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CTEDRA

HISTORIA DE LAS INSTITUCIONES Y DEL PENSAMIENTO


POLTICO

SELECCIN DE TEXTOS DE
LECTURA, ANLISIS,
ESTUDIO Y TRABAJO

UNIVERSIDAD DEL NORTE SANTO TOMS


DE AQUINO. TUCUMN.

Seleccin de Textos de lectura, anlisis, estudio y trabajo.


Ctedra de Historia de las Instituciones y el pensamiento poltico
Universidad del Norte Santo Toms de Aquino

Sede Central

Asignatura: Historia de las Instituciones y del pensamiento poltico


Carreras Abogaca y Ciencias Polticas
Docentes: Dra. Elisa Villoria, Lic. Marcela Santilln

Centro Universitario Concepcin

Asignatura: Historia de las Instituciones


Carrera Abogaca
Docentes: Dra. Elisa Villoria, Dr. Carlos Acua

S.M.DE TUCUMN, Febrero 2017

Seleccin de Textos de lectura, anlisis, estudio y trabajo.


Ctedra de Historia de las Instituciones y el pensamiento poltico
TEXTO NRO.1.

MEMORIA, HISTORIA E IDENTIDAD. UNA REFLEXIN SOBRE EL PAPEL DE LA ENSEANZA DE LA HISTORIA EN EL


DESARROLLO DE LA CIUDADANA

En lenguaje llano, podramos decir que la memoria es lo que nos permite plantearnos de
donde venimos; la identidad nos conduce a la pregunta sobre qu es lo que somos, mientras que
la historia nos hace reflexionar sobre adonde apunta nuestro destino, hacia nuestro futuro, al
mismo tiempo que vincula tres regiones temporales -el pasado, el presente y el futuro- en las que
se despliega nuestro ser individual y colectivo.
Examinaremos estos tres conceptos (memoria, historia e identidad) a la luz de lo que la
ciencia contemp
ornea nos dice, para aventurar, al final, algunas conclusiones que nos puedan orientar
ante el desafo de formar a las nuevas generaciones en la participacin activa en la vida pblica.
Una vida pblica en la que los entornos de participacin de los ciudadanos estn sufriendo
modificaciones radicales como consecuencia del cambio en las formas de organizacin social,
econmica y poltica.
El reto ante el que nos encontramos es el de cnstruir una ciudadana responsable, pero
una ciudadana que est orientada con respecto a sus mbitos de participacin, que tenga claro a
qu ciudadano, a qu colectivo de participacin pblica pertenece. Dicho de otra manera: que sea
capaz de articular su identidad en el seno de una estructura socio poltica que esta en proceso de
transformacin.
Una transformacin que partiendo del Estado nacional-el mbito tradicional de
partic322222222222222222ipacin ciudadana para nosotros-, se mueve, por un lado, hacia una
macro estructura anidada de estructuras econmicas, sociales y polticas que atraviesa las
tradicionales fronteras polticas, culturales y lingsticas; mientras que, por otro, se descentraliza
en entidades regionales, al mismo tiempo que su propia poblacin -lo que entendemos como el
nosotros al que pertenecemos-se transforma con la llegada de inmigrantes con acervos culturales
diferentes.

Funcin simblica y constitucin del tiempo y los objetos permanentes

La vida humana nos resulta impensable sin considerar la preparacin del futuro, sin
interpretar el presente a la luz de la experiencia del pasado, ya sea vivido, ya sea relatado 0
interpretado por los relatos que compilan la memoria colectiva. No solo nuestra identidad personal,
sino la propia permanencia de nuestros grupos de pertenencia, y la del mundo mismo, dependen
de nuestra capacidad de imaginarlo trascendiendo el presente inmediato, imaginando el pasado,
no solo el vivido, sino el no vivido, adems de diversos futuros posibles, y no solo futuros en los
que uno mismo permanezca, sino otros que trasciendan nuestro propio ciclo vital.
Solernos asumir que el mundo esta constituido por objetos estables. Sin embargo,
fenomnicamente, nuestra experiencia inmediata se produce en una especie de presente
continuo, lleno de instantes fugaces en los que los objetos se nos hacen presentes en cada acto
perceptivo en virtud de experiencias cambiantes. Necesitamos, pues, procedimientos tanto para
darles estabilidad a los objetos del mundo como para poder acotar el propio tiempo, separndolo
en presentes de distinta longitud (un instante, un acontecimiento, un periodo vital, una era
histrica o geolgica), adems de separar los productos de la imaginacin entre lo ya acontecido y
lo por venir.

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La funcin simblica y el lenguaje estn entre los recursos que tenemos para ello. Estos
hacen posible la elaboracin de categoras abstractas que, por una parte, estabilizan el flujo de
experiencia, estableciendo como significantes algunos aspectos de los objetos del mundo, y, por
otra, por medio de las formas verbales acotan el tiempo de las acciones y los acontecimientos
(Valsiner, 1994). Los signos elaborados por la cultura en el pasado contribuyen as a construir un
mundo estable, a regular el flujo temporal, estableciendo diferentes pasados, fijando presentes de
distinta longitud y permitiendo la imaginacin de futuros posibles, Esta misma funcin simblica
tiene un origen natural, es producto de la orientacin de la accin, permite dar sentido a la accin
individual y, a travs de la comunicacin, hace posible la construccin de sentidos compartidos, de
significados culturales, y, con ello, la aparicin de la historicidad, de la memoria.

Memoria e historia

La memoria, como algunos dicen de la historia, est hecha de tiempo. Pero los
psiclogos tratamos el tiempo de maneras diversas cuando hablamos de memoria. En cierta
forma, lo congelamos cuando hablamos de memoria semntica, cuando nos referimos a las bases
de conocimientos que han de construirse para poder apropiarse delos saberes sociales
acumulados por la cultura. Sin embargo, cuando hablamos de memoria episdica, la que recoge
la mudanza de las cosas, la sucesin de diversos presentes en el transcurrir de los tiempos
pasados, devolvemos al tiempo su fluir. Incluso combinamos fluidez y permanencia cuando
hablamos de memoria autobiogrfica, en la que las circunstancias cambian, pero el yo parece
permanecer. En cualquier caso, el pasado que se recuerda siempre tiene significacin dentro de
un presente particular acotado, pero adems orientado hacia un futuro imaginado.
Nuestra propia identidad depende de nuestra memoria. No podemos concebir nuestro
propio yo si no es sobre el teln de fondo de los recuerdos de nuestras acciones cambiantes; no
podemos ponerle atributos a ese yo sino es mediante el uso de categoras de nuestra memoria
semntica. Y sin ambas cosas no podemos interpretar nuestra vida, ni, por supuesto, tener
proyectos profesionales o intelectuales.
Esto, que creemos cierto para los individuos, lo es tambin para los grupos y para las
instituciones, y, desde luego, para las ciencias, que son tanto lo uno como lo otro. Si la memoria
individual es una base imprescindible para la constitucin de un yo-mismo capaz de dar
orientacin a sus acciones, la memoria colectiva, en su forma institucionalizada --la historia--, es
un elemento fundamental para la constitucin de las entidades colectivas, de los nosotros en cuya
pertenencia nos reconocemos.
Si desarrollamos un poco mas el paralelismo que acabamos de esbozar entre memoria
individual y memoria colectiva, podramos decir que las practicas cientficas y tcnicas vendran a
ser algo as como las encargadas de elaborar la memoria semntica de la Cultura. Serian ellas las
que acumularan la base de conocimientos sobre las cosas y los procedimientos de accin sobre
stas. De tal modo, las acciones que se dieran en el presente involucraran tanto los elementos
contextuales en ese presente como los recuerdos recuperados desde esta memoria semntica.
El pasado, as, se hara presente a travs del recuerdo de lo que es relevante para la
accin en curso.
Si acabamos de caracterizar las ciencias como una forma institucionalizada de la
memoria semntica cultural, la historia seria la forma institucionalizada de la memoria episdica y
autobiogrfica del grupo. Es ella la que permite dar estabilidad al nosotros, y significacin y
sentido al ser de ese nosotros en relacin con los eventos que se recuperan y el momento en que
se evocan.

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Pero el paralelismo que estamos trazando entre los diferentes tipos de las memorias
individuales y sociales, por un lado, y las ciencias y la historia, por otro, no es del todo adecuado.
Ni la ciencia es la nica practica cultural que acumula conocimientos sobre las cosas, ni la historia
tiene el monopolio de la produccin de relatos sobre el pasado colectivo. Lo que caracteriza tanto
a la ciencia como a la historia, frente a las practicas artesanales que las han precedido en el
tiempo y con las que comparten las mismas funciones sociales, es que son practicas regladas e
institucionalizadas, destinadas a la produccin de saber declarativo, expresado en formas
discursivas normalizadas y con procedimientos para su verificacin.
De este modo, as como no cualquier saber sobre las cosas, aunque tenga validez
pragmtica, puede considerarse cientfico, tampoco puede admitirse que cualquier relato sobre el
pasado sea un discurso con validez historiogrfica. En ambos casos deben cumplirse unos
mnimos requisitos de rigor. La ciencia y la historia son instituciones que han nacido de la
acumulacin de saberes y de la divisin social del trabajo. Volviendo a nuestro paralelismo entre
la memoria individual y los saberes culturales institucionalizados, podemos decir que nadie duda
de la necesidad de que los individuos se apropien de elementos del pasado, sedimentados en la
base de datos culturales, para incorporarlos a sus memorias semnticas, para adquirir hbitos de
comportamiento en la vida social, para aprender estrategias de resolucin de problemas y as
incorporarse a la vida colectiva. Incluso estos individuos son entrenados en tcnicas depuradas
para que aprendan a aprender o se hagan ms creativos. En definitiva, las instituciones
educativas han diseado procedimientos para que la memoria semntica social se distribuya entre
las memorias semnticas individuales, y, adems, han elaborado mtodos para que esta
incorporacin se haga de manera ms efectiva.
Pero, qu pasa con las otras formas de memoria social? Es que el recuerdo de los
acontecimientos del pasado colectivo, y los avatares del propio ser colectivo son irrelevantes?
Puede haber quienes contesten diciendo que lo que importa es el presente, y que lo que
es relevante del pasado ya est incorporado en los elementos de la base de datos cultural que
constituyen los corpora de las ciencias.
Sin embargo, muchos otros dirn que no es as, que para que exista un sentido de
comunidad, para que haya una orientacin comn entre quienes la constituyen, para que haya
metas que den significacin a las acciones compartidas, es preciso tener modos compartidos de
evocar acontecimientos de un pasado comn, aquellos que nos constituyen como un nosotros
imaginado al que nos afiliamos o queremos afiliarnos. Por eso se dan trifulcas sobre la enseanza
de la historia, porque se cree que quienes controlen la administracin a los estudiantes de cuales
son los acontecimientos memorables del grupo <<sujeto -y, con ello, la definicin y los atributos
de ese sujeto de la historia ganaran tambin control sobre el modo en el que los individuos se
imaginan esa comunidad y, por consiguiente, sobre el modo en que los sujetos construirn su
propia identidad colectiva.
Sin embargo, esta visin de la enseanza de la historia a la que acabamos de referirnos
es extremadamente parcial; tanto, que quiz sera mejor denominarla transmisin de una
narracin recibida, cuyo objetivo es mas la instruccin que la formacin de ciudadanos.
Continuando con la exploracin del paralelismo entre memoria individual y saberes
colectivos, planteamos que si se intenta que el estudiante se apropie del saber acumulado de las
ciencias -tanto de sus contenidos como de los procedimientos para la construccin de
conocimientos-, al ensear historia los objetivos no pueden limitarse a la transmisin de un listado
de eventos que implican un cierre narrativo a veces oculto, pero no por ello menos eficaz-que
induce a actuar en una determinada direccin. La historia, si es que se quiere que tenga un valor
formativo, que no est solo al servicio de identidades diseadas en gabinetes, debe mostrar la
propia fabrica de los mtodos con los que se construyen sus elaboraciones sobre el pasado, sobre

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los principios que fundamentan los modos de explicacin de los cambios entre distintos presentes.
Solo as podr ser un instrumento til para que sus usuarios ganen control sobre los objetivos y
orientacin de sus acciones presentes, para que puedan imaginar informadamente diversos
futuros posibles. La historia, as concebida, es entonces un instrumento para la meta cognicin y
la toma de conciencia, para la ganancia de control sobre las acciones individuales y colectivas. En
definitiva, para participar en la construccin del futuro.

Un examen de la Historia como forma de saber

La Historia es una forma social de recuerdo que se ha institucionalizado con objeto de


cumplir su funcin social, al mismo tiempo que sus productos cumplen requisitos que ofrecen
garantas de verdad aceptables. En este sentido, la historia tiene cosas en comn con otras
formas sociales de recuerdo a la vez que tambin tiene sus peculiaridades distintivas.
La historia no es un mero saber de anticuario. Contiene una manera de concebir qu
somos y qu debemos hacer. No es neutral, incluye una moral. Por una parte, al ser la
interpretacin de la experiencia acumulada por un grupo social, tiene componentes ideolgicos y
morales. Pero, por otra parte, la historia es una forma de saber reglado, es una disciplina
cientfica, sigue unas reglas que son las que suministran las garantas de fiabilidad y validez de
sus interpretaciones.
La historia es tambin una disciplina particular. Su sustancia es el tiempo, el devenir, el
cambio. Tiene que construir imgenes virtuales de diferentes presentes (que para nosotros son ya
pasados) y de unos presentes se convierten en pasados para otros. Adems, el historiador cuenta
con la ventaja de conocer algunos futuros de esos presentes del pasado.
El historiador, como todo agente que recuerda, se encuentra ante un dilema por lo menos
aparente. Por una parte, se presume que el recuerdo, para ser fiel, tiene que ser lo mas parecido
posible a la situacin que se recuerda.
En trminos historiogrficos se habla de actitud historicista para referirse al intento de
estudiar el pasado en los trminos contemporneos al presente de aquel pasado que se evoca.
No obstante, todo recuerdo, aunque est referido a acontecimientos del pasado, es una accin
que se ejecuta en el presente. Por consiguiente, el acto de recordar responde a demandas del
presente y se sita en el contexto contemporneo al acto del recuerdo. Se habla de actitud
presentista para referirse al tratamiento de acontecimientos pasados en trminos de la situacin
presente.
El historiador se halla ante el imperativo metodolgico de guardar una actitud historicista,
para lo cual debe tratar de describir, explicar e interpretar los hechos desde la perspectiva del
modo de su ocurrencia en el momento en que se produjeron, aunque, al mismo tiempo, se dirige a
aquellos acontecimientos desde la ventaja y la orientacin del presente, lo cual le ofrece una
ventaja a la que ni puede ni debe renunciar. No obstante, la ventaja temporal de que dispone no le
autoriza en absoluto a utilizar un modo explicativo basado en una causalidad final, aunque no por
ello deba renunciar a tener en cuenta el papel que juegan los deseos y propsitos de los agentes
histricos del pasado, considerados estos ltimos desde una perspectiva historicista.
Como ya se ha sealado antes, la historia es una disciplina emprica, pues trabaja con
datos objetivos. Estas evidencias son de dos tipos: a) empricas, los restos del pasado
(documentos y monumentos) que alcanzan nuestro presente, y b) conceptuales, causas del
cambio (tomadas de otras disciplinas: fsica, sociologa, biologa, psicologa, etc.). Dado que la
historia pretende no solo describir estados y cambios, sino tambin explicarlos, sigue reglas del
mtodo cientfico para la bsqueda de la informacin emprica relevante.

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Esto hace que la bsqueda de datos deba guardar un adecuado equilibrio entre lo
relevante y lo necesario, de manera que, siendo lo mas exhaustivo posible en la recoleccin de
informacin, se describa solo la informacin que sea necesaria para explicar el acontecimiento
estudiado, y se explique tan solo aquello que sea relevante para el cambio que se estudia.
La investigacin histrica, como toda investigacin emprica, se centra en una regin
particular del espacio estudiado por la disciplina (un acontecimiento, un periodo histrico, etc.). Es
en este sentido en el que se habla de historia regional, como la descripcin y explicacin de una
regin del pasado. Por oposicin, se habla de historia general para referirse al intento de dar una
visin mas amplia a base de la recoleccin y el entramado de un conjunto de historias regionales,
en una especie de collage en el que necesariamente unos aspectos tendrn una definicin mucho
mayor que otros.
El producto final de la historia suele tener una forma narrativa. La forma narrativa tiene
algunas caractersticas propias. En cierto modo, la propia forma es su contenido: junto a los
eventos que se relatan (el contenido) hay una trama narrativa y un gnero literario (comedia,
tragedia, romance o stira) que ejercen una importante influencia moral sobre el consumidor de
esa historia.

El carcter narrativo de la Historia

Con frecuencia, los productos finales del trabajo del historiador tienen una forma
narrativa, es decir, aparecen con la forma de un relato que describe y explica lo sucedido en un
momento pasado. Esto hace que haya autores que defienden la postura de que el contenido de la
Historia no est constituido solamente por los eventos que se relatan, sino tambin por la forma en
que esos eventos se presentan y explican, adems de incluir de manera inevitable implicaciones
ideolgicas y morales. Es en este sentido que se llega a decir que la forma es en ella el mismo
contenido (White, 1987).
Los usos que recibe la palabra <<historia en el lenguaje comn recogen los aspectos
que se acaban de comentar. As, en ocasiones se habla de la <<historia como lo realmente
sucedido, como <<lo que de verdad pas, sin estar mediado por la experiencia de ningn agente
humano, lo que no deja de ser un supuesto improbable, pues dilucidar lo que <<de verdad est
sucediendo en las acciones e interacciones de un momento presente es muy difcil, y recordarlo,
aun mas (pinsese, por ejemplo, en como un grupo humano -amigos, una familia o una pareja-
interpreta lo que est pasando o lo que<<realmente paso en un momento anterior). La frase
<<somos producto de nuestra historia recoge el uso de esta acepcin del trmino. En otras
ocasiones se habla de la<<historia como refirindose a un proceso trascendental, como una
especie de drama universal que se desarrolla a lo largo del tiempo. Esta acepcin aparece en
frases del estilo de <<el tribunal de la historia dir quin tiene la razn. Este es el uso que se
recoge en una cuarta acepcin, bajo la expresin de <<historia general. Se trata de un uso que
presupone la existencia de cierta teleologa, de un fin, un punto hacia el cual tiende la sucesin de
acontecimientos que se producen. En el fondo, tras esta nocin late la existencia de la idea de
progreso (p. ej., hacia la hermandad universal, el conocimiento de la <<verdad, la sociedad sin
clases o la salvacin eterna), lo que permite considerar a unas u otras actuaciones como
progresistas o retardatarias y, en trminos morales, como ms o menos buenas o malas. En este
sentido, el presente se concibe como un punto en tensin entre el pasado y el futuro a alcanzar.
Es una acepcin de la historia tendida hacia el futuro y con inevitables componentes morales para
el juicio de eventos concretos.
Otro significado de la palabra <<historia es el que la entiende como una forma literaria.
As, historia es sinnimo de cuento o de relato, sin tener ninguna pretensin de verdad.

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En este uso se enfatiza en el aspecto formal, dejando a un lado la atribucin de verdad
que se pueda hacer sobre el producto oral o escrito que se relata. Una historia sigue siendo una
historia siempre que tenga verosimilitud, aunque no tenga ninguna pretensin de ser
<<verdadera. La expresin coloquial <<no me vengas con historias utiliza esta acepcin del
trmino.
Por ltimo, la palabra <<historia se refiere tambin a lo que hacen los historiadores
profesionales cuando realizan su trabajo. En este caso nos referimos tanto a la labor de
investigacin disciplinaria como a los productos que resultan de ella, ya sean trabajos de
investigacin histricos o manuales de historia (de algo) que compilan (resumiendo y haciendo
accesible) resultados de la investigacin histrica.
Pensemos que a la hora de relatar el pasado los historiadores ofrecen una narracin al
mismo tiempo descriptiva y explicativa, en la que se seleccionan los sucesos del pasado
considerados relevantes constituyndose el texto historiogrfico resultante en una lista de eventos
causales ms o menos explcitos. La historia que as resulta es una forma de imaginar el pasado
sucedido, seleccionando lo relevante y suponiendo las causas que lo han producido. Ese texto,
para que se lo considere perteneciente a la prctica historiogrfica disciplinaria, debe no solo ser
verosmil (compatible con la evidencia conceptual de que se dispone sobre la causalidad fsica y
de las acciones individuales y grupales humanas), sino tambin tener una validez emprica; es
decir, los acontecimientos y las causas evocadas deben apoyarse sobre la evidencia documental
o monumental disponible (los rastros que el pasado nos ha dejado en nuestro presente). Solo as
puede hablarse de una historia cientficamente valida, o sea, con pretensiones de verdad.
Entonces, se pueden recordar muchas cosas: experiencias personales, eventos
reportados, o una mezcla de ambas cosas. Cuando los actos del recuerdo son al mismo tiempo
actos de habla referidos a experiencias propias del hablante, los denominamos memorias
individuales; cuando se refieren al pasado del grupo, los llamamos memorias sociales, y si estas
ltimas cumplen algunos requisitos, los llamamos historia.

La historia, instrumento para la formacin de identidad o escuela de ciudadana?

La finalidad de la enseanza de la historia no consistira en el aprendizaje de historias


oficiales decididas por quien tiene autoridad para ello, sino que, por el contrario, tendra como
objetivo suministrar recursos al alumno para defenderse de las narrativas ya hechas, dotarle de
capacidad crtica por va de la exposicin a fuentes contradictorias, mediante la discusin activa
sobre qu historiar, y qu punto de vista adoptar a la hora de describir, explicar y comprender un
acontecimiento, sus antecedentes y sus consecuencias. Es decir, entrenar a los alumnos en
habilidades para la interpretacin critica de los fenmenos sociales y culturales a travs del
tiempo; dotarles de recursos para comprender activamente lo que sucede a su alrededor;
suministrarles procedimientos para poder orientar su accin presente hacia el futuro que ellos
sean capaces de imaginar y construir.
Si consideramos que en un espacio cultural existe un mercado simblico (Bourdieu,
1991) en el que hay representaciones sociales sobre el pasado (Moscovici, 1984; Rosa, Bellelli y
Bakhurst, 2000), podramos decir que uno de los objetivos de la enseanza de la historia seria
formar a los ciudadanos como consumidores informados para ese mercado, dotndoles de
procedimientos para la valoracin de los productos de muy diversa naturaleza que en l se le
ofrecen, capacitndoles para hacerse conscientes de los riesgos que representa el uso de algunos
de los productos que por l circulan. De esta manera, la enseanza de la historia mejorara su
contribucin al proceso de educacin de una ciudadana ms activa en la construccin de su

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propia identidad, pues los individuos se sentiran mas participantes en la constitucin de los
recuerdos y olvidos colectivos, adems de serlo en la interpretacin de su presente y la
planificacin de su futuro.
No se debe olvidar que la historia es solo una de las formas del recuerdo colectivo. En
este sentido, la historia recibida no es solo una herencia a atesorar. Ni la memoria colectiva ni la
historia pueden fijarse por siempre jams; cada generacin debe rehacerlas negociando la
interpretacin presente del pasado para preparar el futuro.

1
EXTRADO DE RIVERO, ALBERTO (2004) "MEMORIA, HISTORIA E IDENTIDAD. UNA REFLEXIN SOBRE EL PAPEL DE LA
ENSEANZA DE LA HISTORIA EN EL DESARROLLO DE LA CIUDADANA" EN MARIO CARRETERO Y JAMES F. VOSS (COMPS.), APRENDER Y
PENSAR LA HISTORIA, ARGENTINA , AMORRORTU. VERSIN LIBRE RESUMIDA

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TEXTO NRO. 2. EL CONOCIMIENTO DE LA HISTORIA

DR. CARLOS A. ACUA

El abordaje de la ciencia histrica impone preguntarnos qu se entiende por Historia. La


respuesta inmediata que surge es que la Historia estudia el pasado del hombre. Pero esta simple
aproximacin al vocablo exige mayor precisin, diremos entonces que es una disciplina que
estudia y expone, de acuerdo con determinados principios y mtodos, los acontecimientos y
hechos que pertenecen al tiempo pasado y que constituyen el desarrollo de la humanidad desde
sus orgenes hasta el momento presente.
El historiador Lucien Febvre enuncia la siguiente definicin: Historia es el estudio
cientficamente elaborado de las diversas actividades y de las diversas creaciones de los hombres
de otros tiempos, captadas en su fecha, en el marco de sociedades extremadamente variadas y,
sin embargo, comparables unas a otras (el postulado es de la sociologa); actividades y
creaciones con las que cubrieron la superficie de la tierra y la sucesin de las edades1. Peter
Burke la define como un estudio de las sociedades humanas en plural, destacando las diferencias
entre ellas y tambin los cambios que han tenido lugar en cada una de ellas a lo largo del tiempo2

El trmino Historia, sin embargo, no es unvoco sino trivalente. El metodlogo Jerzy


Topolsky seala como significantes de la palabra historia: a) los hechos pasados; b) las
operaciones de investigacin realizadas por el investigador; c) el resultado de dichas
operaciones de investigacin3
a) Historia hace referencia a los hechos del pasado humano. Ello remite al conjunto de
acontecimientos, de realizaciones, de procesos, de luchas, logros y fracasos, vividos por los
grupos humanos en las sociedades pasadas. Incluye los distintos tipos de hechos, las
instituciones creadas, la normativa que rige el funcionamiento social, el ideario impuesto por el
poder y las ideas contestatarias, la convivencia y las tensiones sociales, la religin oficial y los
cultos tolerados o perseguidos. Se trata de la realidad humana pasada que el historiador intenta
aprehender y reconstruir y, por tanto, constituye el objeto de la ciencia histrica.
b) Historia hace referencia, tambin, a la ciencia como proceso investigativo y cuerpo de
conocimientos referido a los procesos sociales; o, dicho en trminos de Lucien Febvre, a la
ciencia del hombre, [la] ciencia del pasado humano4. Analiza cada sociedad detectando tanto las
fuerzas que coadyuvan a su preservacin, como las contradicciones de clase y tensiones
existentes entre los sectores de poder -poltico, econmico, religioso- que buscan conservar la
realidad existente; y los sectores de fuera del poder que luchan por modificar esa situacin,
para mejorar su calidad de vida. La Historia como ciencia recrea los sistemas sociales propios de
cada poca y reconstruye los procesos del pasado, entre los que se destacan las luchas de los
hombres a lo largo del tiempo, unos para conservar sus privilegios, los otros para lograr niveles
mayores de libertad, igualdad y justicia social.
c) Historia es un trmino usado tambin para referirse a la obra histrica escrita, esto es, a
los libros histricos, a la produccin historiogrfica.

Las definiciones iniciales, sin embargo, ponen en evidencia que, en trminos generales,

1
L. Febvre (1992) Combates por la historia. Barcelona, Ariel; p. 40.
2
P. Burke (1992) Historia y Teora Social. Mjico, Instituto Mora; p. 12.
3
J. Topolsky. Cit. por J. Arstegui (1995) La Investigacin Histrica. Barcelona, Crtica; p. 23.
4
L. Febvre , op.cit., p. 29.

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cuando comnmente se usa el concepto Historia se hace referencia a la ciencia, esto es, al
estudio del pasado humano.
Lo expuesto nos lleva a diferenciar el mbito en que estudiamos la historia a los fines de
nuestra materia. As tenemos: Historia de las instituciones, que es la especialidad historiogrfica
cuyo objeto son las instituciones polticas, en especial el Estado. Historia de las ideas polticas,
cuyo mbito de estudio ser el desarrollo en el tiempo de las ideas polticas que se plasmaron en
la sociedad en un tiempo y espacio determinado. La historia como proceso, necesaria para
entender cada sociedad en su dinmica social.

Objeto, sujeto y verdad en la Historia


La ciencia histrica se propone explicar la realidad humana pasada. Entendemos por
Ciencia de modo genrico el cuerpo de conocimientos verdaderos, adquiridos por un proceso
investigativo riguroso realizado en base al mtodo cientfico que se orienta tanto a explicar una
porcin del conocimiento humano, como a elaborar generalizaciones y teoras para poder
comprenderlos.
La idea de verdad en Historia, como en cualquier otra ciencia, supone la conformidad del
intelecto con la realidad. Conocer significa construir un esquema mental del objeto, esto es,
aprehender y recrear en la mente una realidad hasta entonces externa, con el mayor grado de
aproximacin posible. Ningn historiador pretende formular una versin definitiva y, como admite
Edwar Carr, son conscientes de que el conocimiento del pasado ha llegado a nosotros por
mediacin de una o ms mentes humanas, ha sido elaborado por stas, y que no puede, por
tanto, consistir en tomos elementales e impersonales que nada puede alterar...5.-
El objeto histrico lo constituyen los hechos histricos, que aparecen como restos de la
realidad pasada, contenidos en documentos, monumentos, etc. No cualquier acontecimiento del
pasado es histrico: deben ser significativos, esto es, tener influencia en la posteridad.
Por otra parte, tales hechos no se dan aislados: slo adquieren especificidad en el marco
de los sistemas sociales en los que ocurren, y como parte de procesos que se dan en el tiempo.
Esa insercin en un orden social y ese transcurrir de un tiempo a otro deben ser explicados. Toda
ciencia responde a la pregunta por qu? La mera enunciacin de esos hechos no es Historia; es
apenas una crnica -cronologa de datos-, sin significacin. Para que exista Ciencia tienen que
enlazarse los sucesos en series, en funcin de ideas, de creencias, de causas, de objetivos de los
agentes histricos; y todos esos factores enunciados, que pueden ser de tipo poltico, econmico,
social, religioso, cultural, son portados por actores sociales cuyos intereses pueden estar en
consonancia o en conflicto, lo cual conduce a negociaciones, tensiones, estallidos sociales y
guerras civiles e internacionales-.
Ahora bien hechas estas precisiones cabe preguntarnos los problemas que se plantean en
cuanto al objeto histrico, o sea qu aspectos, qu tipos de cuestiones atraen la atencin del
historiador; en qu medida el historiador puede producir una obra objetiva, si existe una verdad y
si el investigador puede alcanzarla. Respeto a ello diremos:

a)-El objeto de estudio histrico es la realidad humana pasada. Segn la corriente


epistemolgica en la cual se instale el historiador, pueden adoptarse dos posiciones sobre la

5
The New Cambridge Modern History. Cit. por E. H. Carr (1983) Qu es la Historia?. Barcelona, Ariel; p. 10. Glotz, G.
La Ciudad Antigua. Mjico, UTHEA, 1958; pp. 30-31.

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relacin historiador-realidad pasada.
a.1. Puede considerarse a la realidad como externa y separada del sujeto investigador, lo
que significa que la realidad histrica existi, est contenida en las fuentes que son la materia de
estudio del historiador. ste, desde su presente puede estudiarla dejando un espacio entre su
presente-personal, y esa realidad pasada. Esta es la corriente positivista, que considera que las
Ciencias Sociales en general y la Historia en particular pueden estudiarse cientficamente,
tomando el modelo metodolgico de las Ciencias Naturales. El Positivismo se trata de una
corriente del siglo XIX cuyas conclusiones, aunque exageradas, dieron un importante impulso
hacia la construccin cientfica de las Ciencias Sociales.
a.2. Los que postulan que la realidad histrica no es externa al historiador, porque ste en
tanto ser humano es parte de la Historia. Esta lnea sostiene que el historiador al estudiar el
pasado lo hace propio su propio pasado y no algo ajeno a l- porque para explicarlo y
comprenderlo le aplica su sistema de valores, se compromete con l y lo hace contemporneo a
s. Esta particularidad, que es considerada por esta corriente epistemolgica la idealista- como
propia de todas las ciencias de la cultura, hace que el conocimiento del devenir histrico "sea
concebido desde el punto de vista de los fines del hombre". Dentro de esta corriente hay
variantes, porque algunas reducen la Historia a la condicin de disciplina que se ocupa de lo
particular: la revolucin francesa, la de mayo, etc.; y con ello niegan toda posibilidad de
conocimiento cientfico del pasado al considerar que no pueden construirse generalizaciones y
teoras a partir del accionar humano, porque cada individuo y cada sociedad tienen su propia
individualidad. Otras lneas de esta corriente en cambio, si bien rechazan el planteo positivista,
admiten la cientificidad de lo social aunque con las limitaciones resultantes del hecho de que el
historiador al analizar el pasado, lo lee desde su propio sistema de valores6.

b)- El sujeto del proceso investigativo es el historiador, y tambin de l se postulan


diferentes propuestas, segn sea la corriente epistemolgica. En el siglo XIX, la corriente
positivista crea en la posibilidad del conocimiento "objetivo" en el sentido de que el investigador
poda explicar desapasionadamente un perodo o hecho, sin que su particular punto de vista o
simpata viciara tal explicacin.
En los siglos XIX y XX, las corrientes idealistas y vitalistas negaron esa posibilidad,
cayendo algunas en el extremo de justificar como vlidos todos los puntos de vista, con lo cual se
anulaba la posibilidad de un conocimiento cientfico.
Hoy ambas posiciones se postulan con menor rigidez. Todos afirman que el investigador,
incluso en las Ciencias Fsico-Naturales, pero en mayor medida en las Sociales, usan al trabajar
sus propias categoras mentales, los principios y valores de su poca tamizados por su posicin
personal, razones por las cuales en todo trabajo de investigacin aparece el investigador.

c)- La verdad de la Historia, sta, como toda verdad de cualquier ciencia, supone la
conformidad del intelecto con la realidad. Conocer significa construir un esquema mental de la
realidad, aprehender y recrear en la mente una realidad hasta entonces externa.
Los problemas que le plantea al historiador la bsqueda de la verdad son los siguientes:
c.1.- Que la realidad es compleja, y que el investigador no tiene ni los elementos ni la
capacidad como para aprehenderla en plenitud. De ah que las ciencias se vayan construyendo
de a poco y que cada descubrimiento sirva de antecedente a otros posteriores, con cada uno de
los cuales se va produciendo una aproximacin mayor a la realidad. Por eso se puede hablar, no
de "verdad cientfica", que supone un todo acabado, sino de "verosimilitud", o aproximacin a la

6
En esta lnea se adscribe el Dr. Arturo Ponsati, autor de la Historia de las Instituciones.

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verdad.

c.2.- Que no todos los hechos del pasado quedan registrados en documentos, y que quien
los registra, los selecciona segn sus intereses, razn por la cual se puede construir una versin
distorsionada de la poca en estudio, no a causa de la subjetividad del historiador sino de la
calidad del material existente. As, por ejemplo, la gran religiosidad de la sociedad medieval que
deriva de los documentos podra ser, ms que una realidad, una visin idealizada concretada por
el hecho de que los copistas eran todos clrigos, y ellos podran haber consignado lo que
interesaba a los factores de poder, o sea al clero y a los nobles.

c.3.- Que toda realidad humana supone comportamientos cuya evaluacin -positiva o
negativa- depende de los juicios de valor del historiador. Tales juicios orientan la seleccin que el
historiador hace de los hechos pasados, que sern por l transformados en hechos histricos si
los considera significativos; y esa valoracin depende de su punto de vista. Como todo cientfico el
historiador se funda en un cierto relativismo cultural, postura que lo lleva a ser moderado cuando
se trata de explicar las costumbres y sistemas valorativos de otros tiempos y otros pueblos, y de
no caer en el etnocentrismo o postura que conduce a tomar como medida de lo bueno y lo valioso,
los principios de su tiempo y de su grupo. Ese relativismo sin embargo no puede ser un relativismo
absoluto que lleve a poner en un mismo plano hechos encomiables con otros repudiables, como
los genocidios. "El juicio de valor -dice Arturo Ponsati- es importante, porque no se busca en la
historia una verdad especulativa sino una prctica, capaz de iluminar el presente y el futuro del
hombre. Segn el filsofo francs Jacques Maritain, es importante que el historiador tenga una
slida formacin integral, una correcta escala de valores -morales, polticos, religiosos, tcnicos,
artsticos-, para evitar caer en relativismos absolutos y tambin para orientar su trabajo en la
bsqueda de la verdad; porque slo la verdad es valiosa, ya que sirve a las nuevas generaciones
en su proceso formativo y da fundamento a su accionar inmediato y futuro.

Historia y Filosofa de la Historia

La Historia y la Filosofa de la Historia tienen ambas el mismo objeto de estudio: el pasado


humano; pero el enfoque de cada una es diferente.
La Historia-Ciencia implica un esfuerzo riguroso para reconstruir los hechos y comprender
y explicar el entramado de relaciones del pasado. El proceso de investigacin supone una 1
etapa de recopilacin de datos, llamada "heurstica, tarea que se concreta respetando tcnicas
estrictas. La 2 etapa es la "hermenutica", o momento de reflexin crtica, de interpretacin de los
datos, de establecimiento de las relaciones entre los fenmenos. En este momento se seleccionan
los hechos singulares significativos y se los interrelaciona, sea en sentido estructural,
correlacionando los distintos planos de la vida social. -lo poltico, econmico, etc.-, sea en sentido
coyuntural, estableciendo los nexos de causa-efecto. El historiador procede a la comprensin de
los fenmenos instalndose en la cosmovisin de la poca, y a su explicacin, que puede ser de
diversos tipos: causal como en las ciencias duras, o intencional como en las Ciencias Sociales,
porque todo acto humano es intencionado. Concreta trabajos integrados, porque toda historia local
o regional se inserta en marcos espaciales ms amplios lo que llama el marco externo-, y hasta
puede trabajar a nivel de una civilizacin. Explcita o implcitamente elabora generalizaciones y
teoras sobre el comportamiento humano, como cuando trabaja a nivel de las revoluciones, los
procesos de industrializacin o los sistemas de mercado. Cada vez que se trabaja con una
categora histrica o sea con un universal: "clase social", "revolucin", "burguesa"- opera a nivel
de la generalizacin, en este caso conceptual, ya que no existe en la realidad como un ser "la

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burguesa", sino Juan el burgus. La Historia-ciencia por tanto se maneja a nivel de los restos
histricos, explica el comportamiento social en el mbito de una sociedad o en de varias
sociedades elaborando generalizaciones o teoras-; pero no pretende darle un sentido a la
historia de la humanidad en su conjunto, no se plantea hacia dnde va y cul es su destino final.

La Filosofa de la Historia va mucho ms all. Trata de elaborar una interpretacin general


del pasado, de encontrar un sentido al conjunto de la historia humana, para insertar el pasado en
un proceso genrico que tiene una finalidad, un destino. Ello supone, segn Raymond Aron,
resolver 4 cuestiones interdependientes:
a)- Cmo han vivido los actores?
b)- Cmo se han producido los sucesos? Cul es el o los factores que determinan
que sucedan los procesos?
c)- Cmo pueden nuclearse esos procesos en unidades histricas?
d)- Cul es el esquema de Cambio?, esto es, qu le da sentido a la Historia.

a)- El Actor o protagonista o sujeto es el hombre, que es un ser con caractersticas nicas
e irrepetibles, que provienen de su herencia psicosomtica. Este hombre es adems de un ser
individual, un miembro de una especie, y como tal comparte con los otros hombres ciertos rasgos
comunes. Y es, por ltimo, un ser localizado espacio-temporalmente, de modo que comparte con
sus coetneos un tiempo y un lugar, y junto a ellos est pautado por una herencia socio-cultural
que permea su ser. De modo que, en cada hombre, esos complejos de influencias se hallan en
interaccin recproca, constituyendo una unidad indisoluble.

b)- El motor causal de los procesos histricos ha sido caracterizado de diferentes modos.
1)-Para algunos, como Carlyle, el impulso del proceso histrico ha sido la conducta
individual, especialmente la de los grandes hombres, ya que ellos, con su accionar y su direccin,
generaban y orientaban los acontecimientos.
2)- Para otros, el proceso ha estado determinado en todos los casos por un factor del
hbitat, sea la geografa o la raza; de all que se elaboran las teoras deterministas: determinismo
geogrfico y determinismo racial.
3)- Hay explicaciones que ponen el acento en un factor de la vida social, como los
problemas sociales. Tal el caso de Marx, para quien las contradicciones de clases que emergen
del sistema de produccin -o sea la lucha de clases-, son el factor que en todos los tiempos ha
impulsado el proceso histrico.
4)- Hay interpretaciones pluralistas o multicausales, propias de los autores que consideran
que los factores que impulsaron los procesos fueron siempre mltiples, y que, segn el tiempo y
lugar, unos tuvieron relevancia sobre los otros: lo socio-econmico sobre lo poltico, o viceversa.
5)- Hay quienes ponen de relieve la libertad del hombre, esto es, consideran que el hombre acta
buscando aumentar sus niveles de libertad y autonoma, no en el sentido de libertad irrestricta
sino condicionada social y culturalmente. Y esa lucha sera la impulsora de los Cambios.

La Finalidad del Estudio Histrico


En este punto se profundizan los problemas de Filosofa de la Historia iniciados en el tema
anterior. Se analizan en particular las cuestiones (c) y (d) planteadas por R. Aron, lo cual supone
instalarse en el problema del Objeto.
El Objeto histrico lo constituyen los hechos histricos, que aparecen como "restos" de la
realidad pasada contenidos en documentos, monumentos, etc. Segn el historiador Prez

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Amuchstegui, en el anlisis de los hechos histricos deben considerarse sus dos niveles, uno
externo, constituido por lo explcito, o sea por el acto en s, que es lo que queda consignado en el
documento. Tal el caso del cruce del ro Rubicn por Julio Csar, en el 49 AC; otro interno,
integrado por la intencin del agente histrico que protagoniza el hecho, que no siempre est
explicitado y que hay que saber desentraar a partir de los dichos previos y de las acciones
posteriores. Este autor considera que es justamente esa intencionalidad, ese contenido de
emociones e intenciones, lo que hace que los hechos sean inteligibles para los historiadores y la
posterioridad, esto es, que tengan significacin.

Hay distintas clasificaciones de esos hechos, lo cual depende de la postura epistemolgica


de los autores. Segn la clasificacin de Ponsati, los hechos individuales y sociales pueden
articularse en conjuntos indivisibles, que son:
1.- Los acontecimientos, o sea los actos humanos concretados en un espacio de tiempo
breve, protagonizados por agentes individuales o colectivos, que tienen sus intenciones y que se
articulan con las intenciones de otros, asociados o en pugna. As, el hecho "asesinato de Csar"
Julio Csar, monarca de hecho en Roma- supone tener en cuenta las intenciones de Csar -ser
coronado emperador-, las ambiciones y convicciones que lo condujeron a asumir ese rol, y las
razones personales o sociales que indujeron a cada uno de los senadores a participar en el
complot. As tambin revolucin francesa es un acontecimiento en el que se entrecruzan las
intenciones de diferentes agentes sociales, las cuales eran un resultado de una estructura
econmico-social y poltica particular -el Antiguo Rgimen- y de la posicin de cada uno de esos
agentes en l, segn integraran la nobleza, el clero, la burguesa, el campesinado.

2.- Las series, o conjuntos de acontecimientos vinculados entre s, delimitados tambin en


el tiempo y en el espacio, en una "unidad estructural de civilizacin", que para Ponsati es de 6000
aos, aunque otros autores consideran unidades estructurales menores.

3.- Los seres sociales, integrados por individuos, pero no reductibles a la suma de ellos.
No forman una unidad biolgica, pero tampoco son una abstraccin como un universal. Son entes
reales, aunque carecen de sustancia propia, porque la toman de los individuos que los integran.
Se trata de las Sociedades, cuya realidad difiere de la de los individuos, porque no es biolgica
sino relacional. Son seres de 2 grado, cuya realidad se funda en 3 elementos: los vnculos
objetivos comunes, la comprensin de la existencia de tales vnculos entre los individuos y grupos
lo que implica que los individuos interactan teniendo en cuenta las expectativas de los otros y
acomodndose a ellas-, y la conciencia de pertenencia a tales grupos, o sea la identificacin en el
seno de los grupos y de la sociedad

4.-Las instituciones sociales, polticas, econmicas, religiosas, culturales. Son conjuntos de


conductas pautadas por reglamentos y normas, las cuales rigen esas conductas, estableciendo
roles, jerarquas, funciones, etc. Esa rigidez se concreta porque la nocin de rol supone la
determinacin de las obligaciones y derechos relacionados con ese rol, lo cual se establece en
normas.

Una vez delimitados los hechos y nucleados en Unidades, se trata de determinar cmo
operan, cmo actan para preservar el Orden Social y cmo y en qu medida se producen los
cambios sociales. Los Sistemas de Pensamiento orientados a explicar, no los factores causales
de un hecho histrico, sino del curso total de la historia, son las Teoras Filosficas. Ellas pueden

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clasificarse en 3 tipos:

1.-Las deterministas o monocausales, que son las que afirman la existencia de una causa
primaria, que sera la determinante, aunque admiten la existencia de otras que seran las causas
secundarias o condicionantes. Entre esas teoras se ubica el Marxismo, que seala las causas
econmicas como primarias porque es la ubicacin de los individuos en el sistema productivo el
que determina su conciencia y los impulsa a la accin contra las clases que detentan el poder
poltico y econmico- y las ideolgicas o polticas como secundarias o derivadas. Segn esta
concepcin, todas las sociedades habran pasado por las mismas etapas evolutivas: etapa
esclavista, feudal, capitalista, socialista.
2.- Las pluricausales, o sea que admiten una pluralidad de causas, con preeminencia de
unas sobre otras, segn las particularidades de tiempo y lugar. Esta posicin considera que la
Historia es pluralidad y sucesin de pocas, todas ellas singulares, exclusivas, irreemplazables; o
tambin por aquellos que establecen nexos y relaciones entre los procesos de diferentes
sociedades, pero que no consideran que siempre el motor de los cambios se haya originado en un
factor social aunque en los hechos, privilegien el peso de lo econmico-.
3.- Las Teoras espiritualistas como las de Spengler y Toynbee, que consideran que
diversas situaciones y etapas histricas pueden nuclearse en conjuntos mayores que denominan
"sociedades", "civilizaciones" o "culturas". Ellas tendran una unidad interna, que sera un alma
singular o una religin inspiradora. Tales conjuntos recorren un ciclo -inevitable para Spengler,
sujeto a la interferencia de la libertad humana segn Toynbee- cuyo desenlace es la disgregacin
-en etapa de barbarie- o la superacin en una Iglesia Universal.

El sentido de la Historia
Tiene la Historia un sentido unitivo? Un punto de referencia capaz de dar unidad a la
Historia? O es acaso una sucesin de acontecimientos singulares desprovistos de cualquier
significacin.
Este problema histrico-filosfico y encontrar una respuesta a si la historia o el devenir
humano tiene un sentido o no, gener diversas posiciones que podemos enunciar:
a) La teora fatalista: desde la antigua Hlade, nuestro ms remoto antecedente actual,
surge la creencia del carcter cclico de la Historia. Tenan los griegos un concepto de circular de
la Historia, ello implicaba que el sentido era una sucesin interminable de pueblos que nacen se
desarrollan y desaparecen a semejanza de los ciclos de la vida. El filosofo Oswald Spengler
siguiendo esta idea circular nos habla de las diversas culturas que poblaron el planeta que estn
dotadas de un alma singular que hace que los pueblos o culturas cumpla un ciclo vital. Presenta la
Historia universal como un conjunto de culturas que se desarrollaban independientemente unas de
otras como cuerpos individuales- pasando a travs de un ciclo vital compuesto por cuatro etapas:
Juventud, Crecimiento, Florecimiento y Decadencia, como el ciclo vital de un ser vivo, que tiene un
comienzo y un fin determinados. Adems, cada una de las etapas que conformaban el ciclo vital
de una cultura presentaba, segn el esquema spengleriano, una serie de rasgos distintivos que se
manifestaban en todas las culturas por igual enmarcando los acontecimientos particulares.

b) La posicin agnstica: Frente a esta visin fatalista se ubican una corriente agnstica
que postulan la imposibilidad de dar a la historia un sentido de unitivo, una direccin inteligible de
la Historia. El agnosticismo (que significa sin conocimiento, o imposibilidad de conocer), es la
corriente a la que adhieren historiadores contemporneos , quienes consideran que la Historia se

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reduce a un mero registro de hechos, a su interpretacin y a lo sumo a la formulacin de
proposiciones generales a cerca del surgimiento y declinacin de cada civilizacin en particular,
sin aventurarse a establecer hiptesis de mayor alcance.
Ambas posiciones merecen la crtica en la medida que se pretende transponer al campo de
la ciencia histrica, las leyes naturales que rigen el surgimiento desarrollo y muerte de los
organismos vivos.
c) El Progreso indefinido: Los racionalistas del siglo XVIII, motivados por la ruptura entre
razn y fe, postulan que el hombre transita hacia un progreso intelectual y moral, lo que implica,
segn sus seguidores que ese avance se dirija en tres direcciones: la igualdad creciente de las
naciones, la supresin de las diferencias de clases, y el perfeccionamiento intelectual y moral. El
progreso de la humanidad no tiene lmites, sino que por su propia dinmica alcanzara un estado
de bienestar en todos los mbitos de la vida del hombre. A mayor conocimiento mayor progreso,
decan los padres de esta teora (Turgot (1727-1781) y Condorcet (1743-1794). La Historia es una
marcha ascendente, automtica e inevitable. Sin embargo, debe decirse que la critica a esta
postura est sustentada en que los sucesos que acontecieron despus de siglo XVIII demostraron
que el progreso moral del hombre no se plasmo en los hechos blicos que se desataron en los
siglos XIX y XX. Esta teora pecaba de un exagerado optimismo sobre la antropologa del hombre,
desconociendo su ambigedad y libre albedro para elegir lo bueno y lo malo.

d) La dialctica de Hegel y el Materialismo Histrico de Marx: tanto Hegel como Marx


utilizan el proceso dialctico para explicar el sentido de la Historia. Mientras que para Hegel la
realidad debe ser explicada desde el desenvolvimiento de la idea (todo lo racional es real y todo lo
real es racional); Marx toma el mtodo dialctico y sustituye la idea por la materia (todo lo real es
material y todo lo material es real). Para Hegel el proceso dialctico (tesis-.antitesis- sntesis) de
la idea determina cada episodio de la Historia, en donde el papel del Hombre es slo un momento
del desenvolvimiento de la Idea, un instrumento, sin que su voluntad pueda modificar el curso de
la Historia. El sentido de la Historia para Hegel, es el desarrollo de los Estados, que encarnan los
espritus de los pueblos. Para Marx la realidad es dinmica, se transforma, sometida a las leyes
de la dialctica. El hombre y la sociedad son formas superiores de la evolucin material. La
sociedad se compone de una estructura material formadas por las tcnicas y relaciones de
produccin. As el sentido de la Historia est determinado por un monismo determinista (la
evolucin de la materia) y por bsicas reglas econmicas que prevn una serie de etapas por la
que transitarn la sociedad hasta llegar a un estado de perfeccin en que desaparecern las
diferencias econmicas y polticas.

La Unidad de Estudio Histrico

El planteo en este punto es: cul es el marco espacial y temporal de estudio histrico? En
general los historiadores tienden, desde que se impuso el Estado Nacional como tipo de estado, a
tomar esta entidad como marco de estudio historia de Francia, de Argentina, etc-. Pero cuando
se analizan las causas de un hecho cualquiera, stas exceden las fronteras de un Estado y
engloban mbitos espaciales muchos mayores. As, por ejemplo, el proyecto modernizador del 80
en Argentina fue viable porque la Revolucin Industrial requera de materias primas. El estudio
pues de cualquier pas, europeo o americano, lleva a establecer vnculos con otros. Y ello se debe
a que en conjunto forman una Civilizacin, la Civilizacin Occidental, caracterizada por una serie
de ideas, valores, organizaciones institucionales, rasgos culturales, todos comunes: etnia y lengua

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indoeuropeas francs, ingls, espaol, etc.-, religin judeo-cristiana, tradicin cultural clsica o
sea greco-latina-, rgimen poltico y econmico semejante a travs de los siglos, desde que se
produjo el descubrimiento de Amrica, y que hoy implica la existencia de regmenes
representativos en lo poltico y del sistema capitalista en lo econmico.
Las Civilizaciones no constituyen slo una unidad espacial, sino tambin temporal.
Suponen un presente -la civilizacin existente-, un origen -la civilizacin precedente-, y una
herencia -las civilizaciones ya extinguidas que se encuentran en el trasfondo de las vivas-. As, la
Civilizacin Occidental actual deriva de la Civilizacin Helnica, pudindose establecer entre
ambas un vnculo paterno filial. Y el mismo vnculo puede establecerse entre las civilizaciones
orientales y sus precedentes temporales. En el proceso interno de desenvolvimiento de cada
civilizacin, se encuentran diversas fases, cuya deteccin es importante para su posterior
comparacin. Aunque ellas son comunes a todas las civilizaciones, ejemplificamos con la
civilizacin Occidental. As, es dable sealar las etapas que llevan, desde el deterioro de la
sociedad precedente, la Helnica, hasta la conformacin de la Civilizacin Occidental actual.

Esos momentos son:


a)- Un "tiempo de angustias", caracterizado por la incapacidad de la sociedad para
solucionar el desafo planteado por su medio social -interno o externo- o por su medio no social -
fsico-. En el caso de la Civilizacin Occidental, los conflictos o "tiempos revueltos" pertenecen a la
Hlade, concretamente a la etapa que media entre la guerra del Peloponeso -que se gesta ante la
incapacidad de los estados griegos de alcanzar la unidad estadual-, y la Pax Romana.
b)- La generacin de un Estado Universal, cuya estructuracin pone fin a aquella etapa,
frenando el proceso de desintegracin. En el caso de la Civilizacin Occidental, el freno a la
desintegracin de la Sociedad Helnica provino de afuera, de la construccin del Imperio Romano.
c)- Una etapa intermedia o "interregno", que surge cuando el Estado Universal encuentra
su fin, generalmente por presiones externas, -o por accin del "proletariado externo"-, aunque sin
duda la incapacidad para resistir deriva de su deterioro y debilidad internas. Ese interregno
constituye una "edad heroica", que se supera cuando se desarrolla una Iglesia Universal, la cual
en principio crece y se fortalece sobre el "proletariado interno" de la sociedad en decadencia. En
el caso concreto de Occidente el proletariado externo estuvo constitudo por los Germanos o
brbaros, cuyas invasiones pusieron fin a la Sociedad Heleno-Romana precedente al destruir el
Imperio Romano; y que dieron vida a una etapa histrica confusa de asentamientos de pueblos,
conocida como Temprana Edad Media.

d)- La civilizacin entra en una nueva etapa, cuando los principios y valores de esa Iglesia
Universal se imponen, y marcan la estructura organizativa a partir de entonces. Es lo que ocurre
en Europa desde la Edad Media, en que los ideales y costumbres elaborados por la Iglesia
Catlica impregnaron la vida social, en una influencia que, aunque debilitada, llega hasta hoy.

Civilizaciones y Sociedades Primitivas

El historiador ingls Toynbee seala las caractersticas de las Sociedades Civilizadas y las
Sociedades Primitivas, para dejar sentada la posibilidad de su comparabilidad. Ello se
corresponde con su planteo epistemolgico, pues consideran necesaria la inclusin de todos los
tipos de sociedades, para concretar el anlisis cientfico del comportamiento del hombre asociado
a travs del tiempo. La comparacin de ambos tipos de sociedades es posible, segn afirman,
porque sus diferencias son de grado y no de esencia.

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Tales diferencias son las siguientes.
a)- Las sociedades civilizadas constituyen un nmero reducido (20 30), en tanto que las
sociedades primitivas son muy numerosas. Pero en contrapartida, mientras el volumen
poblacional de las civilizaciones es enorme, el de las sociedades primitivas es muy reducido.

b)- El grado de institucionalizacin es, en las sociedades primitivas, mucho menor que en
las sociedades civilizadas.

c)- La divisin del trabajo en las sociedades primitivas es rudimentaria, con una separacin
originaria a nivel de sexos, por lo menos en toda la etapa de las culturas de caza primitiva, en las
altas culturas de caza y en el neoltico o etapa agrcola. Recin en la edad de los metales
aparecen algunos artesanos especializados, aunque hay pueblos en que en esa edad ya hay vida
civilizada.

d) La "mmesis" o "imitacin" que contribuye a la cohesin de las sociedades


humanas, tiene diferente orientacin. En las sociedades primitivas se orienta hacia modelos
pasados, establecidos por las generaciones desaparecidas. En las sociedades civilizadas en
cambio, se orienta a los modelos presentes, a las personalidades creadoras de la generacin viva,
personalidades de las cuales se transforma en "proslita".

Gnesis y Crecimiento de las Civilizaciones

En este punto se analizan el papel que le cupo al hombre como agente o motor de dos
tipos de procesos: a)- el que condujo desde las culturas primitivas a las civilizaciones, o sea la
gnesis; b)- el de crecimiento de esas mismas civilizaciones.
a)- Llamamos Gnesis de las Civilizaciones al paso de las sociedades primitivas a las
civilizadas. Ello ocurre cuando el problema de supervivencia biolgica y de convivencia social que
enfrenta un pueblo, hace necesaria una transformacin profunda de la sociedad; la cual se
concreta con la creacin de una estructura institucional definida: bsicamente un sistema de poder
fuerte y una clara divisin socio-laboral. Ese proceso de trnsito se concreta cuando, ante el
problema presentado por la realidad, que acta como "incitacin", el grupo dirigente o "minora
creadora" elabora la solucin adecuada, esto es, la "respuesta"; y cuando, correlativamente,
obtienen el apoyo de la comunidad a su proyecto.
Histricamente hablando, se considera que el problema central residi en la necesidad de
regular la vida en comn cuando con la agricultura se gener la propiedad privada, que rompi la
vida comunal de los grupos de cazadores; pero el trnsito slo fue posible cuando las
comunidades aldeanas dispusieron de una produccin agrcola lo suficientemente eficaz como
para generar los "sobrantes" o "excedentes" necesarios, que hicieron posible que un grupo de
individuos -funcionarios, sacerdotes, militares, comerciantes, artesanos, o sea los habitantes
urbanos- pudieran desligarse de la produccin directa de alimentos. Este paso se vio completado,
adems, con la aparicin de la escritura. Vida urbana, produccin agrcola, divisin del trabajo,
escritura, tales las caractersticas esenciales de la civilizacin antigua.
b)- El crecimiento de las civilizaciones opera del mismo modo. Las civilizaciones crecen a
medida que, ante cada nuevo problema generado por la vida social, cada minora creadora -nueva
por el necesario recambio generacional- sabe producir la respuesta adecuada.

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Tanto la Gnesis como el Crecimiento, suponen la existencia de un vnculo entre minora y
mayora, que hace posible la convergencia en pos de un proyecto comn. Tal relacin puede
asumir tres formas:
1.- La minora logra impregnar a las mayoras de su espritu, crendose una profunda
identidad de sentimientos, aspiraciones y creencias entre todos los miembros de la sociedad. Pero
tal relacin ideal es utpica, y no se da en la realidad.

2.- La minora recurre a la "mimesis", o sea a un proceso de "adiestramiento social", para


lograr que las mayoras se identifiquen en lo posible con su sistema de valores y creencias. Sera
lo que en Sociologa se denomina "proceso de socializacin" transmisin de los conocimientos,
normas, y valores de la sociedad, presentacin de los modelos considerados deseables, y
entrenamiento en la ejecucin de roles sociales-, que apunta a lograr individuos "conformes" en el
sentido de aceptacin de la normativa que rige el orden social imperante, e identificacin con los
modelos sociales. A partir de esa identificacin con el sistema vigente, se da el apoyo genrico y
el acompaamiento a los proyectos de la minora.

3.- La minora domina a la mayora por la violencia y le impone su proyecto, lo cual ocurre
cuando la mimesis falla, porque el proyecto propuesto por la minora o, ms an, el sistema que
representa, no satisface ya las expectativas sociales.

El colapso de la Civilizacin
Este punto supone analizar, como en el caso anterior, dos cuestiones: la naturaleza y la
causa del colapso.
a)- La Naturaleza del Colapso. Se habla de "colapso de la civilizacin" cuando los
problemas que se presentan quedan sin resolver, porque los proyectos elaborados por la minora
fracasan. Ello produce "la detencin del crecimiento social" y el "ingreso a una etapa de
desintegracin". Esta situacin produce un doble proceso de crisis social:
- Por una parte, la mayora toma consciencia de la opresin que sufre por parte de la
minora, y en un acto de secesin espiritual se extraa del cuerpo social. As constituye lo que
Toynbee denomina "proletariado interno" de la civilizacin, porque est fsicamente en ella pero no
identificado espiritualmente con ella; y porque busca su liberacin, sea por la violencia, sea
adoptando una religin superior extraa al orden vigente.
- Por otra parte, la crisis provoca la presin de los pueblos externos, que constituyen el
"proletariado externo", que tienen la posibilidad de ingresar al mbito de la civilizacin por su
debilidad.

b)- Las causas del colapso. Sobre la cuestin de las causas del colapso se han
presentado una serie de hiptesis falsas, o "pseudocausas", tales por ejemplo "la disposicin
divina" o "la accin de las leyes de la naturaleza". Se trata de un planteo incorrecto, que aleja de
los individuos la responsabilidad por el colapso.
La Causa del colapso reside en el fracaso de la sociedad para autodeterminarse, esto es,
para encontrar las soluciones a los problemas que se le plantean. Ello siempre supone algn tipo
de desajuste entre la minora y la mayora, que puede asumir las siguientes formas:
1.- La minora pierde su condicin de creadora. Eso se evidencia en el hecho de que la
minora aplica proyectos que fracasan, y no logra la identificacin de la mayora a ellos porque
esos proyectos estn desajustados con la realidad. Esa situacin surge cuando la minora pierde

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su capacidad para crear y se transforma en mimtica -ella imita, no crea-.

2.- La mayora exige transformaciones, porque en su seno se han desarrollado fuerzas


sociales capaces de percibir la infertilidad de los proyectos de la minora, y aspiran a la concrecin
de cambios. A tales efectos acta, sea presionando y exigiendo, sea estallando con violencia, todo
lo cual supone la ruptura del cuerpo social.

3.- La minora vive un proceso de perversin moral, lo cual supone que, luego de alguna
accin creadora, cae en la "infatuacin". A partir de entonces puede asumir dos actitudes, ambas
negativas: caer en la idolizacin, sea de s o de su obra; o bien sentirse victorioso e imponer su
pervivencia por cualquier medio, para lo cual puede optar como solucin por el militarismo.

Instituciones y Cambio Institucional


Este punto hace referencia a tres cuestiones: qu significa institucin, cmo se produce el
cambio institucional, y qu contiene una historia institucional.

a)- Las Instituciones "son formas sociales, destinadas a sistematizar las relaciones entre
los individuos y grupos que componen la sociedad" (Ponsati: 1974; 34). Son organizadas por los
hombres con el objeto de ordenar las actividades tendientes a dar satisfaccin a sus necesidades
materiales, morales e intelectuales; esto es, a hacer posible la supervivencia y convivencia del
grupo todo. En el seno de estas instituciones las relaciones interindividuales se establecen en
base a los roles preestablecidos que cada uno de los miembros ocupa. Constituyen en
consecuencia una estructura vincular ms o menos rgida, estable y permanente, porque se
acomodan a los modelos preexistentes y a la normativa que regula los derechos y obligaciones de
cada rol, su estructura piramidal, sus funciones y los tipos de vnculos a entablarse entre roles de
igual o diferente jerarqua. En eso se diferencian de otros tipos de relaciones no institucionales,
que no responden a patrones rgidos y no tienen estabilidad o permanencia.

Pueden distinguirse dos tipos de instituciones:


1)- las que constituyen sistemas simples de relaciones, como la propiedad privada;

2)- las que configuran sistemas complejos de relaciones, porque suponen la existencia de
un conjunto de individuos vinculados por una regla de derecho, en torno a un fin comn, dotados
de una autoridad que disea el orden del grupo y lo conduce hacia su meta, haciendo cumplir las
reglas que describen ese orden. Son las organizaciones, como por ejemplo los sindicatos.

Las instituciones contemplan dos clases de elementos:


1)- los elementos objetivos que estn ordenados y configuran la "estructura"; esto es, los
roles, las normas, las funciones;

2)- los elementos subjetivos, conformados por las creencias, valores y representaciones
colectivas que le dan sentido a la institucin dentro del contexto global, y que le dan funcionalidad
porque hacen que sean aceptadas y obedecidas. El elemento subjetivo es fundamental, porque
las Instituciones son percibidas por los grupos sociales, no necesariamente como son, sino como
el sistema de valores aprendido los lleva a creer que son, y en base a esas ideas las instituciones
son aceptadas y justificadas. Si un grupo determinado, tras haber sido socializado en un orden
social determinado termina sesionndose espiritualmente y adhiere a otro sistema de valores,

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dentro del cual una institucin determinada es irrelevante o anacrnica, puede pasar de ese
rechazo subjetivo a un rechazo objetivo, o sea a negarle obediencia. Y es entonces cuando se
producen las revoluciones. Tal el caso de 1810, cuando la poblacin dej de prestar obediencia al
virrey y exigi una modificacin del rgimen vigente; pero para llegar a ese hecho de mayo debi
haber existido previamente todo un proceso interno de ruptura subjetiva en esos actores.

