar a la existencia de fondos marinos poco
oxigenados, en los cuales pudo acumularse materia orgnica con su consiguiente contenido de
fsforo. Tambin se verifica, a grandes rasgos, una correlacin entre el desarrollo de un clima
global clido y estable, y la formacin de fosforitas. En estos casos, la meteorizacin qumica
en el continente fue muy intensa e increment el flujo de fsforo a los mares. En consecuencia
se produjeron fosforitas en cuerpos de agua costeros o estuarios debido a la alta concentracin
de fosfatos por lavado y aporte desde el continente. Por otra parte la circulacin ocenica se
debilit, lo que conlleva la formacin de aguas marinas estratificadas, con las capas inferiores
pobres en oxgeno y por lo tanto anxicas y adecuadas para la precipitacin de fosfatos.

Fosforitas bioclsticas y en conglomerados

Debido al retrabajo de corrientes u olas, que eliminan a las partculas ms finas y livianas,
permitiendo la acumulacin de los restos fosfticos ms pesados, los huesos de esqueletos de
vertebrados y de peces pueden concentrarse para formar capas o bancos, en forma de
depsitos residuales (lags), Los ambientes sedimentarios en los cuales estas concentraciones
pueden formarse son muy variados, e incluyen a las plataformas submarinas regresivas o
transgresivas, a las zonas costeras y a los canales esturicos, mareales o an fluviales.

Los restos seos se distinguen al microscopio por su estructura de canalculos y su color


amarillo a marrn claro. Pueden ser istropos o ligeramente anistropos, con extincin
ondulosa o en parches. Durante la diagnesis suelen precipitar fosfatos alrededor de estos
fragmentos, formando cementos fosfticos, o reemplazando a otros componentes clsticos o
calcreos.

Guano

Los excrementos de los pjaros y en menor medida de los murcilagos, pueden acumularse
formando grandes costras en ciertas islas ocenicas, por ejemplo en el Pacfico Oriental
(Figura 1). Estos depsitos pueden tener alguna importancia econmica, ya que la lixiviacin
del guano deja un depsito de fosfato de calcio. Tambin, a partir de ellos pueden fosfatizarse
las rocas subyacentes por la lixiviacin del fosfato del guano. Estas fosforitas tienen poco
significado geolgico y econmico, ms all de su utilizacin como fuentes locales de fsforo.

Reservas Mundiales

Los principales datos sobre reservas de fsforo, la vida til de los yacimientos y el recurso
estn sealados en el siguiente cuadro.

RESERVAS Y RECURSOS DE FOSFATOS EN EL MUNDO (en miles de toneladas)

Pas Reservas Aos de Recurso


Econmicas vida
Estados Unidos 1.300.000 27 5.200.000
Ex Unin Sovitica 1.300.000 33 1.300.000
Marruecos y Sahara
7.000.000 318 22.000.000
Occidental
China 210.000 12 210.000
Jordania 600.000 100 700.000
Tunez 267.000 41 533.000
Israel - - 190.000
Togo 40.000 12 70.000
Sud frica 2.500.000 960 2.500.000
Senegal 160.000 73 160.000
Otros 725.000 - 3.725.000

GLOSARIO DE TERMINOS MINEROS:

RECURSO MINERO: Concentracin natural que aparece en estado slido, lquido o gaseoso en o sobre la superficie
terrestre en forma o cantidad potencialmente econmica para su explotacin, generalmente despus de su
concentracin.
RESERVA: Representa la parte del recurso identificado que rene los requisitos fsicos y qumicos para ser explotados
Depende de un gran nmero de factores: ley media, ley de corte, y de las condiciones tcnicas, medioambientales y de
mercado existentes en el momento de llevar a cabo la explotacin.
YACIMIENTO: Concentracin natural de un determinado mineral o grupo de minerales que pueden ser explotada para
su uso por el hombre. Muchas veces se usa como sinnimo la palabra DEPSITO.
VIDA TIL: Tiempo previsto para la explotacin del yacimiento,
LEY MEDIA: Es la concentracin que presenta el elemento qumico de inters minero en el yacimiento. Se expresa
como tantos por ciento, o como gramos por tonelada (g/t u onzas por tonelada (oz/t).
LEY DE CORTE o cut-off: Es la concentracin mnima que debe tener un elemento en un yacimiento para ser
explotable, es decir, la concentracin que hace posible pagar los costes de su extraccin, tratamiento y
comercializacin. Es un factor que depende a su vez de otros factores, que pueden no tener nada que ver con la
naturaleza del yacimiento, como puede ser su proximidad o lejana a vas de transporte, avances tecnolgicos en la
extraccin, etc., por ejemplo.

EJEMPLOS DE DEPSITOS DE FOSFATOS EN EL MUNDO

Manifestaciones fosfticas en la Argentina

El fsforo junto a otros nutrientes de origen mineral, comenzaron a extraerse en gran escala a
nivel mundial en 1940, lo que marca el inicio de la moderna industria de los abonos qumicos. A
partir de all se intensific la bsqueda de rocas fosfticas en todo el mundo y ese inters se
reflej tambin en nuestro pas a comienzos de los aos 70, cuando se puso en marcha el "Plan
Fosforitas" del Servicio Geolgico Minero Nacional. El objetivo de este plan fue hallar depsitos
fosfticos econmicamente explotables. Mastandrea et al. (1982) y Leanza et al. (1989),
sintetizaron la prospeccin sistemtica de fosfatos sedimentarios dentro de las diferentes cuencas
marinas, aportando datos sobre volmenes y leyes.
Ms all del alto potencial fosftico que tiene la Argentina, an no se han encontrado depsitos
econmicamente explotables, por lo se cual justifica intensificar la bsqueda para cubrir en un
futuro cercano la demanda local parcial o total.

Nombre de la Superficie Prospectados Ley Espesor Edad Tipo


cuenca o rea (Km2) Km2 %P2O5 en (m.a.)
de metros
sedimetacin
Sierras 38.980 3.000 12-4,5 1,20- Ordovcica Caparazones
Subandinas, 2,50 fosfticas
Cordillera (Lingula Sp)
Oriental y Puna
Sistema de 7.460 800 - - Ordovcica
Famatina
Precordillera. De 26.580 22.580 3-12 0,20- Ordovcica- Areniscas
La Rioja San 0,70 Silrica con cemento
Juan y Mendoza fosftico
Subcuenca de 22.000 200 29?? - Trisica Lentes
Cacheuta fosfticos en
lutitas
carbonosas
Sierras 5.500 3.000 3 - Precmbrica- Dolomitas
Septentrionales, Paleozoica con
Prov. de Bs As inferior anomalas de
fsforo
Cuenca de 7.000 - 2-5 - Devnica Anomalas de
Sierra Grande y fsforo
Malvinas vinculadas a
Horizontes
ferrferos
Subneuquina, 130.660 90.000 1-6 0,1-4 Cretcica Lentes
Submendocina fosfticas
areniscas y
calizas
Mesozoico de la 4.500 2.100 <1 - Cretcica Pelitas y
Cordillera calizas
Patagnica
Central
Cuenca Austral 26.400 4.000 2,5 0,3 Cretcica Lentes y
concreciones
fofticos
Mesopotamia 3.600 3.600 0,70 - Mio-Pliocena
Mar 100.000 55.000 4 - Eocena- Sedimentitas
Mastrichtiano terciaria marinas
Paleoceno,
(Regin del
Comahue)
Fm. Salamanca- 80.000 50.000 15-22 0,20 Paleocena Costras y
Ro Chico ndulos
fosfticos
Fm. Patagonia 137.000 100.000 10 - Oligo- Niveles con
miocena costras y
ndulos
Islas Guanferas 430 - 17 - (Guano)
Cuenca Marina 17.560 - - - - Ndulos
Fueguina fosfticos
Sntesis de la Prospeccin Plan Fosforitas (Mastandrea et al. 1982)

