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A Expanso Internacional das Novas Religies Japonesas:

Um Estudo sobre a Igreja Messinica Mundial[1]


no Brasil e na Austrlia
Regina Yoshie Matsue[2] [rymatsue@hotmail.com]

Introduo
O movimento de expanso e readaptao das tradies religiosas para outras sociedades e culturas tornou-se
um assunto de interesse acadmico entre os historiadores, socilogos, e antroplogos em particular. Sendo
que, a atuao missionria do Cristianismo e sua adaptao subseqente na frica, Amrica e sia tem sido
o foco central e dominantes dos estudos desta natureza. Porm, nas ltimas dcadas o fenmeno de expanso
de alguns grupos de religies asiticas vem recebendo relativa ateno dos pesquisadores. Uma indicao
deste fenmeno tem sido o crescente interesse despertado sobre o movimento histrico e contemporneo das
religies japonesas para alm do arquiplago.

O papel do Budismo estabelecido nas comunidades japonesas tnicas espalhadas pela Amrica do Norte e do
Sul foi um tema proeminente em muitos estudos anteriores (Nakamaki, 1989; Maeyama, 1983). Todavia, no
caso do Budismo, com exceo do Zen, no houve interesse na propagao fora da comunidade tnica,
conseqentemente a identidade e atuao destes grupos permaneceram basicamente entre os velhos
migrantes. Por outro lado, em conexo com as mudanas e transformaes sociais ocorridas no Japo, as
novas religies buscaram uma forma de atuao dentro e fora do pas. Suas vigorosas atividades proselitistas
encontraram eco inicialmente nas comunidades tnicas japonesas, sendo que nas ltimas trs dcadas, as
novas religies comearam a atrair fervorosos fiis fora das comunidades, representando um
desenvolvimento significativo destes movimentos.

O primeiro perodo de expanso internacional das novas religies japonesas se deu dentro das colnias de
migrantes japoneses nas Amricas e sia (Shimazono, 1991), sendo que o entre guerras trouxe um fim
propagao nestas comunidades. Seguindo o boom econmico do Japo nos anos sessenta, as novas religies
entraram em uma nova fase de expanso e lentamente foram sendo aceitas pelos no japoneses. Nos anos
oitenta e noventa, o nmero de membros no japoneses eram decididamente maior, comparado ao nmero
de membros com descendncia japonesa, na Amrica Latina e do Norte, inclusive no Hava (Nakamaki,
1989), Sudeste e Leste da sia.

Este estudo busca analisar o movimento de expanso da Igreja Messinica no Brasil e na Austrlia.
Considerando, de acordo com Shimazono (1991), que os principais fatores que influenciam na aceitao
deste grupo pelos no japoneses, refere-se em primeiro lugar, s condies scio-econmica da sociedade
receptora, tais como mudanas de valores causadas pelo processo de urbanizao e industrializao, que
aliado liberdade religiosa levaram as pessoas a procurarem uma religio alternativa. E o prprio ambiente
religioso e cultural que favorecem ou no a assimilao e adaptao deste grupo na sociedade nativa.

A expanso global da Igreja Messinica comeou em meados da dcada de cinqenta nas comunidades de
migrantes dos Estados Unidos e do Brasil, sendo que o Brasil representa o maior centro de difuso da
Amrica Latina. Nos ensinamentos da Igreja Messinica h uma combinao de uma viso de mundo
universalista explcitos na convico de que "todas as religies vm da mesma fonte" (Clarke, 2000), e com
forte tendncias milenarista na idia de que o "Mundo de Miroko" ou "Paraso Terrestre" ser estabelecido
por vrios agentes, tais como buda, kamis, e deuses. Estas idias fazem com que os seus ensinamentos
possam ser aceitos e reinterpretados em diferentes contextos culturais, independente da tradio religiosa.

O johrei, que significa em japons joh (purificao) e rei (esprito) e que foi traduzido para o portugus
como a "luz da purificao e da cura", considerado pelos seguidores a espinha dorsal da Igreja Messinica
no Brasil (Oro em Clarke, 2000). A grande maioria dos membros inicialmente procuram a Igreja Messinica
em busca de cura para os problemas de sade (Richards, 1991). Recentemente a Igreja Messinica est
buscando tambm incrementar e adaptar suas estratgias de difuso em pases da Amrica do Norte, Europa,
e Oceania.

As Novas Religies Japonesas no Brasil


O perodo de grandes transformaes scio-ecnomicas ocorridas na dcada de sessenta favoreceu o
surgimento de diferentes grupos no contexto religioso brasileiro. Foi nesta poca que o Espiritismo e as
religies afro-brasileiras, comearam a adquirir maior visibilidade no cenrio religioso. As igrejas
evanglicas, dentre elas a Pentecostal, cresceram rapidamente, construindo templos e atraindo nmeros
crescentes de seguidores. As novas religies japonesas, dentre elas a Igreja Messinica, surgiram tambm
como uma opo existente entre outras no mercado religioso brasileiro contemporneo.