Las Instituciones son esenciales para la sociedad porque cumplen funciones, que apuntan
a solucionar algn problema esencial para la supervivencia del todo. Todas aquellas instituciones
orientadas al cumplimiento de un tipo de funcin, constituyen un sistema. As, por ejemplo, las
empresas y los sindicatos constituyen el sistema econmico. Los otros sistemas son: el poltico,
el parental, el cultural, el religioso. Como a su vez los distintos sistemas estn relacionados entre
s, se tiende a concebir las sociedades humanas como un conjunto de sistemas institucionales.
Esa relativa coherencia interna lleva a que cuando se produce un cambio en uno de los sistemas
sociales, se vayan concretando cambios en los otros.

b)- El Cambio Institucional se produce cuando un sistema institucional o el sistema social


en su conjunto, son movilizados por la incorporacin de nuevas fuerzas sociales -tcnicas, ideas,
creencias-. Ello crea un problema, y segn sea la solucin que se le d ser la suerte de la
institucin afectada, y por la intervinculacin que existe entre los distintos planos de la vida social,
el de la sociedad toda. Se trata de un problema complejo, porque mientras algunos sectores -
mayoritarios o minoritarios- presionan por la transformacin, siempre hay sectores interesados en
la preservacin del statu quo: siempre hay sectores conservadores, que se benefician con el
sistema viejo.

Ese proceso de cambio puede producirse de modos diferentes:


1.- El cambio por adaptacin, que ocurre cuando frente a la presin generada en la
mayora de la sociedad, la minora dirigente cede y procede a la transformacin del sistema
vigente, sea creando nuevas instituciones, sea reacomodando las antiguas. Ej: las reformas
electorales inglesas, que fueron ampliando progresivamente el derecho de sufragio hacindolo
extensivo a capas cada vez ms bajas, desde 1832 en que se dio la primera ampliacin hasta
1918 en que se otorg el voto universal masculino. Otro ejemplo est constituido por la sancin
de la Ley Senz Pea en la Argentina de 1912, cuando la oligarqua gubernamental comprendi
que su aceptacin era la nica forma de evitar una revolucin, y que al instaurar el voto universal
hizo posible el ascenso del partido radical al poder o sea de las clases medias- y el
desplazamiento del poder poltico -no as del econmico- de la oligarqua encuadrada en el partido
conservador.

2. El cambio por revolucin, que ocurre cuando la rigidez de las antiguas instituciones y
fuerzas sociales lleva a que la minora dirigente, que monopoliza el poder, rechace las exigencias
del sector progresista. Entonces se produce el estallido revolucionario. "Las revoluciones son
actos retardados de mimesis, cuya violencia es proporcional al retraso" (Ponsati: 1976; 38). Ese
elemento mimtico es esencial, porque toda contingencia revolucionaria se relaciona con "un
proceso histrico original, que se ha producido en otra parte y en un tiempo anterior" (Ponsati:
1976; 39). As, la revolucin francesa toma como modelo a la norteamericana y fundamenta la
revolucin argentina de 1810. El retardo es lo que explica la violencia, cuya fuerza es
proporcionalmente mayor cuanto mayor ha sido la resistencia.

3. La tercera alternativa es la perversin social, que implica la preservacin del statu quo

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por la represin y la violencia. Hay perversin cuando la resistencia institucional por un lado y la
debilidad del acto mimtico que est en la base de la revolucin por el otro, hace que las antiguas
instituciones persistan, pero con un funcionamiento rgido y "un sentido totalmente diferente" en
relacin al que tuvieron quienes impulsaron su creacin. Tal el caso de la estructura del ejecutivo
porteo con la suma de poderes pblicos, que fue concedida a Rosas para el mantenimiento de la
paz, y que termin siendo un instrumento de opresin que impidi durante muchos aos la
organizacin nacional mediante una constitucin, que la poblacin en general anhelaba. La
gobernacin con poderes ampliados era usada as para unos fines distintos a aquellos que
indujeron su creacin.

c)- Los efectos del Cambio Institucional pueden ser de tres tipos, segn Toynbee:
1. Si se da un cambio por adaptacin, o sea pacfico y progresivo, el resultado es el
bienestar de la sociedad, cuyo crecimiento continuado se asegura, preservndola de las
situaciones de violencia.

2. Si la violencia revolucionaria se impone, sus efectos pueden ser positivos cuando se


salva la sociedad; pero tambin negativos, si el estrago causado por la revolucin supera los
anacronismos y vicios de la sociedad anterior.

3. Si se llega a la perversin institucional, entonces "la dislocacin de la estructura social


puede ser tan grave, que resulte virtualmente imposible evitar el colapso7. Por ejemplo, la
estructura institucional de las polis termin llevando a las guerras del Peloponeso, perversin
social que produjo el colapso de la civilizacin helnica.

En sntesis, la Historia de las Instituciones no puede limitarse a un anlisis de una


estructura institucional -poltica, econmica, etc-, ni de las causas productoras del cambio. Lo
fundamental es hacer un anlisis correlacionado de todo el sistema social -o sea del complejo
institucional-, buscado fijar las lneas que rigen el cambio institucional, para lo cual ser importante
analizar el tipo de problemas que en cada tiempo sufren los grupos humanos.

Bibliografa consultada

PONSATI, A. (1976) Lecciones de Historia de las Instituciones. Buenos Aires, Ediciones Astrea.

7
Toynbee, Estudio de la Historia. Cit. por Ponsati, op.cit., pg. 40.

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Texto Nro. 3.
La Historia de las Instituciones

Dra. Elisa de los ngeles Villoria

La Historia de las Instituciones es la especialidad historiogrfica cuyo objeto son las


instituciones. Especialmente son objeto de esta especialidad las instituciones polticas, que de
hecho permiten periodizar la historia. La principal de todas es el Estado. Finalidad principal de las
instituciones es el crear orden y reducir la incertidumbre en los grupos de convivencia humana.
Como estructuras y mecanismos de orden social, las instituciones son uno de los principales
objetos de estudio en las Ciencias Sociales.
El trmino tiene una larga historia de uso en las Ciencias Sociales y se remonta al menos a
Giambattista Vico en su Scienza Nuova de 1725. Sin embargo, hoy en da, no existe unanimidad
en la definicin de este concepto. Adems, las interminables controversias entre distintos autores
sobre las definiciones de trminos clave como institucin y organizacin los han llevado a dejar de
lado las definiciones para centrarse y concretar aspectos prcticos.
En este sentido, es que uno de los conceptos ms difundidos de institucin refiere
a cualquier tipo de organizacin humana, que implica relaciones estables y estructuradas entre las
personas, que se mantienen en el tiempo, con el fin de cumplir una serie de objetivos explcitos o
implcitos. Podemos tambin definirlas como sistemas de ndole social y cooperativa, que
procuran ordenar y normalizar el comportamiento de un grupo de individuos o bien de toda
una sociedad. Las instituciones trascienden las voluntades individuales al identificarse con la
imposicin de un propsito considerado como un bien social. Douglass North menciona que las
instituciones son limitaciones ideadas que estructuran la interaccin poltica, econmica y social
de los grupos humanos. Afirm que las instituciones son las reglas del juego en la sociedad o,
ms formalmente, son las restricciones humanamente concebidas que moldean la interaccin
humana Por su parte, Hodgson afirma que las instituciones son el tipo de estructuras que ms
importan en la esfera social: ellas constituyen el tejido de la vida social. El creciente
reconocimiento del papel de las instituciones en la vida social implica advertir que gran parte de la
interaccin y de la actividad humana est estructurada en trminos de reglas explcitas o
implcitas. Jack Knight defini institucin como un conjunto de reglas que estructuran de cierta
manera las interacciones sociales. Para Searle una institucin es un tipo especial de estructura
social que implica reglas potencialmente codificables y normativas (evidentes o inherentes) de
interpretacin y comportamiento. Las representaciones mentales de una institucin o sus reglas
forman parte de esta institucin, dado que una institucin puede existir solo si su gente tiene
creencias particulares y actitudes mentales relacionadas.
En resumen, podemos definir las instituciones como sistemas de reglas sociales
establecidas y extendidas que estructuran las interacciones sociales.
Una institucin implica prcticas, hbitos y costumbres, que se encuentran regladas ya sea
por normas morales o bien por disposiciones legales. Respecto de las disposiciones o reglas,
pueden stas ser formales e informales a la vez. Las reglas formales son las que alcanzan un
carcter jurdico (puede tratarse de una ley solo vlida dentro de la institucin) y que suelen estar
escritas en algn tipo de cdigo institucional. Las reglas informales son hbitos y criterios morales
que no alcanzan carcter jurdico ni son escritas pero son obedecidas por existir formas de castigo
a aquellos que no las cumplan. Muchas veces, las reglas informales pueden transformarse en

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reglas formales o viceversa segn cambien las condiciones sociales en las que existe la
institucin. Una institucin conformada mayoritariamente por reglas informales es la familia, que
incluye una cantidad no numerosa de integrantes y que no suele tener una declaracin explcita o
formal de sus objetivos (el afecto mutuo y la crianza de nios).
Las instituciones pueden tener carcter formal o informal, y pueden tener una
correspondencia con uno o varios lugares fsicos donde se desarrollan sus actividades
caractersticas. Segn el grado de formalidad que alcance, puede desarrollar una autonoma
cultural, que se manifiesta en la creacin de sus propios smbolos, en el registro de su propia
historia e incluso en la formulacin de un lenguaje propio.
Adems las instituciones suelen implicar una jerarqua, que reparte el poder de manera
asimtrica entre los integrantes de la misma, aunque tambin existen algunos pocos casos de
instituciones igualitarias (compuestas stas por pocos individuos). Esta asimetra implica que
algunos miembros tienen ms capacidad que otros para decidir sobre las reglas, o bien para
apropiarse o administrar los recursos que la organizacin posea.
Segn los fines que persigan, pueden clasificarse en instituciones polticas (por ejemplo un
partido poltico), econmicas (por ejemplo un banco o una empresa comercial), jurdicas (un
tribunal de justicia), laborales (un sindicato), cientficas (un laboratorio de investigacin mdica),
educativas (una escuela o una universidad), artsticas (una orquesta musical), etc.
Generalmente, las instituciones no son resultado de una planificacin, sino que surgen a lo
largo del tiempo en respuesta a necesidades de la poblacin o como resultado de la lucha por el
poder entre individuos o grupos. No obstante, una vez consolidadas, las instituciones suelen
modificar elementos de s mismas para adaptarse mejor a las circunstancias cambiantes, para
expandir su esfera de accin o para reforzar su autoridad sobre los sujetos miembros. Por ello es
que se afirma que las instituciones, como los seres humanos, han ido evolucionando a travs del
tiempo, y generando un orden y una estabilidad social, en donde cada miembro del grupo debe
apegarse a ciertas normas y reglas que avalan la convivencia. Es por ello posible afirmar que en
parte, la durabilidad de las instituciones es producto del hecho de que pueden crear expectativas
estables sobre el comportamiento de los dems. Por lo general, las instituciones hacen posible el
pensamiento ordenado, las expectativas y la accin al imponer a las actividades humanas una
forma y una consistencia. Las instituciones dependen de los pensamientos y las actividades de los
individuos pero no pueden ser reducidas a ellos. Las instituciones limitan y al mismo tiempo
permiten el comportamiento.
As como las instituciones pueden estructurar, restringir y promover los comportamientos
individuales, tambin tienen el poder de moldear las capacidades y el comportamiento de los
agentes de una manera fundamental, pues cuentan con la capacidad de cambiar las aspiraciones
en lugar de simplemente promoverlas o restringirlas. Los hbitos constituyen el mecanismo clave
en esta transformacin. Las instituciones son estructuras sociales que implican una causalidad
reconstitutiva hacia abajo, pues actan de cierta forma sobre los hbitos de pensamiento y accin
de los individuos
Historiogrficamente institucin por excelencia desde la Modernidad es el Estado, no solo
por su enorme alcance y la gran cantidad de individuos que incluye en su prctica cotidiana, sino
porque a travs de la ley puede regular el funcionamiento de las dems instituciones. Es una
institucin con una alta proporcin de reglas formales, es decir, que las relaciones entre los
individuos se encuentran claramente establecidas en cdigos y leyes.

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Sin embargo, la complejidad terica del anlisis de las instituciones sociales y polticas
contina presentando perspectivas diversas y opuestas: las dos ms importantes son la
conservadora y la crtica. La primera acenta su carcter de tradicin, de permanencia y su
trascendencia respecto a los individuos que la conforman en un perodo dado. La segunda recalca
su aspecto dinmico, la conexin entre instituciones y el orden de dominacin y su
transformabilidad. Ambas perspectivas consideran aspectos importantes de las instituciones
sociales, pero los absolutizan. Desde la Sociologa se trabaja actualmente en una reelaboracin
de la teora de las instituciones que pueda dar cuenta de estas diversas dimensiones y momentos,
sin absolutizar ninguno de ellos; busca superar la esquemtica oposicin planteada por las teoras
clsicas entre mantencin y ruptura radical del orden, que actualmente ha perdido vigencia o tiene
que ser complejizada de manera significativa.

Bibliografa consultada
HODGSON, G. (2011) Qu son las instituciones? Revista de Ciencias Sociales No. 8, Cali Colombia
SEARLE, J (1997). La construccin de la realidad social, Paids, Espaa KNIGHT, J.(1992) Instituciones y conflicto
social. Publicaciones de la Universidad de Cambridge. Inglaterra

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Texto nro. 4
Los orgenes y el cambio institucional en la civilizacin helnica.

Dra. Elisa de los ngeles Villoria

Ni las piedras, ni las maderas ni sus construcciones hacen la ciudad: la Ciudad y sus
murallas estn doquiera se hallen hombres capaces de procurar su seguridad. (Alceo, poeta,
aristcrata y soldado. Mitilene. Fines del siglo VII.)

Marco Geogrfico

La Pennsula Balcnica es una regin surcada por cadenas montaosas, que encierran
numerosos valles parcialmente frtiles -algunos ms que otros- pero de clima seco. Ello determin
que no pudieran producirse suficientes cereales, sino, sobre todo, vid y olivo. La temprana
iniciacin comercial de los helenos, debido a su carencia de cereales, se vio favorecida por las
caractersticas y ubicacin de su territorio: costas recortadas y con excelentes puertos naturales
sobre el Mediterrneo Oriental, en cuyas costas se haban desarrollado importantes civilizaciones
del Cercano Oriente: Egipto, Creta, Fenicia.
La geografa de la Hlade incidi no slo en su vida econmica sino tambin en la poltica,
porque los grupos tribales construyeron en cada valle estados independientes de escaso territorio,
las llamadas ciudades-estado o polis. El peso de lo geogrfico en la eleccin de ese tipo de
estado no debe hacernos perder de vista otras variables. Es factible considerar tambin que cada
tribu pudo aliarse a otras slo por razones militares, y que una vez establecidas resolvieron
mantener la independencia precedente.

Poblamiento

La Pennsula Balcnica fue poblada hacia el 2000 AC por pueblos semi nmadas de
pastores, que se hicieron sedentarios en ese suelo. Fue la primera oleada de los Helenos, que
pertenecan a la gran familia de los Indoeuropeos o Arios, pueblos nmades que tenan por habitat
natural las llanuras del sur de Rusia, desde donde migraron en oleadas sucesivas. Llegaron
divididos en tres grupos de tribus: aqueos, jonios y eolios, aunque a menudo se los llama
genricamente aqueos.
La estructura organizativa bsica de los helenos era el clan patriarcal o genos, regido por
un jefe llamado basileus. Los miembros del genos se consideraban parientes en grado diverso,
porque decan descender de un antepasado comn, al que rendan culto. Cada genos por tanto,
adems de rendir culto a los dioses comunes, tena su propio culto familiar. El basileus era aquel
que poda probar que descenda ms directamente de ese antepasado. El hecho de atribursele
ascendencia divina haca del suyo un poder esencialmente religioso, y por ello era el encargado
de aplicar la Themis, o sea las normas de justicia reveladas por la divinidad, de cuyo
conocimiento era el nico poseedor. De ah su inmenso poder sobre los miembros del clan, con el
objeto de hacer reinar la paz entre ellos.
Por motivos de ndole guerrera los genos se unan en fraternidades o hermandades de
genos, las fratras, cuyo jefe reciba tambin el nombre de basileus. Para incursiones

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mayores se reunan en tribus o fil, cuyo jefe era el filobasileus. Y en caso de una expedicin
que nucleara muchas tribus, el jefe reciba el ttulo de basileus en jefe.
Esos primeros pobladores indoeuropeos aqueos, jonios y eolios- crearon una civilizacin
llamada micnica, porque Micenas fue la ciudad-estado ms importante de ese perodo. Los
historiadores la llaman a menudo civilizacin homrica, porque Homero la inmortaliz en su
obra La Ilada8.Se trataba de una civilizacin bsicamente rural, que hacia fines del perodo el
1400 AC- se torn martima por la influencia de la gran civilizacin martima de la poca: la
cretense o minoica, as llamada porque se desarrollaba en la isla de Creta y su rey tena el ttulo
de Minos.
La civilizacin micnica sent las bases de la estructura poltica de la Hlade, porque se
organiz en varios estados independientes, las ciudades-estado o polis, que tenan como forma
de gobierno una monarqua, limitada por los ancianos jefes de los genos. Era una civilizacin
heroica, donde primaba el hroe -por tanto el varn-; a diferencia de Creta que, por ser una
sociedad bsicamente comercial y tener como deidad principal a la Diosa Madre -que
representaba la fertilidad- conceda gran importancia a la mujer.

Hacia el 1200 AC lleg una nueva oleada de pueblos semi nmadas, los dorios, que
lograron dominar a los aqueos casi en todas partes, pero no en Atenas que sigui siendo una
ciudad jonia. Pese a que traan armas de hierro -la civilizacin micnica no haba superado el
estadio del bronce, el triunfo no fue inmediato. Se inici una etapa de anarqua de 4 siglos, de la
cual no han quedado documentos suficientes. En esa etapa se produjo la colonizacin de las
costas del Asia Menor, provocada por los pueblos derrotados que se negaron a someterse al
dominio dorio y prefirieron migrar.
El asentamiento de los helenos en Asia Menor fue muy importante para la gestacin del
mundo que conocemos, por las consecuencias que tuvo. Cumplieron un importante papel en el
desarrollo del comercio en el Mediterrneo oriental; pero, sobre todo, en esas ciudades naci la
filosofa y por tanto la cultura humanista griega que est en la base de la civilizacin occidental,
con Tales de Mileto, Parmnides de Elea, etc. Se cree que eso se debi a que all tomaron
contacto y pudieron combinarse los elementos culturales europeos y asiticos, o sea griegos y
persas, pueblo ste que tena un importante imperio centrado en la meseta del Irn, pero que con
su poder y su influencia cultural llegaba hasta el Mediterrneo.

Hacia el ao 800 AC se ubica la finalizacin de la etapa de anarqua. Los griegos


consignaban ese ao como el del comienzo de su historia. Otra vez se fueron estructurando las
ciudades-estado o polis. Como en la etapa anterior, esa organizacin surgi de la fusin de dos
zonas: la polis -lugar fortificado donde habitaban el rey, los altos dignatarios, la nobleza-, y el
asty -conjunto de aldeas ubicadas al pie de la colina, donde vivan todos los servidores de la
nobleza (campesinos y siervos) y tambin los comerciantes. El poblado bajo era ms dinmico y
fue creciendo en nmero de habitantes e importancia a medida que se desarrollaba el comercio;
pero como la zona alta tena ms prestigio, su nombre se extendi al conjunto. La fusin entre
ambas zonas se concret pacficamente

En la evolucin histrica de la Hlade tuvieron importancia esencial dos hechos, que ya


aparecen en los orgenes de la civilizacin helnica.

8
La obra cuenta un episodio de la guerra de Troya, provocada segn Homero por el intento de los micnicos de
rescatar a Helena esposa del rey Menelao y cuada de Agamenn, rey de Micenas-, que haba sido raptada por
Paris, prncipe hijo de Pramo, rey de Troya. se trata de una obra mtica y no de un relato histrico

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a) Por un lado el problema social, generado porque los miembros de la ciudad-estado tenan
distintos derechos, y porque como las leyes no estaban escritas, la arbitrariedad de los poderosos
sobre la gente comn era permanente. Y este hecho producira una serie de conflictos sociales
que llevaran a la transformacin paulatina del rgimen jurdico y poltico hasta llegarse en el siglo
V AC a la repblica democrtica;
b) El problema de poltica exterior, generado porque el territorio de la Hlade era un mosaico
de pequeos estados independientes y belicosos, que nunca llegaron a constituirse en un estado
nacional, y cuya lucha permanente los condujo a su debilitamiento hasta caer bajo el dominio
extranjero.

Grecia: medio geogrfico y poblamiento

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Organizacin Social de la Ciudad Arcaica

La ciudad arcaica constitua una clula muy reducida, por estar poblada por unos pocos
miles de ciudadanos -no ms de diez mil-; pero en conjunto tena muchos ms habitantes, porque
inclua individuos que pese a ser hombres libres no eran ciudadanos -los extranjeros- y tambin
esclavos.
Se trataba de una sociedad esencialmente rural, de tipo patriarcal, cuyo ideal era el de la
independencia moral. Ese ideal era alcanzado slo por los grandes propietarios, que eran los que
tenan el poder. La clasificacin social se fundaba en la riqueza y la fuerza, porque los
terratenientes eran los descendientes de quienes haban triunfado en las luchas del perodo
anrquico y eso les haba permitido apropiarse de las mejores tierras.
Los sectores sociales eran 3 4, segn se consulte diferentes autores. Ponsati seala 4:
nobles, campesinos libres, demiurgos y thetes.

a) La nobleza estaba formada por quienes decan descender de los dioses, semidioses y
hroes -filiacin no comprobable. Se consideraban tales quienes dominaban el poder econmico:
los vencedores. Eran los ms ricos y esto implicaba la propiedad de la tierra. Eran adems los
dueos del poder militar y poltico. Monopolizaban el arte de la guerra, sea como miembros de la
caballera o de la infantera. Se requera riqueza para costear el armamento, criar y adiestrar los
caballos y entrenarse en el arte de la guerra. Dueos del poder poltico: slo ellos podan integrar
las instituciones de gobierno ya que eran los nicos que pertenecan a los genos.

b) Los dems miembros de la sociedad -campesinos, demiurgos y thetes- no pertenecan a


ningn genos, sea porque sus miembros se haban reducido hasta desaparecer, sea porque eran
descendientes de los pobladores derrotados o bien se haban incorporado tardamente a la
ciudad, como extranjeros domiciliados. Los campesinos libres tenan pequeas propiedades en
las zonas escarpadas y vivan pobremente por el escaso rendimiento de sus tierras. Los
demiurgos eran habitantes urbanos con oficio -comerciantes, artesanos, adivinos-, cuyo nmero
era escaso. Los thetes eran habitantes sin propiedades ni oficio, que trabajaban a sueldo: peones,
mercenarios, criados.
La situacin de quienes no pertenecan a ningn genos era insegura, porque estaban
desprotegidos. La Justicia no era estatal, porque no haba leyes dictadas y aplicadas por las
instituciones del estado, ya que no se conceba la ciudad como un conglomerado de individuos,
sino como una asociacin de genos, fratras y tribus. La justicia era familiar, porque las reglas de
justicia existentes eran las contenidas en la Themis9. En consecuencia, slo tenan proteccin los
miembros de los genos; y los que estaban fuera del marco de la organizacin gentilicia carecan
de proteccin porque la Themis no los alcanzaba. De entre los sectores desprotegidos, los que
estaban en peor situacin eran los thetes, que estaban ligados a su empleador por uncontrato. En
caso de conflictos intergenos, la reparacin surga de la venganza, que obligaba a todos los
familiares.
La pertenencia al genos en consecuencia, que era el grupo que serva de intermediario
entre el individuo y la comunidad, era el requisito necesario para gozar de proteccin; pero al
mismo tiempo quitaba libertad. As, en la mayora de las ciudades los propietarios no podan
vender sus tierras a individuos que no fueran miembros del genos y no podan testar fuera de l si
carecan de hijos. Pero, adems, todos los integrantes del genos quedaban implicados en la

9
Conjunto de disposiciones emanadas de los dioses y conocidas slo por el jefe del genos

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venganza la forma de justicia interfamiliar- en caso de que alguno de los miembros hubiera
sufrido una ofensa.

Instituciones polticas de la Ciudad Arcaica

La Organizacin Poltica de la ciudad arcaica responda tambin al esquema gentilicio. La


forma de gobierno era la Monarqua, pero no absoluta porque la institucin de la Realeza, a cargo
del Basileus, estaba limitada por las instituciones integradas por miembros de los genos: el
Senado constituido por los jefes de los genos, y la Asamblea integrada por el resto de los varones
adultos. La monarqua era generalmente hereditaria.

a) La Realeza tena bsicamente un poder religioso. El rey representaba la voluntad del


dios antepasado de la dinasta, el cual le haba conferido la sabidura y una dignidad
sobrehumanas. Haba recibido tambin el derecho de representar a la ciudad en toda
circunstancia, esto es el derecho de actuar y de hablar en nombre de ella. Era el gran
sacerdote, representaba a los hombres frente a los dioses, y a stos frente a los hombres.
Tena el mximo poder militar porque era el gran caudillo. Reuna en su tienda al Consejo de
Guerra formado por los reyes de los genos, que le estaban subordinados. Ellos tenan derecho a
hablar, pero el rey decida.
Tena ciertos privilegios econmicos. Aparte de sus propios territorios posea la temenos -
que consista en una porcin de la propiedad comunal- aunque en carcter de usufructo y no de
propiedad. Perciba contribuciones en animales domsticos y derechos aduaneros sobre las
mercaderas importadas. En caso de guerra se quedaba con la parte del botn propia del caudillo.
Pero el monarca de la ciudad arcaica era en realidad una autoridad dbil. Careca de ejrcito
propio y para reclutarlo requera del aporte de los jefes de los genos que movilizaban a sus
respectivos miembros.

b) El Consejo o Bul estaba formado por el conjunto de jefes de los genos de la ciudad.
Eran los consejeros del rey. Se reunan por iniciativa o invitacin del rey, en su palacio, y se
sesionaba luego de una comida ritual en honor a los dioses. Los ancianos aconsejaban y el rey
decida, lo comn era que el rey siguiera su consejo en cuestiones importantes. En una campaa
militar esos reyes de genos constituan el Consejo de Guerra.
Tenan adems funciones judiciales que desempeaban cada vez ms, a medida que la
ciudad se extenda. Como el rey, ellos haban recibido el conocimiento de la Themis, normas que
aplicaban cuando haba conflictos entre los miembros del genos; y tambin hacan uso de la Dik,
conjunto de reglas consuetudinarias que constitua el derecho interfamiliar oral, y que se aplicaba
cuando los afectados pertenecan a genos distintos. En realidad, no haba una jurisdiccin estatal
obligatoria. Cada individuo tena el derecho de defender su persona y sus bienes con la ayuda de
sus parientes, actuando sobre el ofensor, y ninguna autoridad poda violar ese derecho de accin
privada; pero se fue extendiendo la costumbre de que las partes implicadas recurrieran de comn
acuerdo a los gerontes, para que ellos actuaran de intermediarios. Con el tiempo, se empez a
dar a esos gerontes el nombre de jueces, y la justicia empez a hacerse una profesin.

c) La Asamblea estaba formada por el pueblo, pero se entenda por tal a los miembros de
los genos. Expresaban su posicin por murmullos o silencio, y slo eran tenidos en cuenta cuando
la desaprobacin era genrica, pues se consideraba inconveniente actuar contra el sentir de la
mayora. En la Asamblea se le daba a conocer al pueblo poltico las decisiones. No se trataba
de consulta formal ni de votacin: el rey haba decidido y se les informaba. El pueblo no tena

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verdaderos derechos en materia poltica ni en materia judicial. Como afirma Glotz: en una poca
en que no existe nada que se parezca a la separacin de poderes, en los asuntos que llamaremos
judiciales como en los otros, el pueblo no tiene como medio de accin ms que la expresin vana
o la explosin revolucionaria del sentimiento colectivo10.

El rgimen poltico cambi hacia fines del siglo VIII y principios del VII A.C, desde la
Monarqua a la Repblica Oligrquica. Como veremos, ese cambio poltico fue precedido por un
gran cambio econmico y social, provocado por la colonizacin del mar Mediterrneo

La organizacin econmica.

A lo largo del siglo VIII AC, se fue produciendo un incremento de poblacin que llev a una
crisis de superpoblacin. Fue un producto no slo del aumento de poblacin sino de la
desigualdad de fortunas. Exista una poblacin superior a la que la sociedad poda alimentar en
funcin del sistema productivo existente. La situacin de los campesinos se haba ido deteriorando
y vivan con grandes privaciones. Como no haba instituciones estatales, cuando necesitaba un
prstamo se lo peda a su vecino noble; y si no poda pagarle perda su tierra, y hasta su libertad y
la de su familia, porque exista como penalidad la esclavitud por deudas. La tierra as fue pasando
a manos de los nobles y los campesinos podan quedarse en calidad de aparceros; pero el
arriendo alcanzaba las 5/6 partes de su produccin
Cuando el nmero de pobres fue insostenible y se prevea una crisis social, se recurri a la
colonizacin como solucin.
La colonizacin consisti en alejar de la polis al excedente de pobres, a los que se les
ofreci la posibilidad de acceder a tierras en propiedad en colonias lejanas. Los griegos se
extendieron por el mar, hacia el este y el oeste. Por el Mediterrneo Oriental fundaron colonias
como Bizancio, y tambin en las costas del Mar Negro; por el Mediterrneo Occidental se
asentaron preferentemente en el sur de Italia, peninsular e insular -regin que llamaron Magna
Grecia-, y en las costas de Libia -llamadas Tripolitania y Cirenaica. A esas regiones transportaron
sus ideas, prcticas econmicas y estilos de vida; pero no constituyeron un smil de sus madres
patrias, porque las posibilidades econmicas eran diferentes, y porque recibieron el influjo de las
poblaciones nativas con la que se mezclaron, dando vida a estilos culturales que, si bien se
insertaban en la civilizacin helnica general, tenan tambin rasgos propios.11
Las colonias tuvieron en un comienzo un carcter esencialmente agrario. Cuando creci el
comercio en el Mediterrneo entre las ciudades de la Hlade y las colonias, cambi el carcter de
la colonizacin, y en la segunda etapa las ciudades coloniales se establecieron en zonas
importantes para el comercio. As surgi un incipiente imperialismo comercial de las ciudades
helenas principales, especialmente de Atenas.
Hubo estados que no participaron en este proceso, como el caso de Esparta, la cual
militariz su sociedad para solucionar el problema de superpoblacin expandindose sobre las
poblaciones vecinas de la Pennsula del Peloponeso.

La colonizacin produjo un gran cambio econmico, que incidi en los planos social y
poltico. Las caractersticas del cambio fueron:

10
Glotz, G. La Ciudad Antigua. Mjico, UTHEA, 1958; pp. 48
11
L. Paretti: El Mundo Antiguo. En Historia de la Humanidad. T. II publicada por Unesco. Buenos Aires, Editorial
Sudamericana, 1969

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a) En el aspecto agrcola se produjo un incremento de los cereales y las materias primas en
general. Eso determin el aumento del comercio en el Mediterrneo, entre las ciudades madres y
las colonias. Se concret un cambio en la agricultura, y aument la produccin de vid y olivo,
cultivos adaptados al clima seco de la regin e industrializables.

b) Se desarroll la industria manufacturera, en principio relacionada con esos nuevos


cultivos se produjo vino y aceite de muy buena calidad-, pero tambin de otras mercaderas que
fueron exportadas y muy apreciadas, como vasijas y vasos de cermica decorados muy finos,
tejidos, sandalias. De ese modo la Hlade se ocup de buscar nuevos mercados de consumo
para su produccin.Las actividades mercantiles, que fueron creciendo y se transformaron en el
sector dinmico de la economa helnica.

c) Por efecto del desarrollo del comercio se difundi la moneda inventada por los griegos.
Tambin se adopt un sistema de pesas y medidas que, si bien no era uniforme en todo el
Mediterrneo, permita establecer equivalencias.

d) Este comercio, sin embargo, no signific el desarrollo del capitalismo. La produccin


qued dispersada en pequeos talleres y el comercio no lleg a ser monopolizado por grandes
firmas. El cambio econmico y social se limit, en consecuencia, a las ciudades martimas.

e) El cambio social fue importante, porque el comercio produjo el aumento de la riqueza


mobiliaria, lo que signific que la riqueza rstica dej de ser la nica posible, pero sigui siendo la
ms honorable.
La Burguesa fue un sector social nuevo, conformado por los comerciantes y dueos de
talleres industriales ms ricos. En principio, carecan de derechos civiles y polticos, porque la
sociedad continu siendo gentilicia.
La Nobleza sigui existiendo, como propietaria de los latifundios. Algunos nobles supieron
adaptarse y participaron del cambio econmico. Otros, en cambio, optaron por persistir en las
actividades tradicionales. Tanto unos como otros terminaron fusionndose con el sector ms rico
de la Burguesa, constituyndose as la Oligarqua.
Una clase media se form con los dueos de pequeos talleres y comercios. Sus miembros
pudieron procurarse una armadura y cuando la infantera los hoplitas- super a la caballera,
formada por los nobles, stos perdieron el monopolio de la defensa de la ciudad. As la clase
media, por prestar el servicio militar, empez a luchar por derechos. La relacin entre prestacin
del servicio militar y exigencia de mayores derechos, constituye una recurrencia en la historia.
El campesinado pobre empeor su situacin, pues debieron vender sus productos a precios
muy baratos para competir con los extranjeros. As, se endeudaron y comenz a generarse un
estallido social.

f) El rgimen poltico cambi hacia fines del siglo VIII y principios del VII AC. La nueva
oligarqua asalt el poder y depuso a la Realeza. Se produjo as la caducidad de la Monarqua y la
instauracin de un nuevo rgimen: la Repblica Oligrquica12.

12
El hecho de que el cambio poltico se produzca como culminacin de un proceso de cambio econmico y social
constituye una recurrencia histrica. Lo veremos nuevamente en Roma, en la Baja Edad Media, en la Argentina del siglo
XIX. Las repblicas oligrquicas como las democrticas- implican regmenes representativos, pero existe una
diferencia sustancial entre unas y otras. En las repblicas democrticas todos los nacionales son ciudadanos de pleno
12
derecho . En las oligrquicas, en cambio, se establece una divisin de la poblacin nacional -o sea de los ciudadanos-
en dos sectores, de los cuales slo uno participa en el gobierno. G. Glotz, op.cit

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La institucin que reemplaz a la Realeza fue la Magistratura, que tom distintos nombres,
segn las ciudades. En Atenas fue el Arcontado. Las dems instituciones continuaron siendo las
mismas, aunque integradas de distinto modo, pues tanto la Bul como la Asamblea estuvieron
constituidas por miembros del nuevo sector social, la oligarqua, integrada a los viejos genos de la
nobleza.

Caso modlico: la evolucin institucional de la polis de Atenas

La Repblica Oligrquica sustituy a la Monarqua en Atenas, como en todas las ciudades


martimas, debido al cambio econmico-social.

Las Instituciones Polticas fueron:


a) El Arcontado, se constituy con 9 miembros: a) El Arconte-Rey, cargo ocupado por la
vieja familia real, pues se consideraba que al rey poda despojrselo de sus funciones civiles y
militares, pero poda persistir como magistrado religioso. b) El Arconte Epnimo, que hered del
rey las funciones civiles; c) El Arconte Polemarca, encargado de las funciones militares; d) Los 6
Tesmothetes, con funciones judiciales. Los cargos de magistrados eran peridicos y electivos.

b) El Consejo o Bul era la institucin central del rgimen oligrquico. Se reclutaban entre
los ex magistrados en forma electiva.

c) La Asamblea estaba integrada por los ciudadanos activos, en quienes resida la


soberana-, diferenciada de la masa no calificada, que estaba excluida. Reciba el nombre de
Ecclesia o Halia. La Asamblea discuta las proposiciones presentadas por los buleutas. Su
accionar era decisorio. Sin embargo, no podan introducir modificaciones a los proyectos,
debiendo aceptar o rechazar el proyecto en forma completa.

El trnsito de la Repblica Oligrquica a la Democrtica fue debido a las presiones y luchas


civiles de quienes, desde fines del siglo VII AC, buscaban un cambio del orden social.
Los sectores medios exigan participacin poltica y proteccin jurdica; era un sector
dinmico, y en pocas de bonanza se acrecentaba rpidamente. Se ali con la plebe urbana -
demiurgos y thetes- que eran muy numerosos y vivan concentrados en barrios, hecho que
posibilitaba el desarrollo del sentimiento de solidaridad y la unin para la lucha.
Todos los grupos excluidos del poder queran poner fin al monopolio que la aristocracia
tena de la justicia, y sus sentencias parciales. La reivindicacin principal era la publicacin de
leyes, escritas y conocidas por todos, en reemplazo de esas disposiciones orales y secretas. Los
pobres exigan tambin reivindicaciones sociales: la cancelacin de la prisin y de la esclavitud
por deudas
As comenz la lucha de clases. La ciudad se dividi en dos grupos polticos: el oligrquico
que buscaba el mantenimiento del statu-quo, y el democrtico que pretenda transformarlo.

En Atenas por lo sangriento del conflicto, la oligarqua gobernante convoc a dos


legisladores, que actuaron en forma sucesiva, pasado un perodo de tiempo: Dracn y Soln.
Dracn, convocado en el 621 AC, provey a Atenas de las primeras leyes escritas.
Aristteles, en su Poltica, dice que las leyes de Dracn representan tan slo una simple
compilacin de las antiguas normas conservadas hasta aquel tiempo por la tradicin oral.
Constituyeron, por lo tanto, la primera redaccin escrita del derecho consuetudinario ateniense.

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Fuente: RUIZ GALACHO (2008) El estado ateniense

Un aspecto de gran importancia es la intencin de fijar legalmente la magnitud de la pena y


sustraerla, con ello, a la arbitrariedad de los jueces aristcratas, que interpretaban el derecho
consuetudinario en funcin de sus intereses de clase. Numerosas, y severas, fueron las leyes
sobre robos, hurtos y deudas; tambin aparecen leyes referentes al comportamiento de los
ciudadanos: una de esas leyes impona castigos por la inactividad y por la vida ociosa. Sustituy
la Themis por el Nomos, ley del Estado cuya asignacin de derechos y deberes era conocida por
todos. Adems, debilit el genos al limitar el uso de la venganza como modo de solucin de
conflictos e impulsar la recurrencia a los jueces. Esta reforma, por establecer el principio de
responsabilidad individual y trasladar de los genos al Estado la funcin judicial, marc una poca
en la Historia del Derecho.
Pero el Cdigo de Dracn no dio plena satisfaccin a las demandas populares. De modo
que a comienzos del siglo VI, la lucha entre el demos atenienses y los euptridas volvi a alcanzar
extraordinaria agudeza. En el ao 594, ante el carcter amenazador de los subyugados
campesinos, la mediacin de los moderados comerciantes de la Paralia logr que Soln, clebre
poeta reformador y comerciante, fuese nombrado primer magistrado. Investido de los amplios
poderes de rbitro entre las clases llev a cabo un amplio programa de reformas sociales,
econmicas y polticas

Soln (594-93 AC), que actu a continuacin, introdujo reformas en todos los planos.
a) En el plano jurdico impuso la disolucin del genos: la tierra y los hombres fueron
liberados de esta organizacin, con lo cual la sociedad pas de ser gentilicia a ser individualista.

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Se legisl sobre el derecho de sucesin y la libertad de testar. Se prohibi la esclavitud por
deudas, obligndose a la ciudad a comprar a los atenienses vendidos al extranjero.
b) En el plano econmico se impuls el comercio y la industria, se protegi a los metecos
extranjeros domiciliados dedicados sobre todo a esas actividades-, se impuls desde el estado la
ampliacin del circuito comercial ateniense, y se ayud a los deudores a liberarse de sus
acreedores mediante una reforma monetaria la nueva moneda implic una desvalorizacin.
c) En el plano social distribuy a los ciudadanos en cuatro clases censitarias, que tenan
idnticos derechos civiles pero derechos polticos y deberes tributarios y militares diferenciados en
base a la riqueza. Con esta ley, Soln liquida el monopolio poltico de la nobleza de sangre y
establece la timocracia: rgimen en el que la participacin de los ciudadanos en los asuntos
pblicos es funcin de su riqueza y de sus rentas. La ley dividi a los ciudadanos (quedan
excluidos esclavos y metecos) en cuatro clases.
Las clases fueron: pentacosimedimnos, caballeros, zeugitas y tetes. En principio, slo la
nobleza terrateniente constitua la 1 clase, pero con el tiempo se equipar el medimno o medida
de trigo- con la dracma la moneda, smbolo de la riqueza mobiliaria-, de modo que todos los ricos
pudieron integrar este sector social, al cual le estaba reservado el acceso al Arcontado. Los
caballeros podan ocupar todos los cargos pblicos menos del Arcontado. Los zeugitas, a
diferencia de los tetes, podan integrar la Bul o Senado. Los tetes, como todos los dems
sectores sociales, participaban de las dos instituciones populares: el Tribunal de los Heliastas y la
Asamblea. Ahora, por primera vez, se trataba de una verdadera Asamblea del Pueblo, pues
podan concurrir a ella todos los ciudadanos. (Ponsati: 1976). Por su parte, las obligaciones
tributarias y militares tambin variaban, siendo ms altas cuanto mayor era el poder adquisitivo.
En cuanto al deber militar, los miembros de la 1 clase deban sostener la flota, los de la 2
prestaban servicio a caballo, los de la 3 constituan la infantera liviana hoplitas-, los de la 4
eran los remeros de la flota.
d) En el plano poltico, las facultades administrativas, militares y ejecutivas correspondieron
en general al Colegio de los Arcontes, de 9 miembros. Los tesmotetes conservaron las
atribuciones judiciales. Las funciones legislativas pasaron del Arepago a dos instituciones: la
Bul y la Asamblea. La Bul, formada por Cuatrocientos miembros pertenecientes a las 3 primeras
clases, preparaba las leyes y tratados. La Asamblea o Ecclesia, , integrada por todos los
ciudadanos, tena a su cargo la aprobacin o rechazo de esas disposiciones o acuerdos. Las
funciones judiciales correspondieron tambin a dos instituciones: el Tribunal de los Heliastas -cuya
organizacin se atribuye a Soln- integrado por todos los ciudadanos, que atenda en las causas
civiles; y el Arepago, institucin aristocrtica constituida esencialmente por ex-arcontes. Aunque
por esta razn perdi la mayora de sus atribuciones, conserv dos de gran importancia: las
causas penales y el control constitucional.
Las disposiciones dictadas por Soln reciben en conjunto el nombre de Constitucin,
aunque no conforman un todo coordinado. Con esa reforma la oligarqua perdi el monopolio del
poder, pues si bien tena reservada las magistraturas, requera de la participacin del Senado y de
la Asamblea, en la cual resida la soberana. En esta Asamblea la mayora la conformaban las
clases 3 y 4, que eran quienes decidan porque el voto era por cabeza. Con Soln termin la
vigencia de la Sociedad Gentilicia propia de la Ciudad Arcaica, y surgi la Sociedad Individualista.
No existiran en adelante en Grecia grupos que mediatizaban la relacin del poder poltico con el
individuo.
Ahora el gobierno tena poder de mando directo sobre toda la poblacin y sus instituciones
judiciales actuaban como factor de intermediacin en los conflictos entre los individuos.

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Fuente: RUIZ GALACHO (2008) El estado ateniense

Pero una accin revolucionaria se concret a mediados del siglo V AC, luego de una lucha
social que renaci 30 aos despus de la reforma soloniana. Fue por entonces, segn relata
Aristteles, cuando aparecieron tres partidos: los pedieos, los paralios y los diacrios.

Los pedieos agrupaban a los habitantes de la Pediada, donde se hallaban las fincas de los
euptridas; formaban el partido aristocrtico que defenda el retorno al antiguo rgimen. Los
paralios eran gente de la regin martima, representaban los intereses de las esferas mercantiles
e industriales del litoral, y no iban ms all del marco establecido por Soln. El partido ms
numeroso era el de los diacrios (montaeses), estaba formado por los pequeos campesinos de la
Diacria, a los que se unieron la mayora de los indigentes; pretendan la redistribucin de las
tierras y la democratizacin del rgimen poltico; estaba dirigido por Pisstrato, euptrida de

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nacimiento De los tres partidos triunf el partido del interior, cuyo jefe, Pisstrato, dara
cumplimiento a las reivindicaciones campesinas.

Pisstrato, que asumi en 560 AC, solucion de manera definitiva la cuestin agraria,
repartiendo las tierras roturadas y los dominios confiscados a los nobles, con lo cual logr la
formacin de esa importante clase media campesina, que ser el elemento ms estable y ms
sano del cuerpo cvico hasta el fin de la guerra del Peloponeso13. Para hacer posible la
afirmacin del sector, el gobierno hizo prstamos para favorecer el cultivo de la vid y el olivo, que
si bien eran ms redituables, requeran de un tiempo mayor que el de cereales para la
recuperacin de la inversin. Para solucionar el problema de los pobres de las ciudades, impuls
la construccin de obras pblicas que embellecieron la ciudad.
El rgimen cuid de la educacin popular. Organiz concursos musicales y recitales.
Adems, no modific la Constitucin y permiti el funcionamiento de las instituciones populares.
Pensaba que la participacin de los ciudadanos en los Tribunales y la Asamblea contribuira a su
socializacin poltica, con el consiguiente desarrollo del sentido de bien comn y responsabilidad
ciudadana.
Pisstrato no se propuso promulgar nuevas reformas, ni abolir el orden establecido por
Soln, y durante su gobierno se efectuaron anualmente las elecciones de los funcionarios, sin
excluir el cargo de arconte epnimo; pero todas estas funciones recaan en los partidarios de la
tirana. El gobierno del tirano se destac por la derrota total de la aristocracia de nacimiento:
muchos euptridas fueron desterrados, otros muertos, y sus tierras confiscadas
Con Pisstrato se sentaron las bases socio-econmicas de la Democracia. El planteo de los
griegos en este sentido se corresponde con el de Rousseau, John Mill y los politistas de la
actualidad: el rgimen democrtico slo puede existir cuando hay equidad econmica, pues esto
favorece la independencia intelectual y moral de la ciudadana y la colaboracin entre las clases.
La Democracia es incompatible con la existencia de un sector de desposedos.

Finalmente, las Reformas que permitieron la instauracin de la Democracia se debieron a


Clstenes, magistrado que acab la obra esbozada por Soln, y dio forma definitiva a la
Constitucin Democrtica de Atenas. Elegido primer arconte, Clstenes emprendi en el 506 a.C.
la democratizacin del rgimen de Atenas, su reforma estuvo basada en la isonoma, cuyos dos
objetivos estratgicos fueron: la liquidacin definitiva de las relaciones tribales, y del poder de la
nobleza de sangre basado en aquellas; la ampliacin de los derechos del demos frente a los
privilegios de la oligarqua, para lo cual reforz las instituciones de carcter popular (Consejo,
Ekklesia) y debilit las de carcter aristocrtico (Arcontado, Arepago).
Instaur una reforma administrativa que hizo posible la participacin de todos los sectores
sociales hablando siempre de los ciudadanos- en todas las instituciones del Estado. La
reforma tuvo un doble objetivo: por un lado, quebrantar definitivamente la importancia del genos y,
con tal fin, mezclar a toda la poblacin; y por otro, elevar el papel y significado de la poblacin
urbana del tica en la vida poltica.

Para lo primero sustituy las cuatro tribus anteriores subdivididas en fratras y genos, por
diez nuevas phylai, territoriales y no gentilicias, que tuvieron por epnimos a hroes mticos del
tica. Cada una de las tribus se subdivida en tritias, y stas en demos, que era una unidad
puramente territorial. Todos los ciudadanos del tica fueron inscritos en su lugar de nacimiento y
no segn el genos, sino segn el nuevo demos. Una vez roto el vnculo gentilicio, los ciudadanos

13
B. Knauss: La Polis. Individuo y Estado en la Grecia Antigua. Madrid, Aguilar, 1979; p. 40.

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que antes estaban fuera del genos tuvieron por primera vez acceso a la administracin, por cuanto
cada uno de los demos era una unidad territorial, tambin autnoma.
Para lo primero sustituy las cuatro tribus anteriores subdivididas en fratras y genos, por
diez nuevas phylai, territoriales y no gentilicias, que tuvieron por epnimos a hroes mticos del
tica.
Cada una de las tribus se subdivida en tritias, y stas en demos, que era una unidad
puramente territorial. Todos los ciudadanos del tica fueron inscritos en su lugar de nacimiento y
no segn el genos, sino segn el nuevo demos. Una vez roto el vnculo gentilicio, los ciudadanos
que antes estaban fuera del genos tuvieron por primera vez acceso a la administracin, por cuanto
cada uno de los demos era una unidad territorial, tambin autnoma.
Cada demos, formado por un determinado territorio y sus habitantes, tena su asamblea, sus
funcionarios, sus tierras comunales, sus ingresos y su tesoro, un dios protector o hroe, un templo
y sus fiestas.

Fuente: RUIZ GALACHO (2008) El estado ateniense

Aunque se ampli el nmero de miembros de cada institucin para acomodar su


representacin y funcionamiento al sistema decimal los 100 demos o barrios-, ellas siguieron
siendo las mismas: Arcontado, Bul o Consejo, Tribunal de los Heliastas, Asamblea del Pueblo.
Pero ahora el campesino o el thete podan ocupar cualquier cargo poltico, mxime que en la
mayora de los casos se usaba el sorteo como mtodo de seleccin.
Estableci la mistophora o retribucin pecuniaria, para que los ciudadanos pudieran
integrar las instituciones. En caso de participacin en la Asamblea, se les entregaba el equivalente
a un da de trabajo. Extendi el sorteo a ms tipos de cargos, se redujeron las funciones del

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Arepago. Ello se debi a que las iniciativas democrticas se estrellaban en el Arepago que,
como tena el control constitucional, poda oponer su veto a las decisiones de la asamblea popular
aduciendo que eran incompatibles con el espritu de las leyes. Los miembros de este tribunal eran
ancianos, elegidos por la misma Institucin a perpetuidad. Los demcratas atacaron esta fortaleza
conservadora y dieron un golpe de estado, que la priv de sus atribuciones polticas, limitando su
accin a las causas que implicaban sentencias de muerte

El gobierno de Pericles (quien gobern hasta su muerte, en 429 AC) complet el paso a la
Democracia; la vida poltica de Atenas muestra un equilibrio perfecto entre los derechos del
individuo y el poder pblico 14
Las instituciones, en la fase democrtica, funcionaban del siguiente modo:
a)- La Asamblea o Ecclesia, reunin a la que todo ciudadano tena derecho a asistir desde
que llegaba a los veinte aos, se reuna regularmente diez veces al ao, aunque poda ser
convocada por el Consejo a sesiones extraordinarias. Tena adems funciones legislativas
promulgaba las leyes elaboradas por el Consejo, las modificaba o las rechazaba- y electorales,
pues designaba a magistrados y funcionarios. Normalmente todas las cuestiones importantes,
tales como declaraciones de guerra, acuerdos de paz, formacin de alianzas, votacin de los
impuestos directos o medidas legislativas generales, iban a la asamblea para recibir su
aprobacin15. La Asamblea era la sede de la soberana, y los magistrados y funcionarios eran
responsables ante ella y estaban sometidos a su control. Por eso era una democracia directa y no
representativa: eran los ciudadanos, reunidos en Asamblea, quienes decidan soberanamente
sobre los principales asuntos de la ciudad.

La Asamblea funcionaba del siguiente modo: una vez hechos los procedimientos de
iniciacin de prctica, los buleutas tomaban la palabra y presentaban los temas a tratar. A
continuacin, exponan los oradores: unos a favor, y otros en contra. La oratoria era una actividad
importantsima en Grecia, y en Atenas hubo personajes muy famosos, como Demstenes.

14
Glotz, op.cit., p. 108.
15
Ibdem, p. 19.

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Fuente: RUIZ GALACHO (2008) El estado ateniense

b)- El Arcontado (diez Arcontes) y los dems funcionarios duraban un tiempo breve
generalmente un ao- y en la mayora de los casos no estaba permitida la reeleccin. El objetivo
era hacer posible la participacin de la mayora de los ciudadanos, que se desempearan a
nombre del pueblo, lo cual implicaba una especie de representacin aunque muy diferente de la
concepcin moderna de representacin. Los cargos no eran unipersonales sino colegiados:
despus de Clstenes el nmero era siempre de diez, para hacer posible la representacin de
todas las tribus16. El sorteo era considerado por los griegos como forma autnticamente

16
Las tribus, desde la reforma de Clstenes, eran zonas electorales que implicaban barrios distribuidos por las
tres regiones de Atenas: la costa, la llanura y la montaa (o sea la ciudad, donde se desarrollaban las actividades

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democrtica, porque igualaba las posibilidades; pero cuando se produjo la decadencia del
rgimen, algunos tericos vieron en ese mtodo de seleccin, que no privilegiaba las capacidades
intelectuales ni morales, una causa fundamental de tal deterioro. Los diez generales o
estrategos- eran escogidos por eleccin y s podan ser reelegidos. En teora tenan funciones
militares, pero en la poca imperial tuvieron poder sobre los estados extranjeros (las ciudades
estado aliadas), y tambin gran poder sobre las decisiones del Consejo y la Asamblea. Se
transform en el puesto poltico de mxima importancia; y as Pericles, que fue estratego durante
30 aos, fue la figura preponderante de Atenas en los planos poltico y militar.

c)- La Bul o Consejo de los Quinientos era una especie de comit ejecutivo y directivo de
la asamblea, y en l se centraba la tarea efectiva de gobierno. Como quinientos era un nmero
demasiado grande, los 50 que representaban a cada tribu ejerca las funciones la dcima parte del
ao, acompaados por un consejero de cada una de las restantes nueve tribus.
El Consejo tena el deber de elaborar los proyectos de ley o medidas que consideraba
oportunas, que presentaba ante la asamblea de ciudadanos, que slo actuaba en asuntos que le
presentaba ese consejo. Adems de estos deberes legislativos, el consejo era el rgano ejecutivo
central del gobierno. Las embajadas extranjeras slo tenan acceso al pueblo por su intermedio, y
los magistrados estaban bajo su control. Tenan el control absoluto de la hacienda, la
administracin de la propiedad pblica y los impuestos, como tambin la flota y sus arsenales; y
los cuerpos de funcionarios eran ejecutores de sus rdenes. La decisin sobre asuntos centrales,
sin embargo, dependan de la asamblea, que de ese modo limitaba al Consejo. Pero, sin
embargo, no se consideraba, al parecer, que el consejo fuese un mero rgano de redaccin, o sea
que su incidencia en las decisiones de la asamblea era significativa.

d)- El Tribunal de los Heliastas constitua el otro mbito de control popular. Los tribunales
atenienses eran, sin duda, la clave de todo el sistema democrtico. Ocupaban una posicin que
no es comparable a la que tienen los tribunales en ningn gobierno moderno. Era su deber, como
el de cualquier otro tribunal, dar decisiones judiciales en los casos particulares, tanto civiles como
criminales. Los miembros de estos tribunales, ciudadanos mayores de 30 aos, eran designados
en nmero de 6.000 por los demos, pero actuaban en forma rotativa 600 por mes. Los ciudadanos
eran jueces y jurados. Sus decisiones eran inapelables
Los tribunales cumplan una importante funcin controladora en relacin a los magistrados y
a la ley. Lo principal era el cuidado del bien comn, y todo ciudadano tena la obligacin de velar
por l.

Con Pericles, la democracia ateniense consolid una serie de principios e ideales que la
caracterizaron, cuya esencia ha llegado hasta la actualidad, y que la constituyen en el
antecedente ms remoto de los regmenes democrticos actuales.
Sus principios e ideales fueron los siguientes.
a) La libertad individual, entendida desde el punto de vista de la nocin de libertad externa
era absoluta, porque ningn ciudadano, bajo ningn concepto, poda ser esclavizado. Se
prohibi tanto a particulares como al Estado el apremio fsico. Y ello se complet con la
responsabilidad individual, porque ninguna pena -penal, civil, poltica como la atimia o prdida de
la ciudadana-, poda alcanzar a los familiares. La proteccin civil se haca extensiva a los
extranjeros domiciliados o metecos, y ello hizo del tica la tierra clsica de la libertad, que era

comerciales, industriales y profesionales; la zona agrcola organizada en latifundios en manos, por tanto, de los
ms ricos; y la regin montaosa donde vivan los sectores minifundistas). La idea ateniense era que ningn
sector social tuviera ms poder que los dems, y por ello se constituan as los distritos electorales.

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elegida por literatos y artistas de toda la Hlade, donde se refugiaban los exiliados de todas las
otras polis. La libertad, en el sentido de libertad interna estaba sin embargo muy acotada, porque
los griegos, y en particular los atenienses, sentan vvidamente el principio de bien comn y
acomodaban su accionar al bien de la ciudad, que era el de todos. Esta es la idea que est en la
base del ideal de libertad.

b) La igualdad era para los atenienses la condicin de la libertad. Gozaban de isonoma o


igualdad ante la ley, y de isegora o igual derecho de hablar. Este derecho era el ms apreciado
por los atenienses. Haba s, desigualdad tributaria, pues persista el esquema soloniano.

c) El Estado tena deberes morales para con los ciudadanos, que algunos autores identifican
con las garantas modernas del Estado que se auto-limita. En beneficio de la libertad, se
prohibieron los apremios fsicos, la esclavitud y, tambin, se ved responsabilizar a los familiares
de los actos de algn individuo lo cual se corresponda con el fin de la responsabilidad colectiva
de los tiempos anteriores a Soln. En consideracin a la igualdad, se establecieron emolumentos
para retribuir los servicios prestados al Estado, pues slo as todos los ciudadanos, de cualquier
nivel social, podran participar. No slo los cargos pblicos eran rentados. Si fij un bolo al
ciudadano, que equivala a un da de trabajo, para que concurriera a la Asamblea.
El Estado encar una serie de tareas para evitar la desigualdad social, de modo que asumi
el papel de protector de los sectores ms dbiles. As: a) Para terminar con el flagelo de la
desocupacin, organiz el sistema de cleruquas -colonias de campesinos asentadas en
comarcas distantes-, impuls en beneficio de los artesanos- la construccin de obras pblicas, e
incorpor a los ms pobres como remeros en la flota; b) Instituy la asistencia pblica: los
hurfanos de guerra fueron educados por el Estado, y al llegar a la mayora de edad reciban
armaduras de hoplitas; c) Busc evitar los monopolios que encarecan los productos, y se ocup
del precio del pan; d) Impuso a los ricos la organizacin de concursos dramticos y lricos, con el
objetivo de satisfacer las necesidades culturales de los sectores ms pobres.

d) El ciudadano tena obligaciones correlativas para con el Estado, que eran celosamente
controladas por los mismos ciudadanos, quienes podan votar la expulsin o incluso la muerte de
quien no fuera merecedor de seguir gozando los beneficios de ser ciudadano ateniense. Ese
control se deba a que los helenos no conceban el Estado como algo abstracto, sino como la
comunidad de hombres libres, lo que determinaba que se refirieran a s mismos como los
atenienses y no como Atenas. Esa comunidad era omnipotente y la individualidad estaba
restringida, o, dicho de otro modo, el individualismo no exista.

e) La libertad tena como contrapartida el respeto a la ley. La libertad del ciudadano


implicaba su derecho a discutir y participar en la elaboracin de la ley; pero una vez sancionada
sta, sus restricciones deban ser respetadas porque favorecan el bien comn. Siendo libres
todos podan aportar, de algn modo, a la empresa comn de la vida cvica. En esa participacin y
en esa colaboracin resida su orgullo, y su conviccin de que slo en la ciudad se poda vivir una
vida digna y plena. Junto a la idea de libertad, esa concepcin de la ley era esencial en el
pensamiento griego. En un Estado libre el soberano era la ley, no el gobernante, y la ley mereca
el respeto del ciudadano, aunque en algn caso particular lesionara sus intereses. En esos ideales
resida, para los griegos, su superioridad en relacin a los no-griegos o brbaros

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Atenas fue para las dems polis el modelo de repblica democrtica, como Esparta lo era de
repblica aristocrtica (comnmente llamada oligrquica). La brillante civilizacin que creara en el
siglo V AC. sin embargo, no pudo persistir. Las fuerzas del individualismo estadual no dejaron de
actuar, y condujeron a comportamientos imperialistas primero y a la guerra civil despus. En el
siglo IV AC, la dividida Hlade no pudo impedir la conquista macednica. La batalla de Queronea
(338 AC) puso fin a la independencia de Atenas.

Bibliografa consultada

BENGTSON, H. (1986): Historia de Grecia. Editorial Gredos. Madrid


DARMANIN DE CHAPARRO, Mara Elisa (2000) Historia Institucional Europea. Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, U.N.T
DARMANIN DE CHAPARRO, M.E. y VILLORIA, Elisa (2015) Los orgenes y el cambio institucional en la civilizacin helnica. Facultad
de Derecho y Ciencias Sociales, U.N.T
PONSATI, A. (1976) Lecciones de Historia de las Instituciones. Buenos Aires, Ediciones Astrea.
RUIZ GALACHO, Diego (2008) El Estado Ateniense, Revista de Filosofa, Sociologa e Historia Laberinto. www.laberinto.uma.es

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Texto nro.5

La decadencia de la polis griega

Ciertos aspectos del mundo helenstico se asemejan, con esa profunda y a la vez slo
aparente semejanza histrica, al mundo actual. La decadencia de la polis podra sealarse como
una de las coincidencias ms curiosas y punzantes, si pensamos en la crisis de la nacin y del
Estado en nuestros das.

Qu es la polis griega? En realidad, una versin de la eterna ciudad. Lo esencial de la


ciudad es la concentracin de gentes diversas unidas dentro del comn recinto de la muralla, con
autoridad comn, territorio propio del que dependen econmicamente. El modelo de las antiguas
ciudades caldeas, las primeras que existieron, se extiende por todo el mundo de cultura alta, y la
polis griega no es sino una forma especial de esta creacin. La evolucin poltica, con sus etapas
(monrquica, oligrquica, democrtica con sus alternativas tirnicas), va sucesivamente fijando la
forma en que cristaliza la polis como medio de convivencia social y como portadora del poder.
Para los griegos la ciudad no era, como para nosotros el Estado, algo sobrepuesto al
individuo. El individuo est vinculado a la ciudad, es hijo de la ciudad que es la que ha permitido el
legtimo matrimonio de los padres, la que lo ha educado y salvaguardado. La ciudad es por
naturaleza afirmaba Aristteles- anterior a la familia y al individuo. Aristteles fundamenta esto
con un silogismo cuya premisa mayor es que el todo es primero que la parte. La ciudad era para
los griegos la nica comunidad perfecta y suficiente. El hombre es animal social, es decir, ha de
vivir en ciudad. La vida tica tiene su fundamento en la vida poltica, es decir, en la vinculacin del
hombre a su polis. Lo caracterstico de la polis en los tiempos clsicos era constituir un poder
poltico enteramente autnomo.

En la disolucin de la polis est un proceso no slo poltico, sino moral. La muerte de


Scrates es por eso el momento en que se marca la crisis de la polis: sus leyes no sirven ms que
para matar al ciudadano ms justo. Toda la actividad intelectual de Platn y su apartamiento de la
vida poltica est determinada por tal golpe.
Las ciudades de Grecia, a lo largo del siglo IV, presencian la proletarizacin de su poblacin
y la falta de trabajo, a la vez que la escasez de comestibles y consiguiente caresta. La
despoblacin comienza en el siglo V, y las ciudades de Grecia ven clarear las filas de sus
asambleas y de sus ejrcitos. La inseguridad poltica creciente, la lucha de clases cada vez ms
acentuada y perceptible, el egosmo de las gentes; el desplazamiento, en la industria y la
agricultura, del trabajador libre por el esclavo, que era mano de obra ms barata; y, sobre todo,
como gran causa, el desequilibrio resultante de una contraccin del mercado como consecuencia
de las guerras continuas
En otro aspecto se manifiesta la decadencia de la polis: en la aparicin de tipos de
organizacin poltica que la absorben. Las ciudades griegas, para competir con las monarquas
helensticas, desarrollan una organizacin supraestatal que englobaba diversas ciudades. Surgen
ligas que podramos llamar supraestatales, que abarcan varias organizaciones de tipo nacional.
Ligas de este estilo son la aquea, en el golfo de Corinto; la focidia, la tesalia entre otras. Pero las
reuniones de polis y de federaciones nunca llegaron a formar un dique que las salvara de ser
arrastradas.
El aislamiento y autonoma de la polis haba terminado, pero los instrumentos polticos de
una organizacin superior no existan an. Por una parte las ciudades se incorporaban a ligas
regionales. Por otra, como expediente para superar las limitaciones del derecho de ciudad, surga

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la concesin extraordinaria de la ciudadana. El ciudadano de una poda serlo a la vez de otra u
otras, bien que al principio la efectividad del ejercicio de estos derechos se hiciera depender de la
residencia. Ms tarde la residencia no se exiga. Ms transcendencia tena el acuerdo bilateral
entre ciudades, la isopolitea, por la que el derecho de ciudadana era recproco para los
habitantes de una y otra. Por tales medios se unificaban, por encima de la estrechez de la antigua
polis, intereses y derechos diferentes.