A mediados de los aos 80, un grupo de investigacin del Departamento de Geologa de la Universidad
de Buenos Aires, encar la estudio de nuevas reas para la prospeccin de fosfatos, lo que actualmente
contina en el marco de proyectos UBACYT de la Secretara de Ciencia y Tcnica de la Universidad de
Buenos Aires que se enfoca a la prospeccin, gnesis y ambiente de sedimentacin de depsitos
fosfticos en distintas cuencas especialmente en Patagonia. Nuestro grupo de investigacin realiz una
base de datos con ms de 90 registros con 14 entradas.

NUEVOS RESULTADOS

Perodo fosfognico Cmbrico - Ordovcico

Formacin San Isidro (Cmbrico medio) y Formacin La Cruz (Cmbrico superior), Precordillera,
Mendoza.

Constituyen las primeras menciones de eventos fosfticos en el Cmbrico en Precordillera (Castro y di


Pasquo, 1993; di Pasquo y Castro, 1994). Los afloramientos analizados estn ubicados en la Quebrada
de San Isidro, 20 km al Oeste de la ciudad de Mendoza.

Formacin San Isidro: Est compuesta por wackstones, areniscas calcreas con lutitas calcreas
subordinadas y mudstones.

Los niveles fosfticos se localizan en wackstones arenosos y en las areniscas calcreas de la seccin
inferior de la secuencia. Los minerales fosfticos son carbonato fluorapatita istropa asociada con
francolita (2 a 5% de P2O5). Se presentan como ndulos, ptinas y pellets de varios mm a fraccin de
mm de dimetro. Muchos de los granos muestran evidencias de haberse formado in situ, algunos
presentan estado de reemplazo incipiente por ankerita, calcita y goethita (niveles inferiores). En los
niveles superiores, los granos muestran rasgos de transporte y retrabajo.

Los wackstones y lutitas se depositaron en un ambiente marino poco profundo con baja energa y alta
oxigenacin, de tipo restringido. Por otro lado, las areniscas calcreas y las wackstones oolticas,
aparentemente se depositaron sobre el margen continental donde prevaleci un ambiente marino
somero de alta energa.

Formacin La Cruz: Esta constituida por mudstones y arcilitas calcreas laminadas ricas en materia
orgnica junto con la fauna tpica cosmopolita.

Los fosfatos se presentan como costras fosfticas y peloides de color negro en las calizas finas que se
intercalan con lutitas oscuras, formando una secuencia rtmica de origen marino, con valores de P 2O5
que varan entre el 2 y el 7 %. El tamao vara desde varios mm a fraccin de mm en dimetro. Los
bioclastos presentes son de dos tipos: caparazones de trilobites que muestran un incipiente grado de
fosfatizacin y conchillas de Lingula sp.

El ambiente de sedimentacin indica condiciones de baja energa y bajo contenido en oxgeno


correspondiente a un ambiente de talud de pendiente suave (menor a 2) y plataforma externa. Las
arcilitas silceas con fauna planctnica caracterizaran a un ambiente ms profundo. Esto sugerira al
menos moderadas fluctuaciones del nivel del mar durante el Cmbrico superior. Los niveles fosfticos se
habran generado a una profundidad algo mayor que la conocida para depsitos ms modernos.

Otro Depsito del perodo


Corte petrogrfico de una matriz fosftica donde Roca compuesta por fragmentos de conchillas fosfticas de Lngulas
conchilla de braquipodo fosftico (Lingula sp?), (color castao) vista al microscopio. Estas rocas se hallan en la
en posicin de vida, bien preservado. provincia de Salta y se formaron en un mar del Ordovcico (hace 480
millones de aos).

Perodos fosfognicos Jursico - Cretcico inferior: Tithoniano-Berriasiano y Valanginiano


superior-Hauteriviano inferior.