A expanso das religies japonesas no Brasil comeou praticamente com a vinda dos primeiros migrantes
japoneses em 1908. Nesta poca o Brasil, cuja indstria de caf estava em expanso, necessitava de
trabalhadores para a lavoura cafeeira, que comeou ento, a atrair nmeros crescentes de migrantes
japoneses. O fluxo de migrantes para o Brasil alcanou seus nveis mais altos entre 1924-34 quando o
nmero anual de chegadas do Japo era mais de 135.000. Antes de 1941 havia aproximadamente 234.000
migrantes japoneses residentes no Brasil. Atualmente h aproximadamente 1,5 milhes de cidados
descendentes de japoneses no Brasil (Clarke, 2000).

Grupos como a Tenrikyo e Seicho-no-Ie entraram no Brasil antes de 1930, tendo um nmero considervel de
seguidores ao final da Segunda Guerra. Porm, seus membros eram restritos comunidade tnica japonesa.
A partir de 1960 comeou a haver uma ampla penetrao destes grupos religiosos na sociedade brasileira
como um todo, atraindo os no japoneses. Dois grupos tiveram um relativo crescimento neste perodo, a PL
(Perfect Libert) e a Igreja Messinica, alcanando uma boa performance aps vencerem a barreira da
comunidade tnica japonesa (veja tabela 1).

Nos anos sessenta oitenta, a Igreja Messinica e a PL alcanaram um relativo crescimento, todavia, nos
anos noventa evoluram em ritmo menos acelerado. A Seicho-no-Ie, que j vinha tendo uma boa
performance entre os migrantes, manteve um crescimento gradativo e ultrapassou os limites da comunidade
tnica. De modo geral, podemos observar que a diversificao e expanso das novas religies japonesas
continuaram em ritmo de crescimento, sendo que mais de 2% da populao brasileira optou por uma nova
abordagem religiosa, propiciada por estes diversos grupos (Nakamaki, 1989; Shimazono, 1991; Inoue, 1991;
Watanabe, 2001).

Tabela 1 - Novas Religies Japonesas no Brasil

Novas religies japonesas Nmero de Membros


(em milhares)

Seicho-no-Ie 2.500

Igreja Messinica 310[3]

Perfect Libert 300

Soka Gakai 150

Reiyukai 80

Mahikari 30
Fonte: Watanabe, 2001
A Igreja Messinica no Brasil
A Igreja Messinica Mundial comeou suas atividades no Brasil em junho de 1955[4] na segunda fase da
migrao japonesa. Em julho de 1965, a sede nacional da Igreja Messinica foi fundada em Vila Mariana
(SP) onde existem atualmente 186 entidades religiosas (igrejas, centros de difuso e encontro) espalhados
em todos os estados e cidades do Brasil (Oro em Clarke, 2000). Todavia, verifica-se uma maior
concentrao em So Paulo (71 entidades) e Rio de Janeiro (39 entidades).

Em novembro de 1995, a Igreja Messinica inaugurou seu santurio ou "Solo Sagrado" no Brasil, em
Guarapiranga nas cercanias da cidade de So Paulo. Anunciado desde 1985, este o primeiro Solo Sagrado
fora do Japo. O vasto e complexo santurio da Igreja Messinica foi construdo pelo trabalho voluntrio de
milhares de membros brasileiros que se ofereceram para as mais diversas atividades, desde a limpeza do
lote, carpintaria e jardinagem. A obra comeou efetivamente em 1991, no lote de 370 mil metros quadrados
da reserva florestal que cerca a represa de Guarapiranga, responsvel pelo abastecimento de gua para a
cidade de So Paulo. O edifcio do santurio, arranjo da paisagem e do parque ecolgico, teve um custo de
aproximadamente 30 milhes de dlares angariado entre os membros brasileiros (Oro em Clarke, 2000).

O Perfil Social dos Membros da Igreja Messinica


Entre os membros da Igreja Messinica no Brasil aproximadamente 70% so predominantemente brancos.
Do total de membros, 50% so mulheres de classe mdia, com idade variando entre 25 e 60 anos. Muitas das
mulheres so aposentadas (aproximadamente 30%), outras so exclusivamente donas de casa (30%), e
outras com nvel universitrio tm profisses como professora, secretrias, e funcionrias pblicas (30%).
Quanto aos membros do sexo masculino, cerca de 40%, tem um perfil social semelhante ao grupo feminino.
E aproximadamente 10% dos membros da Igreja Messinica so jovens de ambos os sexos abaixo dos 25
anos (Oro em Clarke, 2000).

Como vimos, na Igreja Messinica h uma predominncia de membros da classe mdia, resultado
semelhante foi encontrado por outras pesquisas. Embora esta relao no seja rgida, h uma tendncia entre
as novas religies japonesas, tais como Igreja Messinica (Oro em Clarke, 2000), Seicho-no-Ie (Maeyama,
1983), Soka Gakkai (Pereira, 2001) de atrair pessoas basicamente da classe mdia brasileira.