La poca helenstica se parece a la nuestra, entre otras cosas, en que es universalista. El


fantasma de la dominacin universal, que con Alejandro se expresa en el mundo griego, tena que
borrar la significacin poltica de la ciudad. Las monarquas de los sucesores de Alejandro
continan otros tipos de organizacin poltica, coexisten con verdaderas ciudades, pero ya
fundadas con mentalidad helenstica. La polis se haba vuelto una cosmpolis, aunque cuanto
ms nos aproximamos al Occidente, es natural que la semejanza con la ciudad griega tradicional
creciera.
En la poca helenstica la autonoma de la ciudad desaparece, y ah tenemos la decadencia
de la polis sealada con sus rasgos ms visibles. Desde Filipo, cada vez con mayor violencia y
menores consideraciones, los soldados y los dinastas helensticos arrastran y pisotean en sus
luchas las antiguas ciudades autnomas. La crisis es largusima, y se extiende durante los siglos
IV a II, y an ms tarde. Tambin con la ruina de las ciudades martimas reaparece la piratera, y
la inseguridad era grandsima en la Grecia del siglo III. La falta de un orden poltico se tradujo
inmediatamente en el empobrecimiento del pas. La clase media de artesanos y comerciantes se
fue empobreciendo y se hall reducida a sufrir como proletaria la competencia de la mano de obra
esclava. Las numerosas guerras lanzaban continuamente al mercado nuevos esclavos, y la
consecuencia era la continua baja de los salarios. La diferencia entre pobres y ricos se acrece, a
la vez que la riqueza se concentra en pocas manos. En esta lucha de clases tenemos una de las
contradicciones que arruinan la vida de la polis.

Qu ocurre mientras tanto en Grecia? Cmo viven las antiguas ciudades que haban
dado forma a la polis? Mientras los griegos que, procedentes de todas las ciudades y
desarraigados de ellas como soldados, colonos, comerciantes o intelectuales, se ven mezclados
con otros y aislados frente a los brbaros, la vieja Grecia insiste en su particularismo. Las
ciudades de Grecia siguen aferradas a sus leyes, usos y costumbres. El particularismo se
manifiesta en los diversos aspectos de la vida social y econmica, como el calendario, la moneda,
el Derecho mercantil. Sin embargo, las circunstancias imponen en muchos campos la unidad,
como ocurre, por ejemplo, con la difusin del Derecho martimo.

Pero la ciudad resulta impotente para salvar a las masas de la miseria creciente. Uno de los
remedios de la miseria, la emigracin, ya no es gobernado por la plis, corno en los primeros
tiempos, cuando era capaz de fundar colonias. La polis sucumbe como organismo poltico ante el
cambio repentino que ocurre con Alejandro: la aparicin de la ciudad universal, la cosmpolis,
donde todo se funde; la subida al poder del anhr basiks (un rey excelente, sobrehumano) que
Platn haba soado; la nueva irreligin, que borra los fundamentos divinos de la vida ciudadana.
Pero el soado superhombre filsofo se convirti en la realidad en el guerrero dictador. Otro
aspecto de la crisis fue la secularizacin en gran medida de la vida civil. La filosofa ya hemos
visto que es otro de los elementos de disolucin religiosa, y la fe popular se desplaza desde los
dioses helnicos a los brbaros. Para el factor emocional de la religin, resultan poco estimulantes
los cultos oficiales, y se busca el atractivo del culto nocturno, de los instrumentos de percusin, de
las procesiones y las danzas, de la castidad temporal o de las orgas. Junto a esta religiosidad

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basada en los sentidos, la razn se hace ms o menos independiente de la religin, aparecen ya
declarados ateos.
Todo ello supone la ruptura de los lazos del hombre griego con la polis.

Podemos entonces hablar de decadencia o degeneracin de la polis, de decadencia o


degeneracin del pueblo griego? La verdad es que, si entendemos por decadencia o
degeneracin la prdida de energa creadora o de vitalidad, el pueblo griego durante toda la poca
helenstica crea mucho y demuestra una colosal vitalidad. Es entonces cuando la ciencia griega
llega a su mayor altura. La medicina, la astronoma, la erudicin literaria, las matemticas, la
tcnica alcanzan su mayor altura y slo seran superadas en el Renacimiento. Las conquistas y
descubrimientos del siglo IV y la tremenda colonizacin de Oriente slo sera igualada por los
espaoles en el siglo XVI. Y, sin embargo, nuestra impresin es que la polis y Grecia en general
decaen de modo irremediable. Cmo se explica esto? En realidad, porque hemos de pensar que
el polo opuesto de florecimiento no es tanto la decadencia y el empobrecimiento y la falta de
vitalidad, como la incoherencia, la inarmona, la falta de cohesin entre los distintos aspectos de la
vida del pueblo. Son las contradicciones de la vida griega de los siglos IV al I las que indican su
decadencia, es la inadecuacin de la polis a la vida poltica de la poca la que significa algo mortal
para la misma polis.
La ciudad est llena de contradicciones. Se desvitaliza y arruina. Se pierden sus mitos, sus
ritos, las creencias en que se basa la adhesin a ella de sus ciudadanos. La emigracin no es un
destierro. La contradiccin econmica la socava. El mismo pueblo soberano es dueo del Estado,
y a la vez depende econmicamente de l. Es decir, que el ciudadano es un asalariado del
Estado, pero en cuanto votante tiene en la mano a su patrono Otra de las incoherencias de la vida
poltica de las ciudades consiste en la transformacin de la lucha de clases en guerra civil.
Recordemos que en la guerra del Peloponeso los espartanos instauran all donde llegan la
oligarqua, mientras que los atenienses apoyan por doquier a las democracias locales. Pero el
signo de la lucha social preside ahora, con su dureza caracterstica, estos cambios en el rgimen
de cada ciudad combinados con asoladoras guerras generales. La lucha social desarticula toda
pervivencia de la poltica autnoma de las polis y esto nos explica, mejor que nada, la decadencia
de ellas. Desaparecidas las leyes y costumbres de convivencia, se acude a frmulas de poder
personal omnmodo. Unas veces es un tirano demaggico el que surge y predomina por algn
tiempo. Otras veces era la tirana moderada y conservadora de un orden social amenazado.

La polis no fue superada, y Macedonia no fue capaz de conducir a Grecia. En realidad,


antes de Roma no surgi ningn poder con eficacia unificadora en Grecia. Y, sin embargo, y esta
es otra de las paradojas e incoherencias de la polis helenstica, una corriente de uniformidad
acerca unas a otras las ciudades. El universalismo de la economa y la cultura impone patrones
semejantes en el comercio grecooriental. Las ciudades griegas en todas partes se uniforman en
cuanto a la administracin, sus sistemas tributarios, su modo de vida. La educacin en las
escuelas griegas es la misma por todas partes, y ello es la clave de esa uniformidad. Lo que haba
sido cultura viva, se fija en un cuerpo tradicional y que se transmite de modo rutinario. La
educacin igualada universaliza los espectculos, la gimnasia y los deportes, la msica y las
diversiones. Tambin en lo material las ciudades se asemejan entre s. Las ciudades de Grecia
conservan sus monumentos viejos y sus callejas estrechas y tortuosas, pero el plano moderno de
calles rectas que se cruzan perpendicularmente, que un jonio, Hipodamo, cre para el Pireo en
tiempos de Pericles, se extiende por todas partes, y se usa en Alejandra y en las fundaciones
regias en todo el Oriente. Es verdad que la uniformidad de estas ciudades, distantes miles de
kilmetros entre s, era ms aparente que real. Las metrpolis de los reinos orientales son polis en

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su ideal de derecho y de cultura, pero en la realidad son cosa muy distinta. Las antiguas polis
griegas decaen en los siglos III y II para llegar a su punto ms bajo de abandono y despoblacin
despus de las devastaciones de las guerras civiles romanas del siglo I a. de C. La guerra,
adems, se fue haciendo ms dura y cruel a medida que avanza esta poca

Si por un lado la dominacin romana es el fin de un largo camino, la creacin de un estado


de dimensiones mundiales resuelve problemas a que la vieja polis no haba sido capaz de acudir.
El estado mundial vuelve a abrir la coyuntura econmica que haba apuntado en el momento de
las grandes conquistas de Alejandro. El Occidente, que ya tena relaciones con Oriente, fue
incorporado en mucha mayor escala a la vida, econmicamente ms desarrollada, de Oriente.
Dirase que el ciclo de la plis queda as cerrado. Sin embargo, la ciudad antigua pervive todava,
y de Atenas a aples, a Marsella, a Barcelona, el sentido de la ciudad, con su vida autnoma, al
aire libre, su amor localista, pervive, por debajo de siglos de otros sistemas de poder poltico. Las
antiguas pleis griegas no llegaron a comprender que su poca estaba pasando. Durante la larga
crisis, y hasta que quedaron incorporadas al Imperio romano, bajo el que viviran en paz medio
milenio, se resistieron a admitir la nueva realidad, que apunt en las monarquas helensticas, y
logr su perfeccin bajo Roma.

En la profunda crsis de nuestro siglo, una de las semejanzas que nos sorprenden al
estudiar la poca helenstica es la desesperacin en que en el fondo nos hallamos de que las
naciones sirvan para algo. A nosotros, como a los griegos de la larga crisis del helenismo, nos ha
tocado vivir cuando la polis no sirve y cuando no nos podemos resignar al imperio que nos iguale
y mezcle bajo un mismo poder. En la gran encrucijada de nuestro siglo la historia de las crisis
atroces de aquella poca se puede sentir tan cercana.
Nos atreveremos a sacar de aqu una leccin? La historia, para prevenir, es como la
experiencia de los viejos: que no sirve, porque las circunstancias son infatigablemente distintas y
porque las nuevas generaciones no se fan de la experiencia y quieren correr por su cuenta el
riesgo.

Extrado de TOVAR LLORENTE, Antonio. La crisis del estado griego


en Cuadernos de la Fundacin Pastor, ISSN 0532-8551, N. 2, 1961, Espaa. Versin resumida.

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Texto nro. 6 Las monarquas helensticas

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Bibliografa
PONSATI, A. (1976) Lecciones de Historia de las Instituciones. Buenos Aires, Ediciones Astrea

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Texto nro.7
El pensamiento poltico griego y romano.
Dra. Elisa de los ngeles Villoria

Platn y Aristteles representan el pensamiento griego. Aristteles fue discpulo de Platn,


para luego convertirse en su crtico. Platn simboliza lo ideal, Aristteles encarna lo real; Platn
representa la filosofa y Platn la ciencia. Aunque en realidad no hay una ruptura total entre el
idealismo platnico y el experimentalismo aristotlico, hay un desplazamiento del centro de la
perspectiva.
Por su parte, Cicern fue el representante del pensamiento poltico romano. Abogado y
poltico, su formacin pertenece a la cultura griega. Escribi La Repblica y Las Leyes,
tomando los ttulos de Platn, as como su forma de escribir en dilogo; acude al gnero del sueo
para sus obras
A continuacin analizaremos conceptos desarrollados por estos tres pensadores.

A- PLATN

1.- Influencia socrtica; vida y obras.


Platn (427-347 a.C.) naci en el seno de una familia aristocrtica, y algunos autores
atribuyen a ello su actitud crtica respecto a los regmenes democrticos, aunque otros hacen
derivar tal posicin del juicio y condena a Scrates por las instituciones populares. Scrates no
dej obras escritas, pero se considera que sus ideas quedaron reflejadas en los textos platnicos.
El gran inters de Scrates, al menos en sus aos maduros, lo constituy la tica, o sea el
complicado problema de la relacin entre la multitud de convenciones locales y mudables y la
justicia verdadera y permanente (Sabine: Historia de la Teora Poltica; p. 36). Como los sofistas,
Scrates fue un humanista, pero a diferencia de ellos llev a su humanismo la tradicin racional
de la antigua filosofa fsica (ibdem). De all su idea de que la virtud es conocimiento y que por
tanto puede aprenderse y ensearse. Aristteles le atribuye la generacin del mtodo de
bsqueda de la definicin precisa. Scrates pues se preocupaba por el descubrimiento de una
norma de accin general y vlida, esto es, de conceptos ticos que sirvieran como patrn de
medida para evaluar todos los fenmenos de la vida social las ideas, las leyes, los
comportamientos-. Esos conceptos deban ser difundidos a travs de la educacin, y servir
adems para aplicarla a casos particulares, de modo de producir y mantener una sociedad de
excelencia demostrable. Esta visin de una ciencia de la poltica racional y demostrable es lo
que persigui Platn durante toda su vida (ibidem, 37).
No se conocen con exactitud las ideas polticas de Scrates; pero esa identificacin de
virtud y conocimiento induce a pensar que fue un intenso crtico de las ideas democrticas tal
como se aplicaban en su tiempo, en particular del principio de que cualquier hombre poda
desempear cualquier cargo. Ello explicara en mayor medida el proceso y condena de Scrates,
acusado de corromper a la juventud orientndolos en contra de los principios de la ciudad 17. Se
puede asumir por tanto que las ideas polticas que Platn desarroll en La Repblica constituyen
su elaboracin personal a partir de los principios aprendidos junto a su maestro (ibidem). No se
conoce el grado de fidelidad, porque se dice que... (Scrates) se lamentaba, en vida, con cierto

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asombro irnico: Cuntas cosas me hace decir este joven! (Prelot, Historia de las ideas
polticas; pp. 38-39).
Entre los hechos significativos que inciden en su vida podran sealarse: a)- su pasin
poltica y sus aspiraciones de participacin en las instituciones, para las que cree estar ms
capacitado que otros por su origen aristocrtico y su educacin, pero de la que se ve alejado por
sus ideas, ya que era un profundo admirador del rgimen espartano; b)- sus viajes a Sicilia,
gobernada por tiranos Dionisio I y Dionisio II-, a los cuales espera influir para hacer realidad su
teora del filsofo rey. La experiencia termina en un fracaso, porque los celos y desconfianzas de
los tiranos en l los lleva a desterrarlo; y en la primera oportunidad incluso es embarcado por la
fuerza en un navo espartano, cuyo capitn lo vende como esclavo. Esta experiencia lo llena de
amargura, y a partir de ella se aleja de la poltica prctica y se concentra en la produccin terica.
La obra de Platn comprende tres perodos. a)- El primero es el perodo socrtico. En l
Platn traza su retrato de Scrates como hombre, maestro y amante de la verdad. Todas sus
obras son dilogos en los que Scrates es el principal interlocutor y el talento superior. En ellas
el Crotn, el Protgoras, el Menn, la Apologa de Scrates- no se evidencia oposicin ni a la
democracia, ni a los valores individuales. b)- En el segundo perodo el protagonista contina
siendo Scrates y se repite el estilo del dilogo, pero ya aparecen nuevos elementos: el rechazo a
la democracia Platn culpa del asesinato de Scrates a la chusma, que amenaza a cada
hombre como bestia al acecho (496.c), y la figura del filsofo rey como ideal de rgimen poltico.
En esa obra Platn se aleja del pensamiento tradicional griego que ama la libertad y la ley-
porque excluye totalmente el Derecho: todo el sistema se subordina al filsofo rey que conoce lo
que es bueno para los hombres, y que concreta un rgimen paternalista sobre individuos que
tienen el papel de sbditos que estn bajo la tutela real; y aparece la idea de la Edad de Oro
representada por la etapa monrquica patriarcal y hereditaria, donde gobernaba uno, el ms
sabio. c)- En el tercer perodo no usa ms a Scrates como interlocutor, aparentemente porque se
da cuenta que se haba alejado mucho de sus enseanzas. La obra ms representativa de esta
etapa es: Las Leyes. En ella Platn restaura a la Ley en el lugar que le asignaban los griegos.
Sigue teniendo como ideal el gobierno de un filsofo rey libre de ataduras, pero como es imposible
encontrar ese hombre bueno y sabio, admite la conveniencia de un rgimen regido por una Ley
Suprema que rija a gobernantes y gobernados. Dada la frgil naturaleza humana, es preferible el
gobierno de la ley (Enciclopedia Internacional de las Ciencias Sociales, T. 8).
La Poltica es para Platn el arte de conducir a la a la sociedad humana, mediante el libre
consentimiento de sus miembros. Las formas de mando basadas en la violencia y la coercin no
constituyen formas polticas, porque no hacen posible el desarrollo de las virtudes individuales y
sociales que posibilitan una buena vida en comn.
La Repblica de Platn pertenece al gnero utpico, lo cual supone la elaboracin de una
construccin ideal, pero con puntos de contacto con la realidad como para servir de modelo.

2.- Concepcin antropolgica


Para Platn los hombres son naturalmente desiguales, porque nacen con distintas
aptitudes. En realidad, la clasificacin platnica de los hombres deriva de su enfoque sobre las
necesidades de la sociedad: la produccin, la defensa y la conduccin. En consecuencia, postula
la existencia de tres tipos de hombres, con almas compuestas de metales diferentes, e
impulsados por diferentes capacidades y apetencias. Ellos son: a)- los trabajadores, cuya aptitud
radica en la capacidad para la produccin, munidos de un alma de hierro o de bronce en la que
priman las facultades apetitivas y nutritivas, que supone que residen ms abajo del diafragma.
Ellos, destinados a satisfacer las necesidades fsicas de la sociedad, guiados por la virtud de la
templanza, sern los agricultores y artesanos; b)- los guerreros, de temperamento irascible, cuyas

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almas de plata contienen facultades ejecutivas y valerosas, que residen en el pecho. En la ciudad
ideal que postula ellos sern los guardianes. Aptos para gobernar bajo el control de otros, su
virtud es el valor; c)- los gobernantes, cuya alma racional de oro- facultada para el conocimiento
y el pensamiento reside en la cabeza, y que sern los magistrados. Ellos, guiados por la virtud de
la sabidura, son los encargados de fijar los fines ltimos del conjunto social, y de velar por el bien
comn. (Sabine, op.cit., p. 50). Estas facultades no son hereditarias, y aunque la mayor parte
heredar el alma de sus padres, puede haber excepciones y compete a los magistrados
comprobarlo. De ah que el rgimen social que postula no es el de castas.

3.- La Educacin
El enfoque de la educacin entronca naturalmente con el planteo antropolgico de Platn.
Se debe dar a cada nio la mejor educacin posible conforme a sus aptitudes, y se debe hacer un
control estricto de su desarrollo para percibir a qu tipo pertenecen. Se debe observar su belleza y
gracia porque las aptitudes del alma se reflejan en la belleza fsica-, y tambin las cualidades de
su corazn y de su espritu; y se los debe someter a una serie de pruebas sobre el dolor, el temor
y el placer. En funcin de ello se determinar quines estn aptos para continuar los estudios:
gimnasia, arte militar, msica, y tambin aritmtica, fsica y astronoma. Con este bagaje de
conocimientos y capacidades se los destinar a la defensa de la ciudad. A los treinta aos, los
ms notables aquellos que se hayan manifestado como hombres de accin y obtuvieren empleos
y grados militares importantes, y que evidencien gran capacidad intelectual- sern adiestrados en
el arte de pensar, de hablar, de dialogar; y se los instruir en filosofa, ciencia que eleva el alma a
la sabidura pura y que es la fuente de toda verdad. A los cincuenta aos, los que hayan pasado
con xito por esa serie de pruebas y testimoniado un alto grado de sabidura y virtud, entrarn en
el cuerpo supremo de los magistrados. As, mediante la educacin y la seleccin progresiva, el
poder ser confiado a los polticos, o sea a los hombres probados en la capacidad intelectual, la
virtud y la experiencia prctica.
La educacin tambin debe hacerse extensiva a las mujeres, porque Platn afirma la
igualdad de sexos. Considera que las mujeres tienen las mismas aptitudes que los hombres para
la funcin pblica y tambin para la guerra, pudiendo formar parte de la infantera ligera. Toma en
ese sentido el modelo de Esparta (Prelot, op.cit., pp. 47-48).

4.- Teora Social


Para Platn la sociedad es una entidad natural, porque las familias se asocian para dar
satisfaccin a sus mutuas necesidades de supervivencia, desarrollo comn y defensa. No se trata
por tanto de la teora del pacto que ya aparece esbozada en Antifn y Glaucn, y que ser
desarrollada en la modernidad-, porque esta teora supone un Estado interesado prioritariamente
en la proteccin de los derechos de igualdad y libertad de eleccin. En este contexto los hombres
estn destinados por naturaleza a servir a la Sociedad, que es concebida como un sistema de
servicios en el que todos dan y reciben algo, y a un Estado que es el ente regulador de ese
intercambio mutuo. De all deriva su principio de la divisin del trabajo y la especializacin de
funciones, en correspondencia con la cual la importancia social de los hombres depende del valor
del trabajo que realiza con lo cual se conecta el platonismo con lo que ser la teora medieval-.
El Estado, que es un grupo cooperativo destinado a satisfacer las necesidades, y no un ente
jurdico-, debe ocuparse de los individuos desarrollen sus aptitudes naturales, que se profundizan
con la preparacin y la accin, para ponerlas al servicio del conjunto social. Los magistrados
deben velar por la vigencia de las virtudes sociales, porque si bien el conocimiento de la virtud
hace el hombre bueno, para ello debe desarrollarse en una sociedad buena. Hay un bien, tanto

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para los hombres como para los estados, y captar ese bien, ver lo que es y por qu medios se
puede conseguir y gozar, es un problema de conocimiento (Sabine, op.cit., p. 45).
Platn tiene una concepcin totalitaria del poder poltico, que debe avanzar e inspeccionar
todos los aspectos de la vida, porque liberado a s mismo el hombre no respeta las leyes que
guardan el orden pblico. Por tanto, Platn privilegia al Estado sobre el individuo, cuya plenitud
deriva de su sujecin al Estado. Los principios de virtud y deber deben orientar la vida de los
ciudadanos, porque haran posible la estabilidad y la paz (ibidem, 44). En el platonismo por
tanto todo es pblico, y no hay espacio para lo privado. En cuanto a lo religioso, se debe imponer
y velar por que los ciudadanos rindan culto a los dioses de la ciudad, pero son permitidos los
dioses particulares relacionados con las tradiciones de la multitud.

5.- Las formas de gobierno


Platn diferencia las formas de gobierno de los Estados Jurdicos y no jurdicos. En el primer
caso, que se concreta en los Estados que tienen la Ley por mximo soberano y donde se cuida el
bien comn, las formas de gobierno que dependen del nmero de miembros y del grado de
participacin de la ciudadana- son: la Monarqua, la Aristocracia y la Democracia. La tercera es la
peor de estas formas gubernativas. En los Estados no jurdicos los regmenes gubernativos son: la
tirana, la oligarqua y la democracia extrema. Como en ellas no hay una Ley soberana y se
contemplan los intereses del sector gobernante, la mejor es la democracia porque se contempla el
bien de la mayora.
El sistema de gobierno ideal que propone es el del Filsofo rey, que ostente todo el poder,
que no est limitado por las leyes porque l conoce lo que es bueno y orienta a ese fin a su
gobierno. Es un padre o un pastor que cuida a su rebao. Es un alegato a favor del Absolutismo
Ilustrado. Se diferencia del tirano porque vela por el bien comn, y porque gobierna con la
persuacin y no con la fuerza. Slo admite como vlida la tirana cuando tiene como asesor a un
sabio que es lo que intent concretar en Siracusa. La forma de gobierno y estado platnicos
constituyen un tipo ideal.
En los Estados reales debe imperar el gobierno de la Ley de ah las formas jurdicas-. Sea
de uno o de varios, en todos los casos lo que propone es un rgimen sofocrtico, esto es, de los
sabios, preferentemente de los ancianos cuya sabidura ya se ha desarrollado y probado. En
cuanto a la estructura del rgimen propone una forma mixta, mezcla de monarqua-democracia o
de aristocracia-democracia, porque en ella se combinan el principio de la sabidura y el principio
de la libertad. Aunque todos deben participar en las asambleas electorales, slo los sabios deben
gobernar, sea elaborando las leyes Consejo-, sea cuidando de su cumplimiento y velando por el
bien comn Magistratura o Realeza-. El Estado debe desarrollar en los individuos la templanza,
que determina la sumisin a la Ley. Ahora en Las Leyes, obra de la senectud- critica a Esparta
por haber priorizado las virtudes guerreras.
Platn tiene un objetivo tico: presentar el Estado ideal que sirva como modelo a alcanzar,
en particular en su finalidad, su moralidad, su concepcin, esto es, la idea de que el Estado tiene
la finalidad de producir el tipo moral ms alto posible de ser humano, y un estilo de convivencia
fundado en las virtudes y el conocimiento.

b)- ARISTTELES

1.- La obra poltica de Aristteles


Aristteles (s. IV a.C.) fue un discpulo de Platn durante 20 aos, pero despus se
independiz de l y asumi una actitud crtica.

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Se diferenci de Platn tanto en su estilo de vida como en algunas ideas. a)- Era natural de
Estagira y vivi en Atenas como extranjero jurdicamente era un meteco-, lo cual le impidi
participar en la vida poltica de la ciudad, en tanto que Platn era un ateniense que tuvo actividad
poltica en las instituciones dada su calidad de ciudadano; b)- Aristteles combati las ideas de
Platn sobre el comunismo de bienes y de mujeres, porque consideraba a la familia como la clula
del Estado; c)- era un terico realista, en tanto que Platn era utopista; d)- Su mtodo fue tomado
de las ciencias naturales. Adems de racionalista era empirista -observaba la realidad concreta-,
adems de comparar los elementos de esa realidad para establecer las semejanzas y las
diferencias (ej. compara las Constituciones). Hizo un anlisis riguroso recurriendo constantemente
a la duda metdica con el objeto de discutir y refutar los puntos de vista de sus adversarios
(Prelot: Historia de las ideas polticas; p. 54).
Tiene con Platn ciertos puntos de contacto. a)- Reconoci la primaca del derecho natural y
del ideal moral sobre la realidad; b)- Estaba convencido de que en el pasado haba existido una
organizacin ideal la Edad de Oro-, a partir de la cual las formas del presente eran una
degradacin. Pero mientras para Platn ese ideal pertenece al reino de las ideas, a un nivel
trascendente, para Aristteles pertenece al plano de lo inmanente, pero pasado.
La obra en la que Aristteles recopil los textos constitucionales de 158 Estados y
confederaciones se ha perdido, y de ella slo ha llegado a la actualidad la Constitucin de Atenas,
que analiza extensamente, considerando sus rganos polticos, y la estructura y comportamiento
de las autoridades administrativas y judiciales.
En La Poltica -obra que s ha llegado hasta nosotros-, Aristteles analiza los componentes
de la Ciudad: el territorio, la poblacin, su organizacin familiar, la condicin de los ciudadanos y,
sobre todo, el gobierno. El poder es considerado en sus fines, en sus formas y en su vida. Los
regmenes polticos son estudiados en su estructura y en su rendimiento, en su evolucin y en su
desaparicin (ibdem, 57). As, La Poltica constituye un verdadero tratado del Estado, en sus
aspectos descriptivo y normativo; y en ella, adems de analizar y criticar los diferentes sistemas
existentes, establece el rgimen que para l es el mejor.
Otras obras de Aristteles son: La tica y El Econmico.

2.- La tica y la poltica


a)- La finalidad del gobierno es hacer a los hombres virtuosos. Pero para Aristteles,
la poltica no est subordinada a la moral como para sus predecesores-, sino que la poltica, que
es el arte o la ciencia de la conducta colectiva, engloba a la moral, en la medida en que sta es el
arte o la ciencia de la conducta individual. Con este planteo Aristteles es congruente con su
tendencia a subsumir lo individual a lo general. La poltica es ms importante que la moral, porque
sta permite el gobierno de uno mismo, en tanto aquella se orienta al gobierno de la Ciudad, que
es una entidad superior.
b)-. Esa correlacin entre lo general y lo particular aparece tambin en relacin a la
finalidad de la vida humana, que es la felicidad; pero el hombre no puede alcanzar esa felicidad
desligado de lo general; o sea que slo en un estado virtuoso y ordenado, el hombre puede
alcanzar esa finalidad. Es el Estado el que debe proveer los medios para que los ciudadanos
logren una vida buena. El planteo de la felicidad no se asemeja por tanto al individualismo
moderno, precisamente por esa conexin entre individuo y comunidad. Tambin a diferencia de
los tericos modernos, Aristteles considera que se necesitan buenos ciudadanos para que la
Ciudad sea buena, y no. una buena Ciudad para tener buenos ciudadanos (Prelot, 59).
c)- El Estado es una entidad natural que se origina a partir de las familias, que se
forman por la necesidad del hombre y de la mujer de formar pareja para la generacin y por tanto
conservacin de la especie. De la fusin de familias nacen las villas y aleas, y de ellas el Estado.

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Del mismo modo, a partir del poder paterno se genera el poder real, aunque hay una diferencia
sustancial entre uno y otro, porque el primero atiende al mbito particular y domstico (como la
relacin padre-hijo y amo-esclavo) y el segundo al mbito de lo pblico. Lo que queda claro en
este planteo es que, tambin a diferencia de los tericos iusnaturalistas de la modernidad, el
Estado es una construccin natural y no artificial nacida del pacto.
d)- El hombre es para Aristteles un animal poltico que encuentra su plenitud slo en el
seno de la comunidad poltica o Estado. No concibe el hombre aislado, porque aqul que no
necesita de sus semejantes es o un ser superior, dios o semidis, o bien es un ser degradado....,
una bestia. Quien desconoce las ventajas de la vida cvica y no acepta sus reglas es el peor de
los animales (ibdem, 58-9). El estado de naturaleza es para Aristteles a diferencia del
planteo iusnaturalista- el estado poltico.
e)- El papel del Estado es formar a los individuos en la virtud, inducindole a subordinar las
necesidades materiales deben subordinarse a las espirituales del mismo modo que el hombre se
subordina a la comunidad-. El Estado en consecuencia no debe propender a la grandeza militar ni
al enriquecimiento, porque ello inducira a los ciudadanos a orientar su vida en la bsqueda de
honores militares o de riquezas. El Estado debe contentarse con ser autrquico, y privilegiar la
educacin: debe orientar a los individuos a que acten rectamente. Los valores que debe
presentar como modelos son: la moderacin, la justicia, la equidad, la magnanimidad, el valor.
Slo a partir de la obtencin de hombres virtuosos se podr construir la virtud colectiva, que es el
fin de la poltica.
f)- Tambin es funcin del Estado impulsar a los hombres a cumplir con sus deberes para
con la comunidad. As se construir entre todos una vida bella, buena y deseable. No deben
sentir tal cumplimiento como una carga, porque el vivir intensamente los asuntos de la Ciudad
honra la condicin humana.

3.- El poder poltico: forma y extensin


En la concepcin del poder difiere Aristteles de sus predecesores. Para ellos como
el caso de Jenofonte y de Platn- lo importante era el ascendiente personal del gobernante, y
dentro de este planteo la constitucin o incluso las leyes tena escasa significacin. Aristteles
invierte esta cuestin: retira al hombre del poder para drselo a la ley, porque segn l, lo que es
general resulta superior a lo que es particular. Por otra parte, diferencia la primera ley o
Constitucin, de las dems leyes que le estn subordinadas.
En cuanto a la extensin, para Aristteles el poder poltico debe alcanzar planos muy
diversos, inclusive aquellos que hoy se consideran dentro del mbito de lo privado. As:
a)- La vida familiar debe ser cuidadosamente reglamentada. Fija la edad del
matrimonio (18 para las mujeres, 37 para los varones), las pocas de concepcin de los hijos (el
invierno), el nmero de hijos para evitar la despoblacin y la superpoblacin-, las formas de
evitar la concepcin autoriza el aborto slo en la primera fase del embarazo- y el abandono.
b)- La educacin tambin est muy reglamentada, desde el nacimiento: juegos a
someter al infante y la educacin formal posterior

4.- Las formas de gobierno


Aristteles hace una doble calificacin, que combina. a)- Desde el punto de vista
cuantitativo, el gobierno puede ser: de uno, de unos pocos o de todos. b)- Desde el punto de vista
cualitativo los gobiernos pueden ser puros o impuros (desviados o corrompidos), segn
gobiernen en funcin del inters general y acomodados a las leyes, o bien cuando predomina el
propio inters de los gobernantes.
Son formas puras: la monarqua, la aristocracia y la repblica.

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Son formas impuras: la tirana, la oligarqua y la democracia.

4.1.- Aristteles seala varios tipos de regmenes monrquicos. As por ejemplo: a)-
la monarqua absoluta, en la que el rey tiene todo el poder, que deriva de la realeza patriarcal, que
fue la primera forma histricamente hablando, que se impuso en los orgenes de los Estados,
cuando stos fueron como una familia ampliada. b)- La monarqua heroica de los tiempos de los
pueblos guerreros, en la cual la funcin esencial es el mando de la guerra y el pontificado. c)- La
tirana es el rgimen en el cual se gobierna en inters de uno solo, por medio de la violencia y la
rapia, razn por la cual ningn hombre de bien puede tolerarlo.
4.2.- Los regmenes aristocrticos pueden adoptar cuatro formas, de los cuales son
las mejores:
a)- La aristocracia en la cual se le da cierta participacin a la muchedumbre, con lo cual a la
virtud propia de la aristocracia y a la riqueza de la oligarqua se agrega el principio de
democracia; o sea que la masa tiene derechos polticos. Pero las funciones esenciales estn
monopolizadas por las clases superiores. El ejemplo estara representado por Esparta, aunque ah
no exista la riqueza.
b)- La otra forma de aristocracia, que es la que goza de las preferencias de Aristteles, es la
que denomina politeia, o sea constitucin y tambin repblica. En ella tambin se combinan
elementos de aristocracia-oligarqua y de democracia, de modo que tanto puede considerarse una
oligarqua ampliada (porque tienen participacin los virtuosos y los ricos) como una democracia
restringida. En este caso excluye del gobierno de la ciudad, adems de los esclavos, a los
labradores, los artesanos y los comerciantes, porque hacen tareas serviles o sea de esclavos.
Da participacin a las personas de ingresos medios, porque slo los ciudadanos acomodados
estn en condiciones de regir bien la ciudad: son los ciudadanos mejores porque viven con
bienestar, ni desviados por la riqueza y sus ciudades, ni oprimidos por la indigencia y sus
inquietudes (Presto, 67). Los ciudadanos que poseen una propiedad mediana estn en la
posicin ms conveniente de todas para practicar la virtud, que es esencialmente la moderacin.
Ms fcilmente que cualquier otro, el hombre colocado en el justo medio se plegar a las
sugestiones del orden y la razn. Como forma de eleccin de los magistrados propone combinar
la eleccin que dar preeminencia al saber y la virtud-, con el sorteo, que abrir el camino a la
igualdad. Tambin le llama a este gobierno mesocracia porque impera el junto medio, al
mezclarse las leyes de la oligarqua con las normas de la democracia.
4.3.- La democracia es el gobierno de lo que no tienen nada o tienen muy poco. Ese
principio de pobreza o riqueza es lo que diferencia la oligarqua de la democracia, porque, aduce,
si gobernara la mayora, pero se tratara de una mayora de ricos, el rgimen seguira siendo
oligrquico. Aristteles diferencia diferentes tipos de democracia:
a)- Aquella en la que la participacin en las funciones est ligada a la posesin de un
ingreso modesto y al pago de un pequeo impuesto, o sea que en ella rige el principio censitario.
b)- Aquella en la cual se exige un censo para ser elegible, pero no para ser elector.
c)- Aquella en la cual no hay restricciones para la elegibilidad, pero como no impera la
retribucin pecuniaria de los cargos, de hecho slo participan como elegibles los ciudadanos que
tienen una cierta fortuna.
d)- Aquella en que no hay restricciones de elegibilidad, y hay retribucin pecuniaria por la
ocupacin de cargos pblicos. Esta es para Aristteles la peor forma de gobierno, porque los
pobres buscan ocupar las funciones no para servir a la comunidad, sino para garantizarse un
medio de vida. En ese caso las leyes no tendrn estabilidad, porque los gobernantes las irn
cambiando de acuerdo a sus necesidades inmediatas, y por ello no reinar el orden
inconmovible de la ley que postula como ideal. Ese pueblo rechaza las normas y se hace

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dspota, desviacin que ocurre bajo la influencia de los demagogos. Por eso a esta forma
Aristteles la llama demagogia. Este rgimen implica a derogacin del reino de las leyes, porque
se reemplazan las disposiciones generales, impersonales y objetivas, vlidas para todos, por las
decisiones individuales y subjetivas.

c)- CICERN
1.- La influencia griega en Cicern
Marco Tulio Cicern vivi en la poca de descomposicin de la Repblica Romana, en el
siglo I a.C. Particip activamente en poltica, ocupando distintas magistraturas durante 25 aos
desde el 76 a.C. en que se inici como cuestor, al 51 a.C. en que fue procnsul en Cilicia. El
momento culminante de su carrera ocurri en el 63 a.C., en que se desempea como cnsul. Fue
un hombre polticamente moderado, que breg por la permanencia de las instituciones
republicanas, hecho que lo llev a oponerse a la dictadura pro-oligrquica de Sila y a intentar la
formacin de un partido republicano de centro, que integrara miembros el sector polticamente
moderado socialmente los caballeros o alta burguesa financiera a la que l perteneca-, la
derecha moderada el sector ms progresista de los patricios- y a la izquierda moderada -
integrada por un sector de plebeyos-. Su proyecto sin embargo tuvo corta vida. Fue asesinado en
el ao 43 a.C. por unos soldados, abandonado por Octavio a quien apoy-, que se haba unido
temporariamente a enemigos de Cicern Marco Antonio y Lpido-.
La tradicin acostumbra remarcar la influencia profunda que recibi de Polibio y de Platn.
Como Polibio que se considera que recogi y difundi la tesis oficial de Roma-, adhera al
sistema mixto de gobierno, que combinaba elementos de monarqua, aristocracia y democracia.
Como Platn, titul sus obras La Repblica y Las Leyes, present el contenido en forma de
dilogos, ofreci el ideal del mejor gobierno y del mejor ciudadano, tomados simultneamente en
su relacin de conexin necesaria (Prelot; 83) y present una imagen del poltico, esto es, del
poltico ideal de toda la literatura griega: el Jefe de Jenofonte, el Sabio, rey-filsofo o filsofo-
rey de Platn, el Buen ciudadano de Aristteles (ibdem, 84). Aunque no escribe propiamente
una utopa, sino que usa el mtodo histrico, construye una utopa del pasado, porque idealiza
las instituciones que han existido para presentarlas como modelo para el porvenir (ibdem, 85). Su
concepcin de la virtud y del deber del gobernante, que lo lleva a plantear que la autoridad se
sostiene en buena medida sobre el prestigio moral, proviene de la filosofa estoica (ibdem).
Ese hecho de la influencia griega ha llevado a algunos autores a desvalorizar a Cicern
considerndolo un imitador de Platn, lo que implica obviar el hecho de que l tena una formacin
clsica profunda. En contrapartida, otros han tratado de presentarlo como el pensador original que
ofreci en su obra el proyecto de lo que sera el Principado, el rgimen poltici que intentara
efectivizar Pompeyo, y que concretara Augusto. Esta tesis sobre Cicern como el terico del
Principado tiene amplia aceptacin entre los politistas. Pero Prelot coincide con P. Grenade,
segn el cual la obra La Repblica es una pintura de El ideal del hombre de Estado, tomado por
cicern del pensamiento griego, madurado por su experiencia personal y adaptado as al
pensamiento romano y al cuadro poltico de la Ciudad republicana. (ibdem)
En sus obras el tema es el estudio del Estado, o sea en trminos latinos la res publica. Los
seis libros de La Repblica tratan de: 1.- De las diversas formas de gobierno; 2.- De las
instituciones romanas; 3.- De la naturaleza homana y de la justicia en todo el gobierno; 4.- De la
educacin y de la vida de familia; 5.- De las costumbres austeras de los tiempos antiguos; 6.- De
las relaciones entre la religin y la felicidad de las sociedades, con el sueo e Escipin como
conclusin. En cuanto a su obra Las Leyes, sus partes son: 1.- El origen del Derecho; 2.- Las
leyes religiosas; 3.- La organizacin del poer, magistratura y reglas polticas y prcticas. Los dos
volmenes son, pues, de un gran valor documental, nos informan ampliamente sobre las

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instituciones de Roma y de la Antigedad. (ibdem, 83. Lamentablemente, slo una porcin de
esas obras ha llegado a nosotros.

2.- tica y Poltica


a)- La Poltica es concebida por Cicern como una actividad impregnada de un alto
contenido moral, porque el individuo cumple un deber consagrndose a ella. Para desempear el
gobierno de la ciudad deben desarrollarse las mayores potencias humanas: la sabidura y la
virtud, a las que debe aadirse la experiencia cuando se trata de los cargos ms altos; de all la
importancia de respetar el cursus honorum. Slo los hombres de bien pueden desempearse
adecuadamente en los cargos polticos, consagrndose al servicio de la Ciudad, que es el de los
ciudadanos. Se trata de una actividad que tiene una serie de inconvenientes en los que Cicern
insiste en forma reiterada-: la incomprensin e injusticia de los ciudadanos, la asociacin con
hombres de poco recomendables, el poner en juego la propia reputacin. Pero en la medida en
que es un deber cvico, el individuo debe consagrarse a ella; y slo cuando ya hubiera prestado
ese servicio puede dedicarse a su vida privada y a sus negocios particulares. Y es un deber cvico
para los hombres de bien, porque lo peor que puede a ellos pasarles es estar bajo la direccin de
un mal hombre.
b)- El poder debe ser desempeado por un hombre no slo virtuoso, sino adems munido
de suficientes conocimientos como para desempear esa funcin; de ah que debe instruirse en la
ciencia y el arte de la poltica. La ciencia moral y la ciencia poltica son as los dos instrumentos en
los que todo gobernante debe estar formado, la que ello le dar competencia y autoridad. Ese
mejor ciudadano que se corresponde con el filsofo-rey de Platn-, debe ejercer una autoridad
benvola. Debe ser una especie de tutor del pueblo y de moderador, porque debe dirigir,
controlar, ayudar y moderar los conflictos. El objetivo de todo gobierno es favorecer la perfeccin
moral y la felicidad de su pueblo, y debe estar impulsado por el desinters y la humanidad.
c)- El/los gobernantes que son los depositarios transitorios del poder, reciben del pueblo la
autoridad para mandar, autoridad que no deriva slo de las condiciones personales del
gobernante sino que es un hecho social. La existencia de un pueblo reunido en una regin
determinada, que conforma el Estado -en este caso, la Ciudad-, impone la existencia de una
autoridad con poder de mando, para conducir a su pueblo a la virtud y la felicidad. Cicern
entiende por pueblo: un grupo numeroso de hombres asociados unos con otros por su adhesin
a una misma ley y por una cierta comunidad de intereses. (Prelot, 86).
d)- La causa de la asociacin en un Estado no es un pacto o cotrato entre hombres aislados,
producto de la necesidad de proteccin, sino que es un hecho natural, porque la naturaleza
humana tiende a huir de la soledad y est vida de vida en comn y de sociedad. As, como
Aristteles y despus Santo Toms, Cicern considera que los hombres son seres sociales por
naturaleza, y que el origen del Estado debe rastrearse en los hechos histricos: diversas familias
eligieron una zona donde asentarse y un hombre los organiza y rene en una Ciudad, que luego
se extiende sobre sus vecinos; y a partir de entonces se hacen necesarios una autoridad
permanente y un gobierno constituido (ibdem).
e)- Tanto la fundacin como el desarrollo del Estado es para Cicern una obra colectiva,
porque por sabio y virtuoso que sea el gobernante, la grandeza de un Estado necesita la
colaboracin de toda la colectividad, que trascienda del individuo tanto en el espacio como en el
tiempo; y se requiere el esfuerzo de un pueblo durante generaciones para llevar el poder poltico
a su grado de perfeccin. (Prelot, 87).

3.- Las formas de gobierno.

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Las formas de gobierno son para Cicern -que en ello sigue la tradicin-, tres: la monarqua
o gobierno de uno, la aristocracia o gobierno de unos pocos los mejores-, y la democracia o
gobierno de todo el pueblo. Considera que histricamente la primera forma de gobierno ha sido la
monarqua, derivada del poder paterno; pero como ella deriva en despotismo, se produce la
rebelin popular contra el dspota. El rgimen se torna entonces republicano-aristocrtico, porque
el pueblo carece de la preparacin suficiente para gobernar. Pero una vez que adquiere los
derechos, el rgimen deriva hacia la democracia.
Cicern rechaza las tres formas puras. a)- La monarqua es el rgimen que goza de las
preferencias de Cicern, en relacin a las otras dos; pero le teme a la transformacin de la
monarqua en despotismo y la rechaza porque impide que los miembros de la ciudad participen
en las deliberaciones, se pronuncien sobre las decisiones a tomar e intervengan en la
confeccin de las leyes (ibdem, 88). Por otra parte, segn Prelot toda su terminologa y su
ideologa son republicanas (ibdem, 87). b)- Al rgimen aristocrtico lo cuestiona porque durante
su vigencia se profundizan las diverencias entre los sectores, porque los hombres del patriciado
tienden a gobernar en su beneficio. c)- Al rgimen democrtico lo considera el peor de los tres,
porque impide la equidad, entendindose por ello que no se hace justicia porque no se da a cada
cual lo suyo. Esta concepcin se relaciona con la idea que en la poca antigua se tena de la
sociedad: haba diferentes tipos de hombres, ubicados en clases con diferente tipo de jerarqua y
dignidades, e intentar igualarlos y no reconocer esas diferencias jerrquicas rompa con el orden
tradicional, que era el mejor.
Cicern adhera el rgimen mixto, esto es, un rgimen de gobierno que combinara los
elementos monrquico, aristocrtico y democrtico. En ese sentido avala la estructura tradicional
romana, donde la magistratura retiene ciertos elementos monrquicos, la aristocracia est
representada en el Senado, y la democracia se concreta en las Asambleas populares.

4.- La Justicia natural y el derecho positivo.


Cicern pone el acento en el papel de la justicia dentro del Estado, porque afirma como
Aristteles que es deber de ste propender a la vida feliz de la Ciudad; y como para que exista
esa felicidad se debe dar a cada uno lo suyo, esto es, debe haber equidad, la justicia es una de
las funciones esenciales del Estado.
Cicern desarrolla en relacin a esta cuestin el principio de la ley natural, evidenciando la
influencia de los estoicos. Afirma as:
a)- que la naturaleza humana y la recta razn emiten rdenes que deben ser
respetadas por quien las escucha;
b)- que esas rdenes de la recta razn no pueden ser modificadas por el derecho
positivo y que los poderes pblicos son impotentes a su respecto;
c).- que las manifestaciones de esa recta razn tienen un carcter eterno y universal
(Prelot, 89)
En consecuencia, Cicern desarrolla la idea de la existencia de una ley no escrita, la ley
natural o ley de razn, que precede a toda ley escrita (derecho positivo) a la cual sta debe
ajustarse para tener legitimidad.
El tema que no deja absolutamente claro es el de los derechos individuales. Para los
romanos, como para los griegos, el hombre slo puede ser feliz si se desarrolla en la Ciudad y se
acomoda a su normativa, o sea si vive en funcin del bien comn. Es por ello que en la Ciudad del
mundo clsico Todo se encontraba bajo la vigilancia del Estado, incluso la religin, incluso la vida
privada y todo le estaba subordinado, hasta la moral; el hombre careca de toda garanta en sus
derechos individuales (ibdem). No obstante, el derecho romano aporta a esta concepcin
totalitaria y autoritaria del Estado un correctivo jurdico capital: la distincin entre el derecho

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pblico y el derecho privado y con ello se ha producido un notable adelanto en relacin a los
griegos.
Cicern plantea la existencia de derechos individuales, pero no ha tenido la osada
intelectual suficiente para ver en el derecho individual un derecho trascendental inherente a la
personalidad. Los derechos del individuo son, en la poca en que l escribe, inmanentes a un
ordenamiento jurdico procedente del Estado (Prelot, 90).
En tiempos de Cicern se da el trnsito de la Repblica al Imperio, bajo la forma de
Principado, que segn algunos autores se corresponde al planteo ciceroniano por el predomino de
un primer ciudadano. El rgimen de monarqua absoluta posterior no tiene nada que ver con la
teora poltica o jurdica romanas: se consider una solucin producto de la necesidad de
supervivencia, y fue una idea importada de Cercano Oriente, de las monarquas egipcia, persa y
macednica

Bibliografa consultada

PRELOT, (1986), Historia de las ideas polticas, Ediciones La Ley, Bs. As.
SABINE, George (1982), Historia de la Teora Poltica. Edit. Fondo de Cultura Econmica.
TOUCHARD, Jean (1998): Historia de las Ideas Polticas. Madrid, Edit. Tecnos
PONSATI, A. (1976) Lecciones de Historia de las Instituciones. Buenos Aires, Ediciones Astrea

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Texto nro.8

Roma de la ciudad estado al Imperio

Elisa de los ngeles Villoria

Roma, ciudad estado ubicada en las orillas del ro Tber, fue fundada por los Latinos en el
ao 753 o 754 AC. Su Historia se divide convencionalmente en tres etapas, en funcin de la forma
de gobierno: Monarqua, Repblica e Imperio. Cada una de ellas, a su vez, es subdividida en
etapas menores, en base a la forma como el poder fue desempeado y al grupo poltico-social
que lo detentaba.

Poblacin de la pennsula Itlica en el siglo VIIl AC

1. La Monarqua
La fase monrquica se extiende desde la fundacin de Roma hasta la revolucin del 509
AC, ao en que se instaura la Repblica.
El sistema social comprenda 4 estamentos u rdenes: patricios, plebeyos, clientes y
esclavos.
a) Los Patricios eran los descendientes de los fundadores latinos, y luego tambin de los
conquistadores etruscos. Constituan la nobleza, poseedora del gran bien econmico de la poca:
la tierra. Estaban organizados en Gens, el clan patriarcal que caracterizaba la sociedad arcaica y
era la clula de la sociedad. Como en el caso de Grecia, se trataba de una agrupacin de familias
que se consideraban descendientes de un antepasado comn, y tenan un culto familiar y un jefe:

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el pater familiae, que ejerca sobre sus miembros un poder superior al del basileus griego. En
tanto miembros de las gens, slo los patricios eran ciudadanos, y por tanto disfrutaban de los
derechos civiles -al matrimonio, la adopcin, la propiedad, la participacin en el culto familiar e
institucional de Roma-, y tambin de los derechos polticos, porque podan participar en las
instituciones gubernativas: el Senado y la Asamblea por Curias.
b) Los plebeyos eran de origen diverso: extranjeros domiciliados, miembros de las
poblaciones conquistadas, clientes emancipados de las gens por extincin natural de stas. Se
ocupaban como comerciantes, industriales, obreros, y su nmero fue creciendo a medida que la
ciudad se desarrollaba. Haba dos tipos de plebeyos: ricos y pobres. Como no pertenecan a la
ciudad aunque hubieran nacido en ella- por tener sus padres otro origen, carecan de la
proteccin de los dioses y no podan aspirar a la proteccin de las leyes. No disfrutaban por tanto
de los derechos civiles ni el derecho de matrimonio o connubium ni el derecho de propiedad o
comercium-, ni de los polticos. En forma correlativa, no tenan deberes, pues su no pertenencia
a la ciudad los exima de las dos grandes cargas que pesaban sobre los ciudadanos: el servicio
militar y el impuesto18.
c) Los clientes constituan una categora social desconocida en Grecia. Se trataba de
personas que se integraban a las gens, pero su pertenencia a ellas no era natural sino adventicia.
Procedan colocndose bajo la proteccin del pater, al cual entregaban sus bienes aunque
conservaban el usufructo-, a los efectos de conseguir derechos civiles. El rgimen de la clientela
tuvo gran significacin en Roma, porque el poder de las gens dependa del nmero de
propiedades y de miembros patricios y clientes- que tena.
d) Los esclavos eran muy numerosos. Se trataba de quienes haban perdido su libertad por
deudas o haban sido comprados, y carecan de derechos.

El sistema poltico era Monrquico. Como en toda ciudad arcaica, la vigencia del rgimen
gentilicio determinaba que la Monarqua fuera limitada.
Las instituciones polticas eran tres:
a) El Rey, que reuna en sus manos la plenitud de las funciones ejecutivas: administrativas,
militares, judiciales, religiosas. Se trataba de una realeza militar poderosa.
b) El Senado o Consejo de Ancianos, integrado por los jefes de las gens, representacin
permanente junto al rey de los pater familiae, quienes lo asesoraban en todas las cuestiones. Si
bien su papel era consultivo, deba -como en el caso de la Grecia- ser tenido en cuenta;
c) La Asamblea por Curias, integrada por los varones de las gens en edad de prestar el
servicio militar, que tena un papel esencialmente consultivo y formal.
La etapa monrquica termin a fines del siglo VI AC, cuando ocurri la revolucin que
instaur otra forma de gobierno: la Repblica.

2. La Repblica
La Repblica se extiende entre el 509 y el 27 AC. Comprendi varios momentos, que se
designan en base al sector dirigente y a las caractersticas de su mando. Esas fases fueron:
Repblica Patricia, Repblica Patricio Plebeya, Repblica Oligrquica y Rgimen de Poder
18
El rey Servio Tulio permiti a los plebeyos ricos el acceso a la tierra. La reforma busc resolver problemas tributarios y militares, pues desde
entonces, como contrapartida del acceso a la propiedad rstica, los plebeyos pagaban impuestos y servan en el ejrcito.

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Personal.

2.1. La Repblica Patricia o Aristocrtica


Abarca desde fines del siglo VI AC (509 AC) hasta mediados del siglo IV AC (367 AC).
Presenta como caractersticas: a) el monopolio poltico del patriciado; b) los comienzos de la
expansin militar; c) la lucha entre patricios y plebeyos.
a) El monopolio poltico del patriciado. La revolucin del 509 AC, fue obra del patriciado y
de una pequea porcin de plebeyos ricos.
El rgimen poltico cambi. Se crearon instituciones nuevas: la magistratura para reemplazar
a la realeza, y los Comicios por Centurias. Persistieron las otras dos instituciones: Senado y
Comicios por Curias.
La Magistratura hered las atribuciones ejecutivas del rey. Comprenda varios tipos de
magistrados, que se fueron creando a lo largo del siglo, en funcin de las necesidades
administrativas y del conflicto que caracterizar la etapa: la lucha entre patricios y plebeyos.
Aunque en un origen todos eran patricios, luego fueron designndose magistrados plebeyos.
El Senado, integrado en su origen por los pater familiae, en la etapa republicana pas a
conformarse con los ex magistrados. Era la ciudadela del patriciado y, aunque las leyes
permitieron el acceso a la magistratura de sectores nuevos, stos fueron siempre una minora.
Fue la institucin con ms poder en Roma.
Los Comicios por Curias, eran una asamblea integrada slo por patricios, los varones
adultos de las gens, inscriptos en funcin de su domicilio. Entre sus funciones ms significativas
se cont la de investir a los cnsules de imperium, esto es, del conjunto del poder civil, militar y
judicial, mediante una ley especial, la lex curiata del imperio. Sin esa investidura, que
completaba a la realizada por los Comicios por Centurias, los cnsules no podan entrar en
funciones
Los Comicios por Centurias eran la institucin nueva, creada para satisfacer a los plebeyos
ricos que revistaban en el ejrcito. Estos Comicios reunan, pues, tanto a patricios como a
plebeyos. Ellos designaban a los cnsules y los investan de potestas, esto es, del derecho a
entrar en contacto con el pueblo y ejercer el poder civil. Esa eleccin, sin embargo, estaba
condicionada al accionar de las dos instituciones patricias: el Senado que ratificaba la eleccin, y
las Curias que los investan de imperium.

b) La Lucha de los Plebeyos contra los Patricios modific la conformacin social de Roma.
Signific el enfrentamiento de los plebeyos ricos y pobres contra el patriciado.
Los plebeyos, tanto ricos como pobres, tenan en comn algunas reivindicaciones. Pero los
pobres tenan, adems, expectativas de orden econmico-social. El programa comn de lucha
comprenda:
a) En el plano jurdico, redaccin de un cdigo escrito, comn a todos, para terminar con la
arbitrariedad, y autorizacin de los matrimonios mixtos (entre patricios y plebeyos);
b) En el plano poltico, el acceso a todas las magistraturas, incluido el Consulado -que les
permita ingresar al Senado-, y validez legal de los Plebiscitos;
c) En el plano social, reclamaron la suavizacin del rgimen de deudas, la solucin de la

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cuestin agraria y la sancin de leyes frumentarias;
d) En el plano religioso, la participacin en el sacerdocio, con paridad a los patricios.

El arma que usaron para presionar al sector dirigente fue la resistencia civil, bajo la forma de
negativa a pagar impuestos y a integrarse al ejrcito. Esto tuvo gran peso por ser la poca en la
cual Roma luchaba, primero por su supervivencia, y luego iniciaba las guerras de expansin
imperialista.
Se logr en esta etapa:
1) En el 451-449 A. C. se redactaron las 1 leyes escritas, la llamada Legislacin
Decenviral o Ley de las Doce Tablas. Ellas prohibieron la esclavitud por deudas.
2) El acceso a ciertos actos de derecho civil: matrimonio, testamento y adopcin, que
debieron adoptar formas nuevas, laicizadas, pues hasta entonces haban tenido naturaleza
religiosa. Cuando en 445 AC se permitieron los matrimonios mixtos, los plebeyos alcanzaron la
plenitud de los derechos civiles. Se centraron a partir de entonces en la lucha por la igualdad
poltica.
3) Los derechos polticos fueron conseguidos poco a poco, a partir del 449 AC: se
establecieron las Asambleas por Tribus como Comicios del Estado (en su origen, legislaba slo
para los plebeyos)
4) Se fue permitiendo a los plebeyos el acceso a las distintas magistraturas. En el ao 367
AC, con las Leyes Licinias lograron ingresar al Consulado, la mxima magistratura romana. La
apertura del Senado fue la consecuencia natural, porque se formaba con ex magistrados.

En conclusin. A fines del siglo IV A. C, a punto de iniciarse la expansin imperialista, ya se


haba igualado a ambos sectores sociales en el plano de los derechos civiles: todos eran
ciudadanos, merced a las Leyes Licinias. Surgi un nuevo grupo social, la Nobilitas, o Nobleza
Patricio-Plebeya, conformada por miembros del patriciado progresista, que aceptaba la igualdad
civil y poltica concedida a los plebeyos, y los plebeyos ricos que tenan sus expectativas
satisfechas.
Lograda la igualdad civil y poltica entre patricios y plebeyos, se cierra la etapa republicana
Patricia o Aristocrtica y se abre la Patricia Plebeya, porque cambia el sector dirigente. Ellos
debern dar satisfaccin a la cuestin social.

2.2. La Repblica Patricio-Plebeya


A partir del reemplazo del Patriciado por la Nobilitas o Nobleza Patricio-Plebeya como sector
dirigente, se inicia la etapa republicana patricio plebeya.
Los sectores no conformes con la nueva situacin fueron: el patriciado conservador, que
aspiraba a la recuperacin de su hegemona; y los plebeyos pobres, que tenan reivindicaciones
econmicas y sociales. Otro sector insatisfecho era la burguesa urbana, pues como no se haban
equiparado las riquezas inmueble (rstica) y mueble (urbana), ellos eran ciudadanos activos, pero
ocupaban un lugar social inferior.
El problema de la guerra imperialista fue, una vez ms, utilizado por los sectores
disconformes, en especial la plebe pobre. Encontraron en esta oportunidad una dirigencia ms

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permeable a dar respuesta favorable a la cuestin social. sta supona tres problemas:
a) La cuestin frumentaria implicaba el pedido de subsidios estatales para los campesinos,
para que el grano de trigo fuera vendido a precios ms bajos. Esta cuestin interesaba a la plebe
urbana. En respuesta a este pedido se concretaron ventas masivas de trigo a bajo precio,
auspiciadas por quienes anhelaban contar con la simpata popular. Ms adelante, sobre todo
luego de la conquista de Egipto el granero del mundo antiguo-, se llegara al reparto de trigo
gratis entre la plebe urbana.
b) La cuestin de deudas. Lo que se pretenda era la regulacin de la tasa de inters y que
los intereses ya pagados se imputaran al capital. Suceda que hasta la Ley de las Doce Tablas no
exista un inters legalmente establecido. Los prestamistas particulares imponan tasas muy
elevadas con lo que el monto de la deuda iba siempre en aumento, hasta que el deudor insolvente
terminaba respondiendo con su libertad y la de su familia. Para dar respuesta a esta cuestin,
entre otras medidas se dict en 326 AC la ley Poetelia Papiria que suprimi la prisin por deudas y
orden la liberacin de los encarcelados por esa causa. Adems, se prohibi la usura y se fijaron
topes al cobro de inters.
c) La cuestin agraria remita al tema del reparto de tierras. Las conquistas romanas
generaban un permanente incremento de la tierra pblica el ager publicus-, tierra que era
usufructuada por el patriciado y la nobilitas. Lo que se exiga era la divisin de ese ager publicus
en medianas propiedades y su distribucin entre los soldados que las haban conquistado, los
cuales en su mayora eran campesinos empobrecidos. En este plano los logros fueron
importantes, porque pese a la resistencia de los sectores de poder, se pusieron topes a la
distribucin latifundista (las Leyes Licinias ya haban fijado un mximo de 126 Ha.). Lo ms
significativo fue la creacin de colonias en zonas frtiles de Italia, que fueron divididas en
pequeas y medianas propiedades, con lo cual se gener la clase media campesina. Este sector
social sera el gran aliado de la Nobilitas.
La Burguesa Capitalista se transform en el otro sostn de la Nobilitas. Era un sector
emergente, integrado por comerciantes, industriales y financistas, que haban crecido
econmicamente al amparo del Estado Romano, como banqueros, arrendatarios de impuestos,
concesionarios de obras pblicas y fletes martimos. Aquellos burgueses que, adems, eran
latifundistas, disfrutaban de los privilegios clsicos de los propietarios rurales, aunque la parte ms
lucrativa de su actividad fuera urbana. En cambio, los capitalistas que eran slo propietarios
urbanos y carecan de propiedades rurales, no disfrutaban de los mismos derechos. La
equiparacin de las riquezas inmueble y mueble consolid la alianza de clases entre la Nobilitas y
la Burguesa urbana, que durara durante ms de un siglo.
Por otro lado, la gran obra de la nobleza patricio plebeya fue su capacidad para armonizar
las leyes que se haban ido dictando para organizar las instituciones Magistratura, Senado,
Comicios-, tanto en su composicin como en sus funciones. Fue su obra la Constitucin del s. III
AC. sta responda al ideal antiguo de constitucin mixta, porque estableca un rgimen que
combinaba principios de tipo monrquico, aristocrtico y democrtico, tal como lo postulara
Aristteles. Intentaba armonizar distintas instituciones, que expresaban los intereses de sectores
diferentes.

1- El elemento monocrtico estuvo corporizado en la Magistratura. Era, en teora, la


institucin con mayor poder en la Repblica Romana. Sus miembros no eran considerados iguales
a los ciudadanos ni ejecutores de las decisiones del pueblo; estaban por encima de l, a los
efectos de ejercer el mando y de exigir la obediencia correlativa. Segn Cicern, la Repblica

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requera de magistrados con poder para reprimir al ciudadano rebelde y culpable, para mandar sin
apelacin en situaciones de guerra, pues su orden deba tener fuerza de ley; pero deban ejercen
ese poder con justicia.