Formacin Pican Leuf (Tithoniano medio -Berriasiano inferior); Formacin Mulichinco ((Berriasiano-
Valanginiano); Formacin Agrio (Hauteriviano- Barremiano), Cuenca Nequina.

Leanza et al. (1986) identificaron los dos perodos fosfogenticos mencionados para la Cuenca
Neuquina. Los primeros hallazgos se realizaron en 1971 el rea de la Sierra de la Vaca Muerta y
posteriormente en una faja situada estratigrficamente en la parte superior de la Formacin Vaca
Muerta, entre la lengua superior de la Formacin Picn Leuf y la base de la Formacin Mulichinco, con
anomalas entre 1 y 10% P2O5. (Leanza et al., 1975). De acuerdo a estos estudios prospectivos, era
improbable la explotacin redituable de estas manifestaciones debido a su baja ley y su posicin
estratigrfica.

Bajo el proyecto UBACYT se efectu una prospeccin sobre ruta nacional 40, 100 km al norte y al sur de
la ciudad de Zapala (Bajada del Agrio y Picn Leuf, respectivamente) y sobre ruta provincial 10 que
une Bajada del Agrio y las Lajas, provincia de Neuqun. , en afloramientos del Grupo Mendoza, en
localidades previamente analizadas y .otras cinco localidades (Scasso et al., 1996).

De los perfiles revisados previamente por otros autores (Mastandrea et al, 1982), se corrobor la falta
continuidad y espesor de los niveles en Cerro Punta Alta y La Porfa.

En las localidades muestreadas los valores de P2O5, no superan el 2 %. El valor ms elevado se detect
sobre la margen izquierda del Arroyo Picn Leuf (Formacin Picn Leuf), en los niveles de composicin
dominante peltico-arenosa.

Una segunda prospeccin se realiz en la Formacin Mulichinco en las cercanas de Catan Lil, SO de la
provincia de Neuqun.

Se han reconocido tres asociaciones: una continental, una deltaica y una marina, donde se han
localizado los fosfatos y otros minerales autignicos (Castro et al, 1996). Las facies marinas estn
formadas por calizas oolticas y bioclsticas, y calciruditas. Las facies fosfticas se vinculan a oo-bio
intraesparitas, con un mximo espesor de 0.5 m. En las oolitas, los fosfatos se encuentran como ncleos
o ptinas, cuyo tamao vara entre 60 mm y 1000 mm de dimetro. Los bioclastos estn representados
por equinodermos, bivalvos, briozoos, ostreas, gastrpodos y fragmentos de foraminferos parcialmente
reemplazados por fosfato. El contenido de fsforo vara ente el 1 y 3, 5 % de P 2O5. De acuerdo con los
anlisis sedimentolgicos y las asociaciones faunsticas se concluye que la sedimentacin tuvo lugar en
un ambiente marino poco profundo (playa a anteplaya).
Vista de los afloramientos

Perodos fosfognicos (Cretcico superior- Terciario Inferior y Mioceno).

Formacin Lefipan (Maastrichtiano a Paleoceno).

Al sudoeste del Macizo de Somn Cur, en el valle medio del ro Chubut, afloran depsitos marinos
marginales. La Formacin Lefipan se compone de sedimentos marinos y mixtos con fauna de
invertebrados indicativa de edad maastrichtiana a paleocena. Se han identificado horizontes portadores
de abundantes concreciones fosfticas. Las concreciones: provienen de los niveles inferiores de esta
unidad y se han formado alrededor de estructuras biognicas, mayormente de trazas fsiles y relleno de
los tubos de las trazas, o como reemplazo de las conchillas y, ocasionalmente, de partes blandas de los
organismos. A partir de estos ncleos se extiende formando cementos circungranulares de tipo
isopquico y hbito fibroso a blocoso. Las evidencias texturales indican que la cementacin fosftica fue
previa a una mnima compactacin del sedimento.