O Porque das Pessoas Escolherem a Igreja Messinica


O trabalho de divulgao da doutrina messinica feita basicamente por contato pessoal. A maioria dos
membros tm o primeiro contato com a Igreja Messinica atravs de convites feito pelos familiares e amigos
que j so membros, uma vez que a Igreja Messinica no faz propaganda pela mdia eletrnica (rdio ou
televiso) ou cerimnias pblicas. A mensagem da Igreja Messinica divulgada tambm pela publicao
mensal do Jornal Messinico e pelos livros escritos pelo seu fundador, que foram traduzidos para o
portugus.

A importncia do "poder curativo" do johrei considerado o 'pilar principal' da Igreja Messinica (Oro em
Clarke, 2000). As entrevistas realizadas com membros e missionrios brasileiros[5] demonstraram que
aproximadamente 50% deles procuram a Igreja Messinica movidos por problemas de sade e doena; 15%
deles por motivo de dificuldades financeiras (desemprego, falncia); 15% por fracasso nas relaes
amorosas e solido; e 20% por motivos de crises existenciais, busca de um novo sentido para a vida, e
descontentamento pessoal, etc. A maioria dos entrevistados disseram que permanecem na Igreja Messinica
porque eles encontraram solues para as dificuldades enfrentadas.

Embora a Igreja Messinica seja de origem japonesa, algumas de suas prticas, rituais e doutrina no so
completamente estranhos tradio religiosa brasileira (Clarke e Oro em Clarke, 2000; Watanabe, 2001). O
ritual de johrei "ritual de purificao de esprito", por exemplo, apresenta uma certa semelhana com o ritual
do "passe", realizado nas sesses do Espiritismo, que muito atrativo e popular em todas as camadas da
sociedade brasileira. Embora haja algumas diferenas conceituais, ambos rituais consistem basicamente na
imposio das mos do ministrante em direo ao receptor (Oro em Clarke, 2000; Matsuoka, 2001). Outros
pontos que tambm fazem parte dos ensinamentos da Igreja Messinica refere-se ao culto aos ancestrais, que
de certa forma enfatizado pelos cultos afro-brasileiros, e a crena na reencarnao, presente na doutrina
Esprita, que muito difundida entre os brasileiros.

Neste sentido, podemos dizer que a tradio sincrtica da religiosidade brasileira forneceu uma gama de
elementos, prticas e conceitos que possibilitaram a compreenso e maior aceitabilidade das novas religies
japonesas. A Igreja Messinica por sua vez, possui caracterstica universalista e sincrtica, incluindo em suas
cerimnias a orao do Pai Nosso, e fazendo reverncia Nossa Senhora como representante brasileira da
Bodisatva Kannon (Clarke, 2000; Matsuoka, 2001).

Deste modo, verificamos que o sucesso da Igreja Messinica no Brasil , em parte, devido as semelhanas
desta com alguns dos conceitos doutrinrios da tradio popular. Notamos aqui, ento, um processo
complementar; de um lado, as religies japonesas adaptam seus ensinamentos e doutrinas para que se
tornem mais compreensveis sociedade nativa, ou seja, de forma que possa ser entendvel e aceitvel pelos
brasileiros. E, estes, por sua vez, buscam compreender as religies japonesas a partir dos elementos que lhe
so familiares (Oro em Clarke, 2000; Matsuoka, 2001).

Somando-se a isto, a utopia da construo do "Paraso Terrestre", presente nos discursos da Igreja
Messinica, possui um forte apelo entre os brasileiros. Recentemente a Igreja Messinica vem trabalhando
no plano de construo da "Cidade da Nova Era" no Brasil. No plano proposto, eles oferecem solues para
alguns dos maiores problemas sociais contemporneos tais como: violncia, crime e desestruturao
familiar, o que vai de encontro com as expectativas e interesses de uma grande parcela da populao
brasileira (Shimazono, 1991;Oro em Clarke, 2000). Assim, alm de alguns aspectos doutrinrios da Igreja
Messinica serem compatveis com elementos da religiosidade brasileira, a sua utopia milenarista tambm
encontra eco no contexto scio-econmico brasileiro.

A Igreja Messinica no uma religio de massa e nem possui um carter proselitista forte,
conseqentemente no atrai milhares de pessoas para seus templos como fazem os Pentecostais. A Igreja
Messinica uma religio que atrai as pessoas com um certo nvel de escolaridade, sensveis aos problemas
modernos tais como: meio ambiente, desunio familiar, pobreza, violncia, materialismo, e que buscam na
doutrina messinica uma forma de atuao na sociedade.

O Papel do Brasil na Expanso da Igreja Messinica


O Brasil ocupa uma funo estratgica no plano da difuso mundial da Igreja Messinica (Clarke, 2000). A
convico do lder da Igreja Messinica no Brasil, reverendo[6] Tetsuo Watanabe, de que no futuro o pas
ser o local de onde os ensinamentos da Igreja Messinica sero irradiados para outros pases, e onde a
concretizao do ideal do Solo Sagrado em Guarapiranga, e agora com o plano de construo da "Cidade da
Nova Era", lanam os pilares para a difuso na Amrica Latina e no mundo.

