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Marcel Proust, n Paris XVIe (quartier d'Auteuil, 96 rue La Fontaine,

devenue avenue Mozart) le 10 juillet 1871 et mort Paris le 18 novembre


1922, est un crivain franais, dont l'uvre principale est une suite
romanesque intitule la recherche du temps perdu, publie de 1913
1927.

Issu d'une famille aise et cultive (son pre est professeur de mdecine
Paris), Marcel Proust est un enfant de sant fragile et toute sa vie il a des
difficults respiratoires graves causes par l'asthme. Trs jeune, il frquente
des salons aristocratiques o il rencontre artistes et crivains, ce qui lui vaut
une rputation de dilettante mondain. Profitant de sa fortune, il n'a pas
d'emploi et il entreprend en 1895 un roman qui reste l'tat de fragments
(publis en 1952, titre posthume, sous le titre Jean Santeuil). En 1900, il
abandonne son projet et voyage Venise et Padoue pour dcouvrir les
uvres d'art en suivant les pas de John Ruskin sur qui il publie des articles et
dont il traduit deux livres : La Bible d'Amiens et Ssame et les Lys.

En 1907, Marcel Proust commence l'criture de son grand uvre la


recherche du temps perdu dont les sept tomes sont publis entre 1913 (Du
ct de chez Swann) et 1927, c'est--dire en partie aprs sa mort ; le
deuxime volume, l'ombre des jeunes filles en fleurs, obtient le prix
Goncourt en 1919. Marcel Proust meurt puis, le 18 novembre 1922, d'une
bronchite mal soigne : il est inhum au cimetire du Pre-Lachaise Paris,
accompagn par une assistance nombreuse qui salue un crivain
d'importance que les gnrations suivantes placeront au plus haut en faisant
de lui un vritable mythe littraire.

L'uvre romanesque de Marcel Proust est une rflexion majeure sur le temps
et la mmoire affective comme sur les fonctions de l'art qui doit proposer ses
propres mondes, mais c'est aussi une rflexion sur l'amour et la jalousie, avec
un sentiment de l'chec et du vide de l'existence qui colore en gris la vision
proustienne o l'homosexualit tient une place importante. La Recherche
constitue galement une vaste comdie humaine de plus de deux cents
acteurs. Proust recre des lieux rvlateurs, qu'il s'agisse des lieux de
l'enfance dans la maison de Tante Lonie Combray ou des salons parisiens
qui opposent les milieux aristocratiques et bourgeois, ces mondes tant
traits parfois avec une plume acide par un auteur la fois fascin et
ironique. Ce thtre social est anim par des personnages trs divers dont
Marcel Proust ne cache pas les traits comiques : ces figures sont souvent
inspires par des personnes relles ce qui fait de la recherche du temps
perdu un roman cls et le tableau d'une poque. La marque de Proust est
aussi dans son style dont on remarque les phrases souvent trs longues, qui
suivent la spi