Lefipan: Vista panormica de los afloramientos de la Formacin Lefipan: Estrato de conglomerado con concreciones
Lefipn en el valle medio del Ro Chubut. La Formacin Lefipn se fosfticas en la Formacin Lefipn, en el oeste de la
acumul en un mar que hace 65 millones de aos cubra gran parte Provincia del Chubut.
de la Patagonia y se extenda hasta el rea de la cordillera de los
Andes.

Formacin Santa Marta (Campaniano superior - Mastrichtiano inferior).

Representa la primera descripcin de un evento fosfognico en Antrtida. (Scasso et al., 1995). El rea
prospectada se localiza en la Isla James Ros, Pennsula Antrtica, en los afloramientos del Miembro
Gamma de la Formacin Santa Marta, del Cretcico superior. Este evento estara representado en un
rea de 250 km2.

El Miembro Gamma est principalmente compuesto por areniscas de grano fino, bien seleccionadas,
interestratificadas con lutitas carbonosas, escasos conglomerados y areniscas conglomerdicas. Los
niveles de areniscas varan entre 0,3 y 1 m de espesor, son masivas o muestran estratificacin paralela.
La estratificacin hummocky las ndulas y la estratificacin entrecruzada de mediana escala, son
comunes en la parte inferior de la secuencia. La parte media de la seccin est caracterizada por un
conglomerado bioclstico con gran extensin areal formado por mltiples eventos de retrabajo
sedimentario.
Los elementos fosfticos estn concentrados en el conglomerado bioclstico, que tiene un mximo de
0,6 m de espesor. A este banco se lo puede considerar un "pebble-bed phosphate deposit" como
resultado de un proceso de condensacin formado por eventos mltiples. Las evidencias texturales
apuntan al retrabajo de depsitos previos junto con el aporte desde el continente son las principales
fuentes de fsforo. El fosfato se encuentra en ndulos esfricos y elpticos de (2 a 4 cm en dimetro),
ricos en carbonato -fluorapatita con 13 % P2O5 en promedio, y en restos de huesos de anquilosauro y
plesiosauro, huesos de pescado y escamas, vrtebras de tiburn, restos vegetales, trazas fsiles y
valvas fosfatizados. Estos son los principales componentes de los bancos fosfticos, los cuales se
presentan como niveles aislados dentro de un intervalo estratigrfico de 45 metros de espesor.

El intervalo fosftico fue depositado en un ambiente marino poco profundo, variando de estuario a
albfera o anteplaya. El conglomerado es interpretado como un horizonte retrabajado que representa un
depsito residual en la base de un cortejo sedimentario transgresivo.

Conglomerado bioclstico fosftico. El fosfato se encuentra en ndulos


esfricos y elpticos de (2 a 4 cm en dimetro), ricos en carbonato fluor-
apatita con 13 % P2O5 en promedio.

Formacin Roca (Mastrichtiano)

Los afloramientos de esta unidad mostraron anomalas fosfticas en las restingas de Playa Dorada,
adyacencias de la Ruta Nacional N 3, en el Departamento de San Antonio Oeste, a unos 35 km al SO de
la Mina Sierra Grande, sobre la costa atlntica.

La Formacin Roca est compuesta por coquinas y coquinas arenosas de color amarillento,
moderadamente consolidadas y con estratificacin paralela y entrecruzada de gran escala. Los bancos
presentan gran extensin lateral en las restingas costeras, aunque el espesor aflorante no supera los 3
metros en una nica seccin. Los estratos suelen mostrar fuerte amalgamacin e indicios de retrabajo
sostenido. Las coquinas presentan valores de roca total de 1,47 % de P2O5.

Las caractersticas de los depsitos sugieren ambientes de sedimentacin marinos costeros de alta
energa, que podran corresponder a playas e islas barreras y, eventualmente a canales de mareas. La
naturaleza de los depsitos y el fuerte retrabajo que muestran, junto con el carcter transgresivo del
mar maastrichtiano hacen que esta fuera un rea de sedimentacin favorable para la formacin de
fosfatos.

Formacin Gaiman (Mioceno inferior) y Formacin Puerto Madryn (Mioceno).

La presencia de fosfatos en la Formacin Gaiman o Patagonia fue mencionada por Leanza et al. (1981),
Scasso et al.(1996) y Castro et al.(1996). Las anomalas fosfticas se concentran en dos sectores: Valle
del ro Chubut, en particular en el rea de Loma Blanca, Chubut y Regin de Puerto Madryn y Pennsula
Valds, Chubut.

En la regin del valle del ro Chubut se detectaron varios niveles fosfticos dentro de la Formacin
Gaiman. El ms importante es un nivel conglomerdico de 0,2 a 0,5 m de espesor con concreciones
fosfticas de color castao, parcialmente cementadas por carbonato, con huesos, dientes de tiburones y
rayas, restos de conchillas muy fragmentadas y bivalvos enteros desarticulados. Los ndulos fosfticos
muestran alto contenido de P2O5, (entre 15 a 21 %) mientras que el contenido de P2O5 en muestra total
alcanza el 5,78 %; las fracciones ms finas presentan bajo contenido de P 2O5 (0,20 %). Las
concreciones y bioclastos fosfatizados presentan en ocasiones estructura zonal con reas istropas y
otras con caractersticas cristalinas y criptocristalinas.

Esta manifestacin fosftica se ubica dentro de una secuencia marina somera, de carcter regresivo. El
nivel fosftico se interpreta como un conglomerado residual producto del retrabajo de depsitos
preexistentes y su posterior redepositacin. Este nivel est definiendo una interrupcin en la
sedimentacin, con una superficie inferior del banco de tipo transgresivo, que puede vincularse a un
ascenso del nivel del mar (Scasso et al, 1996).

En la regin de Puerto Madryn y Pennsula Valds se encuentran anomalas fosfticas en la Formacin


Gaiman y en la coquina basal de la suprayacente Formacin Puerto Madryn. Entre ambas unidades
media una superficie de omisin y/o erosin. Por debajo de ella, las concentraciones de fosfato son
anmalas (0,53 % de P2O5) en los sedimentos de la Formacin Gaiman. En la coquina basal de la
Formacin Puerto Madryn aparecen concreciones fosfticas retrabajadas de la Formacin Gaiman.

Gaiman: Vista de los afloramientos de la Formacin Gaiman Gaiman: Roca fosftica ooltica vista al microscopio
en el valle inferior del Ro Chubut. Estas capas se petrogrfico. Las esferas tienen alrededor de 0,2 mm. de
acumularon en el Mioceno, hace 20 millones de aos en un dimetro. Formacin Gaiman.
mar que cubra gran parte de la Patagonia, y en ellas se
formaron fosfatos.

Formacin Ro Claro (Paleoceno-Eoceno).

En la regin central de Tierra del Fuego se hallaron fosfatos en la Formacin Ro Claro, al N del Lago
Fagnano, dentro de la Cuenca Austral o Magallanes .

La Formacin Ro Claro comprende un potente paquete, principalmente de areniscas y wackes lticas,


medianas a muy finas. En forma subordinada se asocian bancos delgados de conglomerado y coquinas.
Los lentes de coquinas presentan dimensiones variables entre 15-30 cm de espesor y 2-3 m de corrida,
excepcionalmente se extienden lateralmente por ms de 10 m de corrida (0livero et al., en
consideracin).

Los ndulos fosfticos corresponden a carbonato fluor-apatita, son preferentemente elongados, con un
dimetro promedio de 2 cm., estn presentes tanto en la porcin fosilfera de las areniscas como los
lentes de coquina. Las concreciones fosfticas muestran caractersticas tpicas de retrabajo mecnico de
los agentes sedimentarios. Los valores obtenidos alcanzan al 20, 1 % en las concreciones y algo ms del
2% de P2O5 , en muestra total.

Los depsitos de la Formacin Ro Claro presentan rasgos similares a los de la probablemente coetnea
Formacin Salamanca (Mastandrea et al., 1983; Castro y Martnez, 1993) en la regin costera de Chubut
y corresponderan al mismo perodo fosfognico (Leanza y Hugo, 1992).
Vista de los afloramientos de la Formacin Rio Claro. Roca calcrea con fragmento fosftico (de color castao, en
el centro de la foto) vista al microscopio petrogrfico.
Pertenece a una formacin calcrea aflorante en la costa
oriental de Tierra del Fuego.

Perodo fosfognico moderno

Plataforma Continental Argentina

Leanza et al. (1989) sugieren como reas favorables para la depositacin de fosforitas submarinas las de
las zonas comprendidas entre los 44 y 54 de latitud sur. Castro (1992) indica lo valores obtenidos de
sedimentos de fondo obtenidos por el ARA Comodoro Rivadavia, consignando registros hasta 1,8 % de
P2O5.

Maniobra de extraccin de un coring en la plataforma argentina a bordo


del Buque Oceanogrfico El Austral.
FOSBAYOVAR

El FOSBAYOVAR es la Roca Fosfrica natural del


norte del Per, concentrada por lavado solamente
con agua y molida, procedente de los yacimientos del
desierto de Sechura, en otros pases se le da el
nombre genrico de Hiperfosfato.

Es un fertilizante natural de aplicacin directa


en suelos de carcter cido, propios de zonas
lluviosas, debido a su alta solubilidad, al mezclarse
con materia orgnica (estircol y/o hierbas) produce
un excelente fertilizante para cualquier tipo de suelo,
obtenindose un alto rendimiento en suelos no
cidos.

Propiedades:

El FOSBAYOVAR tiene el aspecto de una


arena de grano fino y redondeado, de dureza 4.5,
no es inflamable, ni explosivo, no es agente de
corrosin. Fluye con facilidad cuando est seco.

Su punto de saturacin es de 19.5%,


presenta contaminantes slidos: pequeas
cantidades de diatomita, slice, micas, espiculas
de esponja.
Aplicaciones:

Los Fosfatos presentes en Bayvar tienen origen sedimentario marino, constituyendo lo


que se denomina fosfatos blandos, tiene una gran predisposicin a la solubilizacin.

Se pueden usar directamente como fertilizante, especialmente en suelos cidos, sin requerir
de un proceso qumico industrial para transformarlo en superfosfato.

En suelos alcalinos, el Fosbayvar tambin puede aplicarse, hay por lo menos cuatro
caminos: uno de ellos es el de su molienda hasta malla 300, a travs de la cual pueden pasar
todas las partculas menores de 50 micrones de dimetro con lo cual aumenta su superficie
especfica y por consiguiente su reactividad.
El Fosfocompost, un fertilizante rgano mineral resultante de someter al Fosbayvar a un
proceso de fermentacin aerbica anaerbica, en presencia de estircol y rastrojos vegetales,
durante el cual la liberacin de cidos orgnicos (carbnico principalmente) solubilizar al
Fosbayvar en una determinada proporcin. Los experimentos realizados hasta la fecha son
bastante satisfactorios, habiendo probado el Fosfocompost en diferentes cultivos como maz,
kiwicha, hortalizas, limonero, sorgo, etc.

Otra aplicacin del Fosbayvar para


fertilizar suelos alcalinos es la preparacin de los
Superfosfatos, es decir tratar la roca fosfrica
con un cido fuerte, el cual lo convierte en
soluble y por lo tanto aprovechable para las
plantas.

El cuarto camino, es drselo de comer a las


lombrices para que ellas solubilicen el
Fosbayvar en su tracto digestivo y lo excreten
como constituyente de su humus, esta opcin
ha sido experimentada con resultados
satisfactorios en el CIPCA, obtenindose el
producto denominado Fosfohumus.