O discurso da Igreja Messinica no Brasil enfatiza a responsabilidade dos membros brasileiros nessa misso
de difuso mundial, anunciando que o Brasil seria reconhecido amplamente ao prover para o mundo um
prottipo ideal de convivncia social baseado nos ensinamentos e prticas da Igreja Messinica. Este
prottipo a "Cidade da Nova Era", que ser construdo no sul no estado do Paran, tal qual uma apologia
Arca da No do sculo XXI (Clarke, 2000). Os membros da Igreja Messinica acreditam que a construo
do Solo Sagrado e da "Cidade da Nova Era" lanar as bases de uma "nova civilizao global", unida pelo
ideal messinico.

A utopia poderia se tornar realidade com o projeto da "Cidade da Nova Era", porm, de acordo com sede da
Igreja Messinica no Japo, muito dos detalhes poltico-administrativo da "Cidade da Nova Era" necessitam
ainda ser definidos e estruturados, sendo que o planejamento ainda est em andamento, todavia, o espao
necessrio para a construo da cidade j esta garantido.
Os Missionrios Brasileiros da Igreja Messinica no Exterior
Ao mesmo tempo que enfatiza o papel dos membros na construo e efetivao do projeto da "Cidade da
Nova Era" no Brasil, a Igreja Messinica tem incentivado e desenvolvido um programa de treinamento para
missionrios brasileiros. No primeiro perodo de difuso (1950~1970), a Igreja Messinica enviava somente
missionrios japoneses para trabalharem nas filiais fora do Japo. Porm, a partir dos anos noventa os
brasileiros, aps passarem por um programa de treinamento no Japo, comearam tambm a fazer difuso
em outros pases.

O programa de treinamento e formao para jovens missionrios estrangeiros comeou aproximadamente h


25 anos, sendo que os brasileiros foram os primeiros a passarem pelo processo. Estes jovens foram enviados
para o Japo para um curso, inicialmente, de um ano para estudar a lngua japonesa e a filosofia de Okada
em detalhes. Ao finalizar o curso estes eram enviados de volta para o Brasil, ou para um terceiro pas, para
trabalhar como missionrios. Desde ento, jovens de aproximadamente quatorze pases (Argentina, Brasil,
China, EUA, Hava, Coria, Peru, Taiwan, e recentemente de Angola e Sri-Lanka) participaram deste
treinamento no Japo. Ao todo, cerca de trezentas pessoas participaram do programa, dos quais 90% eram os
brasileiros. Vale ressaltar que dentre esses estrangeiros, somente os brasileiros demonstraram interesse em
realizar trabalho missionrio em um terceiro pas.

Os brasileiros tm feito trabalho missionrio em aproximadamente 60 pases[7] incluindo pases sul-


americanos como Bolvia, Peru, e Paraguai, nos Estados Unidos, em pases da Europa como Alemanha,
Frana, Grcia, Itlia, e Portugal. E ainda, na Austrlia, em Angola, e Sri-Lanka, eles esto presentes. Tendo
em vista a boa performance dos missionrios brasileiros no exterior e a posio estratgica do Brasil na
Amrica Latina, os lderes da Igreja Messinica acreditam que o Brasil ser a ponte para uma futura
expanso mundial.

Religies Japonesas na Austrlia


Nos ltimas dcadas o perfil religioso da Austrlia mudou profundamente devido ao intenso fluxo
migratrio (Bouma, Wendy e Vasi 2000). Como resultado, o pas tornou-se uma sociedade religiosamente
multicultural, uma das mais diversas do mundo. Algumas religies japonesas vieram para a Austrlia
juntamente com os migrantes japoneses e outras via converso. Enfocaremos aqui a tentativa da Igreja
Messinica em estabelecer as bases e estratgias para sua difuso neste pas.

Avaliar em nmeros o tamanho da populao japonesa na sociedade australiana complicado, pois os dados
disponveis no incluem as crianas de pais japoneses nascido na Austrlia, e das pessoas de descendncia
japonesa que nasceram em outros pases e migraram posteriormente para Austrlia. O censo de 1986
informou que 11.160 pessoas nascidas no Japo fixaram residncia na Austrlia. Em geral, os australianos
japoneses representam uma faixa da populao com alta renda, alto nvel educacional, e que geralmente
trabalha em empresas japonesas estabelecidas no pas. A grande maioria (87%), vive nas principais reas
urbanas, enquanto 12% vive em centros menores.

Os nmero de adeptos das religies japonesas na Austrlia representa ainda uma parcela pequena da
populao. Podemos ter uma estimativa do tamanho do grupo e nmero dos adeptos das religies japonesas
a partir do censo e estatsticas oficiais do governo (Bouma, Wendy e Vasi 2000). No censo de 1991, 1.478
australianos identificaram-se como adeptos do Zen budismo; 609 como pertencentes ao grupo Mahikari (no
ano de 2000, os dados da Mahikari registram aproximadamente 2.000 partidrios); 585 como sendo
Xintosta; 50 como Tenrikyo; e cerca de 10 pessoas identificaram-se como sendo pertencentes ao grupo da
Soka Gakkai. Em 1995, em dados no oficiais a Soka Gakkai registrou 1.350 membros dos quais 66% eram
asiticos. Semelhantemente, em 1992 a Tenrikyo registrou um total de 240 membros dos quais 50% eram
japoneses. E a Igreja Messinica[8] registrou 250 membros em 2001 (veja Tabela 2).