Las Magistraturas se clasificaban en dos tipos: Ordinarias y Extraordinarias. Las conquistas


exigieron con el correr del tiempo la creacin de la Promagistratura.
Las Magistraturas Ordinarias surgieron al instaurarse la Repblica, aunque no todas al
mismo tiempo. Eran poderosas. Representaban el antiguo poder de la realeza, en particular el
Consulado y luego todas las que tenan imperium. Sin la presencia de los magistrados las otras
Instituciones no podan actuar. Dirigan los ejrcitos y la administracin de Justicia. No podan ser
depuestos ni obligados a abdicar, ni ser perseguidos por la justicia mientras durara su mandato.
Sus facultades fueron:
a) La Potestas. Suma de facultades de que estaba investido el magistrado, que lo
transformaba en la encarnacin de la Res Pblica. Comprenda el poder de dictar bandos y
decretos, imponer multas y convocar a las otras instituciones (Comicios y Senado)19.
b) El Imperium. Atributo comn a las magistraturas superiores, que supona el derecho de
gobernar la vida cvica y militar, e inclua el poder de usar la fuerza para dar ejecutoriedad a sus
decisiones. Todos los magistrados tenan potestas, no as imperium.
Las Magistraturas Ordinarias fueron las siguientes:
El Consulado. Los Cnsules, con funciones civiles y militares (imperium), eran la
mxima autoridad, la cumbre de la carrera de magistrados.
La Pretura. Los Pretores, magistrados con imperium, encargados de la jurisdiccin
civil. Presidan los Tribunales permanentes (questiones perpetuae).
La Censura. Esta institucin coronaba la carrera poltica, pues eran designados los
magistrados ms destacados por su capacidad, patriotismo y probidad. Se elegan cada 5 aos, y
duraban 18 meses. Carecan de imperium. Empadronaban personas y bienes; repartan a los
ciudadanos por su riqueza en clases y centurias, para que cumplieran con sus dos deberes: militar
y financiero. Elaboraban listas de Senadores y Caballeros, pudiendo excluir a los que
consideraban criticables por su vida pblica y/o privada lo cual era excepcional. Celebraban
contratos para la ejecucin de obras pblicas, y vigilaban su ejecucin. Arrendaban la percepcin
impositiva al mejor postor.
La Cuestura. Los Cuestores fueron primero secretarios de los cnsules, elegidos por
stos. Luego se transformaron en Magistratura del Estado. Llevaban la contabilidad del tesoro,
perciban los impuestos de los romanos y el tributo de los extranjeros. Distribuan los recursos
entre los magistrados para la atencin de los cargos pblicos, segn lo dispuesto por el Senado.
El Tribunado. Los Tribunos no tenan una esfera particular de atribuciones. Estaban
instrumentados legalmente para defender a los plebeyos, individual o colectivamente, contra
decisiones de los magistrados patricios, excepto el dictador. Custodiaban las libertades
individuales. Tenan prerrogativas negativas como por ejemplo el derecho a liberar de prisin por
deudas, de eximir del llamado a movilizacin, de vetar proyectos de ley. Otras eran las
prerrogativas positivas: el derecho a reunir a la plebe en asamblea y proponerle y hacer votar
decisiones (plebiscitos), que desde principios del siglo III AC tuvieron fuerza de ley y, ms tarde,

19
sta atribucin ltima no la tenan los ediles ni los cuestores

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derecho de convocar al Senado.
Edilidad. Los Ediles tenan como facultades: atencin del mercado, distribucin de
vveres, conservacin de calles y monumentos pblicos, organizacin de los Juegos Pblicos.
Esto les daba popularidad, y por tanto les daba pie para ser elegidos para otros cargos. Usaban
fondos pblicos, y tambin sus fondos privados.

La Magistratura Extraordinaria fue el Dictador. Era un cargo unipersonal, elegido


exclusivamente por los Cnsules, con el consejo del Senado. Duraba 6 meses como plazo
mximo. Era designado en situaciones de gran conflictividad.
La Promagistratura comprenda a los magistrados que, luego de haber sido cnsules o
pretores por un ao, desempeaban funciones militares al ao siguiente. Resultaban de la
extensin del mandato de una magistratura ordinaria, una vez concluido el perodo de
cumplimiento de sus funciones civiles en la ciudad. Entonces, como procnsules o propretores,
cumplan su funcin militar en los campos de batalla, dirigiendo los ejrcitos. Fue por tanto una
institucin creada cuando la extensin de los frentes militares y su lejana de Roma impidieron el
desempeo simultneo de las funciones civiles y militares. Duraban en principio un ao, y no
podan acumular ms de una regin, pero en el siglo I AC esos frenos constitucionales cayeron.

Las caractersticas jurdicas de la Magistratura fueron las siguientes:


Colegialidad. Supona la existencia de varios titulares20. Cada uno de ellos tena
cierta autonoma, pues disponan de la plenitud de la potestas; pero esta no era absoluta, y su
colega tena ciertos derechos de freno (derecho de intercessio) para evitar medidas nefastas para
Roma.
Periodicidad. Todas las magistraturas ordinarias duraban un ao. Slo la Censura se
elega cada 5 aos, pero duraba 18 meses, tiempo fijado para la elaboracin del censo. Las
magistraturas extraordinarias -Dictadura y Magister Equitum-, se extendan slo por 6 meses.
Re elegibilidad restringida. Se prohiba la reeleccin inmediata, o demasiado rpida,
y para eso se establecieron perodos intermedios precisos, que variaron.
Irresponsabilidad Terica y responsabilidad Prctica. En Teora, por su condicin de
encarnacin del Estado, los magistrados no podan ser juzgados ni destituidos. En la prctica eran
juzgados cuando completaban su perodo, y se transformaban en ciudadanos comunes.
Indelegabilidad de las funciones civiles y delegabilidad de las militares. En lo civil,
como los magistrados no podan proceder a la delegacin, nombraban funcionarios que actuaban
en su nombre en procesos civiles y criminales. En lo militar haba delegacin en magistraturas que
se crearon: procnsul y propretor. Estos cargos surgieron debido a las conquistas, porque los
magistrados ya no pudieron desempear sus funciones en dos espacios distintos: las civiles en la
ciudad, las militares en el escenario de la guerra, fuera de Roma primero y de Italia despus. De
all la necesidad de autorizar la delegacin total de esas funciones militares.
Electividad e inamovilidad. En teora, el derecho de elegir a los magistrados
perteneca al pueblo reunido en Asamblea. Sin embargo, en la prctica el magistrado en tanto
heredero de la prerrogativa monrquica, poda elegir sucesor, lo que se concretaba en su

20
Salvo el caso de la Dictadura, nica institucin que escapaba al principio de la colegiacin

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presentacin del candidato y en la posibilidad de rechazar al elegido por la asamblea.
Las magistraturas estaban ordenadas a partir del Cursus Honorum: significa Curso de
Honor. Curso, porque las Magistraturas estaban organizadas jerrquicamente, y los
magistrados deban ascender de una a otra, sin saltearse ninguna, y respetando los plazos
establecidos entre una y otra. Sus Principios eran no acumulacin, intervalo forzoso y respeto de
la edad legal. De Honor, porque ser designado en esos cargos para actuar al servicio de Roma,
era considerado un honor. Los objetivos de este ordenamiento eran:
a) Que los magistrados fueran adquiriendo experiencia para cuando ocuparan los cargos de
mayor poder;
b) Que adquirieran la nocin de servicio al Estado y la de que, como ser magistrado era un
honor, no deban usarse los cargos en beneficio personal. Se esperaba evitar los rpidos
ascensos movidos por la codicia. Se ingresaba a los 28 aos, luego de cumplido el servicio militar
(10 aos de campaa, de 17 a 27 aos).
El Orden Jerrquico era: a)- Cuestura; b)- Edilidad: no era obligatoria; c)- Tribunado, d)-
Pretura; e)- Consulado.

2. El elemento aristocrtico estuvo representado por el Senado. Fue el rgano estable del
rgimen republicano, frente a la intermitencia de reunin de los comicios, y la periodicidad y
colegialidad de la magistratura. Ello lo convirti en el centro real de la estructura poltica romana.
Estuvo dirigido siempre por una minora de ex magistrados, miembros del patriciado primero, y
de la nobleza patricio-plebeya despus; minoras que actuaron al unsono en defensa de sus
intereses y principios, que ellos identificaban con el bienestar del Estado. Los censores tenan la
facultad de depurar el Senado cada 5 aos, en caso de graves consideraciones ticas; pero como
tal depuracin era excepcional, en los hechos la inscripcin en la lista senatorial resultaba vitalicia.
Las facultades senatoriales eran amplsimas:

a-Facultades Legislativas: completaba las decisiones de las Asambleas por la auctoritas


patrum, pudiendo convalidarlas, aplazarlas o vetarlas; ejerca una potestad legislativa paralela a
la de los Comicios, pues sus senado-consulto constituyeron una fuente jurdica autnoma;
poda impedir la aplicacin de una medida o el accionar de un magistrado, no proveyendo los
medios econmicos necesarios para su funcionamiento.
b-Facultades Electivas: seleccionaba las tareas civiles o militares a desempear por cada
funcionario, lo cual le significaba un mrito o demrito, que afectaba su carrera poltica; distribua
las provincias y los frentes militares entre los pro-magistrados, lo cual incida en sus posibilidades
de reeleccin. Esa dependencia de funcionarios y magistrados del Senado, explica su docilidad
frente a quienes podan acelerar o frustrar sus carreras.
c-Facultades Diplomticas. Tenan la iniciativa en las declaraciones de guerra, las cuales
luego pasaban como una formalidad a ser ratificadas por los Comicios Centuriados; el veto en las
declaraciones de guerra realizadas en forma inconsulta por los Comicios; la convalidacin o
rechazo de los Tratados de Paz o armisticios iniciados por los jefes militares en operaciones; la
conclusin de Tratados de Alianza, por los cuales los pueblos vencidos reciban el trato de
pueblos federados; la participacin en las campaas militares, pues seleccionaba los mandos
militares, distribua los presupuestos, decretaba las recompensas debidas a soldados y generales.
d-Facultades financieras. Corresponda al Senado la administracin del Tesoro, tomada las
decisiones financieras planificacin, distribucin de recursos-, que luego los cuestores

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ejecutaban. El funcionamiento de todas las reas gubernativas dependa de su decisin, y
tambin les competa la creacin de colonias, porque implicaba distribucin de tierras del ager
publicus.
e-Facultades Judiciales. Atenda la justicia criminal, cuando se evidenci que las Asambleas
no estaban capacitadas para atender causas judiciales. Atendan causas de traicin y
conspiracin para cometer asesinado y, en las provincias conquistadas los litigios entre los
particulares y los gobernadores y publicanos.

3- El elemento democrtico en la Constitucin del s III: los Comicios. stos fueron de tres
tipos: por Curias, Centurias y Tribus.
a- Comicios Por Curias. Fue una institucin patricia cuya importancia disminuy en la
Repblica. Sus facultades pasaron a los Comicios por Centurias y luego se repartieron entre stas
y las Tribus. Conserv finalmente funciones de tipo formal y ritual, como investir a los magistrados
de imperium, consagrar a los sacerdotes; recibir el juramento de fidelidad y el homenaje al
magistrado; resolver en causas relativas a lo familiar, como el testamento y dems actos privados
que no corresponda fueran ventilados ante un grupo tan numeroso y heterogneo como las
Centurias.
b- Comicios por Centurias. Nacieron luego de la revolucin republicana del 509 AC. Lo
integraban los soldados, organizados en sus clases (ecuestre, 1, 2, 3, 4, 5) y sus cuadros (las
centurias). Eran 193 centurias, de las cuales la caballera y las de 1 clase sumaban 98 (o sea 98
votos sobre 193). Si todas acordaban ya constituan mayora, por lo cual no votaban las dems.
En caso de desacuerdo, lo cual era muy raro, votaba la 2 clase, en cuyo caso sumaban 118
centurias. Las restantes 75 no votaban nunca. Esto se deba a que el sufragio era sucesivo, no
simultneo. Los Comicios Centuriados deban ser convocados por magistrados con imperium, por
el carcter militar de la institucin. Como, por la misma causa, no podan reunirse en el interior de
Roma, sesionaban en el Campo de Marte. Tres rdenes de facultades le competan: electorales
(nombraban a los cnsules y a todos los magistrados con imperium), legislativas (votaban las
leyes y decidan soberanamente sobre paz y guerra), judiciales (entendan, en grado de apelacin
en las causas en que se haba pronunciado pena de muerte y en las que haba multas graves).
c- Comicios por Tribus. Su composicin fue variando, a medida que se modificaba el nmero
de tribus, que eran circunscripciones territoriales y electorales. Llegaron a ser 35 tribus, 31
rsticas y 4 urbanas. Como la inscripcin se acomodaba al domicilio, las tribus rurales tenan
mayor peso electoral (31 votos) pese a que las urbanas (4 votos) eran ms numerosas, porque
incluan a la masa proletaria. Fue una Asamblea dominada por la clase media hasta el siglo II AC,
cuando el proletariado empez a tener hegemona, por la desaparicin de la clase media y la
presencia de los clientes de los senadores, que presionaban con el nmero y la violencia
Sus Facultades tambin fueron variando. En el siglo III fueron electorales (designar a los
tribunos y ediles plebeyos; y luego tambin a cuestores, ediles curules y tribunos militares);
legislativas (votar los plebiscitos, que deban ser ratificadas por la auctoritas patrum senatorial
aunque desde el 287 AC se transform en la gran asamblea legislativa y electoral del Estado);
judiciales (entender en grado de apelacin sobre las sentencias criminales pronunciadas por los
tribunos; y luego atendi tambin casos de apelacin de las multas mximas).

Comparando al Estado romano con el griego, jams lleg a la implementacin del rgimen

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democrtico. Es cierto que tuvo representacin popular en las Asambleas Centuriada y por Tribu,
pero por el voto colectivo los ciudadanos participaban en forma desigual en la toma de las
decisiones. El voto individual o por cabeza, que es el autnticamente democrtico, no se conoci
nunca en Roma. El sistema privilegiaba a los ricos y daba cabida slo a los asentados en Roma,
donde sesionaban los Comicios. Los ciudadanos ausentes de Roma -los que vivan en el campo o
los aliados itlicos que reciban el derecho de ciudadana- tenan un derecho formal pero no real,
porque no tenan posibilidades de ejercer sus derechos cvicos. Hubo siempre desigualdad entre
los magistrados y los ciudadanos. En Roma -y no en Grecia- la ciudad-estado implicaba algo ms
que la persona moral formada por el conjunto de ciudadanos, y de ese algo ms los
magistrados eran su encarnacin. Ello implicaba la existencia de un vnculo de superioridad-
inferioridad incompatible con la democracia. Adems, en Roma el voto no era individual sino
colectivo.
La nocin de separacin de los poderes no exista. Los Comicios cumplan funciones
electivas, legislativas y judiciales. Los magistrados acumulaban funciones civiles, administrativas,
judiciales y religiosas; e incluso, en virtud del imperium, atribuciones militares.
Se diferenciaba del rgimen heleno en la amplitud de dimensiones y de cantidad de
ciudadanos que posea. Tambin por el carcter abstracto del Estado Romano. Mientras los
helenos identificaban el Estado con la comunidad de ciudadanos, en Roma el pueblo era slo un
elemento del Estado, como el territorio y el poder. Los ciudadanos reconocan que Roma exista
por encima de ellos, y se encarnaba en el ser colectivo constituido en su reunin en Asamblea, as
como en los Magistrados. La Res Pblica era la plasmacin de la nocin platnica y aristotlica
del Bien Comn, concebido como algo distinto y superior de la suma de los intereses privados de
los hombres, y en esa trascendencia resida su perennidad. Por eso fueron menos celosos en la
extensin del derecho de ciudadana.

La Constitucin del siglo III AC signific un momento de equilibrio entre los sectores
sociales. La Nobilitas gobernaba con el apoyo de los capitalistas o sector ecuestre, y el
predominio en las Asambleas de la clase media campesina, sector social ste consustanciado con
el orden social imperante, y que actuaba con sentido de bien comn. Pero la vigencia de ese
equilibrio constitucional dur slo un tiempo. Los mismos factores que llevaron a la constitucin de
la clase media campesina -la guerra, la situacin econmica- siguieron actuando, llevando a su
extincin y a la ruptura del equilibrio entre las clases. Este fue el momento en el cual la nobleza
senatorial empez a gobernar en funcin de sus exclusivos intereses. Se inicia entonces la etapa
siguiente: la de la Repblica Oligrquica.

2.3. La Repblica Oligrquica


La formacin del Rgimen Oligrquico en el siglo II AC fue provocado por las
transformaciones econmicas y sociales generadas por la expansin imperialista.

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Las consecuencias sociales de las conquistas fueron


1. El Fortalecimiento de la Clase Capitalista. Ello fue producto del dominio de Roma sobre la
cuenca del Mediterrneo, que abri nuevos campos a la explotacin econmica. Los capitalistas
formaron sociedades de publicanos, que eran sociedades annimas destinadas a reunir
cuantiosos capitales para afrontar negocios importantes. Las actividades que monopolizaban
fueron: el arrendamiento de los impuestos, la contratacin de obras pblicas, el aprovisionamiento
de los ejrcitos y la banca. El lugar cada vez ms importante que el sector capitalista llamada
tambin clase ecuestre porque prestaba servicio militar a caballo- produjo la elevacin de sus
pretensiones; pero el momento ya era inoportuno. Los senadores estaban, a su vez, intentando
hegemonizar el poder. As, se dictaron leyes excluyndolos del derecho a integrar tribunales
judiciales, pues contra ellos eran los juicios por injusticias en el cobro de impuestos, y este fue un
factor que provoc la ruptura con la clase senatorial. Como afirma el historiador Homo, al triunfar
el Senado sobre los capitalistas el orden ecuestre se encontraba expuesto, en sus cuerpos y en
sus bienes, al juicio exclusivo y a la arbitrariedad de la clase senatorial. Con ello se termin de
romper una alianza que tena dos siglos. Y con la defeccin de la clase ecuestre el gobierno
pierde, desde mediados del siglo II AC, a uno de sus apoyos esenciales (HOMO (1958) Historia
de Roma).
2. La Afirmacin del Orden Senatorial. Los senadores eran los hombres ms ricos de
Roma, y de una riqueza estable porque se fundaba en los bienes rsticos. Ellos la necesitaban
pues la carrera poltica que era costosa: deban organizar fiestas, ceremonias, carreras, etc. para

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alegrar al pueblo y hacerse populares; y, adems, los cargos no eran remunerados. Como una
vez en el poder era fcil resarcirse de los gastos efectuados, se consideraba una buena inversin
la carrera poltica. La posibilidad de cerrarse en casta y no dejar pasar a los hombres nuevos se
fue dando a travs de diferentes instrumentos jurdicos: a) As, el caso de la ley que asignaba al
Senado la distribucin de mandos militares y de fondos para las campaas, lo cual gener
magistrados dciles, los que, adems, pertenecan al mismo orden senatorial; b) Tambin el
monopolio de la funcin judicial: los jueces de los tribunales, tanto ordinarios como extraordinarios,
deban reclutarse entre los senadores. Esto potenci el poder oligrquico del Senado, que sera la
caracterstica del gobierno republicano en el siglo II AC. (HOMO, op.cit).
3. La Ruina de la Clase Media. El gran fenmeno, que desde el punto de vista social
caracteriz al mundo romano de la primera mitad del siglo II AC fue la desaparicin de la clase
media, apoyo secular de la Constitucin Romana del siglo III. Las Causas de este fenmeno
fueron: militares y econmicas.
a) Causas militares: la muerte de miles de ciudadanos, el alejamiento durante aos de los
campesinos de sus tierras por la extensin del servicio militar con el consiguiente abandono de
sus propiedades, y la permanencia de muchos de ellos en los pases donde hubieran prestado el
servicio, una vez que eran desenganchados.
b) Causas econmicas. Italia haba sido siempre tierra de trigo. Cuando Roma conquist el
imperio, las provincias como Egipto- pagaron sus tributos con grano. Eso arruin a los
campesinos, que no pudieron cambiar su produccin cultivando vid y olivo o criando ganado- por
falta de capitales. Al no poder afrontar esas inversiones los pequeos y medianos campesinos se
fueron endeudando, y debieron vender o entregar sus tierras. As desapareci la mediana
propiedad y por tanto la clase media- y se difundi la gran propiedad o latifundio. Este proceso -
el de la reduccin o desaparicin de la clase media, y la formacin de dos sectores, una pequea
minora de ricos y una inmensa base de desposedos- se ha dado histricamente en forma
recurrente.
4. La expansin de la Clase Servil. Fue producto de la guerra, y precisamente la existencia
de esa mano de obra esclava impidi a los propietarios campesinos que perdieron sus tierras
quedarse en el campo como trabajadores rurales. Esclavos haba existido siempre, pero ahora
constituan muchedumbres, y significaban una mano de obra ms barata y manejable que los
trabajadores libres.
Los esclavos se ocupaban de todo tipo de trabajo. a) Los esclavos de lujo servan para el
placer y la ostentacin del amo. Eran sirvientes, pero tambin literatos, secretarios u hombres de
confianza, preceptores de los jvenes, artistas. Eran de origen griego u oriental, de elevada
formacin y dedos giles. b) Los artesanos trabajaban en pequeas empresas; y cuando conocan
bien su oficio y eran de confianza, se les permita vivir por su cuenta y pagar un censo a su
propietario. Haba casos en los que de esa condicin pasaban a la de libertos, pues se les
conceda la libertad jurdica por manumisin, pero ese acto conllevaba obligaciones financieras
que quedaban establecidas en el contrato; c) Los obreros de empresas, sea de la construccin o
de explotacin minera, que llevaban una vida dura por las penurias del trabajo en grandes equipos
y las condiciones miserables de alimentacin y alojamiento. d) Los trabajadores rurales, sobre los
cuales se sabe poco, formaban el mayor nmero de los esclavos en Italia. Se considera que debi
ser su trabajo menos penoso que el del obrero, pero estaban condenados a carecer de vida
marital pues no haba mujeres en condicin servil en el campo.
5. La Formacin del Proletariado. Las grandes masas del proletariado urbano se formaron a

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partir de los pequeos propietarios expulsados del campo, cuyo ltimo recurso fue la migracin a
Roma. Las posibilidades de supervivencia en Roma eran escasas: carecan de oficio, y los
trabajos que podan realizar, como los empleos domsticos y el pequeo comercio, estaban
acaparados por esclavos y libertos. Les quedaba un solo medio de vida: la ddiva, tanto las
distribuciones alimenticias del Estado como las limosnas de los particulares ricos, que tenan
como contrapartida la entrega de su voto. La venta del voto era el nico recurso propio de estos
ciudadanos pauperizados hasta la miseria, que llenaban su tiempo libre en los espectculos
organizados para entretenerlos, de modo que no crearan conflictos. Constituyeron un populacho
tan perezoso, que los tribunos que intentaron crear colonias para darles trabajo perdieron las
votaciones y hasta fueron asesinados en manos de los mismos proletarios clientes de los
gobernantes, quienes les prometan aumentar la ddiva y los entretenimientos. Vivan hacinados
en grandes casas colectivas, de alquiler. Su nmero se desconoce con exactitud. El Estado se
ocup de la alimentacin de los proletarios, subvencionando el trigo primero, y repartindolo
gratuitamente a partir del siglo I AC. Tambin los particulares ricos se ocuparon de participar en la
subsistencia del proletariado, a travs de la antigua institucin de la Clientela, que ahora tena
otras caractersticas. En la poca de la Monarqua el cliente lograba a travs de su patrono,
los derechos de que careca. Ahora todos eran ciudadanos romanos, y el beneficio del
clientelismo era la recepcin de una canasta diaria con alimentos, y la participacin en los
banquetes que los ricos hacan. El objetivo real de estos gastos era lograr adeptos para su carrera
poltica, porque esos proletarios tenan como arma su voto. No se conceban estos actos como
venta de votos y por tanto como corrupcin. En la concepcin romana de la Clientela, las
nociones actuales de mendicidad y de compra eran conceptuadas como proteccin del
amo y agradecimiento del cliente. Se trataba de una corrupcin disimulada discursivamente a
travs de eufemismos.
Las diversiones para mantener tranquila a la masa desocupada fueron cada vez ms
numerosas. Se organizaron carreras, luchas de gladiadores, matanza de animales exticos,
ejercicios deportivos, danzas escenificadas, representaciones teatrales. La otra actividad en que
se ocupaban los proletarios era la poltica. Como no podan concurrir a los comicios los 300.000
ciudadanos inscriptos, terminaba yendo un grupo de ellos, especie de profesionales del voto
que actuaban en nombre del sector dominante. Tambin eran usados como instrumento de
violencia poltica. Con sus griteras y brutalidades ellos interrumpan los debates y los escrutinios
de las Asambleas, y llegaron a provocar incendios y asesinatos. La anarqua se fue enseoreando
de Roma, de la mano de estos desocupados que eran usados por los ricos para satisfacer sus
ambiciones polticas y econmicas.
La causa de esta degeneracin moral era la miseria. Desde el siglo II a. C., la expresin
plebe urbana tom el sentido peyorativo que mantiene hasta hoy, en referencia a un sector
social degradado material y moralmente. La Plebe urbana careca totalmente de dignidad
porque vivan de la ddiva. La promiscuidad corrompi sus costumbres, y la violencia fue crnica.
Esa masa deshumanizada en que se haba convertido el otrora respetable pequeo propietario
romano, sera el instrumento de las guerras civiles y de la crisis del siglo I AC. La corrupcin de
los ricos tuvo, como contrapartida, la vagancia y envilecimiento de los pobres. A medida que se
rompa el equilibrio social y la salud moral de la Repblica, se instauraba en el siglo II AC el
Rgimen Oligrquico. Se estaba slo a un paso de las guerras civiles y la entronizacin del poder
personal, a lo que se llegara en el siglo I AC.

La consecuencia poltica fue la estructuracin del rgimen oligrquico. Desaparecida la

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clase media y transformados los proletarios en clientes de los senadores, stos carecieron de
freno y usaron el poder en su propio beneficio. Manipularon a los magistrados y a los Comicios, y
fueron los verdaderos dueos del poder en Roma.
Otro factor decisivo en la transformacin del Senado en poder hegemnico fue la
insuficiencia de la estructura institucional imperante para proceder al gobierno del mundo. Los
cnsules, por la anualidad de su cargo, no podan manejar eficazmente el Imperio. Los comicios
carecan de capacidad. La nica institucin con capacidad y permanencia era el Senado. Us ese
poder en su beneficio, para afirmar sus privilegios. Us distintos resortes entre ellos la violacin
tanto del espritu como de la letra de la Constitucin. De ese modo fue eliminando todos los frenos
que se haban establecido para establecer un equilibrio entre las Instituciones, y se transform en
una institucin absolutamente hegemnica.

La situacin existente no poda durar. Sobrevinieron proyectos para reconstruir la clase


media y restablecer as la Constitucin del siglo III AC y proyectos para solucionar el problema del
dominio del mundo mediante la creacin de un poder unipersonal permanente, asistido o no por
las dems instituciones. Los primeros se instrumentaron desde fines del siglo II AC y a lo largo del
siglo I AC pero terminaron en el fracaso. Se abri entonces una etapa de guerras civiles que
gener el poder militar, siendo las propuestas ms significativas las de los cnsules Pompeyo y
Csar, que al fracasar daran paso a la instauracin de la etapa imperial de Roma.

Ensayo de cambios institucionales para salvar a la Repblica Romana.

El Principado de Pompeyo y la Monarqua de Csar

Dos modalidades distintas de poder personal se implementaron de hecho en el siglo I AC. -


en forma sucesiva-, sin que se produjera una transformacin del orden constitucional en
correspondencia. O sea que se aplicaron en forma extra-legal. Los Proyectos fueron: fueron: el
Principado y el Dominado.

a) El Principado era un rgimen transaccional, una frmula mixta que supona la persistencia
de las viejas instituciones y la creacin de otras nuevas y, por tanto, requera para su existencia
de la colaboracin leal entre los antiguos y los nuevos poderes. Las antiguas instituciones
republicanas -magistrados, senado, comicios- se ocuparan de la administracin de la ciudad de
Roma; y se creara un nuevo cargo, el de primer ciudadano o Princeps, virtual Imperator que se
ocupara del gobierno de los territorios extra-itlicos y de la guerra. Fue postulado y aplicado por
Pompeyo en el siglo I AC, aunque en forma siempre precaria dada la resistencia del Senado.
Recin se instaurar legalmente a partir del ao 29 AC. por Augusto, el creador del Alto Imperio.
b) El Dominado implicaba la organizacin de una Monarqua Absoluta y Hereditaria. Su
instrumentacin supona una reforma radical, que terminara con la organizacin institucional del
pasado -la repblica- y erigiera sobre sus ruinas un rgimen nuevo, a semejanza de las
monarquas helensticas tomadas como modelo. En este rgimen habra un Rey que tendra todo
el poder sobre la totalidad del Imperio Romano, esto es, tanto la ciudad de Roma, como Italia y las
Provincias. Esa frmula fue personificada por Julio Csar, quien impuso una monarqua de hecho.
Su proyecto se aplicar siglos despus, luego de la Crisis del siglo III DC., en la etapa conocida
como Dominado o Bajo Imperio.

El Principado de Pompeyo

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La idea del Principado estaba en el ambiente, y Pompeyo no hizo otra cosa que aprovechar
la oportunidad en su beneficio, cuando ella se present. El gran terico del sistema fue Cicern,
antiguo defensor del rgimen republicano, que se propici esta frmula mixta cuando fue
consciente de la necesidad de transformar el rgimen vigente, sin que la Oligarqua Senatorial
perdiera todo el poder. Cicern, que representaba al sector ms moderado de la oligarqua,
concret su planteo en De la Repblica, escrito en el ao 54 AC. Pompeyo aspiraba a ocupar
ese lugar, pero pretenda que la funcin de Princeps le fuera legalmente consentida. Se dispuso a
usar para ello el instrumento de que dispona: el ejrcito.
Las circunstancias fueron favorables para Pompeyo, quin empez a buscar mandos extra-
legales en el ao 70 AC. Recibi un mando extraordinario, con extensin sobre todas las costas
del Mediterrneo para terminar con la piratera que afectaba el comercio. Antes de terminar
consigui otro mando extraordinario: la guerra contra Mitrdates, rey del Ponto, para subsanar las
derrotas sufridas por el ejrcito de Oriente. Ambas campaas fueron brillantes, y volvi exitoso.
Pero no consigui la anhelada designacin de Princeps. Y, peor an, el Senado que haba
temido su asalto del poder- lo humill negndole honores, designaciones, e incluso los premios
para sus hombres.
Pompeyo logr otra designacin como Cnsul con el apoyo del Partido Democrtico, pero
continu buscando alianzas con el Senado, y obtuvo logros parciales cuando la situacin de
anarqua imperante requera de un poder militar importante y confiable. As fue consiguiendo
poderes extraordinarios. En el 52 AC recibi el cargo de Cnsul nico, con poderes excepcionales
para imponer el orden ante una situacin de total anarqua. Su situacin legal era inconstitucional:
el consulado era tradicionalmente una institucin colegiada, deba durar slo un ao, no inclua
poderes excepcionales, no poda acumular el proconsulado (y l era, adems, procnsul en
Espaa). La situacin de excepcionalidad llev a que los contemporneos de Pompeyo
empezaran a llamarlo Princeps. Pero nunca logr el ttulo de Princeps Romanus. Fue un Princeps
de hecho, que nunca logr la transformacin institucional buscada. Y como Julio Csar tena
tambin expectativas de dominio unipersonal, terminaron enfrentndose militarmente en el 45.AC.
Y Pompeyo perdi.

La Monarqua Militar de Csar.

Julio Csar construy su carrera como Pompeyo, al margen de la Constitucin. As


consigui sucesivas magistraturas sin respetar los tiempos estipulados y tambin promagistraturas
excepcionales. Pero, adems, obtuvo tierras para sus veteranos y leyes frumentarias, lo cual le
dio gran popularidad, hasta ponerlo a la cabeza del partido democrtico.
Csar buscaba innovar, dando al Estado la nueva armadura constitucional que necesitaba.
Para l, el Estado romano ya no poda acomodarse al rgimen republicano, y necesitaba un jefe y
un dueo. La solucin ideal era, a su juicio, una monarqua absoluta y hereditaria de tipo
helenstico; y de entre ellas, segn algunos autores, tomaba como modelo la egipcia.
Saba que nunca sera apoyado por el Senado, y que no poda aspirar a asumir legalmente.
La experiencia de Pompeyo, a quien no se le haba concedido el cargo de princeps, pese que su
proyecto de compartir el poder con el Senado, le indic que nada deba esperar de esa Institucin.
Deba asaltar militarmente a Roma, cosa que hizo cuando caduc su proconsulado en las Galias,
mientras todava tena el mando de tropa. As, cruz el ro Rubicn con su ejrcito y ocup Roma.
El cruce del Rubicn signific la violacin flagrante de la constitucin republicana.
Las guerras civiles entre Csar y Pompeyo duraron 5 aos. Se combati en Oriente,

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Espaa, frica, Italia. A la muerte de Pompeyo en Farsalia, los generales pompeyanos
continuaron la lucha. Finalmente, en la batalla de Munda en el 45 aC, Csar alcanz la victoria
total y la paz fue restaurada.
El Poder de Csar se fue concretando lentamente por la acumulacin de cargos: dictador,
cnsul con derecho a reeleccin por 5 aos seguidos; dictadura por 10 aos. Simultneamente
acumul facultades: derecho a declarar la guerra y la paz, sin intervencin del pueblo ni del
Senado; derecho a distribuir las provincias entre los gobernadores sin recurrir al sorteo tradicional;
derecho de indicar a los Comicios los magistrados que deban elegir -con excepcin del tribunado
y la edilidad plebeya; concesin vitalicia del poder tribunicio. Despus de la batalla de Munda, el
Senado le confiri en forma permanente el ttulo de Imperator. Simultneamente, el pueblo le
otorg el derecho exclusivo a dirigir los ejrcitos, a reclutar tropas, a disponer de los recursos del
tesoro y se le reconoci la inviolabilidad tribunicia ampliada, porque no se limitaba a Roma sino en
toda la extensin del Estado Romano. Finalmente, se lo nombr Dictador Vitalicio y Sumo
Pontfice. Se le concedieron ttulos honorficos.
Para ser una monarqua absoluta legal, le faltaban dos atributos: la sucesin por herencia y
el ttulo de rey. Ya tena el ttulo de Imperator y el ejrcito y el pueblo lo llamaban Rey. Pero ahora
Csar aspiraba a las designaciones formales. Nunca logr su objetivo.

En el ao 44 AC Csar fue asesinado por los senadores, justo el da que se debata la


transformacin formal del rgimen en monarqua. La guerra civil continu. Octavio, heredero
poltico de Csar logr ponerle fin y transform la Repblica Romana en Imperio, bajo la frmula
del Principado.

3- El Imperio romano
El Imperio Romano se extendi desde el ao 27 AC hasta el 1453 DC.
Durante esta larga etapa el Imperio fue dividido en dos sectores: el Occidente con capital en
Roma, y el Oriente con capital en Constantinopla. En 476 DC se desintegr el sector Occidental al
ser invadido por los pueblos Germanos, y ese hecho fue tomado por los historiadores como
separador de poca antigua de la medieval. El sector Oriental del Imperio Romano, que adopt el
nombre de Imperio Bizantino, continu vigente durante toda la Edad Media, y cay en 1453. Ese
hecho, marca para los historiadores el fin de la Edad Media.
Durante su vigencia, el Imperio Romano vivi dos momentos: a) la fase del Alto Imperio o
Principado, desde el 27 AC hasta la Crisis del siglo III; b) la fase del Bajo Imperio o Dominado. En
Occidente este perodo abarca, desde esa Crisis hasta la cada en 476 de la corona imperial en
manos germanas, mientras que en el Oriente se prolonga hasta 1453 cuando los Turcos se
apoderaron de la dignidad imperial. El Principado institucionaliz lo que haba sido el esquema de
Pompeyo, en tanto que en el Dominado se impone una Monarqua Absoluta, en correspondencia
con el proyecto frustrado de Julio Csar.

Conquistas de Roma durante Alto Imperio

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a-El Alto Imperio o Principado


Finalizada la guerra civil en el 27 AC, Octavio se present en el plano jurdico, como un
Princeps, un primer ciudadano. Su designacin fue realizada por el Senado y ratificada por el
pueblo. Como tal, posea poderes plenarios concedidos por el pueblo, para el manejo de la poltica
externa y de los asuntos militares. En cuanto a poltica interna, posea una parte importante de las
atribuciones, que compartira con el Senado y las dems instituciones republicanas. Su mbito
preciso de gobierno era el territorio extraitlico; la ciudad de Roma, en cambio, segua al menos
en teora- en manos de las instituciones tradicionales.
Institucionalizada la figura del Princeps, fue en realidad casi un rey en el territorio imperial,
por los poderes que fue acumulando. En cuanto a su injerencia en la vida de la ciudad de Roma,
dependi de su particular estilo. Hubo princeps autoritarios, que prcticamente anularon al Senado
y actuaron como reyes de Roma; hubo en cambio otros que, ms respetuosos, cedieron su cuota
de poder a la Oligarqua. En consecuencia, aunque en teora el Senado era la institucin
hegemnica para el gobierno de Roma, su grado de poder dependa del lugar que el Princeps le
asignaba.
El Poder Imperial se fundaba en tres atribuciones bsicas: la potestad tribunicia, el imperio
proconsular y el sumo pontificado. Se aadan otras facultades, ttulos y honores.
1) La potestad tribunicia -que reciba pese a su condicin de patricio por el hecho de ser
emperador-, era concedida el Emperador en forma ampliada, porque careca de lmites espacio-

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temporales, y de ese otro importante freno que implicaba la colegialidad. Esta potestad le
significaba al Princeps: facultades propias del poder tribunicio, prerrogativas frente al Senado y al
pueblo e inmunidades.
2) El Imperium Proconsular, tambin ampliado espacio-temporalmente; por tanto, completo y
universal, porque no era compartido y se extenda a todo el Imperio. Supona la totalidad de las
funciones militares, judiciales, gubernativas y administrativas en el territorio imperial,
particularmente en las provincias imperiales, en las que actuaba a travs de su legado, el
gobernador. En las provincias senatoriales tal poder no era tan directo en principio, pero las
limitaciones fueron decayendo.
3) El Pontificado Mximo lo haca intermediario entre dioses y hombres, autoridad mxima
de los institutos culturales y depositario de la tradicin religiosa de Roma.
4) Otras Facultades, Ttulos y Honores. Reciba facultades provenientes de las
magistraturas romanas la Censura en especial, cargo que desapareci-, el Senado y los
Comicios, por una Ley de Investidura que sancionaba el Senado y votaba el pueblo. Reciba
adems Ttulos y honores: Prncipe del Senado y de la Repblica, Imperator - por ser el mximo
jefe de los ejrcitos, Csar -que se asociaba desde Julio Csar con la reyeca-, Augustus -que
aluda a la sacralidad de la condicin imperial-, Padre de la Patria y Divus. Reciba el juramento
de obediencia de los pueblos de todo el imperio, producida su entronizacin.
La laguna del sistema, resultante del hecho de ser una monarqua encubierta, era el
Rgimen Sucesorio. El Princeps era un Primer Ciudadano, que tena sus poderes por delegacin
popular. Por tanto, no poda establecerse la sucesin hereditaria: se supona que eran el Senado
y el Pueblo quienes deban designar a los sucesores. Para evitar riesgos, se procedi a la
adopcin y a la asociacin. Eso significaba que cada Princeps, en algn momento de su
mandato, adoptaba al ciudadano que elega como sucesor y lo asociaba a su poder, confirindole
la Potestad Tribunicia y el Imperium Proconsular. Producido el deceso de cada Princeps, el
Senado le ofreca el cargo a aquel que, por estar asociado, ya tena mando militar y conoca de la
problemtica gubernativa del imperio. Ese ofrecimiento era una formalidad: era la forma como se
preservaba la idea del rgimen republicano. El sistema funcion durante los siglos I y II DC. En el
siglo III entr en crisis, y luego de medio siglo de guerras civiles se hizo necesaria la
implementacin de un nuevo sistema.
Las instituciones propias de la etapa del Principado fueron de dos tipos: las antiguas
instituciones adaptadas al nuevo rgimen, y las nuevas instituciones, creadas especficamente por
el Emperador. La concepcin del rgimen fue personalista ms que absolutista. Miles de
cuestiones, que antes eran despachadas por autoridades con cierta autonoma, eran ahora
presentadas al emperador. Sin embargo, la vastedad de tales funciones llevaba a que l debiera
limitarse a dar las directivas generales, y a confiar en que sus funcionarios resolvieran mltiples
problemas y tomaran decisiones en su nombre.
1). Las Antiguas Instituciones persistieron durante el Principado, aunque vaciadas en su
funcionamiento. El objetivo de tal permanencia era satisfacer sobre todo a la Oligarqua y evitar su
reaccin violenta.
2). Las Nuevas Instituciones, de corte Imperial, se fueron consolidando paulatinamente
mientras las instituciones tradicionales decaan. Se trataba de cuerpos colegiados o de
funcionarios individuales, destinados a ayudar al Princeps en el cumplimiento de su tarea. El
Imperio Romano dej de ser un conglomerado de territorios conquistados, unidos a Roma por
tratados particulares, para convertirse en un Estado Centralizado, con sus instituciones

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adecuadamente coordinadas. El modelo fue tomado de los Imperios precedentes del Oriente
Helenstico, aunque con una organizacin institucional acomodada a la nueva realidad. Los
emperadores se esforzaron por crear una administracin eficaz, centralizada y eficiente.
Las instituciones principales eran:
a) El Consejo del Prncipe, de tipo consultivo, cuyos miembros eran designados por el
Emperador, pero no adquiri una organizacin oficial. Estaba integrado por altos funcionarios,
senadores para las funciones diplomticas en particular-, jurisconsultos de slida experiencia
jurdica que evaluaban los procesos apelados ante el emperador, y elaboraban -o completaban-
las leyes imperiales.
b) Funcionarios que cumplan tareas especficas, tambin designados por el Emperador, y
que actuaban como rganos de decisin y de transmisin en el mundo romano. Los senadores
tuvieron poca cabida, siendo los Caballeros los elegidos con preferencia. Los cargos fueron: 1)
Legados: comandaban las tropas y administraban las provincias imperiales. 2) Procuradores: Se
ocupaban de cuestiones privadas del Emperador, y luego tambin de las pblicas. Eran funciones
variadas, de tipo fiscal y de supervisin. 3) Curadores: Cubran funciones que otrora fueran de los
censores: por ejemplo el control de las obras pblicas. Estaban organizados en comisiones, y
cada una se ocupaba de un tipo de obras: caminos, acueductos, cloacas, servicio de aguas, etc.
Eran escogidos y retribuidos directamente por el Emperador, quien los promova a otros cargos,
los mantena o los despeda, segn su criterio personal. En muchos casos, se designaba
senadores. 4) Prefectos: Que actuaban en nombre del Emperador, porque desempeaban
funciones ejecutivas por l delegadas. De entre los Prefectos, el ms importante era el Prefecto
del Pretorio. Ocupaba el 2 lugar en la jerarqua imperial. Tena funciones militares y judiciales

Para la administracin del extenso territorio imperial, las instituciones de gobierno de


dividieron en Regionales y Locales:
a) En Italia se preserv el ordenamiento municipal que ya exista, y que les significaba a las
regiones conservar una cierta autonoma, bajo la vigilancia de las Instituciones Romanas -el
Senado y los Magistrados-. Los italianos recibieron la ciudadana plena, y fueron repartidos
nominalmente entre las 31 tribus rsticas; pero la distancia les impeda ejercer los derechos
polticos. Eso dej de tener importancia en la etapa imperial.
b) Las Provincias fueron repartidas en el 27 AC entre el Senado y el Emperador. Las
exteriores o de las zonas fronterizas fueron las imperiales, y las interiores las senatoriales. En
un principio ambos lotes fueron aproximadamente iguales, pero las nuevas anexiones por
conquistas y las modificaciones rompieron ese equilibrio. Desde mediados del siglo II, 23
provincias dependan del emperador, y slo 10 provincias lo hacan del Senado. El Emperador
tena pleno dominio sobre los gobernadores de las provincias imperiales. Eran propretores, porque
slo el emperador era procnsul en todo el territorio imperial. Ostentaban el ttulo de legados de
Augusto, expresin que expresaba su subordinacin. Carecan de legiones a su mando, salvo el
caso de Egipto, explicable por la importancia de la provincia como proveedora de trigo. Escogidos
y nombrados por el Princeps, no estaban en funciones ms que el tiempo que l quera, y eran
responsables slo ante l o los jueces que elega. La gran mayora de los legados imperiales
pertenecieron al orden de los caballeros. Los gobernadores de las provincias senatoriales slo
nominalmente tenan ms autonoma. Al terminar su perodo eran sometidos a juicio, y las
condenas, en los casos de expoliacin o corrupcin, fueron ejemplares
Las provincias fueron perdiendo las autonomas o franquicias concedidas cuando fueron

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creadas, y se fue imponiendo la uniformidad. Implic cierta lentitud, porque era necesario
consultar todo al gobierno central. Aun as, las provincias se beneficiaron con el rgimen imperial:
el desgobierno y las expoliaciones disminuyeron, porque la pirmide de funcionarios se controlaba
permanentemente, y por el temor a los castigos.
El Gobernador, cualquiera fuera su designacin, era la mxima autoridad provincial, y
supervisaba el funcionamiento de las autoridades municipales, cuya libertad de accin sufri
restricciones crecientes. El gobernador era el gran juez de su provincia: entenda en los procesos
civiles ms importantes, y deba confirmar las sentencias a muerte. Con los gobernadores
colaboraban los delegados de los municipios de toda la provincia, que eran los encargados de
recoger y expresar las quejas, reclamos y opiniones.
La Administracin Local conservaba cierta autonoma. Salvo en Egipto, el Imperio se mostr
favorable a la vida municipal. El objetivo principal era liberar a la administracin de los pequeos
asuntos, tales como: el mantenimiento del orden, el sostn de la justicia corriente, la construccin
y cuidado de edificios pblicos, la gestin del presupuesto urbano y el cobro de los impuestos
directos debidos al Estado. Roma integraba con esto a la administracin a la poblacin nativa -
aristcratas o gente de la clase media, hombres de orden, identificados con los ideales romanos y
dispuestos a reprimir turbulencias de cualquier clase. En este plano de la administracin local,
tambin tomaron los romanos el ejemplo helenstico.
Las instituciones que constituyeron el Municipio fueron: a)- una Asamblea o Curia, integrada
por 100 propietarios urbanos -o sea por la Burguesa- que reciban el nombre de decuriones. La
Curia se renovaba cada 5 aos, a partir de un lbum elaborado por el magistrado de ms alto
nivel, en el que se inclua a los ex-magistrados y a los ciudadanos notables. Tena como funciones
adems, vigilar el comportamiento de los magistrados y aconsejarlos en los asuntos de
importancia. b)- Los Magistrados, designados por la Curia, organizados en colegios de dos
miembros, anuales, que iban ascendiendo paso a paso, siguiendo una carrera de honores
municipales.
El rgimen funcion mientras los sectores adinerados indgenas estuvieron dispuestos a
invertir parte de su tiempo y sus capitales, a cambio de los honores y el prestigio que les
significaba participar de la administracin. Pero cuando ello dej de interesarles, hacia el siglo III,
el rgimen municipal entr en decadencia. Los municipios en consecuencia fueron
desapareciendo, menos a impulsos del autoritarismo imperial que, por la decadencia del espritu
cvico, que se produjo no slo en las provincias sino tambin en la misma Roma.

En Suma. El rgimen imperial surgi como una necesidad, y fue funcional porque llev la
eficiencia administrativa y la paz que se requera, porque puso fin a las guerras civiles y a los
conflictos sociales y partidarios. Llev tambin las conquistas a sus lmites e inaugur un
importante perodo de paz, bajo el gobierno de emperadores extranjeros, como por ejemplo los
ibricos. Alcanz su etapa de florecimiento en los siglos I y II de nuestra era, llamados
respectivamente el siglo de Augusto y la pax romana: pocas de gran desarrollo cultural,
artstico y jurdico. Los vicios en los que se fue cayendo lo debilitaron y generaron el conflicto, a lo
cual se sum el problema externo.

b- El Bajo Imperio o Dominado


El orden Imperial encerr desde sus orgenes una serie de debilidades, y gener otras, que

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finalmente llevaron a la crisis que se desat en el siglo lll tras la cual se dio la instalacin del Bajo
Imperio o Dominado en el 295 y se tradujo en una serie de cambios, en los aspectos institucional,
territorial y religioso.

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Los factores de la crisis fueron de diverso tipo:


1. Crisis Poltica. Fue un efecto del agotamiento del proyecto poltico del Principado. El
problema central fue el sucesorio. A menudo se haban generado conflictos cada vez que un
emperador mora: por no haber dejado asociado, por la oposicin de quienes se consideraban con
derecho, o por las expectativas de quien tena poder militar. Eso llev en el siglo III a.C. a las
guerras civiles entre los generales de los Ejrcitos.
2. Crisis Militar, que se produjo por factores externos e internos. El factor externo fue, en
particular, el problema en las fronteras del Rin y el Danubio donde los Germanos presionaban
para ingresar al Imperio. Algunos fueron instalados dentro de las fronteras, como freno frente a los
otros grupos y muchos germanos fueron transformados en legionarios. El factor interno estuvo
constituido por la militarizacin del Estado. Los ejrcitos de las fronteras y la Guardia Pretoriana
lucharon para imponer su jefe como emperador.
3. Crisis Econmica Las actividades econmicas se resintieron todas. La produccin
primaria continu el proceso de deterioro ya iniciado, por la falta de mano de obra y el paulatino
abandono de los campos por parte de la poblacin, que se trasladaba a las ciudades. La
inseguridad general limit el comercio y produjo la ruptura de la cadena comercial, lo cual condujo
a una reduccin de la produccin industrial. Hubo dificultad para abastecer las ciudades. Los

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problemas financieros se agudizaron, la presin tributaria se increment, y ocurri la primera
devaluacin de la historia, porque se empez a acuar metal de inferior calidad, con la
consiguiente desaparicin de las monedas de oro y plata. Reapareci el trueque, y hubo una gran
inflacin, que se tradujo en un alza generalizada de precios.
4. Crisis Social, que fue una consecuencia natural de los problemas econmicos y
financieros, y que como todo lo econmico-social, produjo efectos polticos. Hubo graves
estallidos sociales, protagonizados por las masas rurales contra los sectores que constituan los
pilares del rgimen del principado: terratenientes y burguesas urbanas. Estas decayeron ante la
disminucin del comercio y la produccin artesanal, y los conflictos en los campos. Y eso llev en
lo poltico a la decadencia del rgimen municipal
5. Crisis Cultural. Fue tambin un emergente de la situacin general. Se produjo una
revalorizacin de las culturas tradicionales en las masas populares, que adopt la forma de
rechazo al proceso de romanizacin -o sea de transculturacin- al que haban sido sometidos.
Tuvo cierto matiz religioso, porque los sectores tradicionalistas se unificaron en torno a la defensa
de sus antiguos cultos21.
6. Crisis Religiosa. El proceso seguido por Roma, fue semejante al experimentado por el
mundo helnico. Se caracteriz por la decadencia del culto cvico porque a medida que la crisis se
extenda, empez a ser insatisfactorio para los romanos ese culto sin suficiente contenido
espiritual. De ah la adhesin a cultos orientales. Adems por la difusin del Cristianismo que
ofreca el contenido espiritual que el hombre necesitaba y la promesa de una vida trascendente en
relacin a la vida terrena, con premios y castigos futuros. Los primeros cristianos sufrieron algunas
persecuciones, por su negativa a adorar la figura del Emperador, que daba unidad cultural y
espiritual al Imperio; pero en general, durante los primeros siglos las persecuciones fueron
espordicas y prim una tolerancia implcita. A partir del 250, y en especial en los aos 257 y 258,
los edictos inauguraron las persecuciones generales; se responsabilizaba de la miseria a los
adeptos a esta religin separatista, cuya existencia provocaba la ira de los dioses.

Las Instituciones de gobierno se modificaron en el Bajo Imperio. El principio poltico que


triunf fue el Absolutismo. El emperador era la mxima autoridad en todo el imperio, era el jefe de
los ejrcitos, cabeza de la administracin, fuente de legislacin, supremo juez y pontfice mximo,
representante del dios, y dios viviente, principio ste que hered de las monarquas helensticas.
Este Monarca Absoluto no tena, de hecho, limitaciones. Caducaron los poderes de las
instituciones republicanas romanas: el Senado era honorfico y las magistraturas dependan del
emperador. La condicin de ciudadano desapareci de tal modo, que el trmino se perdi.

La solucin al problema sucesorio fue la imposicin del principio hereditario, propio de las
monarquas absolutas, lo que era una consecuencia natural de la identificacin del poder imperial
con la divinidad. El emperador Constantino aport esta solucin.
La solucin al problema administrativo-territorial fue obra de Teodosio, quien en 395
proceder a la divisin definitiva del Imperio en dos partes: el Imperio Romano Oriental, con
capital en Constantinopla, y el Imperio Romano Occidental, con capital variable: Roma, Trveris o
Miln -fue cambiando-.

21
Este tipo de conflicto aparecer en sucesivas oportunidades; por ejemplo, en Amrica, despus de la independencia,
entre el campo atado a los valores tradicionales, y la ciudad progresista y liberal; y es observable hoy en los pases
musulmanes fundamentalistas, donde los sectores ms perseguidos son los ms occidentalizados culturalmente -en
particular las mujeres-.

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La solucin del problema religioso tuvo dos momentos. En el ao 313, Constantino dict el
Edicto de Miln, que fue un Edicto de Tolerancia a partir del cual fue posible la prctica de la
religin cristiana, como la de los dems cultos. A partir de entonces el Emperador empez a
buscar el apoyo de la Iglesia Cristiana, lo cual se debi a la decadencia de las clases sociales en
las que tradicionalmente se apoyaba el poder romano. Sin embargo, el culto romano oficial sigui
siendo el tradicional. En el Ao 395, Teodosio hizo del Cristianismo la religin oficial del Imperio y
prohibi la prctica de todos los cultos no catlicos, los que empezaron a ser perseguidos. El
acuerdo entre el trono y el altar fue conveniente para ambos sectores. No slo la jerarqua
eclesistica se vali del poder temporal para combatir toda disidencia religiosa. Tambin el poder
temporal us el apoyo eclesistico para fines polticos. El principio de la Monarqua Absoluta de
Derecho Divino se vio reforzado a partir de este momento; y empez la tendencia -que se fue
profundizando- a acomodar la legislacin del Estado a la legislacin religiosa. No haba
sometimiento del poder poltico al religioso -como ocurrira en el medioevo- sino todo lo contrario:
el Emperador, siguiendo la tradicin romana, empez a intervenir en cuestiones de la Iglesia.
Las soluciones al problema econmico y social anticipan la Edad Media. En lo social
continu el proceso de extincin de la clase media urbana, en correspondencia con el deterioro de
las actividades econmicas, lo que llevara a la decadencia de la vida urbana y a la ruralizacin de
la planta demogrfica imperial. Este hecho implica la quiebra del sistema tradicional romano que
tena como ncleo las ciudades, y el antecedente del estilo de vida medieval. El sostn de la
estructura de poder dej por tanto de ser ese sector social, y su lugar fue ocupado por el ejrcito.
La transposicin del eje econmico y demogrfico de la ciudad al campo determin tambin la
modificacin de la clase dirigente. El orden senatorial pas a estar constituido por los grandes
propietarios agrarios, los latifundistas, que fueron en el Bajo Imperio los dueos del poder
econmico. Los estratos ms bajos del sector privilegiado estuvieron ocupados por los miembros
de la burocracia imperial. En general esos estamentos adquirieron carcter hereditario, lo cual
preludia ya a la Edad Media. La vida social y laboral se rigidiz, porque en un intento de frenar el
proceso de deterioro econmico y de conservar ocupados los puestos de trabajo que se
consideraban imprescindibles, los emperadores determinaron la permanencia forzosa en el oficio,
profesin o actividad econmica que cada individuo desempeaba, ocupacin que adquiri
carcter hereditario; y se formaron los collegia o corporaciones de oficio que controlaba a sus
miembros, al velar por el cumplimiento de la normativa. Esa poltica estatizante en lo econmico y
social alcanz tambin al sector rural, porque los campos se despoblaban o se cultivaban
pobremente. Como la esclavitud se haba hecho ruinosa, los propietarios optaron por entregar
parcelas a sus esclavos a cambio de la prestacin laboral y tributaria en especie. Al mismo tiempo
se desarroll el rgimen del colonnato, que implicaba el establecimiento de un vnculo personal
entre el propietario de la tierra y sus arrendatarios, que pasaban a la categora de clientes. Al
margen del hecho de que estos ltimos tenan categora de hombres libres, el rgimen establecido
les impeda abandonar sus tierras. En los hechos, por tanto, los antiguos esclavos y los nuevos
arrendatarios, obligados a permanecer en sus tierras y a pagar un impuesto en especie al
propietario, constituyen un antecedente de lo que ser el siervo de la gleba medieval
El problema militar -fronterizo no pudo ser solucionado. Durante siglos Roma se haba
extendido a expensas de otros pueblos, y haba estructurado fronteras fuertes. A medida que la
Crisis asol el Imperio, esas fronteras se fueron debilitando, y los pueblos que desde tiempo atrs
presionaban por entrar, lograron hacerlo. La frontera del Danubio estall a fines del siglo IV.
Empujados por los Hunos, los Visigodos invadieron el imperio, asolaron la pennsula Balcnica, y
como fueron derrotados por el emperador Valente salieron del Imperio Romano Oriental.
Ingresaron al Imperio Occidental, invadieron Italia y amenazaron con ocupar Roma. La mediacin

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del Papa hizo posible que se retiraran, y que finalmente se instalaran, con autorizacin de los
romanos, al S.O. de Francia y este de Espaa, formando el Reino Visigodo. La frontera del Rin
estall en el 406, cuando Suevos, Alanos y Vndalos penetraron en la Galia y se desparramaron
por Espaa; y luego los Francos ocuparon Galia. En esta regin se formaron dos reinos, el
Burgundio y el Franco.
Las invasiones germanas continuaron. En el ao 476 los Hrulos ocuparon Roma y
destronaron al Emperador, enviando las insignias imperiales a Bizancio. Con ello se puso fin a la
vigencia del Imperio Romano Occidental. El Imperio Romano Oriental subsisti durante 10 siglos
ms, y all se preserv el rgimen monrquico absoluto, la idea abstracta del estado, el derecho
romano -que fue recopilado por el Emperador Justiniano. Subsisti hasta 1453, fecha en que cay
por la invasin turca a Europa, y se considera esa fecha tambin como de finalizacin de la Edad
Media y nacimiento de la Edad Moderna.

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Bibliografa consultada

DARMANIN DE CHAPARRO, Mara Elisa (2000) Historia Institucional Europea. Facultad de Derecho y Ciencias
Sociales, U.N.T
DARMANIN DE CHAPARRO, M.E. (2015) Roma. En Texto de ctedra Historia del Pensamiento poltico y jurdico.
Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, U.N.T

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Texto nro.9

La Constitucin romana del siglo III

As pues, estas tres clases de gobierno que he citado dominaban la constitucin y las tres
estaban ordenadas, se administraban y repartan tan equitativamente y con tanto acierto, que
nunca nadie, ni tan siquiera los nativos. hubieran podido afirmar con seguridad si su rgimen era
totalmente aristocrtico, o democrtico o monrquico. Cosa muy natural, pues si nos fijamos en la
potestad de los cnsules, nos parecera una constitucin perfectamente monrquica y real; si
atendemos al Senado, aristocrtica y si consideramos el poder del pueblo, nos da la impresin de
encontrarnos, sin ambages, ante una democracia. Expongo a continuacin los tipos de
competencia que cada parte entones obtuvo y que, con leves modificaciones, posee todava en la
constitucin romana. Los cnsules, mientras estn en Roma y no salen de campaa militar, tienen
competencia sobre todos los asuntos pblicos. Los magistrados restantes les estn subordinados
y les obedecen, a excepcin de los tribunos; tambin corresponde a los cnsules presentar las
embajadas ante el Senado. Adems de lo dicho, deliberan tambin sobre asuntos urgentes, si los
hay, y se encargan de ejecutar los decretos y leyes. As mismo, corresponde a los cnsules
atender las tareas del Estado que hayan de ser tratadas por el pueblo, convocar las asambleas,
presentar las proposiciones y ejecutar los decretos aprobados por la mayora. Su potestad es casi
absoluta en lo que concierne a la preparacin y direccin de las campaas militares: mandan
sobre las tropas aliadas, nombran a los tribunos militares, pasan revista a los soldados y eligen a
los ms aptos. Adems, en campaa, tienen la potestad de infringir cualquier tipo de castigo a sus
subordinados. Disponen a su arbitrio de los fondos pblicos y le acompaa siempre un cuestor,
dispuesto a cumplir enseguida sus rdenes. Si se tuviera en cuenta lo dicho hasta ahora, no sera
descabellada pensar que se trata de una constitucin monrquica o real.
El principal cometido del Senado es el cuidado del Erario pblico, por lo que controla todos
los ingresos y la mayor parte de los gastos. Aparte de las cantidades libradas a los cnsules, los
cuestores no pueden gastar sin permiso del Senado, que tambin dispone de la mayor partida, la
que cada cinco aos destinan los censores al mantenimiento y restauracin de los edificios
pblicos; por ello los censores recaban siempre la autorizacin del Senado. Tambin son
competencia del Senado los delitos cometidos en Italia que exigen una investigacin pblica, tales
como traiciones, perjurios, envenenamientos y asesinatos. Y si cualquier ciudad o individuo de
Italia precisa de un arbitraje, de un peritaje, de ayuda o de enviar tropas, tambin de ello se ocupa
el Senado. Le corresponde enviar embajadas fuera de Italia, sea para lograr una reconciliacin,
hacer una demanda o, por Zeus!, comunicar una orden, conminar una rendicin o declarar la
guerra. Cuando llegan embajadores a Roma, es el Senado quien decide qu debe tratarse con
ellos y cul ha de ser la conducta con cada uno. Como se ve, en todo ello el pueblo no participa,
de modo que quien visite Roma en ausencia de los cnsules puede pensar que su gobierno es
perfectamente aristocrtico, que es lo que piensan muchos griegos y algunos reyes, porque ha
sido nicamente con el Senado con quien se han relacionado. Tras todo lo cual, cabe la razonable
pregunta de cules y cmo son las atribuciones que la constitucin reserva al pueblo, ya que el
Senado parece tener jurisdiccin sobre todo y, adems controla las finanzas; y los cnsules, por
su lado, tienen poder indiscutible en los preparativos de la guerra y la conducen con mando
soberano. Pero al pueblo no le falta su parcela, que es precisamente la ms pesada. En la
constitucin romana el pueblo, y slo el pueblo, arbitra honores y castigo, es decir, lo que apuntala
dinastas y constituciones y, en una palabra, toda la vida humana. Donde estos valores no se
diferencian o, siendo conocidos, no se aplican cabalmente, es imposible que haya una
administracin recta: cmo puede haberla si buenos y malos gozan de igual estimacin?. El

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pueblo juzga y decide la cuanta de las multas impuestas a quienes causan daos, especialmente
cuando la multa es importante y los reos han detentado cargos importantes. El pueblo es el nico
que puede condenar a muerte y en tales casos, rige entre ellos una costumbre digna de mencin y
elogio: cuando alguien es juzgado y condenado a muerte, si al dictarse la sentencia, una de las
tribus se abstiene y no vota, al condenado se le permite conmutar la pena por el exilio voluntario
en Npoles, en Praeneste, en Tbur y en otras ciudades confederadas, donde vive con toda
seguridad en destierro voluntario. Tambin es el pueblo quien confiere las magistraturas a a
quienes las merecen, lo que es la ms hermosa recompensa a la virtud que puede dar un estado.
El pueblo es soberano al votar las leyes y su privilegio supremo es decidir sobre la paz y la guerra,
sobre tratados de paz, alianzas y pactos: ellos los ratifican o los desestiman. Por todo lo dicho, no
es errneo decir que el pueblo goza de grandes atribuciones en la constitucin romana y que sta
es democrtica.
Hasta aqu he explicado cmo se reparte el poder entre las diversas formas del rgimen;
ahora me ocupar de cmo cada una puede, segn los casos, cooperar u oponerse a las dems.
Los cnsules, con todo su poder y en campaa, parecen disfrutar de una autoridad absoluta, pero
en realidad necesitan del pueblo y del Senado y sin ellos son incapaces de llevar a cabo su
cometido: las tropas deben recibir suministros continuamente y se precisa la decisin del Senado
para mantener los campamentos abastecidos de trigo, vino y pan; si el Senado se mostrase
negligente o quisiera entorpecer las cosas, los cnsules no podra sacar adelante sus misiones.
Que un cnsul pueda concluir sus planes o encargos, tambin est en manos del Senado, porque
es l quien, transcurrido el ao, debe decidir si le prorroga el mando o le enva un sustituto.
Adems, depende del Senado celebrar con pompa y esplendor los xitos de los cnsules o, por el
contrario, no darles importancia y pasarlos por alto: lo que los romanos llaman un triunfo, es
decir, una muestra pblica de las hazaas y conquistas de los magistrados victoriosos, no puede
organizarse con toda su munificencia ni, a veces, siquiera, organizarse, sin el consentimiento
del Senado, que libra los fondos. A los cnsules les es imprescindible la popularidad,
especialmente cuando su ausencia de la ciudad ha sido muy prolongada, porque el pueblo es
quien, como ya dije, ratifica o rechaza los tratados de paz y las alianzas. Lo ms principal es que
los cnsules deben rendir cuentas de su actuacin al dejar el cargo, por lo que no pueden de
ninguna manera confiarse y descuidar la benevolencia del pueblo y el Senado. Por su parte, ste,
por ms que disponga de un poder tan vasto, debe tantear la opinin general en los asuntos
pblicos y atrarsela: si el pueblo no ratifica sus decisiones, no puede investigar ni siquiera los
delitos graves contra el Estado que estn castigados con pena de muerte. El pueblo tambin
puede decidir soberanamente en algunos asuntos que afectan directamente al Senado: puede
promulgar leyes que cercenen las prerrogativas tradicionales, las precedencias y honores de los
senadores e, incluso, por Zeus! expropiar sus bienes. Y lo que es ms importante: si un tribuno
se opone, el Senado no puede ejecutar sus decretos ni tan siquiera constituirse en sesin ni
convocarse de cualquier otra manera. Los tribunos han de atender siempre la voluntad del pueblo
e inquirir previamente cul es su voluntad. De este modo, resulta evidente que el Senado ha de
respetar y tener siempre en cuenta al pueblo. De igual modo, el pueblo est subordinado al
Senado y debe tantear su opinin en los asuntos pblicos y privados. As, por ejemplo, los
censores adjudican muchas obras para dotar y restaurar los edificios pblicos de toda Italia; no
hay modo de hacer una lista pues son tantos los ros, puertos, minas, campos, bosques que han
pasado a propiedad del pueblo de Roma!.
Todo lo administra el pueblo y se podra decir que todo el mundo depende del trabajo y de
lo que se gana con esto: unos pujan personalmente ante el censor por los arriendos; otros son
socios de aquellos; otros los avalan y finalmente, hay quienes constituyen por ellos fianzas de su
propio dinero. Todo esto depende del Senado, que es quien puede prorrogar los contratos, puede

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aliviar una deuda si ocurre un imprevisto o, en ltima instancia, puede rescindir el contrato. Hay
muchas maneras en las que el Senado favorece o perjudica a quienes administran la Hacienda
pblica, pues de l depende el impuesto con que se gravan las actividades citadas. Pero lo s
importante es que la mayora de los pleitos pblicos y privados, cuando se trata asuntos de cierta
importancia, los juzgan senadores. De modo que todos los ciudadanos sin excepcin dependen
del beneplcito del Senado y temen la posibilidad de encontrarse en apuros, por lo que tantean
mucho la posibilidad de oponerse o entorpecer sus decisiones. Tampoco se oponen a las de los
cnsules, porque en caso de guerra, saben que individual y colectivamente estarn bajo su
autoridad. As funciona el poder de cada parte del sistema en lo referente a colaborar o
entorpecerse mutuamente. Esta estructura se mantiene debidamente equilibrada, de tal modo que
resulta difcil encontrar una constitucin superior a sta. Cuando una amenaza exterior obliga a las
tres partes a ponerse de acuerdo, es tal la fortaleza del sistema que no slo no entorpece nada,
sino que todo el mundo delibera sobre el apuro y lo que se acuerda se lleva a la prctica
inmediatamente, porque los ciudadanos, sin excepcin, ayudan al cumplimiento de los decretos.
De ah la increble fuerza de esta constitucin cuando se trata de llevar a trmino lo acordado.
Pero cuando mejor se ve cmo funciona su constitucin es cuando los romanos se ven libres de
amenazas externas y viven en el placer de la abundancia conseguida por sus victorias; cuando
sucede esto, se vuelven engredos e insolentes y una parte de ellos suele promover altercados o
irrogarse un poder superior al que les corresponde. Entonces, al no ser los tres brazos de su
constitucin totalmente independientes, ninguno de ellos se ensoberbece demasiado y desdea a
los restantes. As todas las cosas quedan en su lugar: unas, refrenadas en su mpetu, y otras,
porque temen la interferencia mutua

Polibio, Historias 6.11,11-18,8

Extrado de GMEZ-PANTOJA, J. Instituciones del Imperio Romano,


Ediciones Universidad de Alcal, Espaa

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Texto nro. 10 Del mundo antiguo a la cristiandad medieval. Las instituciones medievales
La Edad Media
La Edad Media abarca un vasto perodo que se extiende entre los siglos V y XV de nuestra
era. Los hechos fijados para marcar el comienzo y fin de esta Edad, se relacionan ambos con el
Antiguo Imperio Romano:
la cada del Imperio Romano de Occidente (con capital generalmente en Roma) en el
476, por la invasin de los pueblos germnicos (llamados por ellos brbaros), con lo cual se
considera que empieza la Edad Media;

Reinos Brbaro Germanos. Siglo V

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la cada del Imperio Romano de Oriente (con capital en Bizancio) en manos de los
pueblos turcos de religin musulmana, en 1453, con lo cual empieza la Edad Moderna.

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Imperio Romano de Oriente o Bizantino

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La Edad Media se divide convencionalmente en tres perodos, sobre cuyas fechas los
historiadores discrepan relativamente. En general se consigna:
1-La Temprana Edad Media, entre los siglos V y VIII. En esta etapa se pueden sealar dos
cuestiones fundamentales:
la ruptura de la unidad poltica y cultural del Mediterrneo, que haba sido la
caracterstica del Imperio Romano;
la estructuracin de un nuevo orden en Europa Occidental, con la formacin de
nuevos Reinos.

2-La Alta Edad Media, entre los siglos VIII y XIII. Se caracteriz porque en su transcurso se
definieron los rasgos organizativos y culturales tpicamente medievales, gestados en la etapa
anterior:
Consolidacin de los Reinos Brbaros
Consolidacin del sistema de vasallaje propio del rgimen feudal.
Redefinicin de la Teora de las Dos Espadas, lo que deriv en conflictos entre el

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Poder Poltico y el Poder Religioso.
Progreso de las actividades econmicas dentro del estilo cerrado o sin mercados
exteriores, que hacia fines de la poca empez a debilitarse
Afirmacin del rgimen social estamentario,
Desarrollo de la produccin cultural centrada en lo religioso, vida cotidiana regida por
patrones de vida de fuerte contenido cristiano.

3-La Baja Edad Media, entre los siglos XIII y XV. Durante su transcurso se sentaron las
bases de lo que despus sera el mundo moderno.
En lo poltico empez a retroceder el sistema feudal. y a producirse paulatinamente
la concentracin del poder en manos de los reyes, los cuales se apoyaron tericamente en los
principios del renacido (en occidente) Derecho Romano.
En lo econmico se afirm la apertura del mundo mediterrneo, y al reimplantarse la
economa de cambio, renacieron todas las actividades econmicas.
En lo demogrfico y social se produjo el repoblamiento de las ciudades con un sector
social que hizo su aparicin, y que desempeara en los siglos posteriores un importante papel: la
Burguesa.
En lo cultural, si bien lo religioso ocup un papel destacado, empez el lento proceso
de laicizacin que llevara al Humanismo y el Renacimiento, en los siglos XV y XVI.

Los reinos Brbaros- Romanos o Germanos- Romanos (Siglos V-VII)

El Occidente medieval naci de las ruinas del mundo romano. La civilizacin romana se vio
atacada en la segunda mitad del siglo II por la erosin de fuerzas de destruccin y de renovacin.
La gran crisis del siglo III socava el edificio. La unidad del mundo romano se esfuma: el corazn,
Roma e Italia, se anquilosa, ya no riega los miembros que intentan vivir su propia vida: las
provincias se emancipan y despus se convierten en conquistadoras. Espaoles, galos y
orientales invaden el senado. Los emperadores Trajano y Adriano son espaoles y Antonino, de
ascendencia gala; bajo la dinasta de los Severos, los emperadores son africanos y las
emperatrices sirias. El edicto de Caracalla concede en el 212 el derecho de ciudadana romana a
todos los habitantes del Imperio. Tanto este ascenso provincial como el xito de la romanizacin
muestran el ascenso de fuerzas centrfugas. La fundacin de Constantinopla, la nueva Roma, por
Constantino (324-330) materializa la inclinacin del mundo romano hacia Oriente.

El siglo III es testigo de un asalto general a las fronteras de los limes que se calma no tanto
por los xitos militares de los emperadores ilirios a finales del siglo y de sus sucesores, como por
el apaciguamiento que supuso la aceptacin como federados, aliados, de los brbaros, admitidos
en el ejrcito o en los lmites interiores del Imperio: primeros esbozos de una fusin que
caracterizar a la Edad Media. Los emperadores creen poder conjurar el destino abandonando los
dioses tutelares, que han fracasado, por el Dios nuevo de los cristianos. La renovacin
constantiniana da la impresin de ratificar todas las esperanzas: bajo la gida de Cristo parece
que la prosperidad y la paz quieren reaparecer. Pero slo se trata de un corto respiro. El
cristianismo es un falso aliado de Roma. Las estructuras romanas no son para la Iglesia ms que
un marco donde tomar forma, una base donde apoyarse, un instrumento para afianzarse. El

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cristianismo, religin con vocacin universal, duda antes de encerrarse en los lmites de una
civilizacin determinada. Sin lugar a dudas, l ser el principal agente de la transmisin de la
cultura romana al Occidente medieval. Pero junto a esta religin cerrada la Edad Media occidental
descubrir tambin una religin abierta y el dilogo de esos dos rostros del cristianismo dominar
esta edad intermedia. Economa cerrada o economa abierta, mundo rural o mundo urbano,
fortaleza nica o mansiones diversas: el Occidente medieval emplear diez siglos en resolver
estas alternativas. Si se puede detectar en la crisis del mundo romano del siglo III el comienzo de
la conmocin de la que nacer el Occidente medieval, es perfectamente vlido considerar las
invasiones brbaras del siglo V como el acontecimiento que desencadena las transformaciones,
les da un cariz catastrfico y modifica profundamente su aspecto.

Las invasiones germnicas en el siglo V no son una novedad para el mundo romano. Sin
remontarse a los cimbros y a los teutones vencidos por Mario a comienzos del siglo II antes de
Cristo, hay que tener en cuenta que desde el reinado de Marco Aurelio (161-180) la amenaza
germnica se cierne permanentemente sobre el Imperio. Las invasiones brbaras son uno de los
elementos esenciales de la crisis del siglo III. Los emperadores galos e ilirios de finales del siglo III
alejaron durante un tiempo el peligro. Pero para ceirnos a la parte occidental del Imperio la
gran incursin de los alamanes, de los francos y de otros pueblos germnicos que el ao 276
devastan la Galia, Espaa e Italia del norte, presagia la gran avalancha del siglo V. Deja las llagas
sin cicatrizar campos devastados, ciudades en ruina, acelera la evolucin econmica -
decadencia de la agricultura, repliegue urbano, la regresin demogrfica y las transformaciones
sociales: los labriegos se ven obligados a buscar el amparo cada vez ms pesado de los grandes
propietarios que se convierten de este modo en jefes de bandas militares y la situacin del colono
se parece cada vez ms a la del esclavo. Y a veces la miseria campesina se transforma en
levantamiento y se hace endmica en los siglos IV y V. En Oriente aparecen igualmente brbaros
que seguirn su camino y terminarn por sumergir al Occidente romano. Poco importan las
causas de las invasiones. La explosin demogrfica, la codicia hacia territorios ms ricos, un
cambio de clima, un enfriamiento que, desde Siberia a Escandinavia, habra reducido los terrenos
de cultivo y de crianza de los pueblos brbaros y, empujndose unos a otros, les habra puesto en
marcha hacia el sur y el oeste hasta las Finisterre occidentales: la Bretaa, que se convertira en
Inglaterra, la Galia, que sera despus Francia, Espaa de la que slo el sur tomara el nombre de
los vndalos (Andaluca) e Italia que slo en el norte conservara el nombre de sus invasores
tardos (Lombarda). Hay ciertos aspectos de esas invasiones que tienen una importancia
especial. Ante todo, son casi siempre una huida hacia adelante. Los invasores son fugitivos
presionados por algo ms fuerte o ms cruel que ellos. Su crueldad es con frecuencia la crueldad
de la desesperacin, sobre todo cuando los romanos les niegan el asilo que ellos piden con
frecuencia de forma pacfica. Es cierto que los autores de los textos siguientes son sobre todo
paganos que, herederos de la cultura grecorromana, manifiestan el odio hacia el brbaro que
aniquila desde fuera y desde dentro esta civilizacin, destruyndola o envilecindola. Pero
muchos cristianos para quienes el Imperio romano es la cuna providencial del cristianismo
experimentan la misma repulsa hacia los invasores. Sin embargo hay otros textos en un tono
bastante diferente. San Agustn, incluso deplorando la desgracia de los romanos, se niega a ver
en la cada de Roma por Alarico en el 410 otra cosa que un hecho doloroso como tantos otros que
ha conocido la historia romana. Pero el texto ms extraordinario procede de Salviano, monje en la
isla de Lrins, escribe un tratado, Du gouvernement de Dieu (440), que es una apologa de la
Providencia y un intento de explicacin de las grandes, invasiones. La causa de la catstrofe es
interior. Los pecados de los romanos incluidos los cristianos son quienes han destruido el
Imperio que sus vicios han entregado a los brbaros. Salviano nos da las razones profundas del

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xito de los brbaros. Sin duda alguna hay una superioridad militar. La superioridad de la
caballera brbara otorga todo su valor a la superioridad del armamento. El arma de las invasiones
es la espada larga, cortante y puntiaguda. Pero en los ejrcitos romanos tambin haba brbaros
y, superada la sorpresa de los primeros choques, el adversario enseguida comparte esa
superioridad militar. La verdad es que los brbaros sacaron provecho de la complicidad activa o
pasiva de la masa de la poblacin romana. La estructura social del Imperio romano, en el que las
capas populares se vean cada vez ms aplastadas por una minora de ricos y de poderosos,
explica tambin el xito de las invasiones brbaras.

En medio de tantas pruebas, no faltan espritus clarividentes que intuyen la solucin futura:
la fusin entre brbaros y romanos. La aculturacin entre los dos grupos se vio favorecida desde
el principio por ciertas circunstancias. Los brbaros que se instalaron en el siglo V en el Imperio
romano no eran pueblos jvenes y salvajes. Haban evolucionado mucho con motivo de sus
desplazamientos, a veces seculares, que les haban proyectado finalmente hacia el mundo
romano. Haban visto muchas cosas, haban aprendido mucho y haban retenido no poco. Sus
caminos les haban conducido al contacto con culturas y con civilizaciones de las que haban
aceptado costumbres, artes y tcnicas. Directa o indirectamente, la mayora de ellos haban
experimentado la influencia de las culturas asiticas, del mundo iranio e incluso del mundo
grecorromano, sobre todo en su parte oriental que, al hacerse bizantina, continuaba siendo la ms
rica y la ms brillante. Posean tcnicas metalrgicas avanzadas: damasquinado, tcnicas de
orfebrera, el arte del cuero, el arte admirable de las estepas y sus motivos animales estilizados.
Otro hecho capital haba transformado el rostro de los invasores brbaros. Si una parte de ellos
haba permanecido pagana, otra y no de las menores se haba convertido al cristianismo. Pero,
esos brbaros convertidos ostrogodos, visigodos, burgundios, vndalos y ms tarde
lombardos lo haban sido al arrianismo que, segn el concilio de Nicea, se haba convertido en
hertico. Con lo cual, lo que hubiera tenido que ser un vnculo religioso fue, por el contrario, un
elemento de discordia que origin agrias luchas entre brbaros arranos y romanos catlicos.

Queda en pie no obstante la atraccin que ejerca la civilizacin romana sobre los brbaros.
Los jefes brbaros no slo se rodearon de romanos como consejeros, sino que intentaron adoptar
con frecuencia las costumbres romanas y dotarse de ttulos romanos: cnsules, patricios, etc. No
se presentaban como enemigos, sino como admiradores de las instituciones romanas. Se les
podra tomar todo lo ms como usurpadores. No eran ms que la ltima generacin de esos
extranjeros, espaoles, galos, africanos, ilirios, orientales que, poco a poco, haban llegado hasta
las ms altas magistraturas y al Imperio. Ms an: ningn soberano brbaro os erigirse a s
mismo en emperador. Cuando Odoacro depone en el 476 al emperador de Occidente Rmulo
Augstulo, enva al emperador Zenn en Constantinopla, las insignias imperiales dicindole que
un solo emperador es suficiente. Hay que esperar al ao 800 y a Carlomagno para que un jefe
brbaro ose hacerse emperador.

Sin duda que stos fueron ante todo tiempos de confusin. Confusin originada en primer
lugar por la mezcla de los invasores. A lo largo de su camino las tribus y los pueblos combaten
unos contra otros, se esclavizan mutuamente, se entremezclan. La confusin se acrecienta por el
terror. Esa es la macabra obertura con la que comienza la historia del Occidente medieval. Y esa
obertura es la que continuar dando el tono a lo largo de diez siglos. El hierro, el hambre, la
epidemia, las bestias, sos sern los siniestros protagonistas de esta historia. Es cierto que los
brbaros no fueron los nicos que los trajeron consigo. El mundo antiguo ya los haba conocido y
pugnaron por volver con renovada fuerza cuando los brbaros los desencadenaron. Pero los

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brbaros dieron a este desencadenamiento de la violencia un mpetu desacostumbrado. El acero,
la espada larga de las grandes invasiones, que ser tambin la de los caballeros, extiende en
adelante su sombra asesina sobre Occidente. Antes de que prenda lentamente la obra
constructora, un frenes de destruccin se apodera durante largo tiempo de Occidente. Los
hombres del Occidente medieval son sin duda los hijos de aquellos brbaros.

Ora al ritmo de lentas infiltraciones y de avances ms o menos pacficos, ora al de bruscas


presiones acompaadas de luchas y de masacres, la invasin de los brbaros modific
profundamente, entre el comienzo del siglo V y finales del siglo VIII, el mapa poltico de Occidente,
bajo la autoridad nominal del emperador de Bizancio. Desde el 407 hasta el 429 una serie de
incursiones asolan Italia, Galia y Espaa. El episodio ms espectacular es el asedio, la toma y el
saqueo de Roma por Alarico y sus visigodos en el 410. Muchos quedan estupefactos ante la cada
de la ciudad eterna. Los paganos acusaban a los cristianos de ser la causa del desastre por haber
arrojado de Roma a sus dioses tutelares. San Agustn toma pie de este hecho para definir en La
ciudad de Dios las relaciones entre la sociedad terrestre y la divina. Disculpa a los cristianos y
reduce el acontecimiento a sus justas proporciones: un hecho verstil y trgico que volver a
repetirse en el 455 con Genserico y sus vndalos. Los vndalos, los suevos y los alanos devastan
la pennsula Ibrica. La corta instalacin de los vndalos en el sur de Espaa es suficiente para
dar su nombre a Andaluca. A partir del 429 los vndalos, los nicos brbaros que posean una
flota, pasan al frica del norte, es decir, Tnez y Argelia oriental. Los visigodos, despus de la
muerte de Alarico, rebasan Italia para marchar sobre la Galia el 412 y despus sobre Espaa el
414, desde donde se repliegan en el 418 para instalarse en Aquitania. En el norte, los brbaros
escandinavos, anglos, jutos y sajones, despus de una serie de incursiones en la Bretaa (la Gran
Bretaa), la ocupan entre los aos 441 y 443. Una parte de los bretones vencidos pasa el mar y
va a instalarse en Armorique: sta ser en adelante la Bretaa (francesa). Con todo, el
acontecimiento ms importante es sin duda, aunque efmero, la formacin del Imperio de los
hunos de Atila. Porque hizo que todo se tambaleara. Atila unifica hacia el 434 las tribus mongolas
que haban pasado al Occidente, despus derrota y absorbe a otros brbaros, mantiene durante
algn tiempo con Bizancio unas relaciones ambiguas, para finalmente lanzarse sobre la Galia,
donde el romano Aecio, gracias sobre todo a los contingentes visigodos, le detuvo el ao 451 en
los Campos Catalunicos. El imperio huno se deshace y las hordas se repliegan hacia el este tras
la muerte, el ao 453, de Atila el azote de Dios.

En el 468, los visigodos de Eurico reanudan la conquista de Espaa, conquista que


completan en diez aos. En el 511, los francos son dueos de la Galia con la excepcin de la
Provenza. Los ostrogodos irrumpen finalmente en el Imperio, atacan Constantinopla el ao 487 y
se dirigen a Italia, que conquistan en el 493. A comienzos del siglo VI los vndalos estn
instalados en frica.

Hasta entonces, la poltica de los emperadores de Oriente haba intentado limitar los
desperfectos: impedir que los brbaros tomen Constantinopla comprando su retirada a precio de
oro, desvindolos hacia la parte occidental del Imperio, contentndose con una vaga sujecin de
los reyes brbaros a quienes se otorgaba el ttulo de patricios o de cnsules, intentado apartar a
los invasores del Mediterrneo. El mare nostrum no es slo el centro del mundo romano, sino que
sigue siendo la arteria principal de su comercio y de su avituallamiento. La poltica bizantina
cambia con la subida al trono de Justniano en el 527.La poltica imperial abandona la pasividad
para pasar a la ofensiva. Justiniano quiere reconquistar, si no la parte occidental del Imperio
romano en su totalidad, al menos lo esencial de su heredad mediterrnea. En principio parece que

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lo consigue. Pero son xitos efmeros que debilitan an ms a Bizancio frente a los peligros
orientales. Finalmente, los rabes conquistarn frica del norte a partir del 660. El gran
acontecimiento del siglo VII incluso para Occidente es la aparicin del islam y la conquista
rabe que arrebata, en primer lugar, el Magreb a la cristiandad occidental, despus invade Espaa
con la excepcin del noroeste donde los cristianos se mantienen independientes. Domina por un
momento la Aquitania y sobre todo la Provenza hasta que Carlos Martel la detiene en el 732 en
Poitiers y los francos los obligan a retirarse al sur de los Pirineos.

El siglo VIII es, efectivamente, el siglo de los francos. El fortalecimiento de stos en


Occidente es regular despus de que el rey Clodoveo de la dinasta Merovingia convierta a su
pueblo al catolicismo. De este modo puede disfrutar del apoyo, si no del papado an dbil, al
menos de la poderosa jerarqua catlica y del no menos poderoso monaquismo. Desde el siglo VI
los francos conquistan el reino de los burgundios, y despus la Provenza. Para el siglo VII la
dinasta carolingia reemplaza a la abatida dinasta merovingia. No cabe duda de que los
mayordomos de palacio carolingios detentaban la realidad del poder entre los francos desde haca
dcadas, pero el hijo de Carlos Martel, Pipino el Breve, da el paso definitivo otorgando todo su
alcance al liderato catlico de los francos. Concierta con el papa una alianza beneficiosa para las
dos partes. l reconoce al pontfice romano el poder temporal sobre una parte de Italia en torno a
Roma. Nace el Estado pontificio o Patrimonio de san Pedro y establece el poder temporal del
papado que desempear un papel tan importante en la historia poltica y moral del Occidente
medieval. Como contrapartida, el papa reconoce a Pipino el ttulo de rey y le consagra. Se haban
establecido las bases que, en medio siglo, iban a permitir a la monarqua carolingia agrupar a la
mayor parte del Occidente cristiano bajo su dominio y despus restaurar en beneficio propio el
Imperio de Occidente. Mientras, el papa Gregorio Magno (590-604) haba iniciado la conversin
de los anglosajones. En la primera mitad del siglo VIII ve avanzar el catolicismo en Frisia y en
Germania. La coronacin de Carlomagno, rey de los Francos (800) como emperador del Imperio
Carolingio, heredero del Imperio Romano es paralela al nacimiento de un mundo nuevo en
Occidente, salido de la lenta fusin del mundo romano y del mundo brbaro. La Edad Media
occidental haba tomado forma. Es el resultado del encuentro y de la fusin de dos mundos en
evolucin, de una convergencia de las estructuras romanas y de las brbaras en plena
transformacin.

Pero en cuanto construccin unitaria, no cesar de fragmentarse: la atomizacin en ncleos


encerrados en si mismos entre desiertos y bosques, el languidecimiento urbano acelerado por
las destrucciones de los invasores brbaros, que adems al desorganizar las redes econmicas,
al dislocar las rutas comerciales, aceleran la ruralizacin de las poblaciones. La ruralizacin, un
hecho econmico y demogrfico, es a la vez y principalmente un hecho social que va modelando
la imagen de la sociedad del Medioevo. La desorganizacin de los intercambios acrecienta el
hambre y el hambre empuja a las masas hacia el campo y las somete a la servidumbre de quienes
dan pan, los grandes propietarios Como hecho social, la ruralizacin no es ms que el aspecto
ms espectacular de una evolucin que imprimir en la sociedad del Occidente medieval un
carcter esencial. La huida ante ciertos oficios y la movilidad de la mano de obra rural haban
obligado a los emperadores del bajo Imperio a convertir en hereditarias ciertas profesiones y a
alentar a los grandes propietarios a que ataran a la tierra a los colonos destinados a reemplazar a
los esclavos cada vez ms escasos. Esta herencia del bajo Imperio romano permanecer. Llegar
a concebirse como ideal una sociedad de permanentes, estratificada, horizontalmente
compartimentada.

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Los grupos barbaros, que se establecieron de grado o por fuerza en el territorio romano, no
eran sociedades igualitarias El brbaro buscar frente al vencido beneficiarse de una situacin de
libre tanto ms atractiva para el colono cuanto que l mismo es un pequeo colono. La instalacin
de los brbaros, consolidada por la tradicin de una coexistencia que, en ciertos lugares se
remontaba al siglo III, pudo hallar rpidamente su continuacin en una fusin ms o menos
completa. Se puede percibir con toda claridad el movimiento de ruralizacin y de progreso de la
gran propiedad, idntico por doquier, que arrastra a toda la poblacin.

Si la necesidad de codificacin y de redaccin de las leyes era grande, sobre todo entre los
brbaros, tambin les pareci necesaria a varios soberanos brbaros una nueva legislacin
destinada a los romanos. Por lo general fueron adaptaciones y simplificaciones del cdigo de
Teodosio, del 438. La diversidad jurdica no fue tan grande como se pudiera creer, en primer
lugar, porque las leyes brbaras de los diversos pueblos se asemejaban mucho, despus porque
en cada reino un cdigo tena tendencia a ganar por la mano a los dems y, por ltimo, porque la
huella romana tenda a quedar de manifiesto en vista de su superioridad. La influencia de la
Iglesia, sobre todo despus de la conversin de los reyes arranos y las tendencias unificadoras
de los carolingios a finales del siglo VIII y comienzos del siglo IX contribuyeron a una regresin o a
una desaparicin de la personalidad de las leyes en beneficio de su territorialidad. No cabe duda
de que los brbaros adoptaron tanto como les fue posible lo que el Imperio romano tena de
superior, sobre todo en el mbito de la cultura y en el de la organizacin poltica.

Y la Iglesia? En el desorden de las invasiones, obispos y monjes se convertan en jefes


polivalentes de un mundo desorganizado: a su papel religioso haban aadido un papel poltico, al
negociar con los brbaros; econmico, al distribuir vveres y limosnas; social, al proteger a los
pobres de los poderosos; incluso militar, al organizar la resistencia o al luchar con las armas
espirituales all donde ya no haba armas materiales. Al no haber otro remedio, haban adoptado
los mtodos del clericalismo, de la confusin de poderes. Intentan, mediante la disciplina
penitencial, mediante la aplicacin de las leyes cannicas (el comienzo del siglo VI es la poca de
los concilios y de los snodos paralelamente a la codificacin civil), luchar contra la violencia y
suavizar las costumbres. Pero los jefes eclesisticos, barbarizados tambin o incapaces de luchar
contra la barbarie de los poderosos y del pueblo, ratifican un retroceso de la espiritualidad y de la
prctica religiosa: juicios de Dios, fomento inaudito del culto a las reliquias, revigorizacin de los
tabes sexuales y alimentarios donde la ms antigua tradicin bblica se mezcla con las
costumbres brbaras. Mediante donaciones arrancadas a los reyes y a los poderosos, incluso a
los ms humildes, acumula tierras, rentas, exenciones y, en un mundo donde la acumulacin de
riquezas esteriliza cada vez ms la vida econmica, inflige a la produccin la ms lacerante
sangra. Sus obispos, que pertenecen casi todos a la aristocracia de los grandes propietarios, son
omnipotentes en sus ciudades, en sus circunscripciones episcopales e intentan serlo tambin en
el reino. Finalmente, al intentar servirse los unos de los otros, reyes y obispos se neutralizan
mutuamente y se paralizan: la Iglesia intenta dirigir el Estado y los reyes gobernar la Iglesia. Los
obispos se erigen en consejeros y en censores de los soberanos en todos los mbitos,
esforzndose en hacer que los cnones de los concilios se conviertan en leyes civiles, mientras
que los reyes, incluso convertidos al catolicismo, nombran a los obispos y presiden esos mismos
concilios.
Bibliografa consultada
DARMANI, E.Historia institucional europea. Edic. Facultad Derecho y Cs Sociales. UNT
LE GOFF, Jacques (1982) La civilizacin del occidente medieval, Editorial Paids. Barcelona. Resumen libre

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Texto nro.11

La formacin del mundo feudal. La lucha entre poderes

La invasin hngara ayud a nacer a un nuevo poder en Occidente: el de la dinasta de los


Otones que restaura en el 962 el poder imperial abandonado por los carolingios, minados ms por
su decadencia interna que por los asaltos externos. Los francos, a pesar de todo su empeo por
hacerse con la herencia poltica y administrativa de Roma, no haban logrado adquirir el sentido de
Estado. Los reyes francos consideraban el reino como algo de su propiedad, exactamente igual
que sus dominios y sus tesoros. Este reino que les pertenece, ellos lo reparten entre sus
herederos. A veces la casualidad, la mortalidad infantil o la debilidad mental reagrupan los
Estados francos en dos reyes o incluso en uno solo22. En el 817 Luis el Piadoso (llamado tambin
Ludovico Po, sucesor de Carlomagno) intenta arreglar el problema de su sucesin compaginando
la tradicin del reparto con la unidad imperial: divide el reino entre sus tres hijos, pero garantiza la
preeminencia imperial del primognito. Pero a su muerte en el 840, continan las luchas y los
repartos. En el 843, con el reparto de Verdn: Lotario, el primognito, recibe un largo pasillo desde
el ma del Norte hasta el Mediterrneo, donde entra Italia, es decir, la proteccin de Roma; Luis
recibe los territorios del este y Carlos, los del oeste. Pero con sus descendientes, las divisiones se
continan. En Germania, la dinasta carolingia se extingui comenzando el siglo X y la corona real
recae sobre los duques de Sajonia, entre los que Otn I, fundar un nuevo linaje imperial.

Todas estas particiones han dejado huellas permanentes en el mapa y en la historia. La


particin hecha en Verdn daba la impresin de burlarse de toda clase de fronteras tnicas o
naturales, responda a la sola consideracin de las realidades econmicas. Se trataba de
garantizar a cada uno de los tres herederos un trozo de cada una de las franjas vegetales y
econmicas horizontales que constituan la Europa del s. IX. Afect tambin el esbozo de futuras
naciones: la Francia occidental, que ser la Francia propiamente dicha y a la que empieza a
pegarse por el sur Aquitania; la Francia oriental, que ser la Germania y que continuamente
pretender avanzar hacia el oeste; Italia que, en estas vicisitudes, sigue siendo un reino
amenazado por las pretensiones imperiales germnicas y las ambiciones temporales de los
papas.

Las crisis polticas, las invasiones, la inestabilidad institucional favorecieron una


fragmentacin de la autoridad y del poder imperial ms importante que la fragmentacin poltica
de los reinos. Los grandes acaparan sobre todo el podero econmico, la tierra y, a partir de esta
base, los poderes pblicos. Los nuevos amos son, cada vez ms, poderosos eclesisticos y
laicos. Pero este acaparamiento de los poderes pblicos por parte de los grandes propietarios

22
El Reino Franco se debilit debido a dos cuestiones: 1-La aplicacin de la Ley Slica, que consideraba al reino y al
ttulo del rey como objetos de derecho privado, y determinaba que todos los hijos varones legtimos tena iguales
derechos en relacin a reino y ttulo. El Estado Medieval, debido a esta concepcin, fue un Estado Patrimonial: estado y
corona eran patrimonio personal del rey, y l los dejaba en herencia a sus hijos segn su criterio, pudiendo dividirlo. 2-El
desarrollo de una fuerte aristocracia, que creci a expensas de los poderes pblicos, y debilit la monarqua. La
carencia de medios para sostener la administracin interna falta de moneda- llev al rey a encargar los grandes
propietarios la nobleza- la direccin del gobierno local. As, deleg en ellos las funciones propias del Estado: la
percepcin de los impuestos, la leva del ejrcito, la administracin de justicia. As se ir constituyendo lentamente el
sistema feudal como forma de organizacin interna, el cual dio gran poder a los nobles, a expensas de los reyes. En el
siglo VII los reyes an reinaban, pero la nobleza gobernaba, sobre todo a travs de un funcionario que asista al rey y
termin detentando realmente el poder: los Intendentes o Mayordomos de Palacio. (DARMANI, E. Historia institucional
europea)

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tambin fue posible gracias a un proceso fomentado por Carlomagno y sus sucesores, aunque
con la esperanza de obtener unos resultados completamente contrarios. En efecto, para asentar el
Estado franco, Carlomagno menude las donaciones de tierra o beneficios- a las personas
cuya fidelidad quera asegurarse y las oblig a prestarle juramento y a entrar a formar parte de sus
vasallos. Crea que con estos lazos personales podra garantizar la solidez del Estado. Para que
el conjunto de la sociedad quedara vinculado al rey o al emperador mediante una red lo ms
tupida posible de subordinaciones personales, alent a los vasallos reales a que hicieran entrar en
su propio vasallaje a todos sus subordinados. Las invasiones consolidaron esta evolucin, puesto
que el peligro llev a los ms dbiles a ponerse bajo la proteccin de los ms fuertes y porque, a
cambio de los beneficios, los reyes exigieron de sus vasallos una ayuda militar. A partir de
mediados del siglo IX comienza a imponerse el carcter hereditario de los beneficios. Los
vasallos, mediante el juego del carcter hereditario del beneficio, se establecan ms firmemente
como clase social.

Al mismo tiempo, las necesidades econmicas y militares que permitan al gran propietario,
sobre todo si era conde, duque o marqus, tomar iniciativas, o incluso le obligaban a ello,
comenzaban a hacer del seor una pantalla entre sus vasallos y el rey. Los grandes que, como los
condes, quedaban investidos de poderes que derivaban de su funcin pblica mostraron una
tendencia a confundirlos con los derechos que tenan en tanto que seores de sus vasallos,
mientras que los dems, a imitacin suya, los usurpaban cada vez con mayor frecuencia.

En adelante cada hombre o mujer va a depender cada vez ms de su seor, la base del
poder ser cada vez ms la posesin de la tierra y el fundamento de la moralidad ser la fidelidad,
la fe que reemplazar durante mucho tiempo a las virtudes cvicas grecorromanas. El hombre
antiguo tena que ser justo o recto; el hombre medieval tendr que ser fiel.

Por otra parte, desde la Germania, los reyes Otones legarn a sus sucesores la nostalgia
por restablecer la unidad romana y una tradicin de subordinacin del papa al emperador de
donde nacer la querella del sacerdocio y del Imperio.

La feudalidad es ante todo el conjunto de lazos personales que unen entre s en una
jerarqua a los miembros de las capas dominantes de la sociedad. Estos lazos se apoyan en una
base real: el beneficio que el seor otorga a su vasallo a cambio de un cierto nmero de
servicios y de un juramento de fidelidad. El feudalismo, en sentido estricto, es el homenaje y el
feudo. El seor y su vasallo quedan unidos mediante el contrato de vasallaje. El vasallo presta
homenaje a su seor. Se extiende por Francia en la segunda mitad del siglo XI y aparece por vez
primera en Alemania en el 1077.

Tras el contrato de vasallaje, el vasallo debe a su seor el consilium, el consejo, que


consiste en general en la obligacin de participar en las asambleas convocadas por el seor, en
especial la obligacin de hacer justicia en nombre suyo, y el auxilium, la ayuda, sobre todo militar
eventualmente financiera. El vasallo debe contribuir por lo tanto a la administracin, a la justicia y
al ejrcito seoriales. Como contrapartida el seor debe a su vasallo la proteccin. El seor, en
general con el parecer de su consejo, puede dictar sanciones contra el vasallo infiel, contra el
feln, de las que la principal es la confiscacin de su feudo. A la inversa, el vasallo puede des-
afiar, es decir, retirar su fe, no fiarse ms del seor que quebranta sus compromissos, y
abandona el feudo. El castillo del seor se convierte en el centro de una seora que absorbe
poco a poco todos los poderes: econmico, judicial y poltico

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En resumen, concretamente el sistema feudal se basa en una explotacin de la tierra por
medio de la dominacin de la jerarqua feudal seores y vasallos sobre los campesinos y
sobrepasa el mbito del contrato de vasallaje para garantizar a cada seor, grande o pequeo, un
conjunto de derechos inmensamente amplios sobre su seora o su feudo. La explotacin rural, el
dominio, es la base de una organizacin social y poltica: la seora.

Lo esencial gira en torno al feudo. La palavra aparece en el oeste de Alemania a


comienzos del siglo XI y se extiende sin que se le emplee por doquier en ese sentido preciso. En
la mayora de los casos el feudo es una tierra. Esto hace que la feudalidad se apoye en una base
rural y que sea ante todo un sistema de posesin y de explotacin de la tierra. Lo que garantiza el
creciente dominio del vasallo sobre su feudo es, evidentemente, la herencia del mismo, pieza
esencial del sistema feudal. Esta evolucin se produce muy pronto en Francia, en el siglo X y
comienzos del siglo XI. Fue ms tarda en Alemania y en Italia del norte. En Inglaterra no se
generaliza hasta el siglo XII.

Mientras que el conjunto de los campesinos ve con muy pocas excepciones cmo sus
condiciones tienden hacia la uniformidad en el seno de una inmensa clase de villanos, una
jerarqua se establece en el grupo seorial. Hacia mediados del siglo XI la caballera, ante todo
clase de fortuna y de gnero de vida, se convierte en una casta hereditaria, una verdadeira
nobleza. Sin embargo consta de dos escalones segn el reparto de poderes sobre los humildes: el
ms elevado es el de los sires del castillo que ejercen sobre un territorio de una certa importancia
todos los poderes pblicos (el antiguo ban real); el ms bajo es el de los simple caballeros que
no cuentan ms que con un pequeno nmero de dependientes personales. Desde su castillo el
seor es el dueo de un territorio donde l ejerce su ban o conjunto de poderes, tanto privados
como pblicos: es la seora llamada banal.

Para comienzos del siglo XIII se esbozan nuevos cambios y se establece una nueva
sociedad feudal. La seora del castillo deja de ser la pieza maestra en la organizacin de los
poderes banales. Primero se disuelve ms o menos en una nivelacin de la nobleza; luego a
causa de una relajacin progresiva del dominio de los seores sobre los villanos, y finalmente por
el desposeimiento de una parte de los poderes de los seores del castillo en beneficio de una
pequea minora de nuevos poderosos: los grandes seores, los prncipes y sobre todo el rey.

Pero la realidad medieval del Occidente no es slo esta atomizacin de la sociedad y de su


gobierno, sino tambin el encastramiento horizontal y vertical de los poderes. Entre esa multitud
de seores, la Iglesia y las iglesias, las ciudades, los prncipes y los reyes, los hombres de la Edad
Media no saben exactamente de quin o de quines dependen polticamente. Incluso en los
mbitos de la administracin y de la justicia, los conflictos de jurisdiccin que llenan la historia
medieval ponen de manifiesto esta complejidad.

Pasado el ao mil, dos personajes parecen encargarse de guiar a la cristiandad: el papa y el


emperador. El conflicto entre ambos va a ocupar la escena durante todo el perodo.

La llamada reforma gregoriana, que toma su nombre del papa Gregorio VII (1073-1085), no
es ms que el aspecto ms externo del gran movimiento que impulsa a la Iglesia hacia un retorno
a las fuentes. Se trata de restaurar, frente a la clase de los guerreros, la autonoma y el poder de
la classe clerical. Esta debe renovarse y delimitarse por s misma: de ah la lucha contra la
simona y la lenta instauracin del celibato eclesistico. De ah el intento por fundamentar la

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independencia del papado, reservando a los cardenales la eleccin del papa. De ah, sobre todo,
los esfuerzos por sustraer al clero de la influencia de la aristocracia laica, por arrebatar al
emperador y, ms all de l, a los seores, el nombramiento y la investidura de los obispos, y por
someter el poder temporal al poder espiritual. El papa Urbano II, prosigue la obra de forma ms
profunda y recurre a la cruzada para agrupar a toda la cristiandad bajo su autoridad. El ao 1122
se firma un compromiso em Worms: el emperador deja en manos del papa la investidura por el
bculo y el anillo, promete respetar la libertad de las elecciones y de las consagraciones, pero
conserva la investidura por el cetro respecto al poder temporal de los obispados.

La lucha, bajo una forma u otra, se reaviva y mantiene hasta mediados del siglo XIII. Pero al
encarnizarse contra um dolo con los pies de barro, contra un poder anacrnico como es el del
emperador, el papa ha olvidado e incluso ha favorecido la aparicin de un poder nuevo, el de los
reyes.

Entre las monarquas y los Estados herederos del poder poltico que se construyen entre los
siglos XI y XIV, ni siquiera los ms fuertes pueden considerarse asegurados dinsticamente, ni
definidos desde el punto de vista territorial. Pero el futuro se vislumbra ya en la formacin de
conjuntos territoriales que, a travs de avances y de retrocesos, de constantes metamorfosis, se
encaminan hacia la integracin de las pequeas clulas medievales. Los soberanos fueron los
rapsodas de la cristiandad medieval. Hay tres logros importantes que ocupan el primer plano.
Inglaterra con la dinastia Plantagent para mediados del siglo XII da la imagen de una monarquia
centralizada. La Francia de comienzos del siglo XIV es otro ejemplo de fortalecimento real con la
multiplicacin de consejeros reales o legistas, formados en las universidades e imbuidos de
derecho romano puesto al servicio del soberano y con el cambio de dinastia: la sustitucin de los
Capetos por los Valois. El papado es quien logra el tercer xito de la monarquia centralizadora.
Tal xito debe al poder temporal del papa: asegurando su poder sobre los obispos, canalizando
los recursos financieros de la Iglesia, ponindose a la cabeza de la codificacin del derecho
cannico, el papado se transforma, en el siglo XII y sobre todo en el XIII, em monarqua
supranacional eficaz

Los xitos de la unificacin monrquica son menores en la pennsula Ibrica donde, a pesar
de ciertas uniones pasajeras, los reinos se mantienen separados. Portugal, Navarra, Castilla, que
absorbe Len, Aragn, parecen formaciones duraderas. Pero cada reino realiza en sus fronteras,
cambiantes al unsono con los avances de la Reconquista y las combinaciones dinsticas,
notables progresos en la centralizacin. Las condiciones especiales de la Reconquista y de la
repoblacin de la pennsula Ibrica son las que han permitido al pueblo participar ampliamente en
el gobierno gracias a las asambleas locales especialmente activas.

El fracaso de la centralizacin monrquica es ms ostensible en Italia y en Alemania. En


Italia, el poder temporal de los papas en el centro de la pennsula y la autoridad imperial en el
norte impiden el aglutinamiento territorial. En Alemania, las querellas dinsticas, las guerras entre
los pretendientes a la corona y el inters creciente por una Italia que cada vez es ms rebelde
conducen al fracaso de la centralizacin monrquica.

En Dinamarca, tras varios altibajos, la realeza parece triunfar sobre los feudales a
comienzos del siglo XIV. Em Suecia, la realeza se ha hecho electiva en el siglo XIII, pero es an
dbil. La realeza de Noruega para mediados del XIII controla la aristocracia tanto laica como
eclesistica y se convierte en hereditaria. En Polonia, la monarqua es dbil y acaba convertida en

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un grupo de ducados independientes

A qu fuerzas corresponder tomar el relevo de la feudalidad que, fuerte todava desde el


punto de vista econmico y social, declina ya bajo el punto de vista poltico? Se podra pensar que
tal privilegio corresponde a las ciudades, cuya prosperidade crece constantemente, cuyo brillo
cultural es incomparable y que, al lado de xitos econmicos, artsticos, intelectuales y polticos,
consiguen incluso triunfos militares (como por ejemplo las ciudades de Italia del norte que haban
infligido duro golpe al emperador germano Federico Barbarroja) Y sin embargo, la Europa
moderna no se construir en torno a las ciudades, sino al de los Estados. La base econmica de
las ciudades no bastar ni para asentar un podero poltico de primer orden, ni siquiera para
establecer una fuerza econmica de envergadura. A medida que el gran comercio deja de
apoyarse com preferencia en las mercancas de lujo para hacerlo tambin en matrias pesadas
(cereales en primer lugar), el centro urbano va dejando de ofrecer las dimensiones requeridas. Ya
a finales del siglo XIII, las ciudades no consiguen imponerse si no es encuadrndose em
confederaciones urbanas. Al mismo tiempo que la comienza a imponerse un tipo distinto de
organizacin del espacio: el de los Estados territoriales. El progreso comienza a reclamar la
unificacin de grandes extensiones.

Bibliografa consultada

LE GOFF, Jacques (1982) La civilizacin del occidente medieval,

Editorial Paids Barcelona.Resumen libre

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Texto nro. 12

Instituciones y pensamiento poltico medieval

FAYT, C. (2010) Historia del pensamiento poltico. T 1.


Editorial La Ley. Bs As.

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Texto nro.13

Sobre el concepto de ciudadana: Historia y modelos23

1. Introduccin
Aunque el concepto de ciudadana se relaciona habitualmente con el mbito de la
modernidad, su nacimiento se produjo realmente mucho antes, concretamente hace unos 2.500
aos, en la poca de la Grecia clsica. Poco a poco, tras muchos esfuerzos y vaivenes, la idea de
ciudadana ha ido ampliando su vigencia y afectando cada vez a ms esferas de la realidad.
Tambin ha ido ampliando los derechos vinculados al concepto en s, de manera que, si en un
principio slo se beneficiaba de ellos una pequea lite, ms recientemente el marco se ha
ampliado de manera notable, hasta alcanzar una igualacin considerable. En este sentido
podemos hablar, incluso, de un progreso que se ha ido encaminando, en etapas ya muy cercanas,
hacia una ciudadana universal que trasciende diferencias nacionales, religiosas o culturales.
De sociedades identitarias y excluyentes, hemos pasado, principalmente en el mbito de las
democracias occidentales (slo una tercera parte de los pases son sistemas democrticos), a
sociedades plurales y multiculturales en las que priman identidades sociales mltiples. Tambin,
de un tipo de ciudadana vertical hemos pasado a uno horizontal, en el que las identidades no se
heredan automticamente, sino que se articulan individualmente de un modo reflexivo.
Por qu es tan importante para nuestro mundo la idea de ciudadana? Para entenderlo,
primero sera necesario hacer un poco de antropologa. Como deca Aristteles, el hombre es un
ser social, un individuo que necesariamente debe vivir, de una o de otra manera, en un mbito
comunitario. Por tanto, el eje de la comunidad (democrtica) no puede quedar definido por un
determinado individuo o grupo, sino por el conjunto de relaciones y vnculos interindividuales que
se conforman a un nivel lo ms libre e igualitario posible.
Dejando de lado, por el momento, si priorizamos en esta cuestin el individuo o la
comunidad, lo que es innegable es que lo decisivo de toda esta dinmica es la interdependencia
que se produce entre todos los seres que forman parte del medio social; la red de interrelaciones
es lo que est en la base de la necesidad de la ciudadana, pues el potencial de conflictividad que
esas relaciones suponen hace necesario que se establezcan medios para que las tensiones no
lleguen demasiado lejos. Y, en este sentido, la democracia es el modelo que de manera ms
adecuada plasma estas relaciones, dado que otros modelos ms autoritarios reducen el efecto de
estos vnculos interindividuales a una cadena jerrquica que prioriza a determinados individuos,
separndolos del crculo de las relaciones sociales. El mbito de la ciudadana progresa
inevitablemente en direccin a una mayor igualacin de los individuos, ya sea en cuestiones que
afectan a los derechos como tambin a los deberes.
El ciudadano democrtico ha dejado de depender de algunos individuos determinados para
vincularse a todos los dems en condiciones de igualdad; la ley nos emancipa de poderes
particulares para pasar a participar de una universalidad en el sentido de que se igualan la
relacin derechos/deberes. Siguen existiendo, qu duda cabe, las jerarquas, pero no son de
esencia tirnica y tambin existe una mayor posibilidad para moverse por sus mbitos, pasando
de unas a otras con ms facilidad.

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Resumen del texto original de Juan Antonio Horrach Miralles

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Antes de entrar en un recorrido histrico del concepto de ciudadana, y si pretendemos
entender la raz de su sentido, deberamos tener en cuenta cosas muy bsicas referentes a ella y
a la democracia. Y es que cuando hablamos de ciudadana tambin lo estamos haciendo,
necesariamente, de democracia; una cosa y la otra, aunque no sean exactamente lo mismo,
resultan inseparables. Ambos trminos tienen unas caractersticas activas, dinmicas, potenciales,
en el sentido de que deben ponerse en juego constantemente; mientras que la ciudadana es algo
que a cada momento se est jugando, la democracia tampoco es un estado inmvil y consumado,
sino algo en continua transformacin. A este respecto, en muchas ocasiones parecemos olvidar
que vivir en una democracia no es algo irreversible, es decir, que el hecho de que exista un
rgimen de libertades no implica necesariamente que esa situacin vaya a mantenerse de forma
automtica y sin posibilidad de cambio. La democracia, que precisamente se caracteriza por una
cierta inestabilidad interna, fruto del pluralismo que la caracteriza, por unos conflictos que, por
ejemplo, en una dictadura no se dan (dado que no hay pluralidad alguna. Esta paradoja
demasiadas veces se deja fuera de anlisis crtico), puede desaparecer si la ciudadana no
mantiene una posicin fuerte y activa, consciente de lo que se juega en cada caso.
Es el ciudadano, en el uso de las libertades y obligaciones inherentes a su condicin, el que
permite que la democracia se mantenga y sea, en consecuencia, lo que la teora dice que es.
Todo esto se entiende si recordamos algo muy bsico, como es que la democracia es una
construccin cultural, no algo arraigado en nuestra base gentica, y eso comporta que la
educacin juega un papel decisivo en todo ello. Una educacin tica del ciudadano, el saber de la
ciudadana, como se titula un interesantsimo libro editado recientemente por Aurelio Arteta
(Arteta 2008), sera, por tanto, un elemento a tener en cuenta para el buen desarrollo de un
sistema democrtico. La democracia bsicamente arraiga en dos mbitos: una estructura jurdico-
constitucional, es decir, el determinado rgimen poltico, que acondiciona el medio para el
despliegue de derechos y deberes cvicos; y, tan importante o ms (dependiendo del modelo
ciudadano que se adopte), un mbito ms individualizado, el de la sociedad civil, en el que la
ciudadana se abre al ejercicio directo de sus principios, o sea, un ideal de accin poltica. El
entramado del primer caso es bsico para que pueda existir una democracia, pero el segundo
caso es la plasmacin de eso, la puesta en prctica de lo que se presenta de modo potencial, la
realizacin de un proyecto emancipatorio. Y es que en una democracia, que es una sociedad
eminentemente reflexiva, los ciudadanos estn obligados a decidir constantemente y en cualquier
situacin; cada individuo debe ir construyendo su posicin y su identidad de una manera
personalizada. En efecto, la democracia no es un estado permanente e irreversible, sino un
objetivo, una finalidad que siempre est pendiente de realizacin plena, una taca que, a diferencia
del relato homrico, siempre est en pos de ser alcanzada, nunca aparece completamente.

2. Historia de la ciudadana
2.1. Grecia
Grecia fue un inicio de muchas cosas importantes, por ejemplo de la democracia y tambin
de la filosofa, mbitos que en muchas ocasiones se separan pero que segn determinados
autores estn intrnsecamente vinculados (cf. Castoriadis 1998, 1999). En materia poltica, Grecia
nos ha legado dos modelos que vamos ahora a presentar y analizar: el modelo ateniense y el
modelo espartano.
2.1.1. Modelo ateniense. En el contexto que tiene que ver con las polis griegas podemos
hablar de diferentes modelos. El ms importante de todos, por ser el que ms huella nos ha
dejado, aunque Esparta fuera hegemnica en su momento, es el que corresponde a la ciudad de
Atenas. Las caractersticas bsicas del mismo tienen que ver con un desarrollo de la idea del
demos (pueblo) y de la participacin ciudadana, de la aparicin de una subjetividad reflexionante

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y, en consecuencia, del sujeto poltico. En sus inicios, en Atenas funcionaba un sistema jerrquico
que en s no era autoritario, en el sentido de que los gobernantes no podan hacer aquello que
consideraran conveniente; suceda ms bien al contrario, pues stos estaban obligados a
responder peridicamente ante los ciudadanos.
Progresivamente la actividad directa de los ciudadanos fue a ms; de una posicin de
control se pas a un ejercicio directo del poder. Podramos decir que el espritu de este modelo
consista en desarrollar un proyecto de autonoma segn el cual cada individuo fuera importante
para el funcionamiento de la comunidad, de modo tal que ciudadana y Estado no se
diferenciaban. Facilita las cosas, a la hora de entender la progresin de este modelo, separar su
funcionamiento por pocas, representadas en cada caso por una determinada figura poltica.
En la poca de Soln (siglo VI a.C.) se da lo que acabamos de plantear: una modificacin de
la estructura social y poltica de Atenas que permiti acercar de alguna manera el derecho a los
ciudadanos. En cuanto a forma de gobierno se refiere, se pas de la aristocracia a la timocracia
(rgimen mixto), combinando el tribunal aristocrtico (Arepago) con el popular (Heliea).
Decisivamente se adoptaron una serie de valores, como es el caso de la moderacin (sophrosine),
que es un antdoto contra la desmesura (hybris) y la guerra (polemos).
Las reformas de Clstenes llegaron a finales del siglo VI y consistieron en la implantacin
plena de un rgimen mixto, que aunaba aristocracia y democracia. En contra de la tirana, la
aristocracia se aliaba con el pueblo, al que convenientemente le eran otorgados una serie de
derechos. El pacto permita que se consolidara un rgimen ms abierto y, sobre todo, ms justo,
pues, aunque las clases altas seguan acaparando los puestos ms importantes, las clases bajas
controlaban el funcionamiento de todo el proceso. Mediante el paso de la eunoma (principio
aristocrtico) a la isonoma (igualdad de los ciudadanos respecto a las normas), la condicin de
ciudadana superaba en este caso obstculos privilegiados como podran ser los del linaje o del
grupo tnico. Otra novedad del mandato de Clstenes tiene que ver con la ley del ostracismo (que
funcion durante el siglo V), segn la cual la Asamblea tena cada ao la potestad para desterrar
de la polis a un hombre durante un perodo de diez aos. La ley sola aplicarse a polticos y se
pona en marcha cuando se consideraba que uno se desenvolva ms all de sus atribuciones
permitidas; su finalidad era evitar abusos de poder que pudieran poner en peligro la democracia.
Sin embargo, con esta ley se cometieron tambin no pocos abusos, pues de fondo lata una
pulsin exasperada de igualacin a todos los niveles.
La poca Pericles fue la ms importante para el modelo ateniense. La timocracia
generalmente favorable a la aristocracia, comenzaba a decantarse hacia formas cada vez ms
democrticas. En este sentido, Pericles aplic lo que se ha dado en llamar democracia radical,
que no es otra cosa que una mayor participacin de la ciudadana en la poltica. En la prctica se
anulaba la divisin de poderes, de modo que la Asamblea popular asuma todas las funciones
(legislativas, ejecutivas y judiciales). Pericles llev a la democracia ateniense a su mximo
esplendor, pero su muerte signific un claro declive, al quedar el poder en manos de demagogos
populistas. Su sistema funcionaba por las especiales cualidades demostradas por su lder, pero la
muerte de ste y su sustitucin por hombres menos capaces provoc una decadencia imparable.
Segn Rodrguez Adrados (1988), las claves del gobierno de Pericles fueron varias: por una parte,
un consistente arraigo del principio de igualdad (isonomia), que es la base de la convivencia
ciudadana y que tambin se combina con el prestigio; otra caracterstica importante fue el
equilibrio que se daba entre ley y libertad, y es que, a diferencia de lo que suceda en Esparta, que
privilegiaba la primera en franco detrimento de la segunda, en Atenas se tena una desarrollada
conciencia del valor de la libertad, tratndose de no sacrificarla en aras de imperativos como la ley
y el orden. Tal era la importancia que la libertad tena para los atenienses que se invent la
parresa (libertad de expresin), necesaria para que la Asamblea pudiera funcionar con un mnimo

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de democracia, pues gracias a ella todos sus miembros podan expresarse sin trabas. En Atenas
tambin se combinaba el trabajo privado con la dedicacin a lo pblico (isocracia); hasta ese
momento la dedicacin a la comunidad poltica era algo exclusivo de la aristocracia, pero este
derecho se ampli para que toda la ciudadana pudiera desempear las tareas pblicas. Los
ciudadanos de Atenas controlaban el sistema judicial de los tribunales con jurado, a la que vez
que dirigan el sistema poltico del Consejo, la Asamblea Principal (el comit del Consejo) y la
Asamblea. La exigencia de igualdad hace que los cargos de magistrado ya no se elijan, sino que
son sorteados entre una serie de candidatos previamente seleccionados. La premisa de esta
decisin tena que ver con un intento de limitar el acceso de miembros de la clase aristocrtica al
poder judicial (aunque tambin para evitar casos de sobornos). En la lnea de participacin directa
sealada anteriormente, cada ciudadano tena el privilegio de poder asistir a las reuniones de la
Asamblea, que se consideraba como la base y representacin de la ciudadana democrtica
ateniense. All se trataban asuntos de todo tipo, tanto importantes para el conjunto de la polis
como ms particulares. Por ejemplo, elega a los generales, otorgaba vigencia a las leyes, renda
cuenta con los servidores pblicos, etc. Las clases ms numerosas, la rural y la urbana
trabajadora, eran las ms representadas, y por ello su peso a la hora de votar resultaba decisivo.
La consecuencia de todo este proceso es que Atenas no era gobernada por una casta profesional
de polticos, sino por la ciudadana misma; la poltica se elaboraba en sentido de abajo hacia
arriba. Por otra parte, un problema del sistema tena que ver con la inexperiencia de los
ciudadanos en poltica, que trataba de paliarse con una gran cantidad de trabajo (reuniones,
asambleas, etc), mediante el cual pudiera adquirirse una cierta experiencia prctica. Sin embargo,
y a pesar de ser una democracia como no haba existido ninguna hasta ese momento, no
podemos comparar a la Atenas clsica con las democracias actuales. Entre otros motivos, hay
que resaltar que la condicin de ciudadano no alcanzaba a toda la poblacin, pues se
encontraban excluidos de derechos polticos las mujeres y los metecos (extranjeros), mientras que
los esclavos tambin carecan de derechos civiles.
Aristteles fue el autor que primero formul una tesis completa sobre la idea de ciudadana
(y, en general, es el primer terico de la democracia). Como por todos es sabido, para este
pensador el hombre es un zoon politikon, es decir, un animal cvico o poltico (en muchas
ocasiones se suele utilizar esta ltima traduccin, aunque sera ms adecuada la primera), y eso
quiere decir que slo puede desarrollarse plenamente en el interior de su comunidad social y
poltica. Para Aristteles las dos formas ms importantes de comunidad eran la familia y la ciudad.
La ciudadana supone una cierta comunidad (Aristteles, 2000); vivimos con los dems y eso
todo ciudadano siempre debe tenerlo en cuenta. La convivencia es una necesidad: el que no
sabe vivir en sociedad es una bestia o un dios. Pero para vivir en sociedad necesitamos de la
tica y de la moral, nicas vas para poder conocer y desarrollar la virtud ciudadana. Y es que sin
virtud el hombre es el animal ms impo y ms salvaje, y el peor en su sexualidad y su voracidad.
La justicia, en cambio, es algo social. El objetivo superior de todos los ciudadanos debe ser el
mismo: la seguridad de la polis. Recordemos que en Grecia se llamaba idiotas (idios) a aquellas
personas que se desentendan de lo pblico para preocuparse slo por su inters personal. En
Aristteles el ciudadano se define por participar en la administracin de justicia y en el gobierno,
no por su lugar de residencia. Pero la polis est por encima del ciudadano, pues a ste le otorga el
sentido de su participacin, a la vez que reconoce los derechos y la condicin de ciudadana.
Aristteles seala tambin una cuestin importante: a veces la tica no coincide con la
poltica, y podemos encontrar a ciudadanos que no sean hombres buenos y a la inversa. Pero
slo conjugando tica y poltica puede darse una educacin completa y correcta del ciudadano.
Slo en la politeia pueden llegar a coincidir el buen ciudadano y el hombre bueno. El ciudadano en
sentido pleno tiene que participar de las magistraturas, formar parte de la ejecucin de la poltica;

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por tanto, los nios (o los obreros), por ejemplo, a pesar de ser ciudadanos, lo son de manera
imperfecta.
El mismo Aristteles fue un pensador que se mostr muy crtico con los excesos
demaggicos de la democracia ateniense. Un punto decisivo de su anlisis crtico tiene que ver
con el hecho de que la democracia, que en su funcionamiento formal puede resultar bastante
acertado, cuenta con una falla esencial: la competencia de los individuos que llevan a cabo la
tarea que la fundamenta y caracteriza. Es en esa parte prctica cuando, segn Aristteles, la
democracia falla, pues sta no tiene en cuenta la mediocridad de gran parte de los ciudadanos
que participan en ella. Segn este planteamiento, una ciudadana que est poco preparada
intelectual y moralmente para llevar a cabo su rol no podra conseguir que la democracia sea un
sistema viable ni vlido. La pulsin de igualacin a cualquier precio (que hemos visto
anteriormente con el caso de la institucin del ostracismo) tambin tendra algo que decir en esto,
pues ella implicara que se deje de lado, en determinadas situaciones, el punto de vista del
experto en alguna cuestin concreta para acabar asumiendo la perspectiva de la masa, que no
tiene por qu saber del tema. Sin embargo, no podemos decir, a diferencia del caso de Platn,
que Aristteles est en contra de la democracia; simplemente defenda un modelo democrtico
que aadiera ciertas correcciones.

2.1.2. Modelo espartano. A pesar de ser el que menos importancia ha tenido


posteriormente, el modelo poltico espartano fue predominante en su poca, adems de tener una
gran importancia en las obras de Platn y Aristteles. Algunos autores consideran incluso que el
concepto de ciudadana naci en Esparta antes que en Atenas. Hay que separar, en cualquier
caso, lo que es el concepto en s de las atribuciones que implica en cada caso, pues no fueron las
mismas en Esparta que en Atenas, ni mucho menos. Para empezar, el modelo espartano era una
timocracia, que, como se ha dicho, es un sistema mixto que engloba las clases censitarias y la
aristocracia. Por otra parte, y esto es ms importante todava, Esparta adopt, y sigui siempre,
una poltica de conquistas que convirti a las virtudes militares en lo ms importante para sus
ciudadanos. Aunque menos numerosos que en el caso ateniense, en este modelo tambin
encontramos personajes decisivos para su puesta en marcha. Es el caso de Licurgo (s. VIII a.C.),
que se convirti en el artfice del modelo espartano que conocemos. Entre otras cosas, cambi el
sistema de gobierno de dos reyes por el de Asamblea y Consejo de ancianos, consolidndose un
modelo socioeconmico basado en la opresin, sobre todo de los hilotas, condenados a la
esclavitud. Se crea tambin una lite militar, formada por espartiatas, que ostentaba el estatus
de ciudadano (se los llamaba los homoioi, los iguales), y cuyas obligaciones eran pocas pero
exigentes: tareas de gobierno y defender la polis. Su mantenimiento dependa, dado que no
trabajaban, del sometimiento de los hilotas, pues en Esparta se consideraba que ciudadana y
trabajo manual eran cosas incompatibles. Los espartiatas eran sometidos a un rgimen
seversimo de entrenamiento militar que combinaba lo fsico con lo psicolgico; los castigos ante
cualquier infraccin eran dursimos. De esta manera, las virtudes que la polis promocionaba
siempre tenan que ver con lo militar y la camaradera inherente a la casta guerrera. Por ello se
fomentaban las relaciones grupales a partir de banquetes comunes, entrenamientos colectivos,
etc.; se consideraba virtuoso el valor en el campo de batalla, la lealtad a la polis y la entrega. En
Esparta nada estaba por encima de la aret (virtud) de la disciplina guerrera, quedando la
formacin intelectual en gran parte relegada. Tambin en este modelo, al igual que en Atenas
aunque con elementos diferentes, se consideraba el bien colectivo por encima del inters
individual. Eso significaba una evolucin desde la poca ms antigua de Homero, en la cual los
hroes luchaban por su propia gloria, mientras que en este nuevo contexto de la Grecia clsica se
luchaba por la polis comn. Esparta tena como finalidades defender el orden y la estabilidad

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(eunomia), y todo lo dems se vinculaba a ello. Orden y estabilidad son cosas que todo sistema
poltico pretende y necesita alcanzar, de una o de otra forma, pero en Esparta se viva una
obsesin muy fuerte con respecto a estos objetivos. Aristteles cree que Esparta es un ejemplo
negativo en lo que respecta a la convivencia ciudadana. En su obra recuerda que Esparta lleg a
contar con 1.500 jinetes, 30.000 hoplitas y nicamente unos 900 ciudadanos. El sistema,
evidentemente, acab desmoronndose, vctima de este desnivel entre privilegiados y los que no
lo eran.

2.2. Roma. El modelo representado por Roma, a diferencia del griego (tanto en su vertiente
espartana como en la ateniense), mucho ms concentrado en el tiempo, ha mantenido una
prolongada vigencia (material o terica) durante unos quince siglos. Sea considerada como una
forma de gobierno democrtica o no desde el punto de vista de la actualidad (recordemos que
repblica y democracia no siempre son la misma cosa), lo que no puede discutirse es que ha
permitido mantener un camino que es el que nos ha conducido al momento en el que nos
encontramos. El modelo romano no fue esttico, sino que evolucion en varias y diferentes fases.
En la primera, los Graco (Tiberio y Cayo), creadores del partido popular, llevaron a cabo una
serie de reformas que se basaban en elementos democrticos pero tambin en otros de corte ms
demaggico. Por ejemplo, Cayo ampli la ciudadana a los latinos que vivan en la misma
pennsula itlica o en las colonias. Posteriormente, el general Mario, nombrado cnsul el ao 105
a.C., lleva a cabo una extensin de la ciudadana a todos los miembros del ejrcito, que eran de
procedencias muy diversas. Despus de una sublevacin del ao 90, la condicin de ciudadana
fue ampliada a todos los pueblos itlicos. La poca que significa el trnsito al modelo de
Principado y su consolidacin fue la ms importante de todas. Bsicamente, el modelo romano
implicaba la creacin de distintos grados de ciudadana. Por ejemplo, se permita a los esclavos
que en algn momento pudieran conseguir esta condicin, y tambin podan tener acceso a ella
individuos pertenecientes a las tierras conquistadas por el imperio. El modelo romano se
transmita por va paterna, de modo que cualquier hijo de ciudadano obtena nada ms nacer, de
forma automtica, el estatus de ciudadana. El emperador Augusto orden que se establecieran
controles en este sentido, como fue el caso de un registro escrito, que en la prctica era un
certificado de ciudadana. De esta manera, el ciudadano viva bajo la esfera del derecho romano,
tanto en la vida privada como en la pblica.
La condicin de ciudadana implicaba una serie de derechos y tambin, como es natural, de
obligaciones: bajo la esfera de los deberes se incluan, bsicamente, la realizacin del servicio
militar y el pago de determinados impuestos; en cuanto a los derechos, el que tiene que ver con
pagar menos impuestos que aquellos que no eran ciudadanos era el ms destacable fuera del
mbito estrictamente poltico. Tambin un ciudadano poda realizar diversas cosas: casarse con
cualquiera que perteneciera a una familia a la vez ciudadana; negociar con otros ciudadanos; un
ciudadano de provincia poda exigir ser juzgado en Roma si entraba en conflicto con el
gobernador de la provincia de residencia, etc. En el mbito ms poltico, la ciudadana implicaba
tres tipos de derechos: votar a los miembros de las Asambleas y a los magistrados, poseer un
escao en la Asamblea y poder convertirse en magistrado. Pero no todo se reduca a algo formal,
sino que funcionaba algo ms profundo: detrs de las obligaciones especficas que conllevaba la
ciudadana se encontraba el ideal de virtud cvica (virtus) que era similar al concepto griego de
aret(Heater 2007: 63).
Un elemento especfico del modelo romano es que el poder poltico no estaba ni mucho
menos tan repartido en Roma como en Grecia. En el perodo de la Repblica el poder resida en
el Senado y en los cnsules, mientras que durante el Imperio la figura del emperador era la que
ms atribuciones acaparaba. A pesar de la escasa capacidad poltica con que cont la Asamblea

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popular, el ttulo de ciudadana cont en Roma republicana con bastante prestigio. Los derechos
que confera no eran tantos, en cantidad y tambin en calidad, como los que tenan que ver con
las polis griegas, pero pertenecer a la realidad romana era motivo de orgullo, como puede verse
en la declaracin Civis Romanus sum (soy ciudadano romano); en este caso podramos decir
que la condicin de ciudadana imprima en el individuo unos atributos ms vinculados al
reconocimiento social que una efectividad de ejercicio sociopoltico. Otra diferencia con respecto a
la realidad griega tiene que ver con las dimensiones territoriales de la condicin de ciudadana: en
este caso los lmites de la ciudadana romana se extendieron ms all de la capital imperial, y esa
extensin, como todo el mundo sabe, fue infinitamente superior al de las polis griegas. En el ao
338 a.C., con motivo de sus ya mltiples conquistas, Roma puso en funcionamiento un nuevo tipo
de ciudadana, de segunda clase, una especie de semi ciudadana, que no implicaba los mismos
derechos que los de la de primera clase. Por ejemplo, el derecho al voto no estaba incluido, lo
que, entre otras cosas, impeda que uno pudiera convertirse algn da en magistrado. Tambin,
para evitar conflictos con pueblos vecinos que ambicionaban la ciudadana romana, y como modo
de obtener su lealtad, se aprob la llamada lex Julia (90 a.C.), que otorgaba una ciudadana
recortada a cientos de miles de personas de toda la pennsula itlica; La ciudadana romana era
ahora algo parecido a un estatus nacional, en ningn caso limitado geogrficamente a la ciudad
de Roma (Heater 2007: 69). Julio Csar introdujo la condicin ciudadana tambin en las tierras
galas del norte de lo que ahora es Italia (la llamada Galia Transalpina), pero aplic medidas de
similar estilo en el propio interior de sus fronteras, como es el caso de los mdicos, que obtuvieron
en este mandato el derecho al voto. En la poca del principado, se produjeron tres fases en los
que la ciudadana aument en nmero:
1. Entre el 27 a.C. y el 14 d.C., cuando Augusto otorga la condicin ciudadana a los
soldados que, no siendo ciudadanos, finalizaban su actividad militar. En esta poca aument el
censo electoral.
2. Durante los reinados de Claudio (41- 54) y de Adriano (117-138). El primero otorg la
ciudadana a muchos no itlicos, adems de animar a los galos a formar parte del Senado y a
ocupar cargos pblicos. Sin embargo, en esta poca las diferencias de clase, entre los de clase
superior (honestiores) y los de inferior (humiliores), eran mayores que nunca.
3. La tercera fase es la ms importante. El emperador Caracalla (211-217) promulg la
Constitucin Antoniana (o Decreto Antoniniano) el ao 212, que se convirti en la ley ms
importante y reconocida relacionada con la ciudadana romana. Mediante este edicto la condicin
de ciudadana ampliaba los lmites geogrficos y alcanzaba a la totalidad de los habitantes libres
del Imperio. Se consegua as integrar el ius gentium (derecho internacional) dentro del ius civile
(derecho civil). La ciudadana alcanzaba su mximo nivel de igualdad y amplitud, lo que determin
una cierta prdida de valor simblico (anteriormente sealado en el caso de la proclamacin del
Civis Romanum Sum), pues, al estar al alcance de cualquiera, la ciudadana ya no permita
defender planteamientos elitistas de ningn tipo por parte de quienes la hubieran obtenido.
Tambin se reconoca de alguna manera la doble ciudadana (romana y cosmopolita) que
defendan los estoicos, pues el concepto de ciudadana se adaptaba a un espacio poltico en
cierta forma mundial (para los romanos el Imperio alcanzaba las dimensiones del mundo
conocido).

2.3. El cosmopolitismo estoico. En los ltimos tiempos ha cobrado cierta relevancia, en la


cuestin de la ciudadana, el estoicismo griego y romano (desarrollado en tres etapas distintas,
que podemos situar en el 300 a.C., en el 100 a.C. y en el 100 d.C.). Su propuesta cosmopolita
slo desde hace relativamente poco se est considerando y estudiando seriamente como la base
terica de una propuesta sobre la ciudadana adaptable a nuestra contemporaneidad. En

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ocasiones se ha citado a Digenes el Cnico como uno de los impulsores del estoicismo poltico,
sobre todo por su mxima soy cosmopolita, aunque en ella haba ms de crtica a los localismos
que de defensa de un modelo positivo. Tal vez sea Zenn de Citio (que vivi, aproximadamente,
cerca del 300 a.C.) el principal impulsor de un proyecto de ciudadana cosmopolita que englobaba
tica y poltica, y cuya idea iba ms all de los lmites legales que funcionaban en la poltica de
ese momento. La fraternidad universal, en el modelo estoico, deba estar por encima de
diferencias concretas; el motivo: todos los seres vivos participan por igual del alma del mundo y
de una misma razn (koinos logos). Por ello, la humanidad vendra a ser un mismo cuerpo, de
forma que el destino de cada hombre se encontrara unido inextricablemente al del resto. Las
diferencias humanas, de tipo cultural o racial, bajo esta ptica, son relativizadas y trascendidas por
un orden csmico que lo unifica todo. Lo que une se pone por encima de las diferencias, y se
juzgan stas como rasgos artificiales adheridos a lo que es esencial. Esta consideracin con el
todo hace que la tica estoica sea particularmente respetuosa y no excluyente; tambin tiene su
directa conexin con la poltica, pues, al ser considerados los hombres como iguales, se permite
que todos tengan los mismos derechos. En consecuencia, conceptos como el de patria son
relativizados por el estoicismo; la nica patria verdadera sera aquella que no implica fronteras, la
que no separa en sentido conflictivo. La especie humana es la referencia primera, significa el
punto de partida para toda argumentacin, ya sea poltica o moral. Estos principios, muy originales
en su momento, constituyeron una autntica revolucin moral, jurdica y poltica.
La elaboracin moderna que se ha hecho del estoicismo ha provocado el desarrollo de una
idea de ciudadana mundial que pone en cierta manera en cuestin el poder del Estado. El
monopolio del bien, el eje de toda decisin poltica, ya no lo poseen los Estados, de modo que el
marco de legitimidad se ampla a niveles mundiales. Se rompe as, en cierta forma, con la premisa
aristotlica que consideraba que el hombre nicamente puede pretender alcanzar la aret dentro
de los lmites de la polis. El Estado es importante, y tambin lo es la propia individualidad, por
ejemplo, pero para el estoicismo lo prioritario es la humanidad en sentido general. La meta
buscada por el estoicismo, en lo que respecta a su versin romana, es la de la res publica
universalis (comunidad universal de derechos, cf. Rubio Carracedo 2007), que sera la nica que
permitira una completa realizacin del ser humano. La idea estoica de ciudadana englobara la
ley natural y el derecho civil en su proyecto de ciudadana universal (kosmopolites). De hecho, en
este modelo se da una doble ciudadana, la de la comunidad cercana y la comunidad universal, y
eso no tendra porqu generar problemas de pertenencia o fidelidad; todo forma parte del crculo,
y, por ejemplo, a nivel local se da una comunidad poltica, que es trascendida por una comunidad
moral general; la pretensin es que la comunidad global de corte moral alcance un desarrollo
pleno en el marco poltico. Se trata de la tesis llamada de los crculos concntricos (atribuida a
Cicern): el primero rodeara la identidad del yo; el segundo al entorno familiar; el tercero a la
comunidad local; despus vendran las comunidades regional, poltica, continental y, al final, la
mundial, que sera la culminacin del proceso.
Uno de los autores ms relevantes para el estoicismo fue nada menos que el emperador
romano Marco Aurelio, cuyas mximas se reunieron en su obra Meditaciones. Escribe: mi ciudad
y mi patria; como Antonio que soy, Roma; como hombre que soy, el mundo (Heater 2007). Otro
autor conocido, Plutarco, afirmaba que deberamos considerar a todos los hombres
conciudadanos de una misma comunidad

2.4. Transicin hacia la modernidad. Hasta pocas bastante recientes no encontramos en


absoluto que el tema de la ciudadana haya tenido una importancia tan decisiva. Tras Grecia y
Roma, mbitos en los que la ciudadana estructuraba fuertemente de una o de otra manera la vida
cotidiana, en el mundo medieval prcticamente desaparece. La cada del Imperio Romano acab

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en la prctica con la ciudadana, pues la autocracia bizantina no le dio margen de maniobra;
tambin, los pueblos brbaros que conquistaron Europa se romanizaron progresivamente y
adoptaron la fe cristiana. Al abandono de la ciudadana corresponde el olvido de la idea de
democracia, que, tras el experimento griego, es sustituida por otros modelos polticos menos
igualitarios. A pesar de ello, la idea esencial de ciudadana nunca pudo ser erradicada y
permaneci hasta que, ya en pocas ms recientes, fue redimensionada y puesta de nuevo en
funcionamiento terico y prctico. Otra dificultad importante para la cuestin estribaba en que el
concepto de Estado, que era una invencin tambin grecorromana, haba desaparecido como tal.

2.4.1. Cristianismo y ciudadana. La estructura jerrquica adoptada por la Iglesia catlica


no predispona a que la ciudadana pudiera arraigar con cierta fuerza. La cada del Imperio
provoc que los obispos asumieran no slo el poder espiritual sino tambin el poltico en cada
dicesis. El cristianismo adopt una posicin poco mundana, en el sentido de que se despreciaba
e infravaloraba la vida en el mundo material (como dice una famosa cita evanglica, mi reino no
es de este mundo, Juan 18, 36); la vida no es una finalidad en s misma y, aunque tampoco se
rechace el vivir en comunidad, no se valoran fuertemente algunos de sus aspectos ms
inmanentes. El cristianismo advierte de la inevitable corrupcin que caracteriza al mundo
temporal; el mundo verdadero, en este sentido, no puede ser el real, donde los hombres viven
unos al lado de otros. Por tanto, ste, en cualquier caso, es un trnsito hacia el mundo espiritual,
el nico verdadero, el reino de los cielos (Mateo 11,11). Mientras que, como ya hemos dicho, en
el mundo griego la virtud se daba en el mbito de la polis, de la vida en comn, en el cristianismo,
aunque hay una fuerte vida comunitaria, no se trata en este caso de una comunidad poltica, sino
religiosa, con todo lo que ello conlleva. La idea de justicia, por ejemplo, conecta en este caso con
la dimensin divina, lo que no permite que prospere un sentido de lo justo que pretenda anclarse
en una dimensin puramente humana, como es la que tiene que ver con la poltica.
San Agustn (s. IV-V) fue el autor que, dentro del cristianismo, dio un mayor peso a esta
concepcin, que ya parta de los orgenes de esta religin. La finalidad del hombre no consiste,
segn Agustn, en atenerse a los deberes ciudadanos, sino en rezar; el hombre debe relativizar el
vnculo que lo une a los dems hombres (pues de ello slo sacara maldad) y tratar, por el
contrario, de vincularse ms con Dios. Sin embargo, Santo Toms (ya en el siglo XIII) no es tan
duro como Agustn al referirse a la realidad terrena, pues cree que sta es, en cierta manera, la
expresin de la voluntad divina; por tanto, no puede ser tan nociva y, en consecuencia, debera
ser atendida de forma seria. En este cambio de actitud dentro del cristianismo fue decisiva la
recuperacin, por va rabe y juda, de la figura de Aristteles, olvidada durante muchos siglos en
Europa.

2.4.2. Las ciudades-estado italianas. A finales de la Edad Media, en el norte de Italia se


organizaron una serie de ciudades-estado independientes, desvinculadas de los Estados
pontificios y de los modelos caciquiles reinantes, que llegaron a adoptar regmenes republicanos.
Nacieron de esta manera las repblicas de Florencia, Venecia, Pisa, Gnova, Miln, Bolonia,
Siena, etc., que contaban con autoridad propia tanto poltica como judicial, y que tambin
prosperaron a varios niveles durante siglos; florecieron las artes, las letras, el comercio, etc.
Prueba de su importancia es que, poco despus, surgi en sus dominios nada menos que el
Renacimiento. En cada caso se seguan criterios diferentes para conceder el estatus de
ciudadana, pero una condicin se repeta en la mayora: la de poseer alguna propiedad en la
ciudad correspondiente. Esto permita que cualquier persona no nacida en la ciudad poda
convertirse en ciudadano adquiriendo alguna propiedad. El modelo poltico era, ms o menos, de
democracia directa, pues los ciudadanos tenan la posibilidad de elegir a los miembros de las

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asambleas y de los consejos que estructuraban el Estado. Otro caso de zonas organizadas como
ciudades-estado lo encontramos en Suiza, en los llamados cantones helvticos, confederados
desde el ao 1291, destacando las repblicas de Ginebra y de Berna, aunque su importancia fue
inferior a las ciudades del caso italiano.

HORRACH MIRALLES, Juan (2009) artculo basado en el texto Tema 46: La base tica de la ciudadana, Julio
Ostal (dir.), Temario de Oposiciones para Secundaria. Rama de Filosofa, Centro de Estudios Acadmicos S.A.
/Universidad de Salamanca (aval cientfico), Madrid, 2009, isbn 978-84-936163-3-5.

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LECTURA, ANLISIS, ESTUDIO Y
TRABAJO

Parte 2

HISTORIA DE LAS INSTITUCIONES Y EL PENSAMIENTO POLTICO

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En esta segunda parte, se procura diversificar los discursos y estilos narrativos, as como
ampliar las miradas desde diferentes posturas historiogrfica en el tratamiento de los temas. Por ello no
todos los textos estn resumidos e incluidos en esta versin on line. Los faltantes estn en versin papel
en la fotocopiadora de la universidad donde los pueden solicitar

Texto nro. 16

El Absolutismo teocrtico: Bousset

El obispo Jacques Boussuet (1627 1704) es una de las figuras ms importantes del
reinado de Luis XlV de Francia. Apoyando a su rey en una polmica con el Papa Inocencio Xl,
escribi la Declaracin de los cuatro artculos (1682) en la cual rechaza toda injerencia papal en
asuntos temporales; niega incluso las facultades papales para privar a una autoridad laica de la
obediencia de sus sbditos. Afirma, finalmente que aunque el Papa domine las cuestiones de fe y
sus decretos abarquen a todas las iglesias, su juicio no es irreformable hasta despus de tener el
consentimiento de un Concilio general. Con esta postura Bousset favoreca el absolutismo real.
Para Boussuet la Monarqua es la forma de gobierno ms comn, antigua y natural, pero no
por esta afirmacin deja de reconocer que cada forma de gobierno tiene sus inconvenientes. Por
ello se muestra a favor del orden y la unidad y sobre todo ensalza el tema de la obediencia,
basada en el argumento de la utilidad y fundamento de la autoridad; se muestra contrario a los
cambios bruscos de instituciones. Afirma que Dios protege a todos los gobiernos legtimos por
igual y por lo tanto quien pretenda derribarlos, es enemigo de esos gobiernos y de Dios al mismo
tiempo.
Para l, la Monarqua es sagrada y es absoluta. Frente al rey, aunque sea un gobernante
injusto o pagano, los sbditos deben obedecer, salvo si ordenara algo contra Dios mismo. As,
reconoce a la autoridad real cuatro caracteres: es sagrada, puesto que los reyes son
lugartenientes de Dios en la Tierra; es absoluta, es paternal y est sometida a la razn (el Prncipe
acta por razn y no por pasin).
Reconoce a la realeza deberes para con la religin y la justicia. A pesar de su absolutismo,
Bousset no auspicia el ejercicio de un gobierno arbitrario. El Prncipe debe sujetarse a los
mandatos de la justicia, la equidad y el derecho natural, aunque esta sumisin a tales
ordenamientos no supone que quede sujeto a ninguna potestad humana. El Prncipe se puede
corregir a si mismo cuando conoce que ha obrado mal, pero contra su autoridad no puede haber
otro remedio que su autoridad afirmaba.
Su justificacin del Absolutismo se basa en la necesaria sumisin al poder, respeto por la
tradicin y abandono a la Providencia. Bousset describe un rey absoluto pero embebido del
espritu cristiano de justicia y rectitud.

Bibliografa consultada
Touchard Historia de las ideas polticas
Rodrguez Varela, Historia de las Ideas polticas Edic. AZ Bs. As. 1995

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Texto nro. 24. La etapa revolucionaria liberal de la segunda mitad s. XVIII

Elisa de los ngeles Villoria

El espritu ilustrado decant para la segunda mitad del iglo XVIII en un serie de cambios
institucinales que enfrentaron las extralimitaciones de la Monarqua absoluta.

a) El Liberalismo
El vocablo Liberalismo paso a identificar a la corriente poltica y jurdica que afirma la
existencia de derechos personales, cuya vigencia se funda en normas suprapositivas, que los
gobernantes estn obligados a respetar. Constituye, en primer lugar, una reaccin contra el
Absolutismo; en segundo lugar, un retomar la corriente que se funda en Aristteles, Cicern, San
Agustn, Santo Toms de Aquino: una afirmacin de la libertad frente a cualquier despotismo.
Pero este vocablo, no es un trmino unvoco, es decir que se aplica con diferentes
significados puesto que existen diferentes aplicaciones de esta doctrina.
El Liberalismo comenz siendo una doctrina econmica que pas a ser una escuela poltica
y luego a una expresin filosfica con implicaciones en lo religioso.
En cuanto al liberalismo econmico sostiene la limitacin del poder de los gobernantes, y
frente a ese poder contrapone la libertad y el derecho de iniciativa en el campo de la produccin,
por parte de los individuos. Afirma la libertad de la propiedad como medio de garanta de la
libertad poltica. Es entendido adems como sinnimo de competencia.
En cuanto al liberalismo poltico, favorece el juego de las libertades en la comunidad poltica
y limita el poder de los gobernantes dando prioridad a los derechos y libertades polticas.
El liberalismo filosfico se manifest en las corrientes de opinin surgidas de la revolucin
francesa como exaltacin extrema de la libertad, a expensas de toda trascendencia religiosa, de
toda revelacin.
El liberalismo implic, pues, toda una concepcin de pensamiento y de vida. La sociedad
occidental le debe, entre otras cosas, el origen de la democracia.
Resumiendo sus caractersticas, podramos decir que sus rasgos principales son:
1) concepcin individualista del estado, entendida como la suma de los intereses de los
individuos
2) concepcin mecanicista de la sociedad poltica concebida como una realidad de
existencia contingente y origen contractual
3) la legitimidad del estado sobre la base de los derechos naturales del individuo
4) elevacin de tales derechos naturales a categora jurdica por medio de una ley
suprema, la constitucin escrita
5) divisin del poder del estado en tres
6) actividad estatal reducida al mnimo necesario
7) eliminacin de la intervencin del estado en lo econmico
8) el derecho a gobernar le corresponde al pueblo, manifestado en el sufragio limitado

b) Racionalismo e Historicismo.
Los siglos XVlll y XlX estuvieron imbuidos de dos caractersticas bien distinguidas:
a) marcado racionalismo, vocablo con el que se alude a una concepcin del mundo y del
hombre basado en la confianza absoluta en la razn humana y en sus capacidades.

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El Iluminismo del XVlll llevo frecuentemente al racionalismo a manifestaciones extremadas:
se aparto de la sntesis de razn y fe forjada por el pensamiento cristiano; impulso una confianza
ingenua en el progreso, propia de los autores de la Ilustracin, no advirti que el progreso
cientfico y tcnico es insuficiente si no se complementan con el progreso moral y espiritual.
El racionalismo condujo a desconocer o menospreciar la dimensin sobrenatural de la vida
humana, llevando a un mecanicismo, desarrollando una mentalidad proclive a crear un abismo
entre Dios y el mundo. Adems, el racionalismo empirista, al circunscribir la capacidad
cognoscitiva del hombre a lo que percibe por medio de sus sentidos, rechazando la dimensin
sobrenatural, ha conducido a expresiones de materialismo y ateismo.
El racionalismo desnaturaliza el jusnaturalismo cristiano, hacindole prescindir de Dios como
principio y fundamento de todo orden normativo. Impulso la codificacin no con espritu practico,
sino con la pretensin de que se redactaran ordenamientos racionales perfectos, validos para toda
poca, dejando de lado los condicionantes histricos y sicolgicos.

b) desarrollo del Historicismo. El Historicismo constituye una reaccin contra el racionalismo.


Juan Bautista Vico figura como uno de sus precursores as como Gustavo Hugo, quien sostena
que el derecho se ha formado en todos los pueblos fuera de la autoridad legislativa, tal como en
Roma a travs del derecho pretoriano y la costumbre; que el derecho ha surgido de las
necesidades y de los usos de los pueblos, por lo que viene a ser un producto de la Historia.
Carlos de Savigny, dentro de esta corriente, sostena que el derecho deriva del espritu del
pueblo y se expresa a travs de las costumbres.
El Historicismo sirvi de base a diversas corrientes del romanticismo y del idealismo alemn
y en sus posiciones extremas condujo al inmanentismo, a la negacin de la trascendente, a un
existencialismo sin esencias.

c) El Constitucionalismo.

El Constitucionalismo es un movimiento jurdico y poltico que se expande a partir de la


Constitucin de Filadelfia de 1787 durante la revolucin independentista de las colonias inglesas
en Norteamrica y tiende al reconocimiento de los derechos inherentes a la persona humana no
solo en el Estado sino tambin frente al Estado.
Surge para salvaguardar la libertad civil y establecer lmites que el Estado no debe vulnerar.
Los derechos del hombre que proclama el Constitucionalismo se asientan en una visin
humanista que reivindica la dignidad inherente a toda persona humana y en una perspectiva
jusnaturalista que otorga slido sustento a la incorporacin de aquellos a los ordenamientos
positivos. Para el Iusnaturalismo hay una verdad sustancial: la declaracin de los derechos no es
un acto gracioso de otorgamiento; no crea esos derechos sino que simplemente los comprueba y
los reconoce, positivizandolos. Pero al receptarlos en el derecho positivo escrito, no les hace
perder su carcter de naturales y primarios porque su fuente de origen esta mas all de la
constitucin o la ley que los formulan: esta en el derecho natural o en el ideal de justicia.
El Constitucionalismo occidental muestra dos vertientes fundamentales. Una inspirada por el
pensamiento de Montesquieu y la constitucin americana de 1787, tiende al presidencialismo, al
federalismo y a la forma republicana de gobierno. La otra, impregnada del pensamiento de
Rousseau, enaltece a la voluntad general como fundamento de toda ley y otorga primaca al
rgano legislativo; se orienta al centralismo y al unitarismo.

El Liberalismo poltico. Representantes

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Juan Locke (1632 1704) es considerado el padre del Liberalismo. Sus principales obras
fueron Ensayo sobre el gobierno civil yEnsayo sobre el entendimiento humano.
En Ensayo sobre el gobierno civil encontramos los orgenes doctrinarios del Liberalismo
moderno y del Constitucionalismo
Para Locke el fin de la Poltica es la bsqueda de una felicidad que reside en la paz, la
armona y la seguridad. Asegura que el hombre es un ser razonable y la libertad es inseparable de
la felicidad. As, no hay felicidad sin garantas polticas y no hay poltica que no deba tender a una
felicidad razonable.
Concibe al estado de naturaleza como un estado pacfico, no feroz como asegura Hobbes
en el Leviathan. Describe a ese estado natural como un estado de libertad aunque no de licencia,
puesto que rige en l la ley natural, ley que obliga a todos, y que coincide con la razn, enseando
que todos los hombres, siendo iguales e independientes, no deben daar la vida, la libertad o las
propiedades de los otros. Adems, siendo iguales, se entiende que no existe una subordinacin
hacia nadie pero al mismo tiempo, al no existir autoridades constituidas, cualquiera tiene el
derecho de castigar a los transgresores de esa ley. Lo considera un estado de hecho. En ese
estado de naturaleza los hombres son poseedores de derechos individuales, que derivan de la
misma ley natural.
Entre los derechos que existen en el estado de naturaleza, est el derecho a la propiedad
privada, puesto que el hombre con su ingenio es el que da origen a todo lo que tiene valor. La
propiedad es natural y bienhechora, confiere felicidad.
Pero seala Locke que el estado de naturaleza es inseguro para el disfrute de los derechos
porque hay muchos hombres que no observan los mandatos de equidad y justicia. Esta situacin
torna inseguro el disfrute de los bienes que cada cual posee en el estado de naturaleza. Para
garantizar la propiedad, los hombres salen, voluntariamente, del estado de naturaleza y
constituyen una sociedad civil, cuyo fin principal es la conservacin de la propiedad. El gobierno
no tiene ms fin que la conservacin de la propiedad. Dentro del nombre genrico de propiedad
Locke incluye elementos como vida, libertad, posesiones. Para Locke los trminos sociedad civil y
gobierno son casi sinnimos. La funcin del gobierno consiste sobre todo en administrar y legislar
antes que gobernar. Locke acenta la funcin del estado de preservar el bien pblico, el bien
comn, mostrando que ello no est separado de la defensa de los derechos individuales.
Al hablar del trnsito hacia la vida comunitaria, Locke reafirma la sociabilidad del hombre
como elemento que acompaa a la voluntad de acordar un nuevo estado por necesidades
precisas.
Aunque no explcitamente, Locke afirma la existencia de dos contratos o dos etapas de
consenso para constituir la sociedad civil: la primera, para constituir la comunidad; la segunda,
para establecer cmo ejercer el poder estatal. Afirma que slo existe sociedad poltica donde cada
uno de los miembros a renunciado a su poder natural para entregarlo a la nueva comunidad
Leyes, jueces y una polica es lo que les faltaba a los hombres en el estado de naturaleza y
lo que les proporciona el gobierno civil. Los gobernantes son administradores al servicio de la
comunidad; su misin consiste en asegurar el bienestar y la prosperidad.
En Ensayo del gobierno civil disea Locke una embrionaria idea de la separacin de
poderes, asociada a un mecanismo adecuado para defender mejor los derechos individuales:
cuando lo hombres renuncian a sus prerrogativas del estado de naturaleza para someterse a las
reglas de la comunidad que se ejercern por medio de un grupo de miembros autorizados a ello.
All se perfilan los poderes.
El poder supremo es el Legislativo pues lo esencial es hacer leyes y stas no pueden
ocasionar perjuicio a los propietarios. El poder Ejecutivo debe atender a proveer al bien pblico.
Ejecutivo y Legislativo no deben estar reunidos en las mismas manos; el Legislativo se encuentra

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limitado por los derechos naturales: el poder poltico debe ser justo, por lo que considera que el
problema del poder se reduce a un problema moral. Como iusnaturalista que es, Locke defiende la
supremaca de la ley natural; las leyes son justas en la medida que se fundan en la ley de la
naturaleza. No llega a perfilar un poder Judicial como poder independiente, sino que atribuye al
poder Legislativo la misin de establecer jueces rectos
Si el poder perjudica a los derechos naturales, especialmente a la libertad y a la propiedad,
Locke reconoce a los gobernados el derecho a sublevarse. Este derecho de resistencia no tiende
a realizar las aspiraciones populares sino a defender o a restaurar el orden establecido; es un
medio para hacer reflexionar al Prncipe y hacerle respetar la legalidad, es un llamamiento a la
prudencia y al compromiso. Si bien ser el terico de la Revolucin Inglesa, no es un
revolucionario; su principal preocupacin es el orden y la seguridad.
El pensamiento de Locke es profundamente laico, separa lo temporal de lo espiritual aunque
se muestra partidario de la tolerancia religiosa.

Montesquieu y el Liberalismo aristocrtico


Carlos de Secondant, barn de Montesquieu (1689 1755) es el terico de la separacin de
poderes.
Veinte aos de viajes y estudios dieron como fruto su obra El espritu de las leyes
considerado el tratado de derecho poltico ms importante del siglo XVlll.
Afirma categricamente la sociabilidad del hombre inscribindose en la lnea de
pensamiento de Aristteles. Hace una imprecisa referencia al estado de naturales, no se detiene
en l tanto como Locke, pero incluso reconoce que el deseo de vivir juntos es una ley natural.
Reconoce tres especies de gobierno, clasificacin basada en dos elementos: su naturaleza (
lo que lo hace ser) y sus principios (los que lo hacen actuar).
1) El gobierno republicano, donde el pueblo o parte de l tienen el poder soberano. La
Repblica democrtica debe su naturaleza al conjunto del pueblo reunido que ejerce el poder
soberano. Su principio es la virtud cvica, es decir la facultad de cada ciudadano de dar prioridad
al inters general sobre el individual. La Repblica aristocrtica tiene su naturaleza en un
reducido grupo al que pertenece el poder soberano. Su principio se basa en la moderacin del uso
de la desigualdad.
2) El gobierno monrquico es el gobierno de uno pero que no se confunde con el
despotismo ya que el monarca gobierna segn las leyes fundamentales que se ejercen gracias a
poderes intermedios. Su principio es el honor concedido a algunos.
3) El gobierno desptico, es el condenado formalmente por Montesquieu, tiene en su
naturaleza ser el gobierno de uno solo que gobierna segn su capricho, sin leyes ni reglas. Su
principio es el temor.

Pero las formas que tome el gobierno no son el tema central de atencin de Montesquieu. El
punto central de su pensamiento es la teora de los contrapesos (es preciso que el poder detenga
al poder). La separacin de poderes, los cuerpos intermedios, la descentralizacin y la moral son
para l contrapesos que impiden que el poder caiga en el despotismo.
Afirma que el ejecutivo, el legislativo y el judicial no deben encontrarse en las mismas
manos, pero no por ello preconiza una rigurosa separacin entre los tres poderes; afirma en
cambio la armona necesaria entre ellos, una atribucin conjunta e indivisa del poder en tres
rganos, la co-soberana de tres fuerzas polticas y de tres fuerzas sociales (rey, pueblo y
aristocracia). Por ello la teora de Montesquieu no es de separacin de poderes sino de equilibrio
de poderes.

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En cuanto a las leyes, afirmaba, no constituyen decisiones personales o colectivas, aun
cuando se las impute a una voluntad general. Para Montesquieu, todo ordenamiento era la
expresin de un orden natural objetivo. La ley, en el pensamiento de Montesquieu es concebida
como exteriorizacin de la inteligencia creadora y conservadora de Dios. Sobre esta base
distingue entre ley humana positiva y ley natural, siendo esta la expresin de principios de justicia
que aquella debe observar
Sintetizando, podemos decir que Montesquieu fue un profeta de los nuevos tiempos:
defendi la libertad de conciencia, crey en suerte de solidaridad universal, no fue sectario,
predic la tolerancia civil y de convivencia
Su mayor gloria est en ser uno de los pilares del Constitucionalismo, que se manifestar
primeramente en la Constitucin de Filadelfia de 1787. Principios fundamentales tales como el
gobierno de la ley, la inviolabilidad de los mbitos de reserva, el sentido servicial de la libertad
poltica frente a la libertad civil, la separacin de poderes para evitar el despotismo y todo exceso
de poder, el carcter temporal de las medidas de emergencia, entre otros, son temas del
constitucionalismo que tienen como defensor y propulsor a Montesquieu.

Rousseau y el pensamiento poltico democrtico


En el siglo XVl el pensamiento poltico se divide en dos corrientes: una orientada hacia la
afirmacin de la persona humana, su dignidad y sus derechos inalienables, corriente donde se
inscriben los autores de la Escuela Espaola como Vitoria, Surez, Mariana y mas tarde autores
como Locke y Montesquieu. La otra corriente doctrinaria sustenta ideas absolutistas y en ella se
inscriben, desde los reformadores protestantes, pasando por Maquiavelo y llegando a autores
como Bodn y Hobbes.
Juan Rousseau es un pensador difcil de ubicar para los estudiosos de la Ciencia Poltica. A
veces se lo ubica en la lnea liberal, otras, en la absolutista. Lo cierto es que, desde su adhesin a
la libertad, mantiene una concepcin que oscila entre el ultra individualismo, como en Discursos
y el colectivismo de El contrato social.
Lo que s est claro, es que sus escritos constituyen una rebelin del sentimiento contra la
razn, dentro de un tiempo signado por el culto a la razn. Por ello a veces se lo menciona como
precursor del Romanticismo, entendido este como desenfreno de la sensibilidad y derrota de la
razn.

Juan Jacobo Rousseau (1712 1778) originario de Ginebra, paso su vida entre Francia e
Italia, escribiendo alternativamente sobre msica, pedagoga y poltica.
En sus obras relacionadas con las ideas polticas, podemos identificar ciertos conceptos
bsicos. Por ejemplo, respecto al estado de naturaleza, en Discurso sobre las desigualdades es
descripto como el estado originario del hombre y adems el estado para el cual fue creado. En el,
el hombre vive una situacin de salvajismo, privado de toda clase de luces, es mas sensible que
racional, no necesita de sus semejantes. Pero en este estado de salvajismo, lo reconoce al
hombre como bueno y libre, pues desconoce todo tipo de ley o autoridad que lo someta. Tambin
son iguales. Justamente, para Rousseau, el paso del estado de naturaleza a etapas de vida
organizada, implica para el hombre libre e igual, la perdida de la libertad ilimitada y de la
autonoma que disfrutaba.
La vida social, el derecho de propiedad, el progreso de las ciencias y artes, lejos de
constituir factores de perfeccionamiento humano, han conducido, segn Rousseau, a un
despotismo. Sin embargo, entiende que la salida del estado de naturaleza, es irreversible. Por
ello su preocupacin ser hallar la formula para recuperar las ventajas del estado de naturaleza,
quizs una forma de asociacin que defienda y proteja con toda la fuerza comn a la persona y

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bienes de ada asociado, en donde unindose cada uno a todos, no se obedezca mas que a si
mismo y pueda permanecer libre como antes.
EL Contrato social no habla de un contrato entre individuos ni entre individuo y el
soberano. Se refiere a un pacto social por el cual cada uno se une a todos; se formaliza el
contrato con la comunidad, cada asociado se une a todos y no se une a nadie en particular; de
esta forma no obedece ms que a s mismo y permanece tan libre como antes. Nada ata al
soberano, pero no puede tener intereses contrarios a los particulares que lo componen. Por
consiguiente el soberano es esa voluntad general que es la voluntad de la comunidad. Existe una
diferencia de naturaleza: es la voluntad de la comunidad, no de los integrantes de la misma.
El soberano, que es la voluntad general, tiene cuatro caracteres:
a) es inalienable, pues no se delega (condena al gobierno representativo);
b) es indivisible (rechaza la separacin de poder y los cuerpos intermedios);
c) es infalible y es absoluta.
El contrato social garantiza la igualdad (todos los asociados tienen iguales derechos en la
comunidad) y la libertad (el individuo es libre en y por la ciudad; la libertades la obediencia a las
leyes).
Locke asocia libertad con propiedad en cambio Rousseau la asocia a igualdad. Por el
contrato, el hombre no se reserva nada del mbito temporal ni del espiritual, de esta manera ya
nadie tiene nada que reclamar. Pero de esta manera esta creando un Estado absoluto,
continuador del Leviathan, segn autores como Rodrguez Varela. Afirma Rousseau as como la
naturaleza da a cada hombre un poder absoluto sobre sus miembros, el pacto social lo da la
cuerpo poltico sobre todos los suyos, y es este poder el que, dirigido por la voluntad general, lleva
el nombre de soberana.
En cuanto a las formas de gobierno, Rousseau distingue entre el soberano (pueblo que
establece leyes colectivamente) y el gobierno (hombres particulares que las ejecutan). La funcin
del soberano consiste en hacer leyes de objetivo general; el gobierno ser el agente de su
ejecucin. Los gobernantes son pues depositarios del poder pero no tienen de por s ningn papel.
Reconoce tres formas de gobierno: la monarqua, a la que critica; la aristocracia y la
democracia. Pero para Rousseau la democracia es la confusin del poder ejecutivo con el
legislativo, tipo de gobierno al que considera irrealizable y peligrosa.
No recomienda forma de gobierno alguna, asegurando que la eleccin de una forma de
gobierno depende de las situaciones locales y que en definitiva la forma del gobierno es
secundaria pues todos tienen la tendencia a traicionar a la soberana. Lo esencial sera dedicarse
a formar ciudadanos en civismo.

La democracia participativa de Rousseau.


Sostiene Rousseau que la voluntad general se manifiesta por la voz de la mayora. El
cuerpo del pueblo es el soberano que determinar la voluntad general y est formado por los
particulares que lo integran. La consecuencia que de esto se desprende es una concepcin
atomstica.
Lo que elige la mayora es realmente la voluntad general, mientras que lo sostenido por la
minora es una idea falsa de la voluntad general. Cuando la mayora se ha pronunciado, la minora
debe inclinarse y aceptar que la verdad se encuentra en la voluntad determinada por aquella.
La voluntad general no podra confundirse con la voluntad de todos. Segn Rousseau la
voluntad general es un realidad lo que los escolsticos llamaban bien comn y lo que luego Sorel
llamar mito de la voluntad general.

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La voluntad general es un instinto que Rousseau atribuye al ser moral y colectivo que
constituye el cuerpo poltico y en el cual supone el mismo grado de infalibilidad que tiene el
instinto del ser natural.
No obstante, hay en la manifestacin de la voluntad general una sola condicin absoluta: es
necesario que el cuerpo poltico la descubra por s mismo. Slo al ser directamente consultado
puede hacer las leyes. Aparece aqu la primera consecuencia poltica prctica del sistema de
Rousseau: la exclusin de la representacin. La soberana no puede ser representada por la
misma razn que no puede ser enajenada. Consiste esencialmente en la voluntad general y sta
no se representa. Los diputados del pueblo no son pues representantes sino simples comisarios y
nada pueden concluir en forma definitiva. Si el pueblo no interviene mediante su propia
deliberacin habr por lo menos un referndum de aceptacin. La idea de representantes es
moderna, deca Rousseau, nos viene del gobierno feudal; en las antiguas repblicas e incluso en
la monarqua, el pueblo jams tuvo representantes.
El ejercicio de la soberana que para Rousseau se confunde con la legislacin, no slo debe
situarse inicialmente en el cuerpo del pueblo sino que debe permanecer en l. El ejercicio del
poder legislativo pertenece al pueblo; se rene en asambleas y estatuye.
En sntesis, el sistema de Rousseau constituye una paradoja: construido con el propsito de
salvaguardar una ilimitada libertad, culmina en un democratismo absolutista en el que el hombre
queda sujeto a las decisiones de la voluntad general. En el curso de la Revolucin Francesa,
Robespierre y los jacobinos fueron los mas fieles ejecutores de las doctrinas de Rousseau,
empeados en imponer, mediante el terror, la supremaca de la voluntad general.

Smith y el Liberalismo econmico


Los elementos fundamentales de la economa clsica, fueron definidos por Adam Smith y
son:
a) individualismo econmico: cualquier individuo tiene derecho a emplear en su provecho la
propiedad adquirida o heredada en tanto no viole el derecho de los dems a hacer lo mismo.
b) las funciones del estado debern circunscribirse al mnimo compatible con la seguridad
pblica; el gobierno tiene un papel slo de polica para proteger el orden y la propiedad. No acepta
ninguna intervencin del estado en los procesos econmicos.
c) obediencia a la ley natural. Hay leyes inmutables que inciden en el reino de la economa
como en otras esferas del universo; por ejemplo la ley de oferta y demanda, ley de disminucin de
ganancias, de alquileres, etc. Estas leyes deben ser reconocidas y respetadas.
d) libertad de contratacin: todo individuo debe estar en libertad de negociar el mejor
contrato que pueda lograr de otra persona. Ni las leyes ni los sindicatos deben trabar la libertad de
obreros y patronos a negociar entre ellos.
e) libertad de competencia y de comercio. La competencia mantiene bajos los precios,
elimina los productos ineficaces y asegura la produccin mxima de acuerdo a la demanda. No se
deben tolerar monopolios ni leyes que determinen precios en beneficio de empresarios
incompetentes.

Con Adam Smith se consolida la llamada Escuela clsica de la economa poltica inglesa.
Dentro de ella se destacan adems hombres como Malthus y Ricardo quienes tienen conceptos
tremendistas por el crecimiento demogrfico de las ciudades de la poca.

Bibliografa
A. Rodrguez Varela. : Historia de las ideas polticas Edic. AZ Bs As 1995;
Mac Nalls Burns, Civilizaciones de Occidente

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Ctedra de Historia de las Instituciones y el pensamiento poltico
Texto nro.33 El retroceso del Liberalismo y el avance del Liberalismo
Conservador.

Elisa de los A. Villoria

El pensamiento poltico del siglo XIX ofrece una serie de construcciones opuestas, de
derecha y de izquierda -reaccionarias y conservadoras unas y progresistas y revolucionarias
las otras-, que toman como punto de referencia para sus crticas el Iluminismo y el Liberalismo
del siglo precedente, a cuyo impulso se haba concretado la Revolucin Francesa. En general
las concepciones polticas de derecha y algunas revolucionarias socialistas- tienen su
fundamento en una nueva concepcin ideacional, de gran significacin en el plano literario: el
Romanticismo. En lo econmico social esas ideologas y su sustrato filosfico se erigen contra
el Capitalismo de fundamento racional como el denostado Liberalismo- y a los sectores
sociales que la portan: la Alta Burguesa y la clase media acomodada.
Aunque a la defensiva, el Liberalismo de fundamento racional persiste, pero ofrece
variantes en relacin al siglo anterior. El sector de la Alta Burguesa gira a la derecha, dando
vida al Liberalismo Doctrinario. El otro sector en particular las clases medias- se tornan
progresistas y exigen la ampliacin de los derechos y libertades y su extensin a todos los
sectores: son los radicales que dan vida a la Liberal-Democracia.

A)- La Derecha. El siglo se inicia y se cierra con los ataques de la derecha


tradicionalista, fundamentada en el romanticismo y el idealismo filosfico. Se trata de un amplio
sector que engloba conceptuaciones diferentes.
1.- A principios del siglo se desarrolla el pensamiento reaccionario de J. De Maistre y
el pensamiento conservador de Burke, quienes reivindican las concepciones y estructuras
sociales que preceden al asalto de la Burguesa ocurrido en el siglo XVIII: la autoridad, la
jerarqua, la aristocracia, la monarqua, la unin Iglesia-Estado. Constituyen el pensamiento
llamado de la Reaccin o de la Restauracin.
2.- A partir de 1870 se desarrolla el Nacionalismo ideolgico, que ha abandonado sus
races originarias humanistas y cercanas al liberalismo y se ha transformado en tradicionalista y
antiliberal. Aunque an no se trata del Nacionalismo Totalitario que se desarrollar en el siglo
XX de la mano de Hitler y Mussolini, tiene un fuerte componente autoritario. Con las
adaptaciones que requieren los tiempos, este Nacionalismo es un heredero del pensamiento de
la Reaccin de principios de siglo, porque son sus valores de autoridad, jerarqua y orden los
que encarna. Esta concepcin ideolgica est en la base de la 1 guerra mundial

B)- La Izquierda. El pensamiento de izquierda tiene tambin como el de derecha-


diferencias notables.
1.- El Socialismo Utpico incluye las propuestas de una serie de tericos, como el
ingls Owen y los franceses Blanc, Saint Simon y Comte. Aunque en general son tributarios de
la Ilustracin en el plano filosfico, rechazan las propuestas polticas que de ella derivan, en
particular el Liberalismo todava vigente. Cuestionan el drama social derivado de la Revolucin
Industrial, y adhieren a ciertos preceptos del Romanticismo en expansin, como la simpata por
los trabajadores y la bsqueda de soluciones frente al problema de la explotacin. As, si
coinciden con el Radicalismo impulsor de la propuesta progresista Liberal Democrtica- en la
igualacin jurdica de los sexos y la concesin del voto universal, tienen una postura de mayor
defensa de los derechos del trabajador -que constituye el ncleo de sus propuestas-. En el
caso extremo de Saint Simon, llega a proponer la desaparicin de la propiedad privada.
2.- El Socialismo Cientfico, de fundamento marxista. El marxismo plantea la igualacin
de todos los individuos, lo cual implica la desaparicin de la propiedad privada de los bienes de
produccin y de la clase social que la detenta: la burguesa. Propone as la formacin de una
sociedad sin clases sociales, donde los miembros societales disfruten de la riqueza social en
funcin de sus necesidades. Estas ideas tomas estado pblico en la Francia Revolucionaria de
1848, con la publicacin del Manifiesto Comunista.

C)- El Centro. La posicin de centro corresponde al Liberalismo, que en realidad


ofrece las variantes de centro-derecha y de centro-izquierda, que corresponden al Liberalismo
Doctrinario y al Radicalismo liberal-democrtico.
1.- En la segunda mitad del siglo se produce el giro a la derecha del Liberalismo,
dando vida al Liberalismo Conservador o Doctrinario, a impulsos de una burguesa que
pretende conservar los logros que ha obtenido y que la han transformado en un sector de
poder, pero cerrar el acceso a sectores nuevos. Mantiene pues los valores liberales: el ideal del
rgimen representativo contra el principio de autoridad monrquica, el principio de igualdad
jurdica en oposicin al de jerarqua, el predominio de la burguesa sobre la aristocracia o en
alianza con ella, la separacin Iglesia-Estado y el pensamiento laico. Pero resisten el avance
de los radicales, que son progresistas y que buscan hacer extensivo los principios liberales a
las clases trabajadoras.
2.- El Radicalismo, cuyo ncleo es Inglaterra, que tiene como base el ideario Liberal,
pero pretende es extender sus postulados humanistas a todas las clases y gneros. Su
fundamento filosfico contina siendo la Ilustracin. Contra la desigualdad de gneros propone
igualar jurdicamente a hombres y mujeres, liberando a stas de aquellos. Contra el voto
censitario propone el universal. Contra la absoluta autonoma del propietario que se traduce en
la explotacin al trabajador, propone el dictado de una legislacin laboral. Este movimiento
genera una nueva construccin ideolgica: la Liberal-Democracia.

El Socialismo utpico.
Los primeros representantes de esta postura ms radical fueron los socialistas
utpicos, denominados as porque sostenan planes idealistas de sociedades cooperativas en
las cuales todos se dedicaran a las labores ms de acuerdo con sus dotes individuales y
compartiran los productos d sus esfuerzos comunes. Eran en gran parte sucesores de la
Ilustracin y consideraban que si los hombres podan desprenderse de los hbitos viciosos y de
una estructura social que propugnaba la esclavitud de los dbiles por los fuertes, podran vivir
en armona y paz. Recomendaban el establecimiento de comunidades modelos que tuvieran
casi todos los elementos necesarios y en las que la mayor parte de los instrumentos de
produccin fueran de propiedad colectiva y el gobierno tuviera un fundamento principalmente
voluntario. En este grupo se destacaron hombres como Carlos Fourier (1772 1837) y Roberto
Owen (1771 1858).
Fourier auspici una reorganizacin de la sociedad; propona la formacin de
falansterios integrados por quinientas familias unidas mediante un acuerdo afectuoso. En lo
poltico, rechazaba a la Revolucin Francesa para proponer una nueva conformacin poltica
fundada en la libertad de asociacin. Tanto Fourier como sus seguidores, rechazaban las vas

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violentas para lograr el cambio social y poltico mientras que defendan la libertad de eleccin y
adopcin de los cambios.
Owen inici su participacin poltica como filntropo patronal que buscaba mejorar las
condiciones de trabajo y de vida de sus trabajadores, para luego pasar a interesar al
parlamento por estos aspectos. Organiz comunidades agrcolas, predicando el mutualismo y
cooperativismo, pero sin mayor xito concreto.

El Socialismo Cientfico o Marxismo.


Uno de los tipos de socialismo que ejerci mayor influencia fue el llamado socialismo
cientfico de Carlos Marx (1818 1883).
La teora marxista es una de las que ms ha influenciado en los tiempos modernos,
siendo sus conceptos principales los siguientes:
a) Interpretacin econmica de la Historia: todos los grandes movimientos
polticos, sociales e intelectuales de la Historia han sido definidos por el ambiente econmico
del que nacieron. Marx sostiene que todos los sucesos histricos fundamentales, cualquiera
haya sido su carcter superficial, fueron resultado de cambios en los mtodo de produccin e
intercambio de mercaderas.
b) Materialismo dialctico. Cada sistema econmico, fundado en una norma
precisa de produccin e intercambio, llega a lograr la eficiencia mxima y luego nacen en su
seno contradicciones o debilidades que motivan su rpida decadencia. Mientras tanto se van
sentando las bases de un sistema opuesto que a la larga reemplaza al otro. Este proceso
dinmico de evolucin histrica continuar mediante una serie de victorias de lo nuevo sobre lo
viejo hasta que se llegue a la meta perfecta del comunismo.
c) Lucha de clases. La historia entera consiste en una lucha de clases.
d) Doctrina de la plusvala. El trabajador crea toda la riqueza. El capital no crea
nada, aunque es creado por el trabajo. El valor de todas las mercaderas es fijado por la
cantidad de fuerzas de trabajo necesaria para producirlas. Pero el obrero no percibe todo el
valor que crea su trabajo, sino un salario que, en general, es justamente el suficiente para
poder subsistir. La diferencia entre el valor que crea el obrero y el que recibe es la plusvala. El
capitalista se apropia de los frutos del trabajo del obrero.
e) Teora de la evolucin socialista. Cuando los obreros hayan propinado ya el
golpe de muerte al capitalismo comenzar la etapa del socialismo. Este tendr tres
caractersticas: la dictadura del proletario, el pago en relacin con el trabajo realizado y la
posesin y empleo por el estado de todos los medios de produccin, distribucin e intercambio.
Con el tiempo lo suceder el comunismo que implicar sobre todo una sociedad sin clases, el
estado desaparecer y ser sustituido por asociaciones voluntarias que emplearn los medios
de produccin y satisfarn las necesidades sociales. Pero la esencia del comunismo es la
retribucin de acuerdo con las necesidades.

El Socialismo cristiano
En un primer momento el socialismo cristiano fue poco ms que la exigencia de que se
aplicaran las doctrinas de Jess a los problemas creados por la industria, pero luego empez a
tomar otra forma. Len Xlll en 1891 promulg la encclica Rerum Novarum en la que repeta
con acento moderno la actitud econmica liberal de Sto. Toms de Aquino. Reconoca la
encclica expresamente a la propiedad privada como derecho natural y repudiaba la doctrina
marxista de lucha entre clases. Peda a los patronos que respetaran la dignidad de sus
trabajadores como hombres y como cristianos. Propona que se legislara sobre el trabajo en las
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fbricas, se crearan sindicatos, aumentara el nmero de pequeos terratenientes y se redujera
la jornada de trabajo.

El Anarquismo
No todos los crticos del rgimen econmico y social producido por la revolucin
industrial eran socialistas. Unos pocos se hicieron anarquistas.
El ideario anarquista no constituye un conjunto de doctrinas coherente, sino que por el
contrario e presentan profundas contradicciones entre los autores adherentes. Lo que es un
elemento comn a todos es la aversin al estado y al orden constituido. Por ello anarquismo
significa oposicin a todo gobierno basado en la fuerza. Los anarquistas resisten al estado
coercitivo como incompatible con la libertad humana. Prevalecen los impulsos ultra
individualistas.
Con respecto al sistema econmico, afirmaban que el derecho del hombre a adquirir y
emplear la propiedad debe estar sujeto nicamente a las leyes naturales.
Una clasificacin de las doctrinas anarquistas, las divide en:
a) individualistas: El padre del anarquismo individualista fue Guillermo Godwin (1756
1836). Enemigo del estado, tanto en sus versiones desptica como democrtica, lo rechaza por
irracional, profetiza su desaparicin y sustitucin por comunidades libres. Pero propone esta
cambio sin recurrir a la violencia sino ms bien a la persuasin.
Gaspar Schimdt, ( utilizando el seudnimo de Max Stirner) dentro de esta corriente,
impugna la existencia del estado por considerarlo una negacin de la libre actividad individual;
mientras que afirmaba la autonoma del hombre a ultranza.
b) colectivistas: Len Tolstoi propona una asociacin humana que sustituyera al
Estado; esta asociacin se organizara no con elementos de coercin como utiliza el estado,
sino sobre la base de la cooperacin autnoma, espontnea, sin divisiones o desniveles
sociales. Sus escritos (La guerra y la paz, Ana Karenina, El poder de las tinieblas) estn
impregnados de ideas socialistas, msticas, contrarias al materialismo, favorables al amor, la
paz, el retorno a la tierra.
Pedro Proudhon es considerado el autor del trmino an-arquia como sinnimo de no
gobierno. Rechaza las formas violentas pero afirmaba la necesidad de suprimir el estado.
Consideraba que el poder estatal haba surgido de la barbarie, del estado de violencia de los
primeros hombres. Por ello lo rechaza y afirma que la asociacin libre constituye la ms alta
perfeccin de la sociedad. Se lo considera un utpico pues pretende una sociedad donde no
existan diferencias fsicas ni intelectuales, a las que considera causantes de la opresin y
desigualdades de niveles.

El Sindicalismo
Otra e las grandes doctrinas filosficas radicales originadas por la revolucin industrial
es el Sindicalismo, cuyo exponente principal fue Jorge Sorel (1847 1922).
El Sindicalismo demanda la abolicin del capitalismo y del estado y la reorganizacin
de la sociedad en asociaciones de productores. Es similar al Anarquismo en su rechazo al
Estado, pero mientras el anarquista pide la abolicin de la fuerza, el sindicalista desea
mantenerla aun despus de haber sido destruido al Estado. Semeja tambin al Socialismo, ya
que ambos apoyan la propiedad colectiva de los medios de produccin, pero en lugar de hacer
del estado el propietario y administrador de los mismos, el Sindicalismo desea que delegue
esas funciones en las asociaciones de productores.

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La Democracia Representativa de John Stuart Mill
El pensamiento de Mill tena todas las caractersticas de un perodo de transicin en el
que los problemas han superado al aparato susceptible de solucionarlos. En sus escritos se
observa repetidamente que siempre presenta una declaracin de fidelidad a los principios de
los radicales filsofos, pero luego desarrollaba una serie de concesiones y replanteos que se
podra pensar que hasta negaba la declaracin inicial.. La importancia de la filosofa de Mill
consista en su separacin del sistema que segua afirmando apoyar y en las revisiones que
haca a la tradicin utilitaria.
La base de su revisin del liberalismo utilitario comenz con una aparente aceptacin
del principio de la mayor felicidad como gua del individuo. Pero luego termin por dejar de lado
el hedonismo, el egosmo, y supuso que el bienestar social concierne a todos los hombres de
buena voluntad y consider la libertad, la integridad, el respeto a la persona y la distincin
personal como bienes intrnsecos aparte de su contribucin a la felicidad. Convicciones
morales de este tipo fundan toda la concepcin de una sociedad liberal de Mill
Los utilitaristas de la generacin de su padre, haban deseado el gobierno liberal no en
funcin de la libertad sino porque pensaban que sera un gobierno eficiente. Pero para Mill la
libertad de pensamiento, de investigacin, de discusin, del juicio y la accin moral controlados
por la persona misma eran bienes por derecho propio. No era el suyo un pensamiento utilitario.
Al afirmar estas libertades estaba afirmando que son cualidades de una personalidad
moralmente madura y que una sociedad liberal es aquella que al mismo tiempo reconoce ese
derecho y modela sus instituciones de tal manera que se realicen esos derechos. No defenda
ya al gobierno liberal porque fuera eficaz, haba perdido la confianza en el aparato del gobierno
liberal. El verdadero argumento a favor de la libertad poltica, pensaba, es que produce y da
cabida a un carcter moral elevado.
Sus argumentaciones no se dirigieron exclusivamente al estado sino a la sociedad.
Sus escritos buscaron no tanto aliviar la opresin poltica ni provocar cambios en la
organizacin poltica, sino lograr una opinin pblica autnticamente tolerante; la amenaza de
la libertad que tema Mill no era del gobierno sino de una mayora intolerante frente a lo no
convencional. Lo que en definitiva afirmaba Mill era que detrs de un gobierno liberal tiene que
haber una sociedad liberal.
Su contribucin a una filosofa liberal puede resumirse en 4 puntos: 1) su versin de
utilitarismo rescat la tica; su idea moral central era el respeto a los seres humanos por su
dignidad. Es una tica utilitaria en el sentido de que pensaba en el valor de la personalidad
como algo que debe realizarse en las condiciones reales de una sociedad libre; 2) aceptaba la
libertad poltica y social como un bien en s mismo no porque contribuyeran a un fin ulterior sino
porque la libertad es la condicin propia de un ser humano responsable. 3) la libertad no es
slo un bien individual sino tambin un bien social. 4) la funcin de un estado liberal en una
sociedad liberal no es negativa sino positiva. No puede hacer libres a sus ciudadanos
abstenindose de legislar ni suponiendo que las condiciones de la libertad existen, la
legislacin debe ser un medio para crear e igualar las oportunidades.

John Stuart Mill fue testigo a mediados del s.XIX de dos acontecimientos: la clase
obrera estaba empezando a resultar amenazadora para la propiedad, y su condicin estaba
hacindose descaradamente inhumana. Esos acontecimientos le mostraron que haca falta un
nuevo modelo de democracia. Tena conciencia del aumento de la militancia de la clase obrera
y de su creciente alfabetizacin, el aumento de la capacidad de organizacin a travs de
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mutuales y sindicatos. Por esto Mill estaba convencido de que no se poda seguir excluyendo o
reprimiendo a la clase obrera por mucho tiempo ms. No comparta la afirmacin de Benthan
de que los pobres estaban condenados irremisiblemente a la indigencia, crea que podan
levantarse por encima de su condicin miserable. A partir de esas convicciones ide un nuevo
modelo de democracia. Valoraba la funcin protectora del sufragio democrtico pero
consideraba que la gente necesitaba a dems de proteccin, desarrollar sus posibilidades de
mejorar. Es decir que afirmaba que la democracia no deba ser meramente defensiva sino
adems deba aportar al desarrollo moral del ser humano. Entiende que una sociedad
democrtica es al mismo tiempo un resultado de esa mejora y un medio de conseguir mejoras.
Mill promueve este tipo de democracia porque tiene una concepcin de hombre como ser
capaz de desarrollar sus facultades o capacidades; la buena sociedad es la que permite y
alienta a cada uno a actuar, desarrollar y disfrutar con el ejercicio y desarrollo de sus
capacidades. Con su propuesta, Mill sent el tono que iba a prevalecer en la teora
democrtica liberal y que domin el mundo angloamericano demcrata hasta mediados del
S.XX.
A Mill le haba afectado mucho la incompatibilidad que advirti entre las exigencias de
un desarrollo humano igual y las desigualdades de clase en materia de poder y de riqueza. No
acepta a la sociedad capitalista existente porque la considera causante de esas desigualdades.
Para aplicar su modelo de democracia deba primero lograr transformar esa sociedad
competitiva e injusta en una comunidad de personas que desarrollan y ejercitan sus
capacidades. Para avanzar en esa direccin justificaba su necesidad de democracia, pues esta
daba a todos los ciudadanos un inters directo por participar en los actos de gobierno, un
incentivo para participar activamente, un inters prctico en la participacin pues eran
concientes que con sus votos podan mantener o derribar al gobierno. Es decir, que la
democracia hara a la gente ms activa, los hara avanzar en cuanto intelecto, virtud y actividad
prctica.
Pero Mill encontr una dificultad insuperable en su propuesta de democracia
participativa: la distribucin existente de la riqueza y del poder econmico impeda a la mayor
parte de los miembros de la clase obrera desarrollarse en absoluto o siquiera vivir dignamente,
estaba en contra la realidad de su principio equitativo de propiedad para contribuir a una
sociedad justa. En su situacin actual de falta de equidad, crea Mill que la clase obrera no
podra utilizar bien el poder poltico pues no sera objetiva en sus decisiones. Pero esta
mezquindad, crea Mill afectaba a todas las clases sociales. Haba que hacer algo para impedir
que una clase social u otra, en su mezquindad, dirigieran el rumbo de la legislacin. Le
preocupaba an ms que la clase ms numerosa era la obrera.
La salida de Mill consisti en recomendar un sistema de votacin plural, de modo que
ninguna de las clases superase a la otra e impusiera as una legislacin de clase.
Todos tendran un voto, pero algunos tendran varios votos y exclua a algunos de
derecho a votar. Los que no pagaban impuestos directos y los que haban hecho quiebras
fraudulentas, los analfabetos quedaban excluidos. Daba, en cambio, ms votos a aquellos cuya
opinin tiene mayor peso por su capacitacin intelectual, laboral, artesanal: la clase
empleadora, los terratenientes, obreros calificados, comerciantes, artistas, intelectuales. Es
decir que Mill no era plenamente igualitario, l consideraba que haba individuos mejores que
otros, pero afirmaba que esta diferenciacin contribua a que la sociedad fuera mejor. Un peso
desigual tendra ms probabilidades de desembocar en una sociedad democrtica.
La democracia participativa de Mill, en resumen, aspira a pasar a una sociedad de
individuos ms desarrollados humanamente y desarrollados de forma ms igual, aspira a

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fomentar que el pueblo llegue a la meta por s mismo, a que se vaya mejorando a s mismo al
participar activamente en el proceso poltico porque ello llevar a un mejoramiento general.

El Conservadurismo: E. Burke
El Conservadurismo, como ideologa poltica, tiene como origen la poca de las
revoluciones liberales, particularmente la Revolucin Francesa. Surge como reaccin social,
poltica, intelectual y moral ante las rupturas revolucionarias.
El Conservadurismo rechaz ante todo el concepto iusnaturalista y burgus de
igualdad. Para los conservadores los hombres, son esencialmente desiguales. Por ello abogan
por una sociedad clasista y jerrquica, desigual y defienden las ventajas derivadas de ello. La
desigualdad es necesaria y til. Tosa sociedad sanamente estructurada consistir de este
modo en una estructura de dominio en la que los ms se vern disciplinados por una minora
poltica y econmica.
La oposicin central entre conservadores y liberales es por tanto, el hecho que los
liberales propiciaron una sociedad integrada cada vez ms por ciudadanos moral y
econmicamente independientes, emancipados y conceptuados como racionales, una
sociedad de tendencia uniclasista. En esencia la diferencia que los enfrenta es la oposicin del
conservadurismo al progresismo, pues habr puntos de contacto entre conservadores y
liberales, pero siempre que esos liberales no sean progresistas. Por eso los argumentos de los
conservadores se adaptarn a cada lugar y poca. Lo que siempre mantendr ser la reaccin
frente al racionalismo y al proceso de secularizacin.

Edmund Burke (1729 1797), parlamentario Whig, expres sus ideas conservadoras
a travs de panfletos y cartas sin llegar a escribir un tratado de teora poltica propiamente. La
motivacin fue el odio hacia los filsofos franceses, especialmente hacia Rousseau, y su nueva
moral.
Su rechazo no se diriga hacia la teora del contrato social ni hacia la soberana del
pueblo. Pero, en los principios de libertad reclamados durante la revolucin en Francia, no ve
sino simientes de desorden, y l considera que la libertad debe ser moral y ordenada. Enfrenta
comparando, a la violenta y catica revolucin francesa con la constitucin inglesa, con su
esencia no de reglas o principios, sino de costumbres, prejuicios, instituciones concretas
ordenadas en el curso de los siglos pero ordenadas armnicamente. La constitucin es
reconocida por Burke como fruto lento y casi espontneo que la naturaleza y la providencia
crean a lo largo de la historia. Las instituciones polticas son convenciones que descansan en el
uso y la costumbre y derivan de un complicado sistema integrado por observancias heredadas
del pasado y por derechos prescriptivos adquiridos a travs del tiempo. Esas instituciones
polticas se adaptan sin rupturas al presente. Por eso considera a la tradicin poltica y social
un deposito de inteligencia colectiva y merece por ello ser reverenciada.
Esta comparacin entre la desordenada y violenta revolucin y la ordenada y armnica
constitucin sirven a Burke de teln de fondo para exponer los temas del Conservadurismo.
En suma, su oposicin va contra el cambio y la improvisacin. Moderacin y cautela
en el cambio poltico considera que son esenciales. Cambiar pero poco a poco, no
revolucionariamente, para preservar las instituciones y las jerarquas.
La Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano es particularmente criticada
por Burke, invocando frente a ella lo particular, lo nico, las diferencias de lugar, tiempo,
costumbres, experiencias y personas. Es decir, que la base de sus crticas apunta al desorden,
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y a la igualdad pretendida por la revolucin. Tambin al reclamo de libertad, pues considera
que las libertades slo pueden ser el producto de una herencia, en cambio, la libertad
reclamada como absoluta no proporciona sino miseria.
Afirma que la sociedad civil nace de un contrato que saca al hombre del derecho de
naturaleza. La sociedad civil tiene por objetivo proteger los derechos de los hombres. Pero
luego se aparta de la postura liberal. Sostiene que esos derechos de los hombres se refieren
exclusivamente a alcanzar la felicidad mediante la victoria de la virtud sobre las pasiones. Por
ello es que entre sus derechos figura por ejemplo, el derecho a ser gobernado, el derecho a las
leyes, a las sujeciones. El derecho de cada uno a su conservacin y felicidad no implica la
necesidad de un derecho individual a participar en la discusin de los negocios pblicos, o a
participar en el gobierno. Slo necesita el derecho a un buen gobierno. Ese buen gobierno se
relaciona con el ejercido por una aristocracia natural, caracterizada por la prctica de una
disciplina personal y de virtudes severas y restrictivas. Considera que la propuesta liberal de
democracia absoluta en realidad pone en peligro la propiedad privada, le da alas al ateismo y
alienta a una igualdad antinatural e imposible. El derecho a participar en el gobierno y la
autoridad estatal es un absurdo ya que el gobierno es una invencin para sujetar, restringir, las
pasiones de los gobernados. La democracia, considera, encierra un principio nivelador que
sustituye la virtud por la mediocridad
Burke es un reaccionario, un conservador partidario del cambio paulatino, amante de
la evolucin y enemigo de la revolucin. Advierte que la disciplina y obediencia del ejercito, la
percepcin de una renta efectiva y bien distribuida, la moralidad y la religin, la seguridad y la
propiedad, la paz y el orden, las costumbres cvicas y sociales son indispensables; sin ellas la
libertad no es un beneficio mientras dura, y no dura mucho. Para un gobierno, no encuentra
Burke mejores calificaciones que la virtud y el saber, en lo militar, en lo civil y en lo religioso.
Cuando estos valores se alteran como el considera ha sucedido en la revolucin de Francia,
todo el estado sufre las consecuencias.
Defiende la funcin que en el gobierno deben cumplir los propietarios y miembros de la
nobleza y desconfa de los regmenes que sostienen su legitimidad solo en razones numricas,
criticando abiertamente el nivel de preparacin del tercer estado francs.

Los Contrarrevolucionarios o Tradicionalistas: J. De Maistre y L. de Bonald


Pensadores como Maistre y Bonald encarnan al grupo de los contrarrevolucionarios
caracterizados por su oposicin absoluta a las transformaciones que llenaron los aos
posteriores a la Revolucin Francesa. Se diferencian de autores como Burke porque su
oposicin va ms all de la revolucin. Los contrarrevolucionarios postulaban el orden eterno y
trascendente frente al desorden de las transformaciones revolucionarias y de espritu
secularizador. Sostenan que el cristianismo lo conservaba todo y lo fijaba, en cambio la
democracia propia del nuevo orden burgus todo lo destruye y desestabiliza. El cristianismo
adems es el ms enrgico defensor de todo gobierno: fundamentado ste teocrticamente, la
obediencia le es siempre debida. Consideraban que desde la reforma religiosa, la creciente
separacin entre la poltica y la religin contribuy a la divisin racionalizacin del poder. Por
esto los contrarrevolucionarios redescubren la funcin poltica y organizativa de la religin,
sobre todo de su capacidad para aportar un dogma como fundamentacin del poder. Las
relaciones de clases, las relaciones de poder, su legitimacin, son consideradas sobre la base
de una nueva teologa del orden. En ella el soberano aparece como puente entre el hombre y
Dios con la finalidad de conservar un orden que, informado por las leyes naturales puestas por
ste, es estable.

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Estos autores de esta manera apuntan a una utpica restauracin del orden natural,
pero utilizando un recurso excepcional, que bien puede ser una guerra civil o una dictadura,
como va para eliminar el enemigo poltico.

El Providencialismo de Joseph de Maistre


De Maistre sustenta una visin providencialista de la historia y de la poltica, afirmando
que todas las instituciones reposan sobre una idea religiosa, o son cosa pasajera y por ello
elogia al cristianismo con su capacidad de resistencia frente a las persecuciones.
En materia constitucional, comparte las ideas de Burke: rechaza las abstracciones, se
muestra incluso adverso a las constituciones escritas. Se inclina por las constituciones
consuetudinarias, tradicionalistas, cargadas de historia.
Enemigo del sistema republicano, la opcin que ve para Francia es el monarquismo
providencial: Dios hace a las dinastas reales, luego ellas se instalan y he aqu el signo de su
legitimidad. Piensa que no es posible elaborar racionalmente una constitucin republicana.
Las ideas reaccionarias y ultra tradicionalistas de De Maistre encontraron eco en Luis
Bonald, para quien tambin la historia es el producto de un orden providencial, y dentro de el,
la revolucin francesa aparece como una expiacin querida por Dios, y es Napolen el
instrumento de la providencia divina.
Joseph de Maistre afirma que todo vara, salvo las leyes eternas; considera que es el
pensamiento divino el que agrupa a los hombres por afinidades naturales en sociedad
jerarquizada, es l el que forma las instituciones. El hombre es animal poltico porque es animal
razonable, y es lo uno y lo otro porque es criatura de Dios por quien reinan los soberanos. Esas
instituciones creadas por el pensamiento divino, van transformndose segn el tiempo y segn
los pases y a medida del progreso del pensamiento y de los inventos de cada comunidad.
Siendo Dios la fuente de toda vida y de todo cambio, afirma que nada puede cambiar para
mejorar entre los hombres extradivinamente. Maistre considera que el dinamismo que da vida a
las instituciones humanas es divino. El hombre, moral y corrompido a la vez, justo y perverso,
es sociable e insociable a la vez y entonces la sociedad sera necesaria e imposible al mismo
tiempo si el hombre no estuviese necesariamente gobernado. Su voluntad no cuenta pues para
nada en el establecimiento del gobierno. Los pueblos no tienen eleccin. La soberana resulta
directamente de la naturaleza humana, pues los soberanos no existen ms que por su gracia.
El pueblo est hecho para el soberano y viceversa.
En cuanto a la legitimidad de los reyes, Dios prepara las razas reales, su legitimidad
se manifiesta en su misma fuerza para avanzar y para imponerse, sin violencia.
La unidad nacional que establece los gobiernos se manifiesta en otra intervencin de
un poder sobrenatural. Pero hay tambin un consentimiento del pueblo, que es la aceptacin
de la nacin. El pueblo da fuerza a las leyes en el sentido de que las acepta; la ley es tal
cuando se la supone emanada de una voluntad superior, su carcter esencial consiste en no
ser la voluntad de todos y por lo tanto nadie tiene derecho a abolirla.
Si el jefe gobierna en nombre de Dios, est investido de una autoridad divina y ya no
importa si promulga leyes. Mas si recibe su poder del pueblo, y de sus voluntades asociadas
extrae las leyes, entonces es solo un hombre que manda a hombres. Por esto el principio de la
Revolucin francesa choca con las leyes eternas de la naturaleza, afirma Maistre, porque la
multitud gobernada puede creer que es igual al reducido nmero que gobierna. El principio
democrtico de que el pueblo no obtiene la soberana que ejerce sino de s mismo es una
usurpacin de los derechos de Dios sobre los hombres.

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La sociedad civil es tan natural al hombre como la familia; si el hombre pretende
constituirla por su libre determinacin, usurpa el gobierno divino, ordena como un dios y asienta
el principio de toda tirana.
En el mundo poltico todo marcha conforme a un orden providencial que al hombre
corresponde reconocer, a fin de que su cumpla por l y para l la voluntad bienhechora de
Dios. Dios lleva al mundo hacia un fin slo por El conocido, esta es la idea madre de la teora
de Maistre.

El Ideologismo reaccionario de Bonald


Luis de Bonald afirma que el poder preexiste a toda sociedad, porque el poder
constituye la sociedad y porque una sociedad sin poder sin ley nunca podr constituirse. Vale
decir que el poder es primitivamente de Dios. Lo mismo que hay una soberana de Dios y una
soberana del hombre, hay un ejercicio divino o legtimo del poder, y un ejercicio humano,
viciado y puramente legal.
Todo poder bien constituido es decir, fundado sobre sus leyes naturales, legtimas, de
hecho es independiente de los hombres, y absoluto. Este poder absoluto es un poder
independiente de las personas obre las cuales se ejerce; si dependiera de ellos el orden de los
seres estara trastocado. Poder y dependencia se excluyen mutuamente. Declarar soberano al
pueblo ante el temor de que sea oprimido como sbdito, sin prever cul poder se podr oponer
al pueblo, se convierte en opresor.
Por estos fundamentos es que Bonald se opone a la Repblica y a la Democracia;
condena tambin al rgimen representativo

Los Doctrinarios: B. Constant


La difusin de la palabra liberalismo en los aos de la restauracin europea tuvo que
ver con la pretensin de estabilizar la sociedad surgida de las rupturas revolucionarias. Un
grupo de pensadores postul una poltica de compromiso entre los partidarios de la ms
completa restauracin del antiguo rgimen y la actitud liberal opuesta a la monarqua
restaurada. La Carta, sostenan, era una sntesis de la monarqua tradicional y los nuevos
valores, mostraba la alianza entre el poder monrquico legtimo y las libertades obtenidas tras
la revolucin de 1789. Mantenan el equilibrio, que era lo importante.
Este grupo de pensadores lleva el nombre de Doctrinarios.
Accedieron al poder en Francia en 1830 con la monarqua del Duque de Orlens.
Establecieron una poltica de centro, alejada tanto del espritu revolucionario como del
contrarrevolucionario. Consideraban a la democracia como ilegtima y absurda, que slo la
razn y el derecho merecen considerarse soberanos, pero no el pueblo, cuya nica fuerza es el
nmero. El gobierno representativo con su divisin de poder, control parlamentario y sufragio
limitado era considerado el expediente adecuado para asegurar la conciliacin buscada.
Los Doctrinarios representaron un liberalismo satisfecho pues aconsejaban terminar
con el movimiento reformista, disfrutar con estabilidad y seguridad de lo ya alcanzado, al
considerar que el liberalismo haba agotado su impulso emancipador.
Despus del proceso revolucionario de Francia, restaurados los Borbones, no se
produce el restablecimiento pleno del antiguo rgimen. La hora del Absolutismo ha pasado y
comienza a prevalecer el constitucionalismo.
Los llamados liberales doctrinarios sern los encargados de impulsar el
constitucionalismo en Francia, bregando por la moderacin y el equilibrio, reivindicando las
libertades obtenidas pero repudiando los excesos cometidos durante el terror.

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En esta etapa del pensamiento liberal se destacara Benjamn Constant. Es el primero
en distinguir entre la libertad de los antiguos o libertad poltica, que se circunscribe a la
posibilidad de participar en la actividad gubernamental; y la libertad civil que se manifiesta en el
goce efectivo de los derechos individuales. Constante considera buena una sola forma de
gobierno: aquella en que nadie es soberano, en que todo esta regulado por una constitucin
que adopte el principio de la separacin de los poderes y garantice las libertades. Constant se
inclina por la monarqua constitucional pero acepta el sistema republicano en tanto sea
constitucional. Para Constant no hay nada mas repudiable que el absolutismo. Ninguna
autoridad sobre la tierra s ilimitada, ni la del pueblo ni la de los hombres que se dicen sus
representantes, ni la de los reyes a cualquier titulo que reinen ni la de la ley que, no siendo sino
la voluntad del pueblo o del prncipe, segn sea la forma de gobierno, debe estar circunscripta
dentro de los mismos que la autoridad de la cual emana.
Pierre Royer-Collard es otra destacada figura del liberalismo doctrinario. Se opuso a
Napolen acordando prioridad a la persona humana frente a cualquier pretendida omnipotencia
estatal. Fija el pensamiento segn el cual el hombre, por su vocacin de eternidad, tiene un fin
trascendente que obliga a rechazar cualquier doctrina totalitaria que pretenda someterlo al
estado.
Royer-Collard se inclina por la monarqua constitucional, refutando el supuesto
derecho divino de los reyes.
Francisco Guizot es el continuador de estas ideas. Auspicia el advenimiento, en
Francia hacia 1830, el advenimiento al gobierno de los sectores de la clase media.

El Romanticismo como reaccin anti iluminista.


El Romanticismo ofreca a la clase media, como a proletarios y latifundistas, un
consuelo deseado o el escape necesario de un mundo de maquinaria, mercancas, libros
mayores y mayoras parlamentarias. El Romanticismo fue la moda cultural de la poca. Haba
aparecido en el siglo XVlll como rival del Clasicismo. Durante las tres primeras dcadas del s.
XlX haba extendido su alance e influencia y en la era de 1830 a 1878 derrot casi por
completo a su rival y estamp su huella en el arte, la ciencia y la filosofa.
El Romanticismo no fue un fenmeno sencillo. Se contaban entre sus discpulos a
liberales y conservadores, revolucionarios y reaccionarios, personas religiosas y antirreligiosas.
Las dos cosas en que convenan todos los romnticos eran: ensalzar el sentimiento y la
emocin como gua hacia la verdad, y que lo bello haba de buscarse lejos de los modelos
clsicos
Dicho de otro modo, el Romanticismo era una reaccin contra el racionalismo y el
clasicismo de los siglos XVll y XVlll. Requera modos distintos de pensar y obrar. Pero no haba
unanimidad de criterios: unos acudan a lo natural, a lo primitivo, otros a lo histrico, a lo
medieval, otros a una utopa del futuro. Todos coincidan en que era la revolucin por la
revolucin.

El Cesarismo Democrtico de Luis Napolen


Si la Revolucin deba asegurar la victoria del Liberalismo a mediano o largo plazo, en
lo inmediato continuaba arrastrando los ltimos resabios del Absolutismo Ilustrado.
El Despotismo del s.XVlll le lega los cuadros de la monarqua administrativa y del
Estado de polica; tambin le trasmite su concepcin del poder. La trasferencia de la soberana
del rey a la nacin se opera conservando el concepto de autoridad proporcionado por el
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absolutismo principesco. De este modo bastar que el poder vuelva a personalizarse, como
ocurrir con Napolen Bonaparte y luego con Luis Napolen para que con ellos el absolutismo
ilustrado, democratizado en principio, se revitalice.
En el caso de Luis Napolen, que llega al gobierno luego de la Revolucin de 1848,
para afianzar su gobierno, realiza un retorno a lo antiguo, se esfuerza por aparecer como una
forma poltica consagrada por la historia, no como fruto de un golpe revolucionario. Las
reminiscencias romanas no han faltado durante el Imperio de Napolen ni faltarn con Luis
Napolen. Buscan ambos ser los nuevos Csares. La concepcin del cesarismo poltico
contiene un doble elemento: la soberana del pueblo que produce el imperium; y la posesin
de ese poder absoluto de uno solo en manos de un Csar que representa al pueblo.
Por qu los demcratas liberales pretenden restaurar el cesarismo? En el Derecho
Romano, Csar es la voz del pueblo ya que el fondo de su poder es la potestad tribunicia de
que est investido. Segn los principios de los legistas, la autoridad popular la autoridad
popular se encuentra en el ms alto grado en el prncipe elegido por el pueblo. Los demcratas
liberales pretenden que el pueblo conserve su poder despus de haberlo delegado. Llaman al
prncipe empleado del pueblo, pero no pueden impedir que ese empleado tenga un poder
absoluto, el poder del pueblo entero, reunido, concentrado en su persona.
La misma candidatura oficial emana de ese principio. En el derecho romano, Csar
presentaba a los candidatos y el pueblo los nombraba. Luego ya elega en nombre del pueblo,
puesto que l era el pueblo. Al limitarse a recomendar candidatos, Napolen lll se mantiene por
debajo de lo que autorizaba la doctrina cesariana.
Otra fuente ms cercana del cesarismo democrtico es la filiacin revolucionaria. El
presidente-emperador reconoce y confirma los principios de la revolucin de 1789, pero su
persona real es el elemento conciliador de dos espritus, es el representante monrquico de la
democracia organizada. La restauracin napolenica es el inicio de la restauracin
contrarrevolucionaria: el Imperio se establece sobre la soberana del pueblo, sobre la
democracia. Considera que Francia estar mejor servida y representada por un hombre que
por la oligarqua censataria del liberalismo, el cual podr canalizar todas las fuerzas de una
nacin hacia el nico objetivo: un perfeccionamiento incesante.
Confiado por la masa y siendo ejercido en provecho de ella, ese poder, de derecho y
de hecho, no necesita ser limitado por libertades pblicas.
Un adversario definir al el cesarismo democrtico como la democracia sin las
libertades. Las libertades que sus enemigos reclamaban como ausentes eran: la libertad
individual, de prensa, del elector puesto que el soberano es el candidato oficial; libertad de la
representacin nacional al ordenar sus debates, libertad de control de los representantes del
pueblo sobre el gobierno. Pero en cuanto a la vida privada, las libertades no estn en peligro ni
son alcanzadas por el despotismo democrtico como lo est la vida pblica.
En conclusin, si se tiene en cuenta el liberalismo nacionalista de la poltica exterior de
Napolen lll y su poltica de libre cambio en economa, se deber reconocer que su imperio no
interrumpe la corriente liberal.

Nuevo ciclo revolucionario: las revoluciones liberales de 1830 y 1848.

El sistema poltico de Europa en 1830 era casi lo mismo que en el siglo XVll o XVlll.
Existan numerosos estados independientes. A algunos de ellos se los consideraba como
grandes potencias: Gran Bretaa, Francia, Austria, Prusia y Rusia. A otros se les tena por
como potencias de segunda clase: Espaa, Suecia, Pases Bajos. A otros, se los poda

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designar como de tercera clase: Portugal, Dinamarca, Cerdea, etc. Haba an otros casi
insignificantes: los Estados alemanes e italianos subalternos por ejemplo.
La forma de gobierno predominante en los Estados europeos en 1830 era la
monrquica. Existan adems, nominalmente, unas cuantas repblicas pero en la mayora, el
gobierno segua desenvolvindose bajo el viejo nombre y con la etiqueta de la monarqua.
En torno de estos monarcas seguan agrupndose las clases tradicionales de la
sociedad europea: la nobleza titulada, el clero privilegiado, la clase burguesa, los artesanos y
campesinos.
Existan sin embargo, bajo el aspecto del sistema poltico europeo de 1830 cuatro
movimientos novsimos que haban de tener efectos profundos:
1- la revolucin industrial
2- la difusin e intensificacin del nacionalismo, acompaado de esfuerzos
cada vez ms insistentes para fundar el sistema poltico en el principio de la nacionalidad
3- movimiento revisor de la manera de ejercer el gobierno
4- las ideas liberales acerca de las funciones del gobierno y de las relaciones
internacionales
En cuanto al nro. 3, sobre la manera de gobernar, hay que destacar que el trmino
medio de los estados europeos estaba ms y mejor gobernado en 1830 que bajo el antiguo
rgimen. La revolucin francesa y las reformas de la era napolenica haban contribuido a
hacer progresar la evolucin de la tcnica gubernamental mucho ms all de cuanto haban
logrado los dspotas ilustrados del siglo XVlll.
Las funciones de gobierno nacional estaban en manos de funcionarios relativamente
competentes, con una organizacin ordenada en ministerios a las rdenes de jefes, que
seguan siendo nombrados habitualmente por el monarca, pero que disfrutaban ya de gran
independencia para escoger a sus subordinados y decidir la poltica a seguir. Incluso donde le
monarca segua siendo absoluto y desempeaba an en teora el poder personal, delegaba en
gran parte el suyo en los jefes de los departamentos.
La administracin pblica se estaba convirtiendo en una profesin para gentes de la
burguesa y de la nobleza rural en igualdad de condiciones con la nobleza ms elevada.
Exista dems la nueva influencia de las gentes instruidas, lo que dio lugar a que una
generacin de universitarios sucediera como funcionarios pblicos a otra de cortesanos. De
hecho, los nuevos funcionarios pblicos constituan ms bien una clase profesional que social.
Con semejante organizacin y personal, el gobierno de funcionarios era una armazn
mucho ms slida tanto fsica como espiritualmente que el absolutismo real del antiguo
rgimen. En algunos estados se desarroll ms completa y solidamente que en otros: en
Prusia, Austria y Francia por ejemplo.
Con la aparicin en Europa de un mtodo de gobierno ms sistemtico y eficaz,
coincidi el desarrollo del Liberalismo.
Fue este un movimiento intelectual radical que se produjo en Francia e Inglaterra
durante la Ilustracin del siglo XVlll y que reforzado por el liberalismo econmico que
acompa a la revolucin industrial floreci en la Europa occidental durante las dcadas de
1830 a 1870.
La palabra Liberal despus de 1830 se refera a un determinado cuerpo de doctrinas
que tenan un significado intelectual, econmico, poltico e internacional. Intelectualmente
defenda la libertad de pensamiento, ensalzaba la tcnica, las ciencias naturales y la
civilizacin mecnica, y consideraba a la religin como asunto privado de la conciencia
individual.
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En Economa, patrocinaba el individualismo, la libertad de profesin y ocupacin, la
libertad mercantil y de contratacin entre cada patrono y obrero, y la competencia sin
restricciones en los negocios y el comercio. Como tal, se opona a los privilegios econmicos
de las clases agrarias, al proteccionismo aduanero, a los gremios y uniones de trabajadores y a
que el gobierno regulase el comercio o la industria.
En Poltica, el liberalismo consideraba al estado ideal como un polica pasivo que no
se ocupara de modo activo de los asuntos de los ciudadanos individuales, sino que se limitase
a mantener el orden, proteger la propiedad particular, estimular la enseanza y fomentar
algunas obras pblicas. Consideraba tambin como ideal un gobierno constitucional,
representativo y parlamentario, en el que predominaran las clases medias acomodadas y bajo
el cual hubiera mucha libertad individual y pocas restricciones. En Poltica Internacional, era en
general pacifista. Condenaba la guerra como gravosa econmicamente daina para la
propiedad y el comercio y funesta para la vida y la libertad personal.
Este Liberalismo produjo una gran agitacin en todo el mundo durante el siglo XlX.

El caso de Inglaterra: la revolucin de 1832: el Movimiento Cartista.

En tanto que la sociedad de Gran Bretaa se transformaba por la revolucin industrial,


el gobierno britnico no sufri ninguna alteracin correspondiente. En 1830 segua siendo una
oligarqua de nobles terratenientes, eclesisticos anglicanos, hidalgos rurales y magnates del
comercio. Esta oligarqua dominaba en el Parlamento, impona la eleccin de los ministros
reales y las directrices polticas y desde 1689 estas directrices haban ido de acuerdo con los
deseos de la aristocracia agraria y mercantil.
Sin embargo, despus de 1815 se reanudaron las demandas de reformas. Procedan
de los radicales (Bentham, Mill, y otros) todos los cuales aspiraban a un nuevo rgimen poltico.
Mas la fuerza efectiva de la general demanda de reformas estribaba en el nmero y riqueza
crecientes de los fabricantes de la clase media y en su gran ascendiente sobre la poblacin de
las ciudades fabriles, que a pesar de ser ya grandes ciudades no tenan an representacin
parlamentaria.
El partido Tory haca caso omiso del problema pero no los Whigs, ellos eran tan
aristcratas como los Tories ms, como grupo, eran un poco ms mercantiles y de ah que
simpatizaban ligeramente con el nuevo capitalismo industrial.
El partido Tory segua oponindose a cualquier reforma parlamentaria. Pero en 1830
en Paris sobrevino la llamada Revolucin de Julio, que sustituy el gobierno aristocrtico de
Carlos X por el burgus de Luis Felipe y que tuvo en Gran Bretaa repercusiones inmediatas.
Se hizo ms ruidosa y amenazadora la demanda de reformas.
Los radicales y los propietarios de fbricas organizaron manifestaciones en las
ciudades fabriles, agitando a las masas contra el gobierno. En mayo de 1832 volvieron al poder
los Whigs y lograron la promesa del rey Guillermo lV de que apoyara una Ley de reforma. La
Ley de Reforma recibi sancin real en junio 1832. Esta dio lugar a tres cambios importantes
en el sistema electoral parlamentario ingls: algunas municipalidades que comprendan menos
de 2.000 habitantes quedaron desprovistas de representacin en la Cmara de los Comunes y
las que sumaban entre 2 y 4.000 perdieron uno de sus puestos. De los que as sobraron, se
concedieron algunos a los condados ingleses ms populosos, y otros a las grandes ciudades
fabriles. Se simplificaron los requisitos necesarios para poder votar hacindolos uniformes a
todos los condados; se conservaron aunque reducidos, los requisitos referidos a la propiedad;
los votantes admitidos seguan votando pblicamente.

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El hecho fundamental respecto a la Ley de Reforma de 1832 fue que seal la
desaparicin del monopolio poltico que la aristocracia agraria y mercantil disfrutaba. El
gobierno britnico segua siendo una oligarqua, ms sta comprenda ya no slo aristcratas
terratenientes y personales mercantiles sino fabricantes y clase media en general.
Como los Whigs apoyaron estas peticiones liberales empezaron a llamarse Liberales.
De este modo vino a resultar que en la dcada de 1830 se transform el partido Whig en
Partido Liberal conteniendo un ala derecha de aristcratas tolerantes, un grupo central de
industriales ambiciosos y una pequea ala izquierda de doctrinarios o radicales.
El Partido Tory tambin sufri cambios y se transform en Partido Conservador; su ala
derecha segua siendo agraria, consagrada a los intereses agrcolas y a la iglesia anglicana;
ms la izquierda saturada de capitalismo industrial, no dejaba se estar dispuesta, en ocasiones
a cooperar con el grupo industrial del Partido Liberal.
Tanto los Liberales como Conservadores sostenan que el rgimen reformado de
1832 constitua el sistema poltico ms perfecto. En tanto que segua permitiendo a los seores
terratenientes y a los hidalgos rurales representar a toda la poblacin agrcola y campesina,
dejaba que la clase media acomodada hiciera otro tanto con la industrial y urbana. Era un
rgimen representativo sin ser democrtico.
Esa transaccin de 1832 se denomin Transaccin Victoriana y dur casi sin cambios
hasta 1867.
Pero un pequeo nmero de radicales en el parlamento y una considerable cantidad
de trabajadores urbanos fuera de l, no estaban contentos con la reforma de 1832 y la
transaccin. Los radicales que se inclinaban a la democracia poltica, consideraban la reforma
como un primer paso, al que deban seguir otros por un camino democrtico. Los trabajadores
de las ciudades, al descubrir que la reforma no aumentaba sus salarios ni reduca sus horas de
trabajo, llegaron a creer que acaso podran obtenerse tales beneficios si la reforma se ampliaba
radicalmente, de modo que pudieran tener voz directa en el Parlamento.
Este grupo de trabajadores en 1838 solicitaba con el apoyo de los radicales de la clae
media, una Carta del Pueblo que garantizara: sufragio universal masculino; elecciones
parlamentarias anuales; iguales distritos electorales; votacin por papeleta secreta;
desaparicin de los requisitos de propiedad a los miembros del Parlamento; abono de un
salario a los mismos.
Estos Cartistas como se los llam, mantuvieron una viva agitacin en los centros
fabriles del pas, convocando mtines y redactando mensajes al Parlamento. Ms en ste los
liberales se unieron a los conservadores con objeto de rechazar las peticiones y reprimir
cualquier insurreccin. El Movimiento Cartista declin despus de 1848 cuando fue reprimido
por el gobierno con violencia.

Francia entre 1830-50


La conmocin revolucionaria de julio de 1830 sirvi en Francia para transferir el
ejercicio del poder poltico y la direccin de la poltica econmica, de la aristocracia a la clase
media, del conservadurismo al liberalismo. Luis Felipe de Orlens, una especie de rey burgus
sucedi a Carlos X.
Se abandon el ttulo tradicional de rey de Francia y Navarra, sustituyndolo por el de
Rey de los Franceses y la frase por la gracia e Dios se complet con las palabras y la
voluntad de la nacin. Muchos aristcratas de ttulo fueron retirados de sus cargos y se
pusieron burgueses en su lugar.

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El gobierno de Luis Felipe fue burgus y liberal. La forma de gobierno se copi de la
inglesa, un rey que reinase pero no gobernara; un Parlamento que representase en teora a la
nacin, pero elegido en realidad por una pequea minora del pueblo; y un Ministerio
responsable ante el Parlamento.
El derecho de voto estaba tan restringido por los requisitos de propiedad, que ningn
obrero y casi ningn campesino podan votar. El gobierno segua una poltica liberal en asuntos
econmicos. En poltica exterior haba de ser pacifista y favorable al libre desarrollo del
comercio y la fraternidad internacionales.
Los principales ministros de la monarqua burguesa pertenecieron a la clase media,
como Francisco Guizot y Adolfo Thiers.
Eran Liberales
El rgimen de Luis Felipe foment la industria, incit a la importacin de maquinaria de
Inglaterra y a la ereccin de fbricas y fundiciones en Francia.; plane toda una red de
ferrocarriles que de Pars deberan irradiarse en todas direcciones.
La poltica gubernamental consisti en el laissez faire. No haba intromisin alguna del
estado. Los gremios y dems sociedades de trabajadores haban sido prohibidos. Sin embargo
la monarqua burguesa no promulg legislacin alguna obrera. La pnica excepcin fue una
Ley de Fbricas de 1841 que prohiba el trabajo de los nios menores de 8 aos, limitaba a 12
horas la jornada de trabajo de menores de 16 aos y prescriba un mnimo de asistencia
escolar parea los menores.
El gobierno por ser liberal, fomentaba la instruccin pblica, se aprob en 1833 una
importante ley escolar. En tanto se dejaba a la iglesia el libre manejo de las escuelas primarias,
reforzaba la inspeccin del estado en las de grados superiores. En cuestiones religiosas, el
gobierno por ser liberal, trataba de ser neutral.
Ms en 1846, la monarqua burguesa de Luis Felipe era ya impopular en Francia.
Haba por lo menos 6 grupos que la objetaban:
1-Legitimistas: que incluan a personas de la antigua nobleza, gran parte del clero
catlico, algunos campesinos y ciertos intelectuales, todos afectos a las instituciones polticas
y sociales del antiguo rgimen y consideraban a Luis Felipe como usurpador y a su gobierno
como revolucionario y excesivamente burgus. Lamentaban el derrocamiento de Carlos X y
consideraban a su nieto el conde de Chambord como legtimo rey de Francia.
2-Republicanos: eran radicales de clases inferiores, campesinos y artesanos que
soaban con la repblica democrtica de 1792, criticaban la forma de gobierno de Luis Felipe
por ser monrquica y antidemocrtica
3-Socialistas: surgieron como ala izquierda de los republicanos. Seguan a Luis Blanc
en sus demandas de que el Estado fomentara fbricas cooperativas y garantizase a todos los
trabajadores un salario suficiente para vivir. Otros seguan a Proudhon que preconizaba la
destruccin de la propiedad privada y de todo gobierno autoritario y la implantacin de un orden
enteramente nuevo a base de cooperacin voluntaria.
4-Catlicos: soaban con una restauracin de la monarqua legtima; otros se sentan
liberales y pedan una enrgica legislacin social a favor de la clase trabajadora. Otros
mostraban un entusiasmo romntico por la democracia cristiana; detestaban las restricciones
que haba puesto el gobierno a la libertad de la enseanza catlica.
5-Patriotas: se escandalizaban de la poltica exterior de Luis Felipe, de su ansiedad
por la paz a cualquier precio, de su servilismo ante Inglaterra, de su indiferencia por la gloria
nacional

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6-Reformistas: aparecan entre la clase media; hubieran deseado extender el derecho
de sufragio, acabar con la corrupcin oficial, impulsar en una direccin democrtica la
transaccin existente.
Luis Felipe acall las crticas populares censurando a la prensa y limitando el derecho
de reunin. Al llegar 1848 creca la oposicin contra el primer ministro Guizot. Criticaban los
legitimistas el rgimen como ilegal, los republicanos por antidemocrtico, los socialistas por
individualista, los catlicos por anticristiano, los patriotas por cobarde, los liberales por
antiliberal.
Las diversas fuerzas coincidieron en la peticin de una extensin del derecho de
sufragio, lo que desencaden una revolucin en Pars en febrero de 1848. Invadieron la plaza
de la Concordia trabajadores furiosos y estudiantes exasperados pidiendo reformas.
Luis Felipe abdic en su nieto el conde de Paris y se exili en Inglaterra.
Sin hacer caso del conde de Paris, se instal un gobierno interino, cuerpo heterogneo
que inclua a catlicos liberales, republicanos jacobinos y socialistas. Haba fracasado la
monarqua. La nica forma de gobierno posible era en Francia la Repblica. El gobierno
interino proclam la Segunda Repblica Francesa, que se vio impelida desde el principio en
una direccin socialista por el proletariado parisiense.
Pero luego tom otros derroteros. La gran masa de campesinos y las clases media y
alta deseaban que la republica fuera conservadora, que respetase la propiedad privada y
dejase de derrochar el tesoro nacional.
La retirada de los subsidios gubernamentales a los trabajadores desencadenaron una
insurreccin en la capital. La Guardia Nacional acab con la rebelin de los trabajadores.
Cuando el orden se restableci, el socialismo desapareci de la Segunda Rpca.
La Segunda Rpca dio gran importancia a la familia, al derecho de propiedad y al orden
pblico. Se hicieron concesiones a los catlicos prometindoles cambios en la enseanza,
aboliendo la esclavitud de los negros en las colonias, decretando la libertad de prensa,
suprimiendo la pena capital por delitos polticos y adoptando una Constitucin democrtica.
Esta Constitucin de 1848 prescriba la eleccin de un presidente cada 4 aos por sufragio
universal masculino y la de una legislatura por el mismo procedimiento. Se eligi como primer
presidente para la Segunda Rpca a un sobrino de Napolen, el ppe Luis Napolen.
La Segunda Rpca no supuso un cambio tan notable de la monarqua burguesa como
se hubiera deseado. La revolucin de 1848 no fue distinta en el fondo a la de 1830: ambas
fueron principalmente cosa de pars, fundamentalmente polticas, sociales slo por accidente y
por esencia liberales. Ambas reconocieron el principio de la soberana popular.

Liberalismo y capitalismo en los pases centrales: 1850-70. Exigencias de reforma.


Inglaterra: Derrotado el Movimiento Cartista, los reclamos an perduraron y dieron
lugar a que en 1849 se abrogaron las Leyes de Navegacin y se dej en plena libertad al
comercio britnico. El Parlamento aboli adems durante la dcada de 1850 casi todos los
restantes derechos de aduanas y asent firmemente sobre la base del Liberalismo econmico,
tanto el rgimen fiscal interior de Gran Bretaa como sus relaciones comerciales con el mundo.
La doctrina del Liberalismo econmico no se aplic entera a consecuencia de los
graves problemas obreros que acompaaban a la rev. Industrial. Los capitalistas industriales
como clase, estaban de acuerdo con los economistas principales de la poca, en que no se
deban legalizar las Asociaciones obreras ni los contratos colectivos, ni regular oficialmente las
condiciones del trabajo individual.
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Ms la situacin de las clases trabajadoras era tan aflictiva que surgieron estmulos
para la adopcin de medidas encaminadas a mejorar la situacin del proletariado industrial.
Algunas de ellas, especialmente una serie de decretos parlamentarios que regulaba el trabajo,
eran contrarias al liberalismo econmico y a los deseos de los fabricantes.
En la Cmara de los Comunes, Robert Owen, socialista, logr la promulgacin de la
primera Ley Fabril importante que prohiba el empleo de nios menores de 9 aos y limitaba a
12 horas la jornada de trabajo de los mayores. En 1833 otra Ley Fabril ms general y eficaz
restringi el empleo de personas menores de 18 aos y estableci inspectores
gubernamentales con autoridad para hacerla cumplir. La Ley minera de 1842 exclua del
trabajo subterrneo a todas las mujeres y muchachas y a los nios menores de 10 aos.
Al llegar a 1846 cuando comenzaba a convertirse en poltica nacional la libertad de
comercio, existan ya muchos precedentes de que el estado poda entrometerse en la libertad
de contrato
Entre tanto haban ido desarrollndose en Gran Bretaa las Asociaciones obreras
(Trade Unions). Los obreros de determinadas industrias fueron asocindose paulatinamente;
primero en sociedades locales y despus en uniones nacionales; y en 1824 se consigui sacar
del parlamento una Ley abrogando todas las restricciones sobre el derecho de asociacin.
La Ley de 1825 constituy el fuero legal del tradeunionismo britnico durante el medio
siglo siguiente.
A la par de las Uniones obraras, aparecieron las sociedades cooperativas. As como
las primeras se proponan aumentare los salarios de los trabajadores, las segundas tendan a
disminuir el coste de vida de los mismos, adquiriendo las subsistencias y otros artculos
necesarios al por mayor y vendindolos directamente, sin beneficio de intermediario, a sus
miembros.
Owen y los socialistas cristianos continuaron fomentando su formacin.
Las clases trabajadoras britnicas en las dcada de 1850 y 60 haban mejorado
considerablemente en relacin con las dcadas anteriores de la Rev. Industrial. Esto se debi
en parte al aumento de la prosperidad general britnica. Se debi tambin a la legislacin
obrara y a la actividad de los trabajadores mismos en sus uniones y sociedades cooperativas.
En conjunto, los aos de la transaccin victoriana fueron memorables en Gran
Bretaa. Progresaba continuamente la Rev. Industrial; se multiplica la riqueza nacional, se
liber el comercio. La suerte de los obreros fabriles iba mejorando sin que disminuyeran los
beneficios de los capitalistas industriales. Tampoco los beneficios de los terratenientes
sufrieron disminucin.

Francia: Como presidente de la Segunda Rpca Francesa (1848-52) Luis Napolen


desarrollo una poltica encaminada a aumentar su popularidad personal. Ensalzaba a los
trabajadores urbanos, garantizaba y estimulaba los intereses industriales, envi una expedicin
militar francesa a Roma en 1849 para restaurar a Po lX en sus territorios; dio una ley de
enseanza que restableci los privilegios del clero catlico en educacin.
En diciembre de 1851 lanz Luis napolen un manifiesto implantando una dictadura
temporal, disolviendo la Asamblea, restableciendo el sufragio universal masculino y sometiendo
al voto popular la proposicin de confiar al ppe. Presidente la tarea de revisar la constitucin
republicana. La censura de la prensa y la actividad poltica impidieron que se difundiera la
contra agitacin.
La nueva constitucin se promulg en enero de 1852; conservaba las formas
republicanas y especificaba que se empleara el sufragio universal masculino en la eleccin de
una nueva legislatura. Sus diferencias principales con la constitucin de 1848 se referan al
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presidente y sus poderes: su mandato se extenda de 4 a 10 aos; debera nombrar un consejo
de estado que redactara proyectos de ley para examen de la legislatura; en senado que podra
revisar las leyes existentes y proponer otras nuevas, y que era el nico con capacidad para
interpretar la constitucin. El presidente nombrara adems, todos los funcionarios civiles y
militares, y la legislatura democrtica le estaba subordinada.
El ao 1852 seala la transformacin de Francia de Repblica a Imperio. El 2 de
diciembre de 1852 con la sancin de un nuevo plebiscito, fue proclamado Napolen lll,
emperador de los franceses. Durara el Imperio entre 1852 y 1870.
El emperador puso en prisin o desterr a sus enemigos, gobern con mano fuerte
pero trat de hacer soportable su rgimen tanto a radicales como a conservadores. Mantuvo el
sufragio universal masculino vanaglorindose que su Imperio se apoyaba en la soberana
popular de la nacin.
En su poltica econmica representaba el 2do. Imperio una continuacin y desarrollo
de la anterior monarqua burguesa. El liberalismo econmico se aplicaba a la legislacin en
inters de las clases medias industriales. Se fueron disminuyendo cada vez mas las
regulaciones gubernamentales de los negocios particulares; se facilit la introduccin de
maquinaria y la organizacin de corporaciones industriales; se fund un sistema de cajas de
ahorro, se rebajaron las tarifas aduaneras. El emperador patrocin una serie de obras pblicas
como medio indirecto de fomentar el comercio y la industria y suministrar trabajo al
proletariado.
La burguesa que fue la beneficiaria principal permaneci leal a Napolen.
A diferencia de Luis Felipe, Napolen lll no estaba tan obsesionado por el liberalismo
econmico y la causa de la burguesa industrial como para desconocer las ideas y demandas
del creciente proletariado fabril. Se promulg alguna legislacin social suficiente como para
animar a los obreros y no suficiente como para enajenarse a los burgueses liberales. Una ley
permita a los obreros formar sociedades cooperativas como en Inglaterra, para comprar y
vendar colectivamente, legaliz en parte las asociaciones obreras y reconoci el derecho a la
huelga en 1864, por primera vez. Otra ley extenda, con garanta del estado, el seguro obrero
voluntario a los casos de muerte y accidentes industriales, en 1868.
Tena tambin presente Napolen a la poblacin agrcola francesa, sobre todo a los
campesinos propietarios y a ellos les recordaba su devocin hacia el ppcio. De la propiedad
privada.
En poltica exterior, el 2do. Imperio acarre un perodo de guerras. Cuando fracas en
la guerra nacionalista italiana, para apaciguar en 1860 a los liberales hizo como si liberalizaba a
su gobierno: permiti a la legislatura discutir su poltica y criticar a sus ministros; suprimi
diversas trabas de la libertad de palabra; permiti la publicacin de los debates parlamentarios.
Para apaciguar a los catlicos, manifest su decisin de sostener la soberana temporal del
Papa y no permitir que los italianos se apoderasen de Roma. Pero las concesiones resultaron
poco satisfactorias a los dos bandos.
Para recobrar el prestigio se lanz a una aventura mejicana: envi un ejrcito a Mjico
donde Benito Jurez, jefe radical e indio, se haba apoderado el gobierno negndose a pagar la
deuda pblica contrada por sus predecesores, deuda que inclua a tenedores franceses.
Derrotado Jurez y ocupada la ciudad de Mjico ofreci Napolen este estado al archiduque
Maximiliano, hermano del emperador de Austria. Pero el imperio mejicano no dur mucho y
Maximiliano fusilado por Jurez que recuper el poder.
La aventura mejicana signific nuevas crticas para Napolen. Para salvarse de ellas,
acept la propuesta del canciller prusiano Bismark para expulsar a Austria de Alemania e
instalar un estado nacional bajo el rey Hohenzollern de Prusia. Pero cuando se constituy una
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Alemania fuerte, Napolen temi por su influencia sobre Francia. La guerra franco prusiana
acab con la batalla de Sedn, que tambin signific el fin del 2do. Imperio francs en
septiembre de 1870. Napolen fue hecho prisionero por los alemanes; en Paris, un grupo de
republicanos proclam el derrocamiento del emperador y la implantacin de la Tercera Rpca
Francesa.

Bibliografa consultada
La democracia liberal y su poca C.B. Macpherson; Alianza Editorial, BsAs 1991,
Cvilizaciones de Occidente Tomo 2. Mac Nall Burns. Ediciones Siglo Veinte; BsAs.
Historia de las Ideas polticas de Prelot, Editorial La Ley.
La poca contempornea M. Crouzet. Ediciones Destino, Barcelona

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Texto nro. 35. Pensamiento poltico contemporneo

Elisa de los A. Villoria

Irracionalismo filosfico
Una filosofa cuyo fin poltico inmediato era la expansin nacional mediante la guerra
tena que ser, necesariamente una filosofa aventurera. Ese propsito no poda justificarse ni
mediante el clculo racional de las ventajas individuales ni de los beneficios nacionales
posibles. Tena que atribuir un valor mstico ms que un valor racional a la grandeza de la
nacin, una meta brillante de creatividad nacional que mitigara los escrpulos morales del
individuo y le llevara a aceptar la disciplina y herosmo como fines sin propsitos racionales. En
resumen, tena que justificar en s mismas a la voluntad y a la accin.
El irracionalismo naci de la experiencia de que la vida era demasiado difcil y
compleja para entenderla, que la naturaleza es movida por fuerzas oscuras y misteriosas
alejadas de la ciencia. El irracionalismo enfrenta a esta situacin otro principio de conocimiento
y de accin. Esa nueva fuerza poda ser la intuicin, la astucia, la voluntad. Como quiera que
fuera descripta, esta fuerza contrastaba con la razn al ser ms creadora, ms profunda, ms
natural.
Progenitores de este tipo de pensamiento irracionalista en la filosofa del s. XlX fueron
Schopenhauer y Nietzsche.
Schopenhauer vea tras la naturaleza y la vida humana la lucha de una fuerza ciega a
la que llamaba voluntad, una lucha sin fin y sin propsito, un esfuerzo sin sentido que
deseaba todas las cosas y no se satisface con ninguna. En este torbellino de fuerza irracional
slo la mente humana construye una pequea isla de orden aparente donde la ilusin de la
racionalidad y la finalidad descansa precariamente. El pesimismo de Schopenhauer se basa en
la intuicin moral de la vanidad de las aspiraciones humanas en semejante mundo, la
pequeez del esfuerzo humano, la desesperanza de la vida humana. Afirmaba que la
esperanza de la humanidad no est en el progreso sino en la extincin, con la comprensin de
que el esfuerzo y los logros no son ms que ilusiones. La liberacin podra alcanzarse a travs
del ascetismo religioso. El sufrimiento es inevitable y todos los hombres son iguales en su
infortunio.
Nietzsche rompi la mezcla de irracionalismo y humanitarismo de Schopenhauer;
afirmaba que si la vida y la naturaleza son realmente irracionales, el irracionalismo debe
afirmarse moralmente lo mismo que intelectualmente. No la piedad ni la renunciacin sino la
afirmacin de la vida y la voluntad de poder son las fuerzas internas de la personalidad. Los
valores morales deben por tanto transvaluarse: en lugar de la igualdad, debe prevalecer la
superioridad innata; en vez de democracia, la aristocracia de los fuertes; en vez de humildad
cristiana, la dureza y el orgullo. Esta uno era una filosofa para las masas, a la que considera
seres inferiores, cuyo instinto es seguir a un lder. La democracia y el cristianismo no hacen
sino crear una conciencia de esclavos, de seguidores de un lder. Nietzsche present a su
hroe como un superhombre, que arrolla toda opresin, desprecia la felicidad y crea sus propia
leyes. Era la condena hacia la vulgaridad del burgus moderno.
Fascistas y nacionalsocialistas, considerados por igual los nuevos brbaros no
debilitados por la super civilizacin de escrpulos morales, se jactaban de ser los redentores de
una civilizacin decadente, compartan con Nietzsche el odio por la democracia y el
cristianismo.
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El irracionalismo de Schopenhauer y Nietzsche era casi totalmente tico en su
contenido y fines. Existan en la filosofa del s. XlX sin embargo, otras tendencias a minar la
creencia de que la ciencia poda constituir una fuente vlida de verdad, tendencias
relacionadas con la Biologa, con la idea de que las facultades intelectuales slo posean un
valor utilitario, tendencia que tena como exponente al francs Bergson. La evolucin creadora
de Bergson, fue un anlisis destinado a demostrar que el intelecto es slo un factor en la
adaptacin biolgica y tiene simplemente una aplicacin instrumental para controlar el medio
en que vive el hombre. La inteligencia es pues sierva de esa fuerza vital o voluntad de
Schopenhauer. Slo la intuicin puede captar al mundo directamente tal cual es.

El Nacionalismo
El Nacionalismo es uno de los elementos consustanciales de la formacin y evolucin
de los Estados Modernos. El Nacionalismo es pues, un fenmeno moderno, nacido alrededor y
con relacin al estado. El fin del Nacionalismo puede resumirse en la frasede cada Estado una
Nacin, a cada Nacin un Estado. Esta ideologa moderna se relaciona con la razn de ser del
Estado Moderno.
Al referirnos al Nacionalismo, no debemos limitarnos a relacionar el concepto con
movimientos que buscan la independencia o construir un modelo diferente de Estado. El
Nacionalismo debe vincularse a la misma realidad del Estado. Todos los Estados existentes en
algn momento han fomentado la identidad estatal nacional de sus poblaciones. Sin
embargo, histricamente el Nacionalismo se plante como resistencia de los pueblos europeos
a Napolen.
Como ideologa el Nacionalismo tiene caractersticas diferentes a otras ideologas.
Socialismo, Liberalismo, Conservadurismo y otras ideologas responden a la clsica pegunta de
cmo gobernar una sociedad, cul debera ser la relacin entre individuo, sociedad y Estado.
En cambio el Nacionalismo responde a la pregunta sobre cul tiene que ser el objeto del
gobierno y establece una identidad entre individuo y sociedad. Por ello apela al sentimiento de
pertenencia. El Nacionalismo como ideologa es una forma de identidad de las sociedades
modernas y supone una gran capacidad movilizadora sobre todos los que participan del mismo
sentimiento nacional. Por estas caractersticas es que se reconocen las relaciones entre
Nacionalismo y Romanticismo, puesto que el sentimiento prima sobre la razn.

Reconocemos como caractersticas del Nacionalismo las siguientes:


1-creencia de la superioridad esencial de la nacionalidad propia sobre las extraas
2-organizacin poltica de los hombres en estados que se sustentan sobre una
nacionalidad homognea y cuya jurisdiccin abarca el asiento territorial de esa nacionalidad
3-erradicacin del Estado de todos los elementos extraos a la nacionalidad que le
sirve de sustento, con incorporacin de todas las poblaciones pertenecientes a la nacionalidad
respectiva con sus territorios incluidos
4-reivindicacin de los territorios geogrficos histricamente vinculados a la
nacionalidad organizada polticamente
5-respaldo de las reivindicaciones territoriales y tnicas mediante el uso de la guerra
A partir de 1870 y aproximadamente hasta la Primera Guerra, se dio una gran
expansin del Nacionalismo. El Nacionalismo tuvo en ese perodo diferentes matices: hubo un
renovado Nacionalismo de significacin liberal y democrtica; hubo otro de significacin filo
fascista, surgido desde la derecha radical. Pero el grueso del nuevo Nacionalismo tuvo una
significacin conservadora. Otra divisin observable fue entre los grupos romnticos, es decir

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un Nacionalismo teido de irracionalidad y racismo; y otro grupo con un Nacionalismo racional
con Maurras.
El Nacionalismo quebraba la libertad de pensamiento al imponer una cultura y
educacin nacional, intolerante al cosmopolitismo y a las ideas extranjeras, un adoctrinamiento
uniforme impropio de la persona y su libertad declarada por el Liberalismo.
Los orgenes del Nacionalismo se remontan al siglo XV, cuando comienzan a
exteriorizarse las corrientes que pugnan por consolidar a los nacientes Estados Nacionales.
Dante Alighieri es el ultimo autor que auspicia un imperio universal. Maquiavelo es uno de los
primeros en desarrollar una tendencia nacionalista que apunta a la unificacin poltica de la
Pennsula Itlica.
El Renacimiento, con Maquiavelo, y la Reforma, opuesta al universalismo de Roma,
contribuyeron a que se expandiera el Nacionalismo pero aun segua siendo un difuso ideario.
La Revolucin Francesa impulso la tendencia, los triunfos militares de Napolen encendieron
sentimientos nacionales de los franceses, y lo mismo sucedi entre la resistencia de espaoles,
portugueses, alemanes.
Hasta el siglo XlX Nacionalismo y patriotismo eran vocablos emparentados
ntimamente, surgen los movimientos nacionales y liberales opuestos al Absolutismo y que
buscan la emancipacin de los nuevos Estados.
En la primera mitad del siglo XlX el Nacionalismo es democrtico y revolucionario,
pero luego de la Revolucin de 1848 adquiere connotaciones de autocracia, racismo,
intervensionismo estatal, imperialismo, hostilidad internacional.
Fichte es uno de los precursores del Nacionalismo totalitario que luego tendr como
seguidor a Hitler con su nacionalsocialismo. El de Fichte se caracterizaba por elementos
culturales, pedaggicos, religiosos y msticos.
En Francia es Michelet el primer expositor del Nacionalismo romntico. Atribuye a
Francia una misin y le reconoce personalidad: la Nacin no es una coleccin de seres
diversos, es un ser organizado...una persona moral
Hiplito Taine y Mauricio Barres continan la lnea nacionalista.
Barres pasa del Anarquismo al Nacionalismo, sustituye el culto del yo individual por el
culto del yo nacional, es republicano inclinado hacia un nacionalismo antiparlamentario,
presidencialista y sujeto a una constitucin autoritaria que organice el ejercicio del poder sobre
la base de un plebiscito.
Por su parte Jos Reman elabora un cierto Nacionalismo francs: desecha la raza, la
lengua o la religin como elementos decisivos para conformar una Nacin. Cree que la Nacin
es una voluntad de unin para un obrar comn en el futuro, basado en un legado comn
recibido del pasado. Se le llamo Nacionalismo Integral.

El Nacionalismo Conservador o Nacionalismo Cultural Liberal.


Hasta mediados del s. XlX los conservadores haban sido ajenos al Nacionalismo, el
cual se haba mantenido asociado a la Revolucin Francesa, al ideario democrtico e
iluminista. Pero a medida que los conservadores se acercaron a l, el Nacionalismo sufri un
cambio cualitativo que lo privara de su contenido liberal y humanista; de sus conceptos
racionalistas para tomar conceptos como el amor a la tierra, la historia patria, la familia, la
religin heredada, la exaltacin de la propia comunidad frente al extranjero. El concepto de
hombre tambin e renov: es un sujeto guiado por la pasin, no por la razn, informado por las
desigualdades legadas por la historia y las tradiciones nacionales, y que necesita de una
patritica autoridad superior.
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Este crisol entre ideario nacionalista y conservador tuvo como cuna a Francia y Barres
fue uno de sus exponentes principales, con sus postulados de nacionalismo cultural, educativo,
moral, y con su pretensin de una repblica presidencialista y antiparlamentaria.
Este cambio operado en el ltimo tercio del s. XlX desde el Conservadurismo
aristocratizante al Conservadurismo nacionalista y burgus, la poltica conservadora ampli su
influencia entre las masas.
Pero esta poltica nacionalista conservadora tuvo una derivacin que merece
destacarse: una poltica imperialista y colonialista de las grandes potencias que desemboc en
el reparto de frica y parte de Asia. Una poltica, especialmente desarrollada en el mundo
anglosajn, de exaltacin de lo nacional y de legitimacin del imperialismo de las naciones
civilizadas con respecto a las razas y pueblos inferiores.

El nacionalismo de Maurras: el Nacionalismo integral.


El francs Carlos Maurras particip polticamente como contrario a la Revolucin
Francesa, al Romanticismo, a la Tercera Repblica, a los extranjeros y a los judos. Sus
banderas eran Catolicismo, clasicismo y monarqua. Su postura lleva el nombre de
Nacionalismo Integral y colocaba a la Patria ante todo, considerando que todo lo que se
oponga a ella constituyen falsos dogmas, irracionales. Existen realidades que se oponen a la
Nacin como los protestantes, masones y judos, que son perturbaciones de la nacionalidad
francesa y divisiones de su unidad.
Consider a la Repblica como un rgimen inaceptable admitiendo como nico
sistema poltico la Monarqua tradicional, hereditaria, antiparlamentaria y descentralizada.

El nacionalismo encaminado al totalitarismo: Primo de Rivera.


El espaol Jos Primo de Rivera inici su carrera poltica participando de la Unin
monrquica nacional y luego de la fundacin de la Falange Espaola, partido fascista.
Las ideas bsicas del Fascismo espaol son:
1) exaltacin y uso de la violencia y del terror sistemtico en la vida poltica
2) creencia en las nuevas elites aristocrticas a travs de la milicia partidaria
3) la jerarqua como requisito primordial en la vida poltica y civil, lo cual lleva al
mito paternal del hroe conductor y a la visin del ejrcito como sociedad ejemplar.
4) Amor a la patria espaola y enfrentamiento al Capitalismo y Comunismo
5) Corporativismo estatal que tendi a culminar en un totalitarismo, en el que los
espaoles participaran a travs de su funcin familiar, municipal y sindical, no a travs de
partidos polticos.
Primo de Rivera particip en el derrocamiento de la Repblica Espaola en 1935 por lo
cual fue juzgado antes de comenzar la guerra civil, y ejecutado en prisin en 1936.

El determinismo racial
Nacionalistas italianos como Alfredo Rocco concibieron a la Filosofa no como un plan
ni teora que depende de la razn sino como un mito, una visin de la vida. Seguan as a
George Sorel, enemigo de la democracia y que afirmaba que la filosofa social deba ser una
visin o smbolo para unificar e inspirar a los trabajadores en su lucha contra una sociedad
capitalista. La filosofa social se deba convertir en un mito. El mito de los nacionalistas italianos
era que la Italia moderna es heredera espiritual del Imperio Romano y propona Rocco rescribir
la historia de Europa para demostrar que la Democracia es una culminacin de la decadencia y
anarqua que se inici a la cada de Roma. La idea liberal de los derechos individuales fue el
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ltimo paso para descartar la idea romana del derecho y autoridad del Estado. El propsito del
Fascino ser restablecer el pensamiento italiano dentro de la esfera de la doctrina poltica en
sus propias tradiciones, que son las tradiciones de Roma.
Bsicamente el Fascismo aportar una visin del mundo que excluir a toda otra
visin, ser el fundamento espiritual para ganar la batalla de la vida el mito de la Roma
Imperial.
En el Nacionalsocialismo el fundamento espiritual fue la raza, se elabor una
concepcin mstica del Volk o pueblo. El Volk fue el sostn biolgico de las teoras
nacionalsocialistas de la sangre y la tierra, teoras todas seudo cientficas. Los conceptos de
lder, elite social, principio de jefatura sern considerados los trminos polticos correlativos de
la teora biolgica de la raza.
La idea del Volk y el lder era apoyada por una teora general de la raza y las
relaciones entre las razas y la cultura, ms especficamente por el mito de la raza aria o nrdica
y su papel en la historia de la civilizacin occidental. La idea de raza superior haba sido
utilizada para fomentar el orgullo nacional de franceses y norteamericanos, no slo por los
alemanes. Quizs se origin a mediados del XlX cuando el francs Gobineau la utiliz no en
apoyo del nacionalismo sino de la aristocracia contra la Democracia. A fines del XlX Ricardo
Wagner populariz el mito ario en Alemania y convirti al germanismo en una pretensin se
superioridad nacional. Era un movimiento en general antiliberal, imperialista y antisemita. El
antisemitismo se vociferaba en Alemania desde tiempos de Lutero cuando se acusaba a los
judos de pretender el poder mundial.
Los postulados de la teora racial fueron formulados en Mein Kampf de Hitler:
1- todo progreso social tiene lugar mediante una lucha por la supervivencia en la
que los ms aptos son seleccionados y los ms dbiles exterminados, lucha que se produce
dentro de la raza dando origen a una elite natural, y tambin entre razas;
2- el producto hbrido de dos razas produce una degeneracin de la raza superior,
causan decadencia cultural, social y poltica, slo se purifica la raza cuando los productos
hbridos tienden a desaparecer;
3- todas las civilizaciones superiores y culturas importantes son la creacin de
una raza o al menos de unas cuentas razas. Las razas pueden dividirse en tres tipos: aria,
creadora de la cultura; razas portadoras y adaptadoras de cultura pero que no pueden crear
cultura, es decir los judos. Las razas creadoras de cultura requieren de auxiliares y son las
razas sometidas de calidad inferior.
4- en el ario, el instinto de conservacin se transforma de egosmo en dedicacin
a la comunidad. Cumplimiento del deber y el honor son las cualidades morales ms
importantes del ario.

El Nacionalismo totalitario en Italia y Alemania.


El Fascismo fue una concepcin poltica autoritaria, antidemocrtica, antiliberal, que
combati al Marxismo y que pretendi crear un orden social fuertemente jerarquizado, en el
cual la conduccin poltica deba estar en manos de un partido nico y a cargo de un lder
indiscutido.
El Corporativismo, como tambin se lo llam, consista en una doctrina poltica que
propona la asociacin en gremios o corporaciones de empresarios y trabajadores para una
mejor negociacin y entendimiento. De este modo el Fascismo, frente a la lucha de clases
propuesta por el Socialismo, propona la conciliacin de clases, en beneficio del inters
supremo del Estado y la Nacin.
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La exaltacin del nacionalismo y de los valores del pasado, junto con la crtica a los
regmenes democrticos como causa de todos los males, y la fe en los efectos milagrosos del
lder, el orden y la accin enrgica, sedujeron y fueron practicados de aqu en ms por todos
los movimientos anticomunistas, nacionalistas y militaristas de Europa y Amrica Latina.
Mussolini en Italia, el Gral. Primo de Rivera en Espaa, Mustaf Atartuk en Turqua,
Oliveira de Salazar en Portugal y Hitler en Alemania, Vargas en Brasil, son representantes de
las ideas fascistas.
El Fascismo no es una doctrina, ni el Nacionalismo tampoco. Ms que proponer un
programa, impusieron un estilo. Recrean los mitos nacionales, se identifican con lo irracional,
adhieren a una concepcin antiigualitaria de la sociedad, son hostiles a los principios de la
democracia igualitaria y del sufragio universal. Aparece un primer plano el tema de la elite, que
en Mussolini se identifica con la minora dirigente, los nicos dignos de gobernar; y en Hitler se
refiere a la superioridad de la raza aria y la misin del pueblo alemn.
El Fascismo conduce a la exaltacin del Estado, instrumento de los fuertes y garanta
de los dbiles. El Estado es omnipotente, los individuos le estn subordinados. El Estado es un
todo, un bloque, que no tolera la separacin de poderes, donde la nocin de contrapesos de
Montesquieu no existe. El Estado s totalitario: es aniquilada toda oposicin, en lo poltico, en lo
ideolgico, en lo cultural.
La economa est subordinada a la poltica puesto que consideran que el Estado es un
organismo racial y no una organizacin econmica. Para Mussollini el Estado es una realidad
anterior y superior a la Nacin, es el que crea a la Nacin. En cambio el estado
nacionalsocialista concibe de otra forma las relaciones con la nacin. El Estado es slo un
instrumento mientras que la realidad fundamental es el Volk o pueblo. El Estado no es sino un
momento en el destino alemn. Esta concepcin tiene que ver con la fuerza de las tradiciones
alemanas y con las caractersticas que el estado alemn tena al momento de asumir Hitler.
Una caracterstica principal del Fascismo italiano ser el corporativismo. Las
corporaciones estaban al servicio del Estado testimoniando la domesticacin de los intereses
econmicos. La constitucin de cuerpos, tal cual sera el significado del corporativismo italiano
es la funcin esencial del Estado, la que asegura su unidad y vida.
Una caracterstica principal del Nacionalsocialismo de Hitler es el uso de conceptos
como lucha, raza y desigualdad. El antisemitismo que contiene no tiene precedentes en cuanto
a violencia. El Estado de Hitler se propuso expresamente exterminar sistemticamente a todos
aquellos cuya raza era denunciada como impura. La doctrina del espacio vital se encuentra
unida a las de pueblo y raza. El pueblo alemn, organismo viviente, tiene necesidad de espacio
para vivir; la geopoltica apoya las pretensiones del pangermanismo, pero no es una poltica
expansiva por razones econmicas sino que su objetivo es hacer entrar en el Reich a todos
aquellos que deben formar parte de l.

El Totalitarismo Italiano
Aunque los movimientos republicanos hicieron algn progreso en Europa hacia 1914,
no podra decirse lo mismo de la democracia.
En casi todos lados el derecho a gobernar de las viejas clases dirigentes se convirti
en el principal problema.
La primera nacin que dio la espalda a las viejas clases dominantes fue Italia. Italia
haba sido vctima durante muchos aos de un nacionalismo frustrado al fracasar
repetidamente sus aspiraciones al podero y el imperio, fracasos que haban producido una
sensacin de humillacin en la generacin ms joven. En este grupo era evidente el
descontento con el rgimen poltico existente; ya antes de la guerra del 14, se hablaba de una
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revolucin que librara al pas de sus gobernantes incompetentes, durante la guerra se
acrecent la protesta fruto de consecuencias de la guerra tales como la inflacin, alza de
precios, especulacin, explotacin, desempleo, cada del salario.
El sentimiento de vergenza se acrecent cuando concluida la guerra Italia recibi
mucho menos de lo que esperaba. Los nacionalistas italianos culparon primero al presidente
Wilson y al Tratado de Versalles, pero luego dirigieron su ira contra su gobierno.
La clase media era la ms preocupada, tanto por las consecuencias econmicas
adversas, como por crecimiento del socialismo. Estaban las clases pudientes asustadas y
dispuestas a apoyar al fascismo como forma de extremismo menos peligrosa que pudiese
salvar de la confiscacin por lo menos parte de sus bienes.
La palabra fascismo tiene un doble origen. Procede en parte de la voz latina fase, el
hacha rodeada de un haz de varas que representaba la autoridad dl estado romano. Por otra
parte procede de fascio que en italiano significa grupo o banda. Los fasci fueron organizados
a fines de 1914 como unidades de agitacin de la opinin pblica a favor de la entrada de Italia
a la guerra, en el grupo de la Entente. Estos grupos estaban formados por jvenes
nacionalistas fanticos, trabajadores descontentos y desesperanzados de distintas clases
sociales.
Benito Mussolini prepar el programa del movimiento en 1919: un documento
extremista que exiga el sufragio universal, la abolicin del Senado por incapaz, la confiscacin
de la casi totalidad de los beneficios obtenidos con la guerra, la adhesin a la Liga de Naciones
y la oposicin a todos los imperialismos.
Los principios del fascismo fueron:
a) Totalitarismo: el estado representa a todos los intereses y todas las opiniones
polticas de sus miembros. Nada existe sobre, fuera o contra del estado.
b) Nacionalismo: la nacin es la forma social ms elevada que ha creado la
humanidad; posee alma y vida propia por lo tanto no puede existir armona de intereses entre
dos pueblos distintos. El internacionalismo es una perversin del progreso humano.
c) Autoritarismo: el ciudadano no tiene derechos sino slo deberes. Lo que
necesitan las naciones no es libertad sino trabajo, orden y prosperidad.
d) Militarismo: la lucha es el origen de todas las cosas. Las naciones que no se
expanden se debilitan y mueren. La guerra exalta, ennoblece al hombre y regenera a los
pueblos perezosos.
La prdica fascista comenz no slo a ganar adeptos sino a debilitar al gobierno lo que
facilit los planes de Mussolini a finales de octubre de 1922 de apoderarse el poder. Con sus
fasci o legiones de camisas negras se apoder del gobierno de Italia casi sin violencia, ante la
inercia de las autoridades y el apoyo de la poblacin. El rey Vctor Manual lll invit a Mussolini a
formar gabinete ante la renuncia del mismo. A partir de 1922, Mussolini implement un
programa revolucionario que culmin en la abolicin del sistema de gabinete y su reemplazo
por un sistema poltico unipartidario con un parlamento cuya nica funcin era la de ratificar
decretos.
Desde el gobierno, los fascistas se presentaron como autnticos revolucionarios con
originales ofertas: se oponan a la idea liberal que consideraba el libre juego de fuerzas de la
oferta y demanda como el mejor sistema organizativo para una nacin. No estaban de acuerdo
conque fuera el mercado el que determinara hacia dnde deba fluir la riqueza y dnde la
pobreza. Tampoco coincidan con los socialistas del este a cerca del destino de la empresa
privada, sobre la cual, pensaban deba estar controlada por el estado.

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En 1929, cuando los efectos de la depresin llegaron a Italia, los fascistas se
presentaron como una tercera salida incluso acus Mussollini a Roossevelt de copiar las
propuestas fascistas.
El Estado corporativo se dedic a eliminar el poder independiente del sindicalismo
italiano: las leyes laborales de 1926 y 27 colocaron a los sindicatos bajo control estatal y ms
adelante quedaron eliminados con la creacin de numerosas corporaciones que reunan a sus
dirigentes. La poltica econmica fascista permiti a la gran empresa aumentar su poder sobre
la economa a partir de la depresin, ya que estas se unieron para limitar la produccin y fijar
precios ante el debilitamiento del mercado.
Pero la dcada del 30 mostr que el Estado fascista ya no complaca por igual a
trabajadores y empresarios. El alto nmero de desocupados quitaba al rgimen adeptos. Ante
esta repercusin de la depresin, cre el Instituto de Reconstruccin Industrial (IRI) entidad que
buscaba ayudar a bancos y empresas a superar las dificultades producidas por la depresin. El
IRI en 1937 fue transformado en un trust industrial destinado a patrocinar los programas
gubernamentales de autonoma y armamento ante las necesidades de la poltica exterior
agresiva iniciada por Mussollini. Estos programas gubernamentales sacrificaron los sectores
textil y de la construccin

El Totalitarismo alemn
Alemania sucumbi al fascismo antes que Italia sobre todo porque las fuerzas del
Nacionalismo y el Militarismo se haban desacreditado como resultado de la derrota en la
guerra del 14.
Concluida la guerra, Alemania conform un gobierno republicano, con una coalicin de
socialistas, centristas y demcratas, gobierno que redact una Constitucin, la Constitucin de
Weimar, en 1919. La misma estableca el sufragio universal, el gobierno de gabinete, una
declaracin de derechos que garantizaba las libertades civiles tradicionales, adems del
derecho del ciudadano al empleo, la educacin y la proteccin contra los males de la sociedad
industrial.
Pero la Repblica tena grandes crticos: reaccionarios, extremistas de diversa ndole,
ms la poca experiencia republicana del pueblo alemn.
Mientras se conformaba este gobierno republicano, se creaba el Partido
Nacionalsocialista de los trabajadores alemanes, o Partido nazi. Su jefe era Adolfo Hitler,
admirador de polticos antisemitas que relacionaban al judasmo con el Marxismo por lo cual,
odiaba a esta ideologa. Desde la presidencia del Partido Obrero, lo transform agregndole el
calificativo de nacionalsocialista y cre una estructura jerarquizada junto a una organizacin
paramilitar.
Filosficamente el Fascismo alemn se pareca al italiano. Ambos eran colectivistas,
autoritarios, nacionalistas, militaristas y romnticos (en el sentido de antiintelectuales). Pero se
diferenciaron en el hecho que el Fascismo italiano no tuvo una base racial mientras que el
Nacionalsocialismo hizo del factor racial uno de sus pilares. Las ideas esenciales que Hitler
manejaba eran la supremaca de la nacin alemana ante todo.
Otra diferencia radic en que a pesar de que Alemania era uno de los pases ms
industrializados, el Nacionalismo posea un peculiar tinte campesino del que carecan los
italianos. La teora nazi utilizaba la palabra tierra para demostrar su afecto por la clase de los
campesinos, encarnacin de las mejores cualidades de la raza alemana, eran los ciudadanos
ms prolferos de la nacin y por ello valiosos desde el punto de vista militar.
Finalmente, el Nacionalismo alemn, era ms frentico y fantico que el italiano.

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Hitler difundi una cuidada propaganda en torno a palabras y conceptos sencillos, de
gran repercusin emocional. Propuso la creacin de una Alemania para alemanes, sin
comunistas y la eliminacin de los partidos polticos democrtico burgueses a quienes
acusaba de corruptos. La concepcin de la poltica de Hitler se bas en dos trminos: la
oratoria y la accin.
El Fascismo alemn comenz a cobrar adeptos a medida que el sentimiento de
humillacin al concluir la guerra aumentaba. Era el fruto de la dureza del Tratado de Versalles
que dejaba a Alemania desarmada y empobrecida. Alemania haba sido siempre un estado
militar. El ejrcito simbolizaba la grandeza nacional. No encontrando el pueblo explicacin para
la derrota de sus invencibles ejrcitos, comenz a correr el rumor de la judos y socialistas
que formaban parte del gobierno haban obrado en contra del estado y en provecho propio. La
indiferencia del gobierno republicano ante esta situacin de desarme forzoso daba pie a estos
comentarios y el desprecio que ante l creca desde los patriotas alemanes.
Tambin comenz a crecer el nmero de adeptos al Fascismo en la medida que se
conoca el desarrollo de la Revolucin Bolchevique. ste causa temor. Tal como haba
sucedido en Italia, capitalistas y propietarios se sentan atemorizados ante lo que consideraban
un peligro creciente de avance del Comunismo y apoyaron al Fascismo por juzgarlo un mal
menor.
Pero el elemento que decidi totalmente a la poblacin a favor del movimiento nazi,
fue la depresin de 1929. El pueblo alemn se sinti desheredado. Labradores endeudados,
desempleados, frustrados ahorristas, ante el derrumbe de los precios y mercados decidieron
seguir a cualquier demagogo que les prometiera librarlos del desastre econmico y el temor al
Comunismo.
Las crticas a la repblica de Weimar llevaron a la cada del Parlamento a fines de
1932. El presidente Hindenburg, presionado por reaccionarios, nombr canciller a Hitler, quien
una vez en el cargo, sintindose fuerte, convenci al presidente de disolver el Parlamento y
convocar a nuevas elecciones. El nuevo Parlamento concedi a Hitler poderes prcticamente
ilimitados: reemplaz la bandera republicana por la bandera con una svstica smbolo del
Nacionalsocialismo; proclam que naca una nueva Alemania con el Tercer Reich, sucesor del
imperio de los Hohenstaufen y de los Hohenzollern. Desde entonces el gobierno poda asumir
en caso de necesidad, plenos poderes y castigar severamente delitos de traicin, sabotaje y
violacin de la paz.
Marzo de 1932 vio instaurarse la dictadura en Alemania. Alemania se transform en un
Estado centralizado al destruirse el principio federal; se declararon ilegales todos los partidos
polticos con excepcin del Nacionalsocialista. El totalitarismo se extendi a la prensa, la
enseanza, la cultura y sus manifestaciones. Los judos fueron sometidos a castigos severos,
despojados de la ciudadana y se inici una poltica de depuracin racial.
Hitler disolvi los sindicatos cuando cre el Frente Laboral Alemn, sindicato nazi
nico. Despus de 1934 distintos decretos restringieron la libertad de empleo.
Para combatir los efectos de la depresin, desde el gobierno se inici una poltica de
recuperacin econmica que incluy grandes obras pblicas para combatir el desempleo,
aumentar el consumo interno y devolver la confianza al mercado interno. Las pequeas
empresas fueron anuladas mientras que se apuntal a las grandes empresas buscando la
concentracin del capital y la orientacin de la industria nacional hacia la produccin blica.
Con estos lineamientos, hacia 1934 comenz el rearme alemn junto con una poltica exterior
agresiva.
1935 fue el ao en que Alemania viol el Tratado de Versalles al crear la fuerza area
e instaurar el servicio militar obligatorio, al ao siguiente se militariz la zona de Renania y en
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1938 uni Alemania a Austria primero y a Checoslovaquia despus, argumentando que en
estos territorios vivan minoras alemanas.
En 1939 Hitler dej de lado su discurso anti comunista al pactar con Stalin el reparto
de Polonia. A partir de esta poltica de expansin se acercaba el inicio de la Segunda Guerra
Mundial.

Bibliografa consultada
La democracia liberal y su poca C.B. Macpherson; Alianza Editorial, BsAs 1991,
Cvilizaciones de Occidente Tomo 2. Mac Nall Burns. Ediciones Siglo Veinte; BsAs.
Historia de las Ideas polticas de Prelot, Editorial La Ley.
La poca contempornea M. Crouzet. Ediciones Destino, Barcelona
Historia de las Ideas polticas de Rodrguez Varela

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Texto nro.36. Los gobierno radicales en Argentina 1916-1930

Dr. Carlos A. Acua


Bibliografa consultada
ROMERO, L. Breve historia contempornea de la argentina Edic. FCE

Hiplito Yrigoyen fue presidente entre 1916 y 1922, ao en que fue elegido Marcelo T
de Alvear. En 1928 fue reelegido Yrigoyen para ser depuesto por un alzamiento militar el 06 de
setiembre de 1930. Hiplito Yrigoyen asuma la presidencia por el voto universal, secreto y
obligatorio segn la nueva ley electoral de 1912 (ley Senz Pea). Pasaran 59 aos antes que
un presidente electo transmitiera el mando a su sucesor. Aunque los dos eran radicales, ambos
presidentes eran muy diferentes entre s. La figura de Yrigoyen fue contradictoria desde el
principio, para unos era la imagen de la probidad y rectitud y para otros un caudillo demagogo.
Si la figura asemejaba a la de los viejos caudillos que se crean sepultados, se adivinaba un
gobierno de mediocres. La transicin poltica hacia la democracia no era bien vista y quienes
se sentan desplazados del poder manifestaron escasa lealtad hacia el sistema
institucionalmente recientemente diseado. Alvear fue identificado para bien o para mal con los
grandes presidentes del viejo rgimen. Tan disimiles como fueran sus estilos personales uno y
otro debieron afrontar problemas parecidos y sobre todo el doble desafo de poner en pie las
flamantes instituciones democrticas y conducir por los nuevos canales de representacin y
negociacin las demandas de reformas de la sociedad, que el radicalismo de alguna manera
haba asumido.
En todos los casos los reclamos de participacin poltica se
relacionaban con la mejoras de la situacin de los distintos sectores. Ese mandato y esa
voluntad reformista que sin duda caracterizaron al radicalismo y que haban surgido en el
proceso de expansin previa se desarrollaron en circunstancias distintas. La Primera Guerra
Mundial, particularmente, modifico todos los datos de la realidad poltica, econmica y social.
Ante esta nueva situacin no resultaba claro si el radicalismo tena respuestas o si estaba
preparado para enfrentarlos.
La cuestin de la Primera Guerra Mundial: La guerra misma constituyo un desafo y un
problema difcil de resolver. Inicialmente Yrigoyen mantuvo la poltica de Victorino de la Plaza
su antecesor-: la neutralidad benvola hacia los aliados supona continuar con el
abastecimiento de los clientes tradicionales y adems conceder crditos para financiar sus
compras. En 1917 Alemania inicio con sus submarinos el ataque contra los buques comerciales
neutrales empujando a la guerra a Estados Unidos, quien pretendi arrastrar a los pases
latinoamericanos. Argentina haba resistido la idea de panamericanismo, una doctrina que
supona la identidad de intereses entre Estados Unidos y sus vecinos americanos. El
hundimiento de tres barcos mercantes movilizo una amplia corriente de opinin a favor de la
ruptura. El ejrcito cuya formacin profesional era germana tenia simpatas por Alemania,
mientras que la prensa se alineaba por Gran Bretaa. Los radicales estaban muy divididos en
torno a esta cuestin que prefiguraba futuras fracturas y dirigentes destacados como Leopoldo
Melo o Marcelo Alvear se manifestaron a favor de Inglaterra. Mientras que Yrigoyen defendi la
neutralidad que lo distanciaba con Estados Unidos, una muestra de su posicin
antiestadounidense se reflej entre otras cosas en declarar el 12 de octubre como da de la
raza oponiendo al panamericanismo, la imagen de Hispanoamrica que exclua a los vecinos
anglosajones. El presidente se uni a quienes poniendo distancia de la presencia dominante de
Estados Unidos, encontraban identidad en la comn raz hispana.
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La cuestin Social: las condiciones sociales imperantes sufrieron el impacto de la
Primera Guerra Mundial, se dificulto el comercio exterior y la retraccin de capitales impusieron
inflacin, desocupacin y el retraso de los sueldos de la administracin pblica. La guerra
perjudico las exportaciones de cereales y ello agravo la situacin de los chacareros y
jornaleros, generando un clima de conflictividad y confrontacin social que alcanzo su momento
culminante en 1919 y se prolong hasta 1922. Esa ola de convulsiones se desarrollaba de
manera parecida en todo el mundo occidental, recogiendo los ecos primero de la revolucin
sovitica de 1917 y luego, de los movimientos revolucionarios que estallaron, apenas termin la
guerra. La impresin de que la revolucin mundial era inminente oper como ejemplo para los
trabajadores, pero mucho ms lo hizo como reaccin para las clases propietarias. Las huelgas
comenzaron a multiplicarse entre 1918 y 1919 impulsadas sobre todo por los grandes gremios
del transporte que paralizaron el embarque de cosechas. Conducidos por el grupo de
sindicalistas que dirigan la Federacin Obrera Regional Argentina (FORA) tuvieron xito en
buena medida por la nueva actitud del gobierno que abandono la poltica de represin
obligando a la patronal a aceptar el arbitraje del Estado. No obstante la predisposicin
negociadora del gobierno no se manifest en todos los casos, y pareca dirigirse a los
trabajadores de capital potenciales votantes de la Unin Cvica Radical-pero no se extenda ni
hacia los sindicatos con mayora de extranjeros ni a los trabajadores de las provincias. As por
ejemplo la huelga de los frigorficos fue enfrentada con represin y despidos.
Tanto los sindicalistas como el gobierno transitaba por una zona de equilibrio muy
estrecha que la propia dinmica del conflicto trmino por clausurar a lo largo de 1919 cuando la
ola de huelguistas se increment y el Estado abandono la pasividad y reprimi con ferocidad. El
ao 19119 marco una inflexin en la poltica gubernamental hacia los movimientos de protesta
y retomo a los mecanismos clsicos de la represin. El efecto fue la atenuacin de las huelgas
en las grandes ciudades que perduraba en las zonas rurales, donde el gobierno autorizo que
fueran reprimidos por el ejrcito como el caso de la Patagonia.
La llegada de Alvear al gobierno en 1922 tranquilizo en parte a las clases propietarias.
La mayora volvi a confiar en las bondades de la democracia liberal. Sin embargo la sociedad
Argentina venia experimentando cambios profundos que maduraron luego de la gran guerra.
La expansin de la cultura formo parte del proceso de movilidad social propio de una sociedad
que era esencialmente expansiva. Fruto de ella eran esos vastos sectores medios como
pequeos empresarios rurales, comerciantes, profesionales (maestras, doctores), pues el titulo
sigui siendo la culminacin en la segunda generacin de los grupos de inmigrantes.
La cuestin Universitaria: fue un problema importante para una sociedad en expansin
y la Reforma Universitaria movimiento que estallo en Crdoba-en 1918 y se expandi en el
pas. Las universidades cuyo propsito dominante se basaba en formar profesionales, eran por
entonces socialmente elitistas y acadmicamente escolsticas. Muchos jvenes estudiantes
quisieron abrir sus puertas, participar en su direccin, remover en las viejas camarillas de
profesores, instaurar criterios de excelencia acadmica y de actualizacin cientfica. Los
reformistas recibieron el apoyo de Irigoyen y lograron que se incorporaran representantes
estudiantiles al gobierno de las universidades, la posibilidad de elegir y ser elegido o . Tambin
elaboraron un programa a largo plazo que desde ese entonces sirvi de bandera de la
actividad poltica estudiantil, el reformismo universitario fue ms que una teora, un sentimiento,
expresin de un movimiento de apertura social e intelectual que serva de aglutinante a las
ideologas ms diversas, vistos los aires de renovacin que soplaban por el mundo con la
quiebra de ideales trada por la guerra y el deslumbramiento de la Revolucin rusa.
La cuestin de la sucesin: al acercarse el final de la presidencia de Yrigoyen, el
partido gobernante empieza a perder su unidad inicial, si bien triunfa en las elecciones y el
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radicalismo impone su candidato: Marcelo T de Alvear, el nuevo gabinete del presidente electo
que deja de lado a las figuras del partido generando el rechazo de los yrigoyenistas o
personalistas, la otra fraccin ser antipersonalistas o alvearistas. Este panorama tuvo efecto
entre los sectores propietarios derrotados en 1916, estaban a la defensiva, sin ideas ni
estrategia para hacer frente al proceso poltico y social que les desagradaba pero que saban
legitimado por la democracia. En 1919 los fantasmas de la revolucin social los despertaron
bruscamente: la Liga Patritica fue la primera expresin de su reaccin. Confluyeron en ella los
grupos ms diversos: la Asociacin del Trabajo (institucin patronal), los clubes de elite como
el Jockey, los crculos militares. Conservadores y radicales disidentes- se mezclaron en sus
comienzos, la derecha tuvo un nuevo impulso y un argumento decisivo acusar a Irigoyen de
subvertir el orden. Desde entonces cobraron fuerza una serie de tendencia ideolgica y poltica
que circulaban en el mundo. Un ejemplo de ello fue la difusin del nacionalismo. Los choques
entre las dos facciones se van a suceder entre 1923 hasta 1928 principalmente en el senado.
La cuestin econmica: con la Primera Guerra Mundial termina una etapa de la
economa argentina: la del crecimiento relativamente fcil. Desde 1914 se ingresa en un mundo
ms complejo de manejo delicado y en el futuro relativamente incierto. La guerra puso de
manifiesto en forma aguda un viejo mal: la vulnerabilidad de la economa argentina cuyos eran
las exportaciones, el ingreso de capitales y la expansin de la frontera agraria. La guerra afecto
tanto las cantidades como los precios de las exportaciones e inicio una tendencia a la
declinacin de los intercambios. Durante la guerra hubo repatriacin de capitales, pero al
finalizar esta fue evidente que los tiempos de flujo fcil haban terminado, pues Gran Bretaa y
dems pases europeos no estaban ya en condiciones de alimentarlo. Su lugar fue ocupado
por los banqueros estadounidenses. La presencia de Estados Unidos ocupando los espacios
dejados libres por los pases europeos derrotados en la primera guerra. La expansin
econmica del pas del norte se manifest en un fuerte impulso exportador de automviles,
camiones, la radicacin de las empresas industriales como General Motors, General Electric,
Colgate, etc. Por otro lado la vieja relacin con Gran Bretaa se sostena sobre bases
mnimas, la compra de carnes y cereales se pagaba con los beneficios obtenidos por la venta
de material ferroviario y con las ganancias que daban los ferrocarriles y otras empresas de
servicios. Argentina entonces era parte de un tringulo econmico sin poder equilibrar las
diferentes relaciones, manejarse entre las dos potencias requera un arte que el gobierno
radical no lo tena. Sin embargo ni la cuestin agraria ni la industrial estaba en el centro de la
preocupacin de los gobernantes, muchos ms angustiados por los problemas
presupuestarios. La guerra haba puesto en evidencia la precariedad del financiamiento del
Estado.
La cuestin de la reeleccin: desde 1926 la opinin se polarizo en torno a la vuelta de
Yrigoyen, y la discusin se propago en todos los mbitos de la sociedad. El Yrigoyerismo
impulsado por una nueva camada de dirigentes, desarrollo ampliamente su red de comits y
fortaleci la imagen mtica del caudillo. El objetivo era derrotar al contubernio (alianza de
conservadores, socialistas y alvearistas), para ello se recurri a la propaganda electoral como
por ejemplo la bandera de la nacionalizacin del petrleo, la creacin de la Caja de Previsin
Seguridad Social, etc. El abrumador triunfo radical yrigoyenista determino la nueva presidencia
de Hiplito Yrigoyen , ello significo un verdadero golpe para los restos de los partidos. La
segunda presidencia encontr a un presidente disminuido fsicamente y con su permanente
estilo de decidir personalmente los asuntos de gobierno. Al mismo tiempo se empieza a gestar
una conspiracin de parte de la oposicin, desde un parlamento hostil hasta los gobiernos
provinciales, existe una idea de desalojar al presidente por medios institucionales. La crisis
econmica de octubre 1929 sumo otro elemento en contra, la cada de las exportaciones y el
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retiro de los fondos estadounidenses afectaron las empresas ferroviarias y dejando como
consecuencia inflacin, reduccin de sueldos y despidos. Muchos sectores clamaban por la
cada del gobierno, solo se discuta si se buscara una salida institucional o si se apelara a la
intervencin militar, si con el nuevo gobierno se intentara una reinstitucionalizacin segn los
moldes tradicionales o si haba llegado la ocasin de la nueva repblica inspirada en los
moldes que ofreca Europa. Los nacionalistas siguieron al General Uriburu y el resto de los
dirigentes polticos y los militares al General Justo. Cuando ambos jefes estuvieron de acuerdo
se produjo el golpe de estado el 06 de setiembre de 1930.
La conclusin: La indiferencia con que fue acogido el fin de la experiencia institucional
impone una reflexin crtica a este hecho, democracia y radicalismo advinieron en el preciso
momento que las circunstancias propicias para el florecimiento cambiaban en forma brusca: la
Primera Guerra Mundial modifico sustancialmente los datos del funcionamiento de nuestra
economa, puso en cuestin el lugar que el pas ocupaba en el mundo y desato una serie de
conflictos internos que en ocasiones se manifest con violencia . Quien gobernara el pas no
poda aplicar viejas frmulas, deba inventar respuestas imaginativas para resolver los
conflictos por la va institucional, ampliando los espacios de representacin y de discusin. El
radicalismo mostro un dficit grande en estos aspectos.-

Texto resumido y extrado de Breve Historia Contempornea Argentina Autor Luis Alberto Romero
1916-2010 Fondo de Cultura Econmica. Tercera Edicin 2015.-Capitulo II .-

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Texto para clase asistencia obligatoria

Revolucin de mayo de 1810 en el Virreinato del Ro de la Plata

Colorario de las coaliciones contra la Francia revolucionaria fue el tenaz


enfrentamiento entre el imperialismo Ingls y francs.
El emperador Napolen Bonaparte, decidido a derrotar a Inglaterra no slo en el plano
militar sino tambin en lo econmico, decreta un bloqueo continental ordenando cerrar los
puertos europeos al comercio ingls. Esta situacin dar inicio a dos procesos con repercusin
posterior en el Ro de la Plata:
a) La necesidad de preservar sus rutas y operaciones comerciales con la India llev
a la flota mercante inglesa a enfilar hacia el S de frica donde tom posesin de la colonia
holandesa de El Cabo. El paso siguiente fue la ocupacin del Ro de la Plata en 1806. Aunque
la presencia de la flota mercante inglesa ilusion a buena parte de la poblacin rioplatense con
la libertad de comercio negada por Espaa, la exigencia de reconocimiento y obediencia al rey
ingls junto a la inaccin de las autoridades espaolas para organizar la defensa de la ciudad
de Buenos Aires, desataron una serie de hechos que no slo pondran fin a las pretensiones
imperialistas inglesas sino que marcaran el inicio de la decadencia del orden colonial.
Batallones de vecinos, pero tambin de pardos y mulatos, defendieron la ciudad evidenciando
la militarizacin de la sociedad y el traspaso del poder militar de los espaoles a los criollos. La
decisin del Cabildo de Buenos Aires de deponer al virrey y traspasar sus funciones al militar
Santiago de Liniers, organizador de las fuerzas de reconquista, demostr que las ideas sobre
soberana popular circulantes en Europa eran bien conocidas en estas tierras, evidenci la falta
de prestigio del rgimen espaol, profundiz un sentimiento de nacionalidad criolla, puso en
escena un nuevo grupo social con intenciones de protagonismo poltico (comerciantes,
profesionales y militares) y consolid las crticas al rgimen econmico y poltico virreinal
b) Por otra parte, la negativa de Portugal a sumarse al Bloqueo continental impuls a
las tropas francesas a ocupar territorio lusitano. La autorizacin concedida por el rey Carlos IV
de Espaa para el paso de las tropas de ocupacin bonapartistas deriv en una severa crtica a
la monarqua y en la ocupacin francesa del territorio espaol. El cambio dinstico apurado por
Napolen al imponer a su hermano Jos como rey de Espaa encarcelando tanto a Carlos
como a su heredero Fernando, marc el inicio de la Guerra por la independencia espaola,
sobre todo cuando el Consejo de Regencia, depositario de la soberana ante el cautiverio real,
fue disuelto por las tropas de ocupacin a comienzos de1810.
Las noticias de la acefala monrquica espaola llegaron pronto a las colonias
americanas.
En el Virreinato del Ro de la Plata, el desprestigio del rgimen espaol desde los
intentos de ocupacin inglesa, se vio agravado por el salir a la luz las simpatas que las ideas
ilustradas haban generado entre criollos y espaoles en estas tierras. El influjo del liberalismo
de origen ingls y francs se haca notar en la adhesin a las teoras del pacto social, del
reconocimiento de derechos naturales y del pedido de limitacin del poder real.
Pero tambin confluyeron en el inicio del proceso revolucionario teoras polticas de
raigambre hispana:
a) La Neoescolstica con su teora poltica pactista, reconociendo a Dios como
fuente del poder y a la comunidad como su receptculo; comunidad que mediante un pacto
entregaba ese poder al gobernante para asegurar su direccin unitaria. Los jesuitas Suarez y
Vitoria haban sido los representantes espaoles de esta postura. Sostenan que el poder as
concedido al gobernante poda ser revocado y revertido en la comunidad en caso de extincin
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de la dinasta gobernante o en caso de perversin de los fines del poder convirtindose el
gobernante en tirano.
b) La Ilustracin espaola, que a diferencia de la francesa, conserv su identidad
religiosa y busc alentar al progreso al estado espaol, de cuyo atraso culp a la dinasta
Habsburgo pero tambin a las reticencias de los Borbones de evolucionar hacia formas ms
limitadas y modernas de monarqua, particularmente el modelo constitucional
Frente a los pedidos de prudencia y obediencia al orden colonial por parte del Virrey,
vecinos representativos de nuevos ideales conformaron el grupo independentista: Saavedra,
jefe de la milicia criolla y destacado comerciante; Belgrano, secretario del Consulado y
admirador de las ideas liberales, Moreno, reconocido abogado estudioso de la democracia
predicada por Rousseau. Desde este sector se solicit al virrey la convocatoria a un Cabildo
Abierto, con la participacin de los vecinos de la ciudad para discutir el tema de la caducidad
del orden espaol en la pennsula pero tambin en Amrica en virtud de la teora de la
soberana popular.
Los debates en el interior al Cabildo reunido el da 22 de mayo dieron cuenta de las
mltiples influencias ideolgicas que se entrecruzaron en este proceso:
a) De las filas espaolas representantes como el mismo obispo y los miembros del
cabildo pusieron en evidencia las tesis hispano-coloniales de obediencia a la autoridad real y
sus representantes y de sujecin de las colonias americanas al reino de Espaa.
b) Las tesis independentistas fueron expuestas por vecinos destacados como los
abogados Castelli y Paso. Castelli basndose en el Derecho Indiano record que las tierras
americanas no eran colonias sino reinos en igualdad de condiciones que el peninsular, y
atados por ende al monarca no a la nacin espaola. Argument desde la teora de la
soberana popular que ausente el rey, la comunidad reasuma el poder entregado. Paso ampli
esta argumentacin presentando a la ciudad de Buenos Aires con los ttulos necesarios para
gestionar la reforma del orden poltico por su condicin de ciudad capital, de puerta de entrada
a la regin y de gestora transitoria de los cambios hasta una posterior confirmacin de su
accionar por parte de las ciudades del interior.
El da 25 de mayo una Junta de Gobierno reemplaz al virrey. Jur fidelidad al cautivo
rey Fernando y prometi resguardar sus territorios del avance imperialista francs. La teora del
pacto se llevaba a la prctica sin mencionarse intenciones de independencia. Si las hubo, no se
dieron a conocer en estos primeros cambios en el orden colonial. Pero muy pronto afloraron.
Sobre todo se evidenciaron desde los mismos inicios de la actividad de la Primera Junta de
gobierno miradas diferentes respecto a tres cuestiones:
a) La relacin Buenos Aires interior en el manejo y concentracin del poder de
gobierno
b) La relacin Ro de la Plata Espaa especialmente despus de 1814 cuando
Fernando recupera la libertad y el trono al ser derrotado Napolen por la coalicin de potencias
absolutistas
c) El modelo de estado a establecer, llegado el momento de la emancipacin.

Sern estas cuestiones no resueltas las que movilizarn los cambios institucionales a
partir de 1810. Los rganos de poder que se irn sucediendo fueron:
a) La Primera Junta, surgida el da 25 de mayo y que hasta finales de ese ao
asumi las funciones ejecutivas y legislativas antes en manos del virrey. La Audiencia continu
representando las funciones judiciales
b) La Junta Grande, que hasta septiembre de 1811 reuni a los miembros de la
Primera Junta y a los diputados enviados por las provincias. Por ello se la considera el primer
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rgano de gobierno nacional. Su formacin represent el triunfo de la postura ms
conservadora dentro de la Primera Junta. Personalizada en Saavedra, esta tendencia buscaba
vincular estrechamente al interior al proceso revolucionario que haba nacido como urbano y
porteo. Se opona a la postura liderada por el secretario Moreno, que haba pretendido que
estos diputados del interior formaran un poder legislativo y constituyente diferente a la Primera
Junta, cuyo objetivo fuera declarar la inmediata independencia de Espaa.
c) Primer y Segundo Triunvirato. Desde octubre de 1811 la propia Junta Grande
decidi dividir las funciones legislativas y ejecutivas. La numerosa asamblea, las posturas
encontradas, la falta de definicin de los objetivos a largo plazo del proceso revolucionario
iniciado, adems de reveses para las delegaciones militares enviadas a las regiones ms
reacias del virreinato para que se sumaran a la revolucin (Alto Per, Paraguay, Banda
Oriental) pusieron en evidencia la necesidad de dividir funciones de gobierno. As se cre este
Ejecutivo de tres miembros. Los intereses del sector mercantilista as como de los defensores
de ideas liberales fueron encausando el proceso revolucionario hacia ideales
independentistas, con lo que se concret la convocatoria a una Asamblea General
Constituyente para inicios de 1813
La Asamblea del ao XIII se declar soberana, desarrollo una amplia tarea de
reorganizacin administrativa-jurisdiccional y dej una importante obra legislativa: reconoci
nuevos smbolos patrios para el Ro de la Plata, declar la libertad de vientres, proscribi el
trabajo servil indgena, declar caducos los ttulos de nobleza, suprimi el Tribunal de la
Inquisicin y desconoci toda autoridad religiosa fuera del territorio virreinal. Trat cuatro
proyectos constitucionales pero sin llegar a expedirse en este tema.
d) Directorio. Fue el nuevo Ejecutivo creado por la Asamblea de 1813 y que
reemplaz al Triunvirato. Fue la ltima institucin de gobierno de carcter nacional y tuvo
vigencia hasta 1820. El perodo de actuacin de este Ejecutivo coincidi con el regreso de
Fernando al trono de Espaa luego de la derrota napolenica, estuvo marcado por los reveses
militares en regiones opuestas al centralismo porteo que se evidenciaba en sus medidas (la
Banda Oriental y las provincias de Entre Ros, Corrientes y Santa Fe no acataron ni la
autoridad de la Asamblea ni la del Director, identificndose en particular las provincias con un
modelo federal para enfrentar al centralismo porteo). Este contexto decidi al Ejecutivo a
convocar a un Congreso General Constituyente a reunirse en Tucumn. El 9 de julio de 1816
fue declara la independencia de Espaa y de toda otra autoridad extranjera. Sin embargo no
hubo consenso en la forma de organizacin del nuevo estado, y cuando en 1819 ello se
concret en la sancin e la Constitucin Nacional estableciendo la forma republicana basada
en la unidad de rgimen, los disensos estallaron: mientras provincias del norte y oeste la
acataron, los caudillos de las provincias del litoral la desconocieron y marcharon contra el
Director
Derrotndolo en febrero de 1820. Era el fin de un Ejecutivo Nacional. Desde ese
momento las autonomas provinciales prevaleceran y se relacionaran slo en la intencin de
concretar un estado y por medio de pactos y acuerdos de cooperacin.

Bibliografa consultada
Floria y Garca Belsunce, Historia de los Argentinos, Edit Kapelusz
Darmani de Chaparro, M.E. Manual de Historia Institucional Argentina, Coleccin Temas
Ternavasio, M. Revolucin, repblica y confederacin, Edit. Siglo XXI

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Texto nro. 37.
El Estado Argentino entre 1930 1943: la restauracin conservadora

Dr. Carlos A. Acua

El 06 de setiembre de 1930 el General Jos Flix Uriburu asumi como Presidente


provisional. Era evidente la incertidumbre en que se debati el gobierno provisional, pues los
sectores que haban concurrido a derribar el gobierno de Irigoyen e interrumpir la continuidad
institucional coincidan en este primer objetivo, pero diferan en el camino a seguir
institucionalmente.
Dos sectores quedaron enfrentados: la representada por los partidos polticos y los
sectores militares y grupos de orientacin nacionalistas, que se inclinaban a una reforma
institucional de tipo corporativo:
La mayora coincida en este primer objetivo, y se solidarizaba con el gobierno
cuando presegua a los dirigentes radicales.
La mayora tambin apoyaba la poltica de mano dura adoptada con el
movimiento social buscando desarmar el poder sindical y deportando dirigentes
anarquistas o comunistas.
Para sus protagonistas la revolucin se haba hecho contra los vicios atribuidos
a la democracia, pero ya depuesto Yrigoyen no haba acuerdo sobre qu
hacer.
Las clases propietarias y el Ejrcito iban paulatinamente constituyndose como
nuevos actores polticos pero vacilantes en sus propuestas
Las direcciones sindicales poco haban hecho para defender la institucionalidad
democrtica.
Los nacionalistas en su discurso haban integrado temas como las crticas a la
democracia, al comunismo, al Liberalismo, a los extranjeros causantes de la
disgregacin nacional. Pedan por la vuelta a una sociedad jerrquica como la
colonial, no contaminada por el Liberalismo, organizada por un Estado
corporativo y cimentada por un catolicismo integral. Reclamaban la constitucin
de una nueva minora dirigente, nacional y no enajenada al extranjero, que
confiaban encontrar entre los militares. Procurando apoyarlos Uriburu
reclamaba una reforma institucionalo de fondo y predicaba sobre las ventajas
del corporativismo.
En las elecciones de 1931, el radicalismo declaro la abstencin pues el
gobierno de hecho le cerr los comicios al ser inhabilitada su frmula
presidencial.
Slo una coalicin de socialistas enfrento al partido conservador.

Pero en rigor, en 1930 la movilizacin social era escasa, la crisis econmica mundial
paralizaba la contestacin. Este panorama determino que la frmula Justo- Roca ganara las
elecciones y asumiera la presidencia. Si bien las formas institucionales estaban vigentes, el
nuevo gobierno representaba al viejo orden conservador. La prctica constante del fraude
condujo al escepticismo de los vastos sectores de clase media en otro momento protagonista
de la poltica.
Resulta de relevancia a los fines de entender las instituciones en nuestro pas, resaltar
como respondi la Excma. Corte Suprema de Justicia de la Nacin ante la comunicacin de la
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formacin del gobierno. En su acordada del 10 de setiembre de 1930 resolvi reconocerlo,
entre otras cosas expuso que el gobierno provisional que acaba de constituirse en el pas es
un gobierno de facto cuyo ttulo no puede judicialmente ser discutido en cuanto ejercita la
funcin administrativa y poltica derivada de su posesin de la fuerza como resorte de orden y
seguridad social

En Febrero de 1932 Uriburu transfiri el mando al General Agustn P. Justo quien


procuro hacer de la restauracin conservadora un proceso de modernizacin del
conservadurismo como fuerza poltica. El llamado liberalismo conservador se encontraba en
crisis en nuestro pas y el presidente debi buscar apoyo en fuerzas distintas de los partidos
polticos, como por ejemplo la iglesia, los militares, grupos nacionalistas, etc. Deba tenerse en
cuenta que existan en el momento un nacionalismo de derecha, la influencia de la guerra
espaola, el nazismo y el fascismo, aspectos stos que intento hacer gravitar a su favor de
manera personal.

En el aspecto econmico, la eficacia del nuevo gobierno deba quedar demostrada por
su capacidad para enfrentar la difcil situacin econmica fruto de la crisis internacional
iniciada en 1929: haba cesado el flujo de capitales e incluso muchos retornaron a sus pases
de origen, los precios internacionales de productos agropecuarios cayeron fuertemente y
aunque el volumen de nuestras exportaciones no descendi, los ingresos del sector agrario y
de la economa toda se contrajeron.
En un mundo econmico distinto la economa argentina avanz hacia tres
direcciones: intervencin creciente del Estado, cierre progresivo de la economa y
reforzamiento de la relacin con Gran Bretaa. En este sentido, desde fines de 1931:
Se estableci el impuesto a los rditos, las finanzas pblicas dejaron de
depender exclusivamente de los impuestos a las importaciones o de prstamos
externos.
El establecimiento del control de cambios centraliz en el gobierno la compra y
venta de divisas. Para ello en 1935 se cre el Banco Central que regulaba las
fluctuaciones cclicas de la masa monetaria y controlaba la actividad de bancos
privados.
Se comenz a regular la comercializacin de la produccin agropecuaria para
evitar crisis cclicas: la Junta Nacional de granos, la de carnes, algodn, vino
fueron ejemplos de stas.
El Estado fue asumiendo funciones mayores en la actividad econmica y pas
de la simple regulacin a la defincin de reglas de juego cada vez ms amplias
segn el modelo que el economista britnico John Keynes aplicaba.
El conjunto de la economa fue cerrndose progresivamente a un mundo que
tambin se cerraba. sta situacin, los aranceles y la escases de divisas
creaban las condiciones adecuadas para sustituir los bienes importados por
otros producidos localmente. Creci el sector textil y en general las actividades
volcadas al consumo: alimentos, productos qumicos y metlicos. Los grandes
capitales vinculados hasta entonces con actividades agropecuarias de
exportacin, se orientaron a la industria. La sustitucin de importaciones
ofreca el atractivo de un mercado existente y cautivo, y una ganancia rpida.
Los cambios en el sector agropecuario fueron menos notables, sobre todo en la
regin pampeana. La ganadera sigui retrocediendo respecto a la agricultura;
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la situacin de los productores se deterior, especialmente entre los ms
pequeos y se increment el xodo rural. Fuera del rea pampeana, crecieron
los cultivos industriales para el mercado interno, especialmente el algodn. En
el NEA se constituy un amplio sector de pequeos productores dependientes
de un sector comercial e industrilizador muy concentrado. El Estado tambin
all intervino para regular la comercializacin.
Gran Bretaa se refugi en el proteccionismo comercial al igual que el resto de
Europa. Opt por dar preferencia a ingresos e inversiones en sus propias
colonias. Respecto a las compras de carnes argentinas se redujo en un tercio
la compra de carne congelada y en un 10% la enfriada. Buscando recomponer
este lazo comercial en 1933 el vicepresidente Roca firmo un Tratado(Tratado
de Londres) con el ministro britnico Runciman: a cambio del mantenimiento
de la participacin argentina en el mercado de carnes, los ingleses se
aseguraban el cobro de deudas por inversiones en servicios y tratamiento
arancelario benvolo para para sus importaciones de carbn, material
ferroviario y textil.

Es decir el Estado fue asumiendo una mayor actividad econmica que se materializo
en un intervencionismo estatal en toda actividad econmica creando entes reguladores que
controlaban y determinaban qu producir, cunto producir y cmo producir. Hacia 1936 el
cierre de la economa, la intervencin del Estado y cierto crecimiento industrial eran datos de
una realidad sin retorno. Pero ya la recuperacin econmica y la reorientacin industrial se
notaban:
La desocupacin fue gradualmente absorbida
Se acrecent la migracin rural urbana movilizada por el nuevo empleo industrial
Bs As vio crecer barrios perifricos de trabajadores
Crecienron especialmente las organizaciones gremiales relacionadas con
industrias manufactureras y con la construccin. Pero adems los nuevos oficios
industriales comenzaron a organizarse en sindicatos por ramas de industrias
Los dirigentes sindicales optaron por mantener sus reclamos sociales alejados del
plano poltico. As lograron mejoras como las licencias por enfermedad,
indemnizacin por despido, reduccin de la jornada de trabajo e incorporacin
del sbado ingls, sistemas de jubilacin.
Se reforz el modelo estatal intervencionista entendindose directamente con las
fuerzas sindicales y reduciendo el espacio de participacin a la poltica
partidaria. Tambin recort intervencin al mismo Congreso.

En lo poltico e institucional el rgimen de Justo fue visto como ilegitimo, fraudulento y


corrupto, ajeno a los intereses nacionales. La constelacin de poderes se articulaba alrededor
de Justo, con la subordinacin del poder militar y la dbil oposicin de las fuerzas polticas.
Comenz a evidenciarse cierta movilizacin social y poltica hacia 1937:
Desde la Confederacin General del Trabajo (surgida en 1930 uniendo a grupos
sindicalistas y socialistas hasta entonces separados), con predominio de
dirigentes socialistas y comunistas, se realizaron huelgas aun coincidiendo con
la reactivacin econmica
La Unin Cvica Radical levant su abstencin electoral en 1936 imponindose al
ao siguiente en eleciones de diputados de varias provincias
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La tendencia a debilitar las instituciones representativas y engrandecer la figura
del estado intervencionista comenz a ser criticada por los partidos opositores
con reclamos democrticos. La vuelta al escenario poltico de la Unin Cvica
radical con representantes en el Congreso contribuy al reclamo por la
legitimidad institucional
Desde el gobierno se defendi el fraude patrtico y las intervenciones a provincias
temiendo el resurgir de la turbia democracia desplazada en 1930. Tambin se
accion contra el nuevo sindicalismo reaccionario. La Ley de Residencia de
1937 deport a dirigentes sindicales comunistas
Desde el partido Comunista se cambi el frente de oposicin: dejando la prdica
contra nazis y fascistas desde 1935 actuaron buscando la unidad de los sectores
democrticos para enfrentarlos

.
En 1938 para elecciones presidenciales, el partido Radical postul la formula Marcelo
T de Alvear y Enrique Mosca (anti personalistas en la poca de Irigoyen).
La Concordancia controlada por Justo postula Roberto Ortiz y Ramn Castillo,
quienes triunfan. El fraude electoral se impone nuevamente.
El Presidente Ortiz asumi el poder sin un aparato poltico propio y slo contaba con el
apoyo de Justo, quien aspiraba a retornar al poder una vez terminado el periodo de seis aos
del mandato constitucional. El nuevo presidente no ignor los reclamos sociales ni las crticas
polticas:
A travs del Departamento Nacional del Trabajo fue extendiendo la prctica del
convenio colectivo y del arbitraje estatal, lo cual gradualmente fue resolviendo
huelgas por transacciones
Para depurar mecanismos electorales comenz a desplazar dirigentes
conservadores de sus tradicionales bastiones: intervino las provincias de
Catamarca y Buenos Aires.

Desatada la Segunda Guerra Mundial el presidente Ortiz sigui la tradicin neutralista


sin que ello significara indiferencia absoluta, en sus propias palabras. Se presentaba
como un liberal conservador inclinado hacia los aliados, ello condujo a la crtica de los
nacionalistas que eran sobre todo antimperialistas (Inglaterra y E.E.U.U.), impulsaban la
neutralidad pero favorables al eje, porque las potencias del eje luchaban en contra de la
democracia liberal y el comunismo
En 1940 renuncia por razones de salud el presidente Ortiz (fallece en 1943) y asume
Castillo; en 1942 muere Alvear. El nuevo presidente tena el apoyo de un lder conservador del
interior: Robustiano Patrn Costas, industrial azucarero de Salta. El dato no es menor si se
piensa en el nuevo escenario poltico; era la oportunidad esperada por el conservadurismo del
interior.
Simultneamente, la guerra europea llego al continente americano con el ataque
japons a Pearl Harbour en diciembre de 1941. En la conferencia de Rio de Janeiro, Argentina
fij posicin: el Presidente opto por reafirmar la neutralidad a diferencia del resto de los pases
americanos, lo que significaba una relativa independencia respecto a E.E.U.U. Ello produjo un
aislamiento continental y un endurecimiento de las relaciones con el pas del norte. La posicin
gener en los que simpatizaban con los aliados que Argentina giraba a favor del Eje.

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En el aspecto econmico, el vaco de poder evidenciado en el continente americano por
los compromisos que la guerra generaba para EEUU fue aprovechado por Argentina para
iniciar exportaciones industriales a pases limtrofes (textiles, confecciones, alimentos y
bebidas, productos qumicos) fruto del proceso de sustitucin de importaciones iniciado ante la
merma de importaciones tanto britnicas como norteamericanas afectadas por la guerra. Desde
el Ministerio de Economa se lanz un Plan de Reactivacin Econmica que buscaba insistir en
la comprea de cosechas por el estado para sostener su precio, estimular la construccin
pblica y privada, estimular la industria. Se procuraba evitar el problema de una economa
excesivamente cerrada en s misma e impulsar industrias para exportar a pases vecinos. Para
ello el estado movilizara el crdito hacia inversiones de largo plazo, especialmente las
industriales. Pero el proyecto fue vetado por la oposicin en el Congreso, decidida a bloquear
todo accionar de Castillo por fraudulento.

Cuando lleg el ao 1943 y mientras las potencias del Eje iban siendo derrotadas,
comenzaron a anunciarse complicaciones en la poltica exterior argentina. El presidente Castillo
propone para la sucesin presidencial a Robustiano Patrn Costas, candidato de la
Concordancia. Convocaba la oposicin de nacionalistas y del grupo militar pro Eje llamado el
GOU (Grupo de Oficiales Unidos).
La posibilidad de que el nuevo candidato, quien tena negocios con E.U.U. saliera de
la neutralidad y declarara la guerra al Eje, hizo que los militares ms all de las diversas
tendencias y su indefinicin acerca del rumbo a seguir coincidieran en que el orden
constitucional estaba agotado. As el movimiento insurreccional march desde Campo de Mayo
el 4 de junio de 1943 hasta la Casa Rosada, obligando a renunciar al Presidente. Este golpe de
estado se llev a cabo sin resistencias y careci de la atmosfera de excitacin pblica del golpe
de 1930.
La gestin del General Rawson al mando del golpe duro muy poco, el GOU (que fue
construyendo una base de poder dentro del gobierno) impuls su sustitucin por la del General
Pedro Ramrez. El Ministerio de Guerra fue adjudicado al General Edelmiro Farrell.

Texto resumido y extrado de Breve Historia Contempornea Argentina Autor Luis Alberto Romero 1916-2010 Fondo
de Cultura Econmica. Tercera Edicin 2015.-Capitulo III

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Texto nro. 38. La Argentina de Pern 1943 1955
Elisa Villoria

Producido el golpe de estado de 1943, el estado argentino se configur en un modelo


autoritario, antiliberal y mesinico, obsesionado por la fundacin de un orden social nuevo y por
evitar el caos del comunismo. La oposicin democrtica lo identificaba con el nazismo.

En enero de 1944 el Gobierno Argentino rompi las relaciones con las potencias del Eje y ello
le cost el desplazamiento al presidente Ramirez, enfrentado con los militares antinorteamericanos.
Lo reemplaz el general Farrel, hasta entonces ministro de guerra y llev como vicepresidente a su
secretario en el ministerio, el coronel Domingo Pern.

Desde la vicepresidencia, adems de su cargo en la Secretara de Trabajo, Pern expandi


los mecanismos de un Estado rbitro, esbozados con el gobierno de Irigoyen pero apenas
utilizados despus del 30.

Distinguio al accionar de Pern:


Su preocupcin por el movimiento obrero. Desde la Secretara inst a los dirigentes
sindicales (salvo con los comunistas) a organizarse para presentar sus demandas,
las que comenz a atender por va de contratos colectivos: extendi el rgimen de
jubilaciones, vacaciones pagas, accidentes de trabajo, se equilibraron las relaciones
obreros patrones. Con la sancin del Estatuto del Pen extendi estos criterios al
mbito rural.
Sum a su discurso mediador a los militares, predicando la necesidad de un Estado
que interviniera en la sociedad y asegurara la autarqua econmica en el contexto
de posguerra.
Atrajo a los empresarios: les seal la amenaza de las masas obreras
desorganizadas y del comunismo que avanzaba en Europa.
Se presentaba como el candidato capaz de canalizar estos problemas mientras que
acentuaba su relacin con los obreros, su prdica anticapitalista y los principios de la
justicia social.

Concluyendo la guerra con la derrota del Eje, la oposicin democrtica comenz a


reorganizarse contra el gobierno militar. Comunistas, socialistas, demoprogresistas y radicales
conformaron la Unin Democrtica que cuestion la presencia del gobierno militar, su legislacin,
la dependencia de la Corte Suprema. El presidente Farrell anul la neutralidad sumndose al
reclamo norteamiericano de declaracin de guerra al Eje para ser admitido en las Naciones
Unidas en formacin. Pero adems pidi la renuncia de Pern sospechado de incentivar las
crticas al gobierno.
Sin embargo, la concentracin de sus partidarios en Plaza de Mayo el 17 de octubre
exigiendo su restitucin, no slo regresaron a Pern al centro del poder sino que lo visivilizaron
como candidato a la presidencia. La movilizacin mostr el crecimiento del movimiento obrero,
cada vez ms compacto en torno a sindicatos de fuerza acrecida y leales a la poltica de Pern.
Inauguraron una nueva forma de participacin a travs de la movilizacin.

Pern con vistas a las elecciones cre el partido Laborista, con predominio de dirigentes
sindicales y un programa con contenidos desde socialistas, pasando por el dirigismo econmico y
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los propios del Estado de Bienestar. Logr la incorporacin de una faccin del radicaismo
(Radicales de la Junta Renovadora), de dirigentes conservadores de segunda lnea, apoyo del
ejrcito y la iglesia. Asumi plenamente el discurso de la justicia socil, de reforma justa y posible, y
con sus anteriores reformas contrapuso la democracia formal de sus adversarios a la democracia
real de la justicia social; adems el ingrediente nacionalista popular termin por aglutinar a los
simpatizantes de Pern y la sociedad de dividi entre el pueblo y la oligarqua.

Al frente se ubic la Unin Democrtica con los partidos de izquierda y radicales


intransigentes aunque excluy a los conservadores. Su programa era socialmente progresista tanto
como el de Pern, pero lo esencial pasaba por la defensa de la democracia y la derrota del
totalitarismo que haba sucedido al gobierno fraudulento.

En febrero de 1944 Pern lleg a la presidencia:


Mantuvo la retrica antinorteamericana, elaborando la doctrina de Tercera posicin
distanciada tanto del comunismo como del capitalismo.
Aunque suaviz las relaciones con EEUU, ste mantuvo un bloqueo a armamentos e
insumos, hizo caer las exportaciones industriales argentinas a pases limtrofes,
obstaculiz las exportaciones agrcolas argentinas a Europa, prohibi que los dlares
introducidos por el Plan Marshal en Europa fueran destinados a importaciones
argentinas. La produccin y las ventas agropecuarias, cayeron.
Envuelto en un discurso nacionalista de independencia econmica, el gobierno
compr los ferrocarriles con las libras bloquedas durante la guerra, pero que en
realidad eran maquinarias ya obsoletas que Gran Bretaa logr sacarse de encima.
El aislamiento del mercado mundial acentuado por el boicot norteamericano alent a
profundizar el proceso de sustitucin de importaciones iniciado la dcada anterior,
que avanz hacia los sectores metalrgicos y automotor. El Estado defendi al
sector industrial, ofreci amplios crditos desde el Banco Industrial, proteccin
aduanera, desarroll una poltica de redistribucin del ingreso que asegur la
expansin del consumo. Esta poltica econmica del pleno empleo y del crecimiento
del mercado interno pudo llevarse a cabo por la gran reserva de divisas acumulada
durante los aos de guerra..
El Instituto argentino de promocin del intercambio (IAPI) monopoliz el comercio
exterior y transfiri al secor industrial ingresos provenientes del campo: el sector
agropecuario haba dejado de ser el motor de la economa. Pero los productores
rurales sufran la falta de insumos y maquinarias, congelamiento de arrendamientos,
alto costo de mano de obra, todo lo cual acarre la disminucin de la tierra cultivada
y por tanto de la disponibilidad para la exportacin.
La poltica peronista se caracteriz por el impulso a la participacin estatal en la
direccin y regulacin de la economa (como ya haba sucedido en dcadas
anteriores) pero bajo las premisa keynesianas; nacionaliz las inversiones
extranjeras, especialmente las britnicas que estaban en proceso de repatriacin
dentro del discurso de la Independencia econmica, proclamada en Tucumn el 9 de
julio de 1947: adems de los ferrocarriles, fueron afectados telfonos, empresas de
gas y electricidad. El gobierno impuls a Gas del Estado, la Flota Mercante nacional
y una incipiente Aerolineas Argetina, nacionaliz el Banco Central para manejar la
poltica monetaria y crediticia, y el comercio exterior al nacionalizar los depsitos de
todos los bancos.
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Estas fueron las claves de la nueva poltica econmica, sumadas a las de pleno
empleo y elevacin de nivel de vida de las clases trabajadoras. La justicia social
sirvi para extender y generalizar entre 1946 y 49 las medidas sociales.
La esposa del presidente, Eva Duarrte, ocup la Secretara de Trabajo y desde all y
con el acompaamiento de la fundacin que llev su nombre se dedic a financiar
con fondos pblicos y aportes privados una obra social al gran alcance.
El estado benefactor estaba constituido. Deba vincularse con cada sector de la
sociedad, considerada como una comunidad y no la suma de individuos, y aspiraba a
que cada uno de llos se organizara y constituyera su representacin corporativa:
obreros, empresarios, estudiantes universitarios, profesionales, la iglesia.
Pern afirmaba que el Estado adems de dirigir la economa y velar por la seguridad
deba ser el mbito donde los distintos intereses sociales, previamente organizados,
negociaran y dirimirn sus conflictos. Rompa as con la concepcin liberal estatal;
implicaba una reestructuracin de las instituciones republicanas, desvalorizacin de
los espacios democrticos y representativos y la subordinacin de los poderes
constitucionales al Ejecutivo cuya legitimidad ms se basaba en el plebiscito popular.
En camino hacia el autoritarismo, en 1947 reemplaz a la Corte Suprema, intervino
provincias para acallar criticas, acab con la autonoma universitaria estableciendo
que toda designacin docente requera un decreto del Ejecutivo; vaci de contenido
real al Legislativo pues sus proyectos aprobados provenan del Ejecutivo; modific el
sistema de circusncripciones electorales restando nmero a la Cmara de Diputados,
desde la Secretara de prensa y difusin mont una importante cadena de diarios y
radios nacionales; los diarios independientes vieron reducir su cuota de papel y de
circulacin. Anul el partido Laborista donde crecan las crticas al autoritarismo y
cre el partido Peronista, con una organizacin verticalista, su doctrina acab por
convertirse en doctrina nacional segn la Constitucin que se reform en 1949.
La reforma constitucional de 1949 adems, permiti la reeleccin presidencial y el
voto femenino

En 1951 Pern y su vice Hortensio Quijano fueron reelectos.


La retrica peronista que combinaba tradiciones militares, elementos de los
totalitarismos europeos y la lealtad absoluta al caudillo y lder, constituia una
tradicin ajena al pas liberal y democrtico.
Aunque el peronismo sesg todo mbito de participacin autnoma y tendi a
peronizar la sociedad civil, tambin constituy un movimiento democratizador que
asegur los derechos polticos y sociales de vastos sectores. Era una singular forma
de democracia, cuyos actores eran considerados una masa un todo indiferenciado
que deba ser moldeado desde la doctrina; su forma de participacin fueron las
movilizaciones y concentraciones, no espontneas sino convocadas; estas
concentraciones cumplan el papel de legitimar al rgimen.
Para 1949 la coyuntura externa que habaa ayudado al estado peronista comenz a
invertirse: los precios de cereales y carnes se normalizaron, los mercados se
contrajeron, las reservas se agotaron, las industrias comenzaron a sentir la escases
de suministros importados, las sequias de los dos aos siguientes agudizaron la
situacin. El Plan Quinquenal 1953/57 busc combatir la inflacin, redujo el consumo
interno, elimin subsidios a distintos bienes, levant congelamiento de alquileres, se
estimul la vuelta al campo. El estancamiento industrial no mejor: la maquinaria
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obsoleta se sumo al deterioro de servicios y retiro de subsidios estatales, se retrajo el
crdito industrial y el uso de divisas. Los contratos colectivos de trabajo fueron
congelados por dos aos.
El gobierno busc la solucin con la Ley de Radicacin de capitales: as llegaron
Fiat, Mercedes Benz, Kaiser, Standard Oil.
Los logros de la nueva poltica fueron dbiles y su orientacin contraria al
nacionalismo del primer gobierno.
Las manifestaciones de disconformidad se iniciaron entre los sindicatos y el ejrcito.
Entre 1948 y el 51 las huelgas se intensificaron desde el ncleo gremial, que aunque
controlado mostraba vetas de oposicin. Desde ambas vertientes, pero
especialmente desde el ejrcito se puso en duda el rgimen con su inclinacin
totalitaria. Pern estableci el estado de guerra con el que depur el ejrcito y
restringi el accionar de la oposicin.
Se profund la peronizacin de la sociedad, de la administracin, de la educacin y
hasta de las fuerzas armadas. Los espacios de oposicin fueron reducidos al mnimo
en la prensa y el Parlamento. El totalitarismo se profundizaba.
Entre 1953 y 55 el accionar opositor se intensific al tiempo que desencaden la
violencia estatal contra la oposicin: radicales que lograban unirse nuevamente bajo
la direccin de Arturo Frondizi, el Partido Demcrata Cristiano desde el que la Iglesia
se sumaba a la oposicin, el ejrcito y en especial la Marina. Aunque Pern busc
luego apaciguar el enfrentamiento y abrir el dilogo poltico, el rgimen apareca
envejecido.

Una sublevacin militar estall en Crdoba encbezada por el general Eduardo Lonardi en
septiembre de 1951. Pern present la renuncia y se refugi en la embajada de Paraguay. Lonardi
asumi como presidente provisional de la Nacin.

Texto resumido y extrado de Breve Historia Contempornea Argentina Autor Luis Alberto Romero 1916-2010 Fondo
de Cultura Econmica. Tercera Edicin 2015.-Capitulo III

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