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DEBATES

COMBATES POR LA HISTORIA EN LA EDUCACIN1


Struggles for History on education

Joaquim Prats Cuevas2

Recibido: 11.03.2015 / Aceptado: 27.07.2015

Resumen. El siguiente ensayo es parte de la conferencia pronunciada con motivo de mi investidura como doctor honoris causa de la Universidad de
Murcia (Espaa), el 29 de abril de 2016. En l se reivindica la Historia cientfica como pieza fundamental en los estudios primarios y secundarios, y
tambin universitarios. Ello en la lnea de considerar la formacin en humanidades como un elemento bsico y no solamente complementario en la
formacin de todos los conciudadanos. Se argumenta que la historia entendida como materia escolar no debe concebirse como una serie de conoci-
mientos acabados, sino como una aproximacin a un conocimiento en construccin, como lo es cualquier conocimiento cientfico.

Palabras clave: Historia, enseanza de la Historia, ciencia, escuela, educacin.

Abstract. The following essay is a part of the lecture given upon reception of the authors Honoris Causa degree from the University of Murcia
(Spain) on 29 April 2016. This essay argues that history with a scientific focus should form a central part of compulsory and higher education.
Education in Humanities should be considered a basic element of citizenship education and not its complement. The author argues that History as
a school subject should be conceived more broadly than merely finite knowledge. It should instead be considered knowledge in construction, as in
any other scientific area.

Keywords: History, History teaching, science, school, education.

INTRODUCCIN cimiento del medio social y cultural. Esta disolucin ha


supuesto un retroceso considerable en su didctica, en la
La Historia es una disciplina escolar que se encuentra en medida que la prdida de entidad como conocimiento
claro retroceso y que, en algunos casos, corre el peligro cientfico coherente ha convertido las informaciones his-
de desaparecer de los currculos educativos. As ha ocu- tricas en meros apuntes eruditos o en un salpimentador
rrido ya en nuestra Educacin Primaria, en la que se ha pretendidamente til para la comprensin (en realidad,
diluido en una imprecisa rea curricular llamada Cono- pseudocomprensin) de determinados problemas socia-

ENSEANZA DE LAS CIENCIAS SOCIALES, 2016 15, 145-153. ISSN: 2014-7694. DOI: 10.1344/ECCSS2016.15.13 145
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les. La opcin de eliminar la Historia como materia espe aos antes. Lucien Febvre glos esta obra en Hacia otra
cfica ha acabado prcticamente con la enseanza de esta Historia, que es el ltimo captulo de un librito que mar
disciplina en la educacin primaria, a diferencia de lo c a toda una generacin y que fue objeto de debate y re
que ocurre en la mayor parte de los pases europeos y, flexin para muchos historiadores. Se trata del famoso
por lo tanto, con las nada desdeables posibilidades edu Combats pour lhistoire (Combates por la Historia), pu
cativas que tiene en los primeros aos de escolarizacin blicado en Espaa el ao 1970, con una magnfica traduc
obligatoria. cin de Enrique Argullol y Francisco Fernndez Buey.

Esta tendencia contina y la hemos visto y la estamos Combates por la historia (Febvre, 1970) puede conside
viendo en otros pases. Es un fenmeno que se enmarca rarse, junto con Apologie pour lhistoire de Marc Bloch
en un cambio general de la situacin de estos conocimien (2011), el manifiesto de la tendencia historiogrfica reu
tos en el mercado general de los saberes, en determinada nida en torno a la revista Annales. Frente a la historia
concepcin de la cultura contempornea, y en el debate diplomtica caracterstica del positivismo, Lucien Febvre
sobre la objetividad de la ciencia que ha ocupado gran defiende una historia total que incluya aspectos econmi
parte del ltimo tercio del siglo xx, tema al que dedicar cos, sociales, religiosos, culturales, etc., y reivindica la
unas consideraciones en la parte final de este ensayo. historia como el estudio cientfico elaborado de las so
ciedades pretritas. Por ello, la historia debe ser, por de
Este texto se centrar en la defensa de las humanidades y, finicin, absolutamente social. Con un lenguaje directo y
en concreto, de la Historia; pero no cualquier historia, a menudo irnico, Lucien Febvre reivindic una renova
sino aquella que la comunidad cientfica reconoce como cin constante de la ciencia histrica y de sus relaciones
tal. La que Tzvetan Todorov (2002) considera que se sus con el resto de las ciencias.
tenta en la exigencia bsica de verdad y, por lo tanto,
tambin la escrupulosa recoleccin de informaciones. De la relectura de este autor surge el ttulo de este texto,
Aquella que reivindica Ricardo Garca Crcel cuando re Combates por la historia, aadindole al final, en edu
clamaba la necesidad de una historia crtica, metodol cacin. Salvando todas las distancias y sin pretender
gicamente rigurosa, que exorcice mitos y leyendas y que emular la trascendencia del libro del reconocido historia
aborde el pasado sin complejos (Garca Crcel, 2011). dor francs, aspiro a dejar constancia de la importancia
que la disciplina histrica tiene en la formacin bsica de
Reivindico la Historia cientfica como pieza fundamental todo ciudadano crtico y consciente de sus deberes y de
en los estudios primarios y secundarios, y me atrevera a rechos.
proponer tambin universitarios, sea cual sea la rama del
saber que se curse. Ello en la lnea de considerar la for Parece obvio lo que defiendo, aunque lo obvio, a veces, no
macin en humanidades como un elemento bsico y no lo es tanto. Prueba de ello es que los programas de Histo
solamente complementario en la formacin de todos ria en la enseanza son un tema candente, de clara dimen
nuestros conciudadanos. Es una materia fundamental sin poltica, en constante revisin por parte de gobiernos
para la educacin en la medida que la disciplina histrica y administraciones y objeto de discusin ideolgica.
es la que, de manera ms central, contribuye a la expli
cacin de la gnesis, estructura y evolucin de las socie
dades presentes y pretritas; proporciona un sentido cr LOS DEBATES DEL PAPEL DE LA HISTORIA
tico de la identidad dinmica y operativa de los individuos EN LA EDUCACIN
y grupos humanos, y promueve la comprensin de las
distintas tradiciones y legados culturales que conforman El origen de la historiografa actual es inseparable de su
las sociedades actuales (Moradiellos, 2009). Junto a es uso pblico. La Historia es una disciplina que, entre otras
tas propiedades, hay que aadir que puede actuar como funciones sociales y educativas, contribuy a conformar
eje estructurante del conocimiento de lo social, al tiempo la visin sobre la identidad social y poltica de las nacio
que es imprescindible para construir una conciencia de nes. La aparicin de la historia en el escenario educativo
pertenencia a un mundo amplio y multicultural. Estas est ligada a la formacin de los Estados nacionales. A lo
son sus grandes posibilidades y las que justifican su de largo del siglo xix, en casi todos los pases occidentales
fensa en los programas educativos. se incorpora como materia en la primera y segunda ense
anza, al tiempo que se crean los estudios universitarios
En el ao 1949, Cahier des Annales public la Apologie de dicha especialidad. A partir de entonces comienzan
pour lhistoire, obra pstuma de Marc Bloch (2011), his los debates sobre el carcter que deba tener esta discipli
toriador que haba sido fusilado por los alemanes cinco na a la hora de llevarla a las aulas escolares. En la mayo

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ra de los casos, la enseanza de la Historia pas a ser Comit pour lindpendance et lunit de la France, de
una forma de ideologizacin para transmitir ideas polti nunci la desnacionalizacin de los programas de Histo
cas y sentimientos patriticos. La consolidacin de los ria que haca el primer gobierno Mitterrand, del que era
Estados liberales y el surgimiento de los nacionalismos ministro de Educacin Alain Savary. La preocupacin de
supusieron un inters, por parte de los gobiernos, de fo Debr y sus seguidores era que si se ocultaba a los estu
mentar el conocimiento de la historia nacional como me diantes de secundaria las glorias de la nacin [sic] y si se
dio de afianzar ideolgicamente la legitimidad del poder introduca una historia que no ensalzara la grandeur,
y cimentar y estimular el patriotismo de los ciudadanos. desaparecera la idea de Francia y su destino en lo uni
No en vano ya sealaba Jerzy Topolsky (1985) que la versal, por utilizar una expresin que se us mucho en
Historia y su conocimiento son uno de los principales nuestro pas. El cambio de los contenidos histricos en la
elementos de la conciencia nacional y una de las condi educacin francesa tuvo que ser, en parte no sustancial,
ciones bsicas para la existencia de cualquier nacin. renegociado polticamente aos despus.

En las ltimas dcadas, la historia y su enseanza ha ex En Inglaterra, en los ltimos aos est sucediendo algo
perimentado una importante evolucin en su configura parecido. En el 2011 volvi a surgir la polmica acerca
cin como disciplina cientfico-acadmica. La tendencia de los contenidos en la enseanza de la Historia. Tras al
general, que muchos hemos venido defendiendo desde gunos aos en los que se primaba un aprendizaje histri
hace aos, ha sido la de considerarla como una ciencia co basado en la comprensin de los fenmenos histricos,
social que sirva para educar la conciencia colectiva de los a travs de estudios de determinados acontecimientos o
ciudadanos as como para reconocer e identificar las ra etapas (orientacin que primaba en los programas de los
ces sociales, polticas y culturales de las diferentes nacio aos finales de educacin secundaria obligatoria), algu
nes, priorizando una historia comn, intentando evitar nos consejeros del gobierno de David Cameron reclama
manipulaciones del conocimiento de pasado y excluyen ron volver a una historia basada en el relato de las glorias
do el fomento de posiciones xenfobas. nacionales. Eran las propuestas que el secretario de Edu
cacin del gobierno de Cameron, Michael Gove, anunci
El anlisis de los currculos y de los libros de texto mues en la Conferencia del Partido Conservador, planteando
tra que los pases que estn modernizando su educacin formalmente que los programas de Historia en la ense
proponen contenidos histricos que responden, cada vez anza secundaria deberan ser revisados.
ms, a las exigencias de la ciencia histrica y no a la pro
clamacin de una historia esencialista y etnicista, basada Su propuesta se basaba en el informe realizado por Si
en un concepto de nacin con valores eternos, las gran mon Schama, profesor de Historia en la Universidad de
des epopeyas histricas y, en muchos casos, con un re Nueva York, que reclamaba una vuelta a la historia con la
lato de los hechos construido a la defensiva y justificado finalidad de fomentar un sentido de identidad nacional
por su rivalidad secular con otros pases. Asimismo, los britnico. Se trataba de reclamar una funcin ideologiza
programas escolares tienden a evitar, en la mayora de dora y estimuladora de sentimientos patriticos y olvidar
los pases, visiones que resalten la pretendida maldad la complejidad de la comprensin del pasado en pro de
de los vecinos y la exagerada bondad de los propios en una historia-relato que exiga una prctica didctica b
las situaciones de tensin blica de pocas pasadas. sicamente memorstica y afectiva con la pretendida genia
lidad britnica. Esta posicin parta de la disconformidad
La tendencia de incorporar una Historia cientfica desna de considerar la historia, en la educacin obligatoria, como
cionalizada ha tenido xito en su plasmacin curricular un saber homologable a las ciencias sociales ms conso
en la mayora de los pases europeos ms occidentales. lidadas.
Un caso claro ha sido el de Inglaterra y Gales, con la orien
tacin general de la materia de Historia en el National Frente a estas posiciones han surgido combatientes por
Curriculum, o en la Francia de inicios de los aos ochenta, mantener y profundizar la enseanza de una Historia
con la llamada introduccin de la pdagogie de lveil cientfica en la educacin. Richard Evans, decano de la
aplicada tambin a la asignatura de Historia. Pero estas Facultad de Historia en Cambridge, denunciaba los pla
conquistas no han sido nada fciles. nes del gobierno tory. Frente al argumento del poco inte
rs que suscita la historia entre los escolares, en la que
Cuando se implant en Francia esta visin moderna de Gove hablaba de crisis en la enseanza de la historia,
la enseanza de la Historia, se produjo un debate pbli Evans (2011) replicaba: Dnde est la crisis? La res
co con una dominante poltica, en el que Michel Debr, puesta es que se trata de una crisis imaginaria fabricada
encabezando la organizacin gaullista antieuropesta, el por aquellos que quieren convertir la historia en nuestras

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escuelas en un vehculo de adoctrinamiento nacionalista lticas, ideolgicas, sociolgicas y, en menor medida, de


crudo. Y segua: Lo que en realidad se pretende es sus posiciones sobre temas educativos. En el debate se mez
tituir la historia cientfica por una historia celebratoria de cl la concepcin de Estado, la idea que unos tienen so
nuestras pretendidas glorias. bre los otros, incorporando, en ocasiones, los ms vulga
res estereotipos antropolgicos, las contradicciones de
Evans (2011) defiende la historia enseada como una dis los partidos polticos, las presiones de los electorados
ciplina crtica, sealando que: nacionalistas (espaol, cataln y vasco) y los ajustes de
cuentas con la legislacin socialista sobre educacin en los
Los historiadores, consideramos que una de nuestras gobiernos anteriores. Pero todos los intervinientes defen
principales tareas es el desmitificar, demoler las orto dieron una historia enunciativa. La historia enunciativa,
doxias y desmontar los relatos polticos que propon sea de la tendencia que se quiera, ofrezca una u otra vi
gan reclamaciones espurias de objetividad. Esto es lo sin de Espaa, sea ms social o ms pica, no resuelve
que se debe hacer en las aulas. Gove, Schama, y los que el principal problema de su enseanza en los niveles obli
pretenden reintegrar la historia narrativa, estn con gatorios (Prats, 1999). Una de las razones es que no se re
fundiendo la historia con la memoria. La Historia es conoce para la educacin como un saber discursivo,
una disciplina acadmica crtica cuyos objetivos son reflexivo y cientfico.
precisamente interrogar a la memoria y a los mitos
que genera. De todo lo ocurrido se desprenden tres conclusiones: la
primera, la constatacin de que algunas administracio
Esta polmica no es nueva en Inglaterra. Conviene recor nes tienen una visin doctrinaria e ideolgica de la His
dar una similar a inicios de la dcada de los aos setenta toria como materia educativa, y la quieren poner al servi
cuando un escrito de Mary Price en la revista History cio de su visin del modelo social y poltico y, en algunos
encendi todas las alarmas. Se trataba del artculo titula casos, de sus concepciones identitarias. La segunda, el
do History in danger (Historia en peligro), que provo poco peso que los profesionales de la educacin, los his
c un amplio debate profesional aunque tambin trascen toriadores y los didactas tienen en un debate que, sin
di a la esfera pblica. El resultado fue muy positivo en duda, les afecta de lleno, y sobre el que pueden ofrecer
la medida que una de las conclusiones a las que se lleg visiones mucho ms racionales y ajustadas. Y la tercera,
era que deba salvarse la Historia en la educacin de la el carcter poltico que, a diferencia de otras materias es
mano de una fuerte renovacin de su didctica, dejando colares, tiene la Historia en la educacin. Ampliar con
atrs la vieja historia-relato para introducir a los alumnos unos prrafos esta ltima conclusin.
en la simulacin del oficio de historiar. As surgieron pu
blicaciones peridicas, que an perviven, como Teaching
History o proyectos promovidos por el School Council, USO Y ABUSO POLTICO DE LA HISTORIA
como Historia 13/16, que alguno de nosotros importamos
y reformulamos en nuestro pas, hace ya algunos aos. El carcter fundacional de la propia disciplina en los sis
temas educativos fue, como he sealado, el de funda
Debates sobre este tema los ha habido en muchos pases. mentar ideolgicamente la existencia de los Estados na
En los ltimos meses de gobierno del seor Berlusconi se cionales, funcin que en algunos pases europeos no ha
redact un proyecto de reforma del currculo que suprima sido superada. Un ejemplo bastante reciente: la construc
la Historia de la educacin primaria y, en parte, de la se cin de los imaginarios nacionales ha constituido un ele
cundaria. En Espaa hay que recordar el famoso debate mento esencial en la disgregacin y renacionalizacin
llamado de las Humanidades, que se refera casi exclusiva de los pases del Este europeo, una vez desmembrada la
mente a los programas de Historia. El aspecto externo del Unin Sovitica y su rea de influencia. En reuniones
debate, sobre todo el que se produjo en tertulias y diarios, internacionales a las que asist en los aos noventa, que
cobr la apariencia de un espectculo meditico que, desde daba patente la posicin de los responsables educativos e
mi punto de vista, sirvi, ms que para ofrecer luz sobre la historiadores de prestigio de pases como Polonia, Che
cuestin, para ocultar y ensombrecer las verdaderas claves quia, Estonia, Eslovenia, Rusia, etc., que defendan una
del problema. La mayora de los intervinientes fueron po nueva nacionalizacin de sus programas escolares de
lticos y periodistas, algn tertuliano pretendidamente ex historia. Pese a la comprensin terica de fomentar una his
perto, y pocos, muy pocos historiadores y ningn didacta. toria comn, en estos pases se vea la necesidad de prio
rizar un punto de vista netamente poltico, o, dicho ms
El proyecto de decreto de la entonces ministra Esperanza sutilmente, como lo haca el historiador polaco Broni
Aguirre se convirti en un catalizador de posiciones po saw Geremek: gestionar el pasado con la idea de inter

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pretar convenientemente el presente para proyectar el nimia. Algunos relatos pueden tomar contacto con lo que
futuro (Parlamentary Assembly, 1997). Como conse denominamos Historia cientfica, pero no asimilarse a
cuencia, se le atribua a la historia una funcin predomi esta. La Historia cientfica, que debe ser la Historia ense
nantemente poltica. ada, es una trituradora de memoria que la digiere para
poder producir conocimiento. De todas formas, debe de
Esta idea del uso poltico de la historia para la consolida cirse que la memoria de los hechos pasados puede ser un
cin o el refuerzo de los sentimientos patriticos frente a estmulo para el pensamiento histrico, al que reta a cons
los vecinos es bastante comn en los pases latinoameri truir su comprensin, contextualizacin, interpretacin y,
canos, tal como se desprende de los resultados de una como consecuencia, a elaborar una explicacin (Prats
investigacin realizada en ocho pases iberoamericanos y Santacana, 2011). Y esta perspectiva debe ser conside
(Prats Cuevas, Valls Monts y Miralles Martnez, 2015). rada como un punto para la incentivacin o motivacin,
un primer escaln para un correcto proceso de enseanza
Pero el uso poltico no solo se observa en las competen y aprendizaje.
cias de ordenacin curricular de los gobiernos, sino que se
expresa en el uso social que se hace de l. En ocasiones, Estas y otras causas ponen de manifiesto la dificultad
los gobiernos se esfuerzan en potenciar mitos y epopeyas que supone ensear (o investigar historia) intentando eva
histricas que parecen reforzar sus propias tesis sobre la dirse del contexto poltico. Pese a todo hay referentes que
concepcin del Estado o las relaciones internacionales. nos indican el camino de la solucin. Eric Hobsbawm, en
Esta manipulacin, probablemente no mal intencionada una entrevista que le realiz el Dr. Javier Paniagua (1998),
en muchos casos, se produce a travs del fomento de cen le contestaba a una pregunta sobre esta cuestin:
tenarios, celebraciones y otros eventos. ltimamente la
divulgacin histrica interesada ha cobrado tambin pre El problema de la historia no es evitar la politizacin,
sencia en series televisivas. El problema reside en que porque no es posible hacerlo, pero s que se puede
estas acciones institucionales o comerciales, por la pro evitar es subordinar el anlisis histrico a fines pol
pia intencionalidad, naturaleza y formato comunicativo ticos. [...]. No es difcil reconocer la distincin entre
en que se presentan, suelen ofrecer una visin poco obje una historiografa nacionalista y una historiografa
tiva de lo que conmemoran o de lo que explican (Prats y del pasado nacional. [...] Nunca es posible impedir el
Santacana, 2011). uso con fines polticos de cualquier trabajo histrico,
pero se puede evitar escribir (y yo aadira, ensear)
Ello no significa que no se deban realizar campaas, ce para un debate poltico en trminos histricos. La mi
lebraciones de efemrides o series televisivas, pero estas sin del historiador es hacerse molesto a los intereses
deberan servir para acercar la historia a los ciudadanos, de los polticos.
escolares incluidos, y motivarles en el deseo de conocer
el pasado y aprender las lecciones que puedan mejorar el Lo que debe quedar claro es que la legtima presin pol
presente sin ocultar diferentes visiones que expliquen las tica para que pongamos la ciencia histrica al servicio de
razones de cada cual en los procesos y conflictos pasados. la comprensin del presente no debe confundirse con ela
borar un conocimiento histrico al conveniente uso (y por
Otro ejemplo de lo que sealamos se est produciendo en supuesto, casi siempre al abuso) de las ideologas y las es
los ltimos aos con las propuestas que surgen desde una trategias polticas, sean de clase o nacionales, como ex
ptica poltica: recuperar la llamada memoria histrica. plica de manera clara y precisa el Dr. Roberto Fernndez
Se considera memoria el despertar recuerdos sobre las (2014). Con estas dos citas creo que tenemos una respuesta
atrocidades de unos sobre otros en acontecimientos pe aceptable para una de las cuestiones que son y han sido
nosos para los pases, como por ejemplo, guerras civiles, preocupacin constante: poltica y enseanza de la historia
procesos de represin, persecuciones de minoras, etc. en el contexto de los proyectos nacionales o de clase.

Pero no hay que confundir el tratar la memoria histrica


con la correcta enseanza de la Historia. La controversia LA HISTORIA CIENTFICA Y SU VALOR
cientfica se centra en la distincin que debe realizarse EDUCATIVO E INSTRUCTIVO
entre memoria e historia. La posicin ms aceptada es la
que seala que la memoria histrica, en lo que tiene de Aunque se han producido en las ltimas dcadas muchos
memoria, es un proceso estrictamente individual, biogr cambios en la mayora de los pases, como ya he sealado,
fico, y en ocasiones cultural y que, por tanto, no puede todava en una parte sustancial de los currculos de Histo
ser tildada de conocimiento histrico ms que por meto ria, sobre todo de pases latinoamericanos (Prats Cuevas,

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Valls Monts y Miralles Martnez, 2015) y en menor me Vilar (1997) llamaba aprender a pensar histricamen
dida europeos, el contenido fundamental de los progra te. Este ltimo aspecto es esencial, pues supone conce
mas recoge, con mayor o menor grado de explicitacin, la bir la didctica como la simulacin del trabajo del histo
historia nacional entendida como un ente anterior y supe riador. Ser objeto del aprendizaje de la Historia, con
rior a las personas que la integran, justificando as su in palabras de Dr. Roberto Fernndez (2014): aprender a ser
manencia, remontndose a un pasado lejano como funda un practicante del racionalismo crtico, de la ecuanimi
mento de un discurso teleolgico. La nacin se convierte, dad analtica y de la necesaria aspiracin a la objetividad
por lo tanto, en el principal sujeto de la historia. en la explicacin razonada y comprensiva (emprica y
terica) del funcionamiento de la sociedad.
Esta visin dificulta, como mnimo, la comprensin de
dos aspectos esenciales en la formacin histrica de la A ello aadira que aprender Historia, desde esta perspec
ciudadana del siglo xxi: por un lado, que los autnticos tiva, contribuye a desarrollar las facultades intelectuales
protagonistas de la historia sean las gentes, las sociedades (analizar, clasificar, discernir, etc.) y a la adquisicin de
y, por otro, que los elementos bsicos de la cultura y de las sensibilidad por los temas sociales. Cuando utilizo esta
actuales realidades sociales y polticas participen de un expresin, sensibilidad, me refiero a una fuerza de cono
pasado comn y de unos procesos similares en la mayo cimiento que implica pasin, empata y racionalidad, lo
ra de pases: una historia comn, al menos en el mundo que supone una mirada afectuosa y racional. La sensibi
occidental. Combatir por la historia en la educacin debe lidad es una explosiva combinacin de racionalidad y pa
situar el sujeto histrico de estudio primando estos dos sin, de teora y sentimiento (Prats y Santacana, 2011).
aspectos.
Desde esta perspectiva, la historia entendida como mate
Para ello deben considerarse tres mbitos en los que la ria escolar no debe concebirse como una serie de cono
Historia cumple una funcin bsica en la formacin de cimientos acabados, sino como una aproximacin a un
nios y jvenes. La enseanza y el aprendizaje de la His conocimiento en construccin, como lo es cualquier co
toria deberan atender a la consecucin de tres grandes nocimiento cientfico. Dicho acercamiento deber reali
objetivos globales y generales que sito, siguiendo en par zarse a travs de caminos que incorporen la indagacin,
te a Moradiellos (2009), en el campo de la perspectiva, el la aproximacin al mtodo histrico y la concepcin de la
conocimiento y la competencia: Historia como una ciencia social y no simplemente como
un saber erudito o simplemente curioso (Prats, 1997).
1) Es clave adquirir una perspectiva y un punto de vista Por ello, es importante definir la historia para ser ensea
racional sobre la evolucin y dinmica del pasado de las da como un corpus de saberes que no solamente incorpo
sociedades humanas, para tener as una mejor base para ra lo que ya conocemos gracias a los historiadores, sino
la comprensin del presente. Esta perspectiva implica que que adems nos indica el camino de cmo se construye el
el aprendizaje incorpore, al menos, estas siete dimensio conocimiento y cules son los procesos y las preguntas
nes: analizar, en exclusiva, las tensiones temporales. Es que debemos formularnos para llegar a tener una idea
tudiar la causalidad y las consecuencias de los hechos explicativa del pasado (Prats y Santacana, 2011).
histricos. Explicar la complejidad de los problemas so
ciales. Permitir construir esquemas de diferencias y seme Como sntesis de lo expuesto hasta aqu, se puede con
janzas. Analizar el cambio y la continuidad en las socieda cluir: primero, deben abandonarse las misiones fundacio
des. Potenciar la racionalidad en el anlisis de lo social y nales de la historia en los aparatos escolares creados en el
lo poltico. Y, por ltimo, conocer y contextualizar las siglo xix (materia para el fomento de adhesiones patri
races culturales e histricas (Prats y Santacana, 2011). ticas ligadas a un nacionalismo defensivo), para dar paso
a una historia de las gentes, de los procesos y los fenme
2) La enseanza de la historia debe garantizar un conoci- nos que devenga en una historia comn que ensee a en
miento bsico y preciso de acontecimientos, personajes e tendernos en un mundo globalizado. Debe evitarse el
instituciones, conceptos, periodos y procesos de cambio abuso de la historia y ms todava su manipulacin deli
y continuidad histricos en una dimensin diacrnica berada para defender posiciones ideolgicas o justificar
en un mbito supranacional. Sin conocimientos no pue proyectos polticos.
den darse competencias de ningn tipo.
Segundo, ensear Historia equivale a ensear a pensar,
3) Por ltimo, transmitir la capacidad y la competencia en este caso histricamente, por lo que la clase de Histo
necesaria para utilizar los instrumentos bsicos del oficio ria debe ser un laboratorio que permita trabajos de simu
del historiador en la visin de las cosas. Lo que Pierre lacin del trabajo del historiador.

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Por ltimo, afirmar que la historia, como disciplina aca Las humanidades son responsables tambin de esta situa
dmica, es una de las materias educativas con mayores cin, ya que no han tenido el vigor para confrontarse e
posibilidades para la educacin y la instruccin de la ju imbricarse con la triunfante ciencia natural hegemnica
ventud. Debe ser respetada y enseada correctamente en y han querido actuar como si fueran solamente una espe
nuestros planes de estudio y no ser diluida, como pareca cialidad ms. Se ha renunciado a la unidad del conoci
tendencia en los aos noventa, en una pretendida ciencia miento que encuentra quiz su mejor expresin en el he
social educativa, que, como es sabido, no se corresponde cho de que si en algn lugar de la Universidad an hoy
con la estructura y desarrollo del conjunto de las ciencias existe Galileo, Kepler, Newton o Marx, es en las huma
sociales. nidades como parte de alguna historia de la ciencia, de
las ideas, o de la cultura (Ordine, 2015).
Por todo lo dicho, sigue siendo necesario promover com
bates por la historia, en este caso, en la educacin. La caracterstica dominante de las universidades con
temporneas no es solamente la rutina banalizada de una
vida intelectual reducida a las funciones curriculares,
LA HISTORIA EN EL DEBATE cada vez ms tecnificadas y burocratizadas. La Universi
CONTEMPORNEO DE LA CIENCIA dad se ha orientado hacia las llamadas ciencias rentables
desde una perspectiva tecnoeconmica que tiende a anu
Para finalizar este ensayo quiero resaltar que la situacin lar la funcin formativa, lo que se traduce en la lenta pero
descrita no es un elemento aislado y exclusivo de la histo tenaz marginacin de los contenidos humanistas, filos
ria y su funcin social y educativa. Hay que enmarcarlo ficos, histricos, estticos y crticos de la enseanza uni
en dos fenmenos que impregnan decididamente la segun versitaria.
da mitad del siglo xx. Por un lado, la deriva de la institu
cin universitaria hacia un modelo eficientista y sometido Desde mi punto de vista, es necesario dar un nuevo sen
a la dominante econmica, marginando progresivamente tido a la educacin dentro de una concepcin cientfica
los saberes humansticos y, por otro, el debate de la cien y humanista de la realidad. Dar un nuevo sentido tiene
cia de las ltimas dcadas, la confrontacin entre posmo que estar vinculado al papel de las humanidades, con sus
dernismo y pervivencia de la modernidad. grandes depsitos de historias, mitos y visiones del mun
do. Sin las humanidades, el siglo xxi ser una poca en la
Corremos el peligro de un colapso del bien comn, de cual nos centraremos en la civilizacin de los medios sin
transformar la educacin y la formacin en un objeto atender a la civilizacin de las finalidades (Ordine, 2015).
de consumo comercializado internacionalmente, en un Deberemos utilizar las ciencias sociales, entre ellas la his
producto que puede ser comprado o vendido por corpo toria, no como una herramienta para la gestin de la rea
raciones multinacionales, conviertiendo a las institucio lidad ya conformada, sino como un conocimiento que
nes acadmicas en meros proveedores de la demanda. tenga la capacidad de transformacin de esta realidad.

Un libro proftico de Allan Bloom (1989), El cierre de la Reinventar la universidad humanista, con un proyecto
mente moderna, anunciaba lo que ha sido una deriva de ilustrado en el que la tarea pedaggica es subsidiaria,
la institucin universitaria en los ltimos cuarenta aos, como sealaba Humboldt, de un concepto general de la
primero en los Estados Unidos y, en las ltimas dcadas, cultura como medio de realizacin y plenitud individua
en Europa: la sustitucin del modelo ilustrado, cientfico- les. En la discusin entre Kant y Fichte, este objetivo
humanstico y la prdida de valor de la cultura humans comparta un concepto de ciencia transparente en cuanto
tica en el conjunto del saber, desligndose de las ciencias a su funcin social y sus dimensiones ticas: un ideal de
hegemnicas. Dice Bloom: una educacin a la vez cientfica y humanstica (Bloom,
1989). Esta influencia ilustrada ha marcado los mejores
Los cientficos han tenido cada vez menos que decir centros intelectuales europeos durante decenios.
a sus colegas de las ciencias sociales y de humanida
des y menos motivos para relacionarse con ellos. La La derrota de las reacciones de finales de los sesenta,
Universidad est perdiendo todo carcter que pudiera protagonizadas por un movimiento estudiantil batido o
asemejarla a una Polis y se est convirtiendo en un asimilado, ha degradado el ideal humanista. Pero admi
barco, cuyos pasajeros no son ms que accidentales tir, como seala Eduardo Subirats (1991), la deshumani
compaeros de viaje. [...] Las relaciones entre ciencias zacin como una necesidad histrica significara aceptar
naturales y ciencias sociales son puramente adminis el fin de la Universidad a manos de una barbarie cientfi
trativas y carecen de contenido intelectual sustancial. camente concertada. Por el contrario, reactualizar aque

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lla finalidad transparente que las ciencias exhiban bajo En plena encrucijada, la verdad universalmente vli
su necesaria organizacin acadmica solo es posible hoy da constituye el nico principio legitimador de la cien
abriendo decididamente los espacios intelectuales para cia y debe recuperar su estatus en un marco neoilus
la discusin de sus contenidos, sus formas de comunica trado que ahonde y se proponga llevar a trmino el
cin y su emplazamiento en el corazn de las universi proyecto de la Ilustracin incorporando las nuevas co
dades. De ello depende, ms que nunca, su propia super rrientes postmodernistas.
vivencia.
Jrgen Habermas (1989) abund en esta idea sealando
Junto a esta deriva de la institucin universitaria que mi que la posmodernidad se parece demasiado a la premo
nimiza el papel de las ciencias humanas y sociales, ha dernidad, siendo la expresin del auge neoconservador
influido tambin en el retroceso y repliegue de la historia que sigui a la crisis del Estado de bienestar en los aos
en su consideracin como ciencia la ofensiva posmoder ochenta, y que condujo al desarrollo de un sistema eco
nista que niega la posibilidad del conocimiento social nmico casi autnomo que subordina al conjunto de la
obtenido a travs del mtodo cientfico. La tesis pos sociedad. Hobsbawm es tajante en este tema y califica el
modernista ha negado esta posibilidad. Lo que llamamos posmodernismo como uno de los fenmenos intelectua
ciencia social, segn Lyotard (1989), constituye simple les ms reaccionarios del pensamiento contemporneo.
mente un juego de lenguaje o, mejor, una pluralidad de Quiz debemos hacer caso a Mario Bunge cuando res
juegos de lenguaje creados por los cientficos sin otro ponde con humor, en una reciente entrevista, al secreto
criterio de legitimidad que el consenso de los que partici de su longevidad. La receta para llegar a los noventa aos
pan. Ello deslegitima profundamente el carcter cient es clara: No fumar, no beber alcohol, no hacer demasiado
fico de la tarea de los historiadores y de las mismas cien deporte y, sobre todo, no leer a los postmodernos.
cias de la educacin.
Habermas convoca a recrear el proyecto moderno que,
Las ideas de Lyotard, Lipovetzky y Fukuyama, entre otros, segn sus palabras, todava no se ha completado. El
con diferencias innegables entre s, dan por sentado el proyecto de la modernidad consisti y debe consistir en
final o el agotamiento de la modernidad y sus proyectos, un esfuerzo por desarrollar una ciencia objetiva, una mo
y su reemplazo por una posmodernidad sin certezas ni ralidad y leyes universales y un arte autnomo para el
utopas, individualista, eficiente y consumista. enriquecimiento de la vida social cotidiana.

La buena noticia es que se est produciendo una refunda La existencia de la historia como ciencia social y su co
cin de la modernidad despus del sarampin relati rrecta enseanza estn inmersas en estos dos fenmenos
vista. Muchos autores han asumido una postura crtica de estructurales y culturales. Su pervivencia est condicio
la posmodernidad planteando la necesidad de recrear y nada por el desenlace de las dos cuestiones. Por ello, ade
profundizar los proyectos de la neomodernidad. ms de la labor callada y metdica de nuestro trabajo en
los archivos y en las aulas, estamos comprometidos a
Las contribuciones fundamentales de la modernidad, se combatir por la pervivencia de un modelo de universidad
ala Paul Kurtz (2002), son todava significativas, pero cientfico-humanista, de raz ilustrada, y por demostrar
quiza solo como una posmodernidad o como un nuevo que la historia puede alcanzar, como de hecho alcanza,
renacimiento humanista. Es necesaria una reconstruc los niveles de objetividad y verdad que es posible en una
cin del conocimiento y valores humanos, no una de ciencia, en este caso, social. Y que ensearla con rigor es
construccin, una revisin y no una ridiculizacin de las uno de los principales caminos para la adecuada forma
potencialidades humanas. Tambin lo dice con claridad cin de una ciudadana libre, crtica y feliz, como decan
Ddac Ramrez (2004): nuestros queridos ilustrados.

NOTAS

1
Este escrito es parte de la conferencia que pronunci con motivo 2
Catedrtico de Didctica de las Ciencias Sociales en la Universidad
de mi investidura como doctor honoris causa de la Universidad de de Barcelona. Investigador principal del grupo de investigacin
Murcia (Espaa), el 29 de abril de 2016. consolidado DHIGECS.

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