Tabela 2 - Religies Japonesas na Austrlia


Nmero de Membros
Religies japonesas
1991 Anos mais recentes

Zen Buddhists 1.478 2.000

Mahikari 609 2.000*1

Xintosmo 585 585

Tenrikyo 50 240*2

Ska Gakkai 10 1.350*3

Igreja Messinica 0 250*4


Fonte: Bouma, Wendy e Vasi (2000)
*1 Mahikari registrou em 2000 lista aproximadamente 2.000 membros
*2 Em 1992 a Tenrikyo registrou 240 membros, 50% japoneses
*3 Em 1995 a Ska Gakkai australiana registrou 1.350 membros, 66% de origem asitica
*4 Em 2001 a Igreja Messinica registrou 250 membros

O Comeo da Igreja Messinica em Melbourne


Seguindo o exemplo do Brasil e EUA, a Igreja Messinica iniciou suas atividades na Austrlia entre os
membros da comunidade tnica japonesa. No obstante, o nmero da populao japonesa na Austrlia no
to numerosa quanto no Brasil. Juntando-se a isso, o fato de que a Igreja Messinica ter comeado suas
atividades oficialmente em 1992, e o prprio contexto scio-cultural no permitiram que o grupo alcanasse
um grande nmero de adeptos. Na Austrlia, a Igreja Messinica restringiu suas atividades basicamente na
prtica e apresentao do johrei como uma terapia alternativa. Buscaremos acompanhar aqui como se deu a
introduo, tentativa de adaptao e estratgias de difuso dos ensinamentos e prticas da Igreja Messinica
na sociedade Australiana.

Os primeiros passos da Igreja Messinica foi dada em Melbourne na dcada de setenta. Masako Clark,
membro da Igreja Messinica que migrou em 1971 para a Austrlia, comeou a difundir os ensinamentos e
praticar o johrei entre os amigos japoneses que ali residiam. O nmero de japoneses em Melbourne
relativamente pequeno, formado por pessoas que l residem por motivo de trabalho, estudo ou familiares.
At os anos noventa, a Igreja Messinica no havia enviado nenhum ministro, reverendo ou representante
oficial do clero para a Austrlia. Em 1992 aps um longo perodo de espera, o reverendo japons Nakajima
foi enviado para este pas com a misso de organizar e difundir as atividades da Igreja Messinica.

Reverendo Nakajima, desde 1960 j estava no Hava desenvolvendo trabalho missionrio e difundindo as
atividades de Igreja Messinica entre a comunidade japonesa e entre alguns asiticos, tais como chineses,
filipinos e coreanos que ali residiam. Eram cerca de 1.700 pessoas, das quais 60% eram japoneses. Sendo
que ao chegar na Austrlia, reverendo Nakajima encontrou as atividades da Igreja Messinica ainda restrita
ao pequeno grupo de japoneses que, devido a barreira da lngua, no conseguia difundir entre os
australianos. Todavia, diferentemente do contexto que trabalhava no Hava, a comunidade japonesa na
Austrlia pequena, e fazer difuso entre os australianos em uma sociedade de estilo ocidental o grande
desafio para ele e a condio necessria para que haja um crescimento da Igreja Messinica neste pas.

No princpio, reverendo Nakajima estabeleceu-se em Melbourne onde comeou a integrar e reunir os


membros para reunies semanais e prtica do johrei; de Melbourne ele comeou a ampliar atividades da
Igreja Messinica para outras cidades, fora dos limites da comunidade japonesa. Porm, reverendo Nakajima
comeou a perceber que a misso de difuso no pas como um todo no poderia ser levado adiante por uma
nica pessoa, que neste momento j sentia limitaes devido sobrecarga de trabalho num pas de
dimenses continentais.
Em outubro do ano 2000, Igreja Messinica comprou seu primeiro imvel no centro de cidade de
Melbourne, e em dezembro do mesmo ano, foi inaugurado no local o primeiro centro de johrei da Austrlia.
A quantia de dinheiro necessria para comprar o imvel foi obtida atravs de doaes de membros
japoneses, cerca de 15 pessoas, que trabalham em diferentes companhias japonesas em Melbourne. Podemos
notar aqui que o nmero de japoneses pequeno, porm, de acordo com o reverendo Nakajima, eles
possuem um forte vnculo com os interesses da Igreja Messinica.

Reverendo Nakajima ressalta a urgncia em desenvolver estratgias para difuso das atividades da Igreja
Messinica que ultrapassem os limites do grupo japons e possam atrair os australianos em geral.
Atualmente, os membros japoneses encontram-se concentrados apenas em Melbourne, sendo que nos outros
locais, tais como Adelaide, Brisbane, Canberra e Sydney, no h membros japoneses. Os australianos, de
acordo com reverendo Nakajima, esto procura de um novo tipo de espiritualidade e no necessariamente
de religio, eles vm receber johrei que consideram ter um poder curativo; eles tambm recebem ohikari (o
pingente que os membros recebem), entre outros, porm, os mesmos no querem se envolver, ter
responsabilidade ou filiar-se qualquer tipo de organizao religiosa.

Ajustes da Igreja Messinica na Austrlia


Em 1998 o ministro Horcio, um brasileiro recm graduado, que tambm fez parte do grupo de jovens que
receberam treinamento no Japo, veio para a Austrlia para ajudar reverendo Nakajima em sua misso. Aps
passar um ano estudando lngua inglesa na Universidade de Canberra, o ministro Horcio foi enviado para
Sydney inicialmente para trabalhar entre alguns membros brasileiros que migraram para Austrlia
(aproximadamente 20 pessoas), dando incio as atividades do johrei na cidade. Segundo reverendo
Nakajima, aps a vinda do ministro Horcio, a difuso na Austrlia ganhou mais fora, pois ele comeou a
fazer trabalhos missionrios em Sydney, onde conseguiu trazer mais de 80 pessoas, dentre elas 30%
australianos, 30% brasileiros, 30% vietnamitas e 10% indianos.

De acordo com membros, a vinda de um ministro jovem foi indispensvel para fortalecer as atividades da
Igreja Messinica na Austrlia, que segundo eles "uma pessoa muito otimista e carismtica." Os membros
de Igreja Messinica enfatizam tambm que o fato do ministro Horcio ser brasileiro descendente de
italianos facilita a atuao dele junto aos no asiticos, tendo um melhor desempenho entre os
"caucasianos". Para eles, "os australianos se sentem mais vontade com um ministro jovem e no oriental".

Ministro Horcio sustenta que o desafio maior para eles adaptao dos ensinamentos e discurso da Igreja
Messinica cultura e ideologia nativa. Ele, enquanto brasileiro, e o reverendo Nakajima, enquanto japons,
inicialmente fizeram difuso da forma com que eles estavam acostumados no pas de origem, o que no
atraa nem agradava aos australianos. Foi necessrio aprender, mudar e adaptar o mtodo e o approach para
a verso australiana. O ministro Horcio ressalta ainda que no foi fcil para eles visualizarem qual seria o
sentimento e comportamento dos australianos com relao religio. Os australianos, segundo ele, vem
espiritualidade separada da religio; para eles espiritualidade relacionada s prticas individuais e rituais
que as pessoas fazem para entrar em contato com o mundo espiritual, prticas que no necessariamente
devem estar ligada uma organizao religiosa. Sendo assim, "a Igreja Messinica na Austrlia no deve
falar diretamente sobre religio e f como no Brasil, porque os australianos no gostam e evitam este tipo de
discurso" (ministro Horcio).

Como mencionamos antes, o discurso da Igreja Messinica na Austrlia enfatizou o poder curativo do johrei
como um tratamento mdico alternativo. Desta forma, a Igreja Messinica vem buscando nestes ltimos
anos uma forma de fazer difuso adequada s tendncias e estilos da sociedade australiana.

Quando reverendo Nakajima comeou as atividades da Igreja Messinica na Austrlia, em 1992, ele obteve
das autoridades australianas a licena para operar como uma organizao no lucrativa sob o nome de
"Igreja Messinica Mundial da Austrlia Limitada." No obstante, a palavra "Igreja" no teve um boa
imagem entre os australianos. "Quando ns tentvamos tomar parte ou organizar qualquer evento com a
comunidade, usando o nome de Igreja, as pessoas no viam com bons olhos, duvidando de nossas atividades
e objetivos..." (ministro Horcio). Para evitar este tipo de dificuldades, foi mudado recentemente, em junho
de 2001, o nome de "Igreja Messinica Mundial" para "Associao do Johrei".

As Atividades dos Centros de Johrei


A Igreja Messinica da Austrlia, e todas as suas filiais no mundo devem seguir um calendrio de
celebraes anuais tal qual foi elaborado e seguido pelo fundador no Japo, tais como a celebrao de
nascimento do fundador (Mokichi, Okada) no dia 23 de dezembro, comemorao do dia Paraso Terrestre no
dia 15 de junho, e encontros mensais. Estes servios no Japo seguem o padro das cerimnias do
Xintosmo tradicional executado por pelos oficiantes do Xintosmo (kanushi). Em outros pases os servios
sofreram certas adaptaes. Em primeiro lugar as pessoas que executam o servio no so os oficiantes do
Xintosmo mas os reverendos e ministros locais. Alm disso, a cerimnia no segue um padro do
Xintosmo como no Japo, pois algumas das oraes foram traduzidos ou foram trocadas por oraes da
religio local.

Normalmente os centros de johrei em Melbourne e Sydney tm atividades dirias, como as preces matinais e
a prtica do johrei. Nestas duas cidades, Igreja Messinica tem desenvolvido algumas atividades
filantrpicas e voluntrias com a comunidade, eventos culturais, tais como demonstrao de origami e
atividades de ikebana em hospitais para crianas e clubes para a terceira idade. Em Melbourne, as mulheres
japonesas ministram curso e aulas prticas de culinria japonesa e ikebana no centro de johrei.

Em Melbourne, os membros da Igreja Messinica esto desenvolvendo tambm um espao para conversao
e dilogo em ingls, onde se rene pessoas de todas as idades e nacionalidades, inclusive estudantes
japoneses e australianos que freqentam as reunies semanais. O ministro Horcio acentua a importncia
desta atividade social em um ambiente descontrado, porque so nestes momentos que eles tm a
possibilidade de fazer amigos e falar abertamente sobre as atividades e filosofia da Igreja Messinica.

Tendo se estabelecido em Melbourne e Sydney, a Igreja Messinica est agora tentando expandir suas
atividades para outras cidades da Austrlia onde j existem uma pequena quantidade de membros, tais como
Adelaide, Canberra, Golden Coast, etc. E tambm para pases vizinhos do Sudeste Asitico, tais como
Vietn, e outros lugares da Ocenia, como Ilhas Fiji, Quiribati e Nova Zelndia. Em Sydney, uma vietnamita
que h vinte anos migrou pra Austrlia se tornou membro da Igreja Messinica, e segundo reverendo
Nakajima, h planos que ela volte ao pas de origem para comear a fazer difuso. Os membros de Igreja
Messinica acreditam que a Austrlia um tipo de ponte para difuso nestes lugares prximos ao continente.
No futuro, esto planejando fazer com que a Austrlia se torne a sede da Igreja Messinica na Oceania,
assim como fizeram do Brasil a sede na Amrica Latina. Porm, o trabalho apenas comeou, ao todo os
membros da Igreja Messinica na Austrlia so aproximadamente 250 pessoas.

Approaches da Igreja Messinica na Austrlia


Como vimos, a congregao da Igreja Messinica na Austrlia, que recentemente comeou suas atividades,
ainda pequena comparada ao Brasil. Vale ressaltar que o discurso adotado pela Igreja Messinica na
Austrlia um pouco diferente ao adotado no Brasil. Com intuito de atrair membros na Austrlia, os
missionrios da Igreja Messinica esto enfatizando a prtica do johrei como uma terapia alternativa,
desvinculada do sentido religioso que este carrega no Brasil. De acordo com Tacey (2000), os australianos
vem espiritualidade separada da religio. De um lado, a religio, que est em baixa, vem sendo acusada de
ser mera autoridade institucional; do outro lado, a espiritualidade, em alta, vem sendo relacionada s prticas
individuais, que podem dar acesso aos mistrios do sagrado e da lei da natureza. Assim, a Igreja Messinica
na Austrlia evita o uso de palavras como deus, religio e f, como na verso brasileira.

O termo de espiritualidade, de acordo com King (1996), tem uma longa histria que adquiriu diversos
significados em seu uso corrente por escritores e por psicoterapeutas da nova era. A espiritualidade est
relacionada com a idia de totalidade holstica, interdependncia entre todos os aspectos da vida humana,
criatividade, emoo, esttica, moral, harmonia com a natureza e mudana de valores. Indicando, de certa
forma, um engajamento com os valores humanos artsticos, musicais, e ticos das grandes tradies antigas,
Clticas, Chinesa, Grega, etc. Abarcando movimentos que comearam a surgir na dcada de 60 junto com o
movimento de contra-cultura, que evoluram para organizaes modernas ligados ao meio ambiente,
natureza, terapias alternativas e novas concepes religiosas.

Com intuito de escapar do discurso religioso tradicional, a Igreja Messinica est buscando adaptar-se
espiritualidade da nova era. Enfatizando johrei como terapia alternativa e Okada, para os australianos,
apresentado como um terapeuta, diferente da verso brasileira onde ele reverenciado como um messias ou
lder religioso. "Johrei uma arte teraputica desenvolvida por Mokichi Okada, terapeuta japons"
(panfletos da Igreja Messinica distribudos na Austrlia).

Dentro do mosaico de religies alternativas existente na Austrlia, composto por diversos grupos que
competem em busca de adeptos, aqueles grupos que oferecem benefcios imediatos tem mostrado as taxas de
crescimento mais altas. Esta idia de beneficio imediato, contrasta-se com a noo crist tradicional onde
este s poderia ser alcanado posteriormente, ou em outra vida. Desse modo, a Igreja Messinica, com
intuito de atrair o pblico australiano, tem implementado mudanas estratgicas e intencionais no seu
discurso, enfatizado o poder curativo e teraputico do johrei como algo que poder trazer benefcio imediato
ambos (ministrante e receptor), tais como boa sade, felicidade e harmonia.

Concluses
Para que um movimento de expanso religiosa obtenha sucesso necessrio a existncia de certas condies
scio-culturais favorveis na sociedade receptora (Shimazono, 1991). No caso de Brasil, o processo de
urbanizao e industrializao dos anos sessenta, acarretaram drsticas transformaes sociais que levaram
as pessoas a deixarem o contexto familiar do interior rural para viverem em um ambiente urbano novo. Estas
mudanas do meio social induziram as pessoas a procurarem um tipo de apoio espiritual de carter mais
individualizado, adaptado s condies da vida urbana que rompia com as ligaes tradicionais. Foi neste
cenrio que a Igreja Messinica ganhou fora e floresceu no cenrio da religiosidade brasileira.

A Igreja Messinica representou, assim, uma religio alternativa em meio a um processo social transitivo
vivido pela sociedade brasileira, oferecendo apoio espiritual e auto-ajuda a uma parcela de pessoas da
crescente classe mdia urbana. Somando-se a isto, o relativo sucesso da Igreja Messinica no Brasil, como
demonstramos anteriormente, se deve tambm ao papel do ambiente sincrtico da religiosidade brasileira
que, de certa forma, facilitou a aceitao e adaptao desta no pas. Sendo assim, algumas caractersticas e
elementos que previamente existiam na religiosidade brasileira permitiram correlaes com os ensinamentos
e prticas da Igreja Messinica, fazendo com que esta fosse facilmente assimilada pela cultura local. No caso
australiano foi diferente, pois embora a dimenso religiosa de sociedade australiana ter sido transformada
pela migrao, o sincretismo e no uma prtica comum.

Ao mesmo tempo, o discurso e a idia milenarista da construo da "Cidade da Nova Era", onde no
existiria lugar para o crime, a pobreza e, a violncia, os maiores males que assolam a sociedade, exerce uma
atrao muito forte entre os brasileiros. Na sociedade australiana, porm, tal discurso no tem o mesmo
apelo, pois tais problemas no to urgentes, comparado ao caso brasileiro. Alm disso, no Brasil a Igreja
Messinica comeou suas atividades nos anos cinqenta, sendo que na Austrlia comeou recentemente nos
anos noventa, onde a Igreja Messinica ainda est tentando se expandir alm da comunidade japonesa e
adaptar paisagem religiosa australiana.

Neste trabalho de carter introdutrio buscamos realizar uma anlise do processo adaptavivo e das
estratgias de difuso da Igreja Messinica em dois contextos diferentes, no Brasil e na Austrlia. Vimos que
a adaptao e performance de um grupo religioso diferencia enormemente de um contexto scio-cultural
para outro. Vale ressaltar que com o intuito de aprofundar a anlise, este grupo permanece sendo ainda
objeto de estudo para uma futura tese de doutorado.

Bibliografia
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Multicultural Society" in Japanese New Religion: In a Global Perspective, Peter Clarke, ed. Surrey, Curzon
Press Richmond, pp. 74-112.

CLARKE, Peter, ed. (2000) Japanese New Religion: In a Global Perspective. Surrey: Curzon Press
Richmond.

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Nobutaka, ed. (translated by Norman Havens). Tokyo: Institute for Japanese Culture and Classics,
Kokugakuin University, pp.4-24.

JORNAL MESSINICO (Junho, 1995; Outubro/Novembro, 1998; Janeiro, 2000; Maio/Junho, 2000;
Novembro/Dezembro, 2000; Janeiro/Fevereiro, 2001; Julho/Agosto, 2001)

KING, Anna S. (1996). "Spirituality: Transformation and Metamorphosis" in Religion 26, pp.343-351.

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MATSUOKA, Hideaki (2001). "Messianity Makes a Person Useful" in Japanese Journal of Religious
Studies 28/1-2, pp.77-102.

NAKAMAKI, Hirochika (1989). Nihon Shky to Nikkei Shky no Kenky: Nihon, Amerika, Burajiru [A
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PEREIRA, Ronan Alves (2001). O Budismo leigo da Ska Gakkai no Brasil: da revoluo humana utopia
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RICHARDS, Elizabeth (nee DERRET) (1991). "The Development of Sekai Kyuseikyo in Thailand" in
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in Brazilian Culture). Tokyo: Toshind Publishing.

Notas
[1]
No Japo, a Igreja Messinica Mundial conhecida como Sekai Kyuseikyo (SKK).
[2]
Doutoranda do curso de Relaes e Polticas Internacionais, sub-rea de Comunicao Intercultural da
Universidade de Tsukuba - Japo.
[3]
O censo do IBGE de 1991 aponta 81.344 membros pertencentes Igreja Messinica, porm em estudos
acadmicos tais como os trabalhos de Clarke (2000), Matsuoka (2001), e Watanabe (2001) apontam para
aproximadamente 300~310.000 membros. Sendo que, no h dados referents aos outros grupos das novas
religies japonesas mencionadas na tabela.
[4]
Jornal Messinico, edio de junho de 1996.
[5]
As entrevistas foram realizadas em 2001 na sede da Igreja Messinica Mundial em Atami (Japo) com
missionrios brasileiros (funcionrios da sede em Atami) e membros que vieram em caravana de visita ao
Japo. O resultado destas entrevistas apresentaram a mesma tendncia verificada pelo trabalho etnogrfico
desenvolvido em 2000 por Oro na cidade de Porto Alegre (RS).
[6]
De acordo com a organizao hierrquica da Igreja Messinica, reverendo o ttulo mais respeitado na
carreira missionria, logo abaixo est o cargo de ministro.
[7]
Jornal Messinico, edio de fevereiro de 2001.
[8]
Na Austrlia a Igreja Messinica mudou o nome para Johrei Association

http://www.pucsp.br/rever/rv4_2002/t_matsue.htm