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AS SE FORMARON LAS HOCES DEL DURATN

Itinerario divulgativo sobre la geologa y geomorfologa


del parque natural de las Hoces del ro Duratn
Bienvenid@s...
... A la excursin As se formaron las Hoces del Duratn que el Instituto Geolgico y Minero de
Espaa (IGME) organiza en el marco de la V Semana de la Ciencia de Madrid (16 de noviembre
de 2005).
El objetivo de la excursin es comprender, de forma sencilla, cmo se form el paisaje del
Parque Natural de las Hoces del ro Duratn (Segovia), a travs de paradas en el campo que nos
permiten observar rocas, estructuras y relieves mediante los cuales podremos remontarnos en el
pasado para reconstruir acontecimientos verdaderamente sorprendentes.
El presente guin pretende nicamente aportar algunos textos que complementen las
explicaciones orales de los responsables de la excursin, e ilustrar algunos procesos difciles de
comprender en abstracto, paisajes del pasado o vistas areas de lugares. Los textos tienen dos
niveles de profundidad y complejidad: uno asequible, con tipografa de letra grande, una nica
columna y que ocupa normalmente las pginas impares; y otro ms tcnico, con tipografa algo ms
pequea, doble columna y que ocupa normalmente las pginas pares.
En ningn caso el guin sustituye la observacin y el disfrute de la visita de campo, de ah
que no tenga fotos ni dibujos de campo de los lugares a visitar, que pueden ser observados y hechos
por los participantes. Muchos de los materiales contenidos en el guin forman parte del libro Las
races del Paisaje (Dez y Martn-Duque, in press) que en prximas fechas publicar la Junta de
Castilla y Len en el marco de la Coleccin Hombre y Naturaleza.
Se trata de que tod@s pasemos un agradable da de campo, y que resolvamos nuestras dudas,
cientficas o histrico-artsticas, preguntando aquello que desconocemos o por lo cual tenemos
curiosidad.

Diseo y redaccin del guin:

Andrs Dez Herrero, Investigador Titular del Instituto Geolgico y Minero de Espaa (IGME),
Direccin de Recursos Minerales y Geoambiente. Unidad de Riesgos Geolgicos.
C/ Ros Rosas 23, 28003 Madrid. Telf. 913495966. Correo electrnico: andres.diez@igme.es

Autora y derechos de los contenidos:

Textos: Andrs Dez Herrero y Jos Francisco Martn Duque


Dibujos: Andrs Dez Herrero, Jorge Soler Valencia y otros autores citados
Fotografas: Alberto Carrera

Colaboraciones y agradecimientos:

- ngel Garca Corts, Jess Gmez de las Heras, Luis Lain Huerta y el personal de la
Direccin de Recursos Minerales y Geoambiente (IGME)
- Isabel Rbano y el personal del Museo Geominero (IGME)
- Enrique Daz Martnez, Direccin de Geologa y Geofsica (IGME)

Portada : Vista area oblicua desde el norte, del tramo de valle y can del ro Duraton ubicado en
el paraje de La Tejera (Foto: A. Carrera)

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Dnde vamos?
Visitaremos el parque natural de las Hoces del ro Duratn, ubicado en el Macizo
calcreo de Seplveda, dentro de la Meseta septentrional (Cuenca del Duero) al norte
de la Sierra de Guadarrama (Sistema Central), en las proximidades de la villa de
Seplveda (provincia de Segovia).

Figura 1. Mapa de situacin del recorrido de la excursin, indicando el trayecto del viaje (en rojo) y
la ubicacin del parque natural de las Hoces del ro Duratn (rectngulo verde)

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El ro Duratn, desde su nacimiento en las villa de Fuentiduea; no conviene olvidar el
proximidades del Puerto de Somosierra trayecto aguas abajo de Fuentiduea, de
(Madrid-Segovia), atraviesa muy diferentes paredes no tan verticalizadas, pero igualmente
configuraciones paisajsticas en su discurrir encajonado en un valle de fondo plano. El
hacia Peafiel (Valladolid), donde desemboca primero de esos tramos, corresponde al can
en el ro Duero por su margen izquierda. De meridional del ro Duratn (o simplemente las
todas ellas, destacan por su espectacularidad Hoces del Duratn) y fue declarado Parque
aqullas en las que el ro es partcipe principal Natural en sus dos terceras partes el 27 de
en la evolucin morfolgica, generando valles, junio de 1989; el segundo tramo se denomina
gargantas u hoces, que contrastan con la can septentriona l, de Las Vencas (por el
habitual uniformidad de la meseta castellana. nombre del embalse que alberga) o de
Sin duda alguna, los parajes ms Fuentiduea (por ser la localidad ms
peculiares se localizan en las zonas en las que importante de sus inmediaciones).
el ro atraviesa litologas carbonticas (calizas, Las Hoces del Duratn surcan de Este
dolomas, margas...) donde, por la naturaleza a Oeste, y luego de SE a NO el denominado
de stas, la verticalidad de las paredes del valle Macizo de Seplveda, donde afloran
contrasta notablemente con su fondo plano. principalmente materiales del Cretcico
Esta configuracin paisajstica es peculiar no superior, con dos conjuntos de rocas: uno
por ser nica, ya que diversos ros y arroyos inferior terrgeno (cuarzoarenitas y arcillas), y
segovianos la poseen (Riaza, Pirn, Viejo, uno superior carbontico (calizas, dolomas y
Eresma, Tejadilla, etc.), sino por las margas) de origen marino. El Can sirve de
proporciones que alcanza en el caso del ro borde oriental a la comarca de la Tierra de
Duratn. Pinares y de lmite meridional a la Sierra de
Dos tramos del ro son especialmente Pradales o La Serrezuela. La altitud media
reconocidos por este carcter: el comprendido ronda los 1000 m, con mximas en torno a los
entre las localidades de Corral de Duratn y 1.150 m en la zona septentrional y mnimas de
Burgomillodo (Carrascal del Ro), y el valle 850 m en el borde noroccidental.
que discurre entre San Miguel de Bernuy y la

Figura 2. Mapa topogrfico del Parque Natural de las Hoces del ro Duratn (JCL, 1989).

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Qu vamos a ver?
No cabe duda que lo que ms llama la atencin al visitante del Macizo de Seplveda es
el espectacular valle que el ro Duratn ha formado en las lastras, y que sirve de lmite
oriental a la Tierra de Pinares. As pues, las preguntas que cabe hacerse son: Cmo se
ha formado este valle?Son las Hoces un paisaje reciente o antiguo?Por qu tienen las
paredes tan verticalizadas?Tuvo el Duratn un cauce tan ancho como el can
actual?Por qu describen esas curvas o meandros?

Figura 3. Bloques-diagrama
seriados explicativos del
encajamiento progresivo del
valle y can del ro Duratn.

A) La orogenia alpina form


en las calizas cretcicas un
gran pliegue en rodilla con
direccin E-O;

B) El ro Duratn erosion la
zona de mxima curvatura del
pliegue (denominada
charnela) al ser la ms
fracturada, formando un
paleovalle rectilneo (con
direccin ligeramente oblicua
al pliegue), al que
desembocaban con
normalidad los afluentes de la
margen derecha (en el dibujo
a la izquierda):

C) Finalmente, se produce el
rpido encajamiento del can
en el lecho del paleocauce,
con trazado meandriforme,
dejando colgados los valles
laterales de los afluentes y
restos del antiguo valle.

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Las respuestas a tales preguntas no son la cota de desembocadura del Duratn.
sencillas, puesto que an son objeto de Siempre se suele comparar ambas
controversia cientfica, y materia de estudio de posibilidades con las dos formas que hay de
tesis y tesinas universitarias. S que sabemos cortar un queso (que en el smil equivale a las
que el gran valle se ha formado por el rocas del Macizo), con un cuchillo (que
progresivo encajamiento del ro Duratn en las equivale al cauce del ro Duratn): o bien
superficies de las lastras, esto es, el ro ha ido ponemos el cuchillo quieto sobre el queso, y
erosionando las rocas de su lecho a lo largo de, levantamos el queso (equivaldra a la
al menos, los ltimos dos millones de aos, neotectnica); o bien dejamos quieto el queso
excavando una especie de gran zanja. Algo y apretamos el cuchillo, bajando suavemente
parecido a como un serrucho va formando una su filo hasta alcanzar la superficie de la tabla
hendidura estrecha y profunda en un bloque de de cortar (que equivaldra al nivel del Duero o
madera. Para entender esta enorme capacidad del mar). Para ms complicacin, no se
erosiva del ro hay que tener en cuenta dos descarta que lo que en realidad haya ocurrido
aspectos: que las rocas que forman las lastras en la formacin del Can del Duratn sea una
(calizas y dolomas) son parcialmente solubles combinacin de los dos fenmenos.
en agua mediante la denominada accin El resultado de ambas fases de
crstica, con lo que el lecho del ro ya estaba encajamiento ha sido que, a partir de la parte
previamente agujereado por pequeas cuevas culminante de los relieves estructurales en los
y dolinas, cuyo hundimiento facilitaba la tarea materiales cretcicos (lastras, mesas y escarpes
erosiva del ro; y por otro lado, la enorme de cuesta), se ha producido durante el
magnitud temporal de la que estamos hablando Cuaternario el progresivo encajamiento de la
(unos dos millones de aos), que reduce la tasa red fluvial, formando algunos de los elementos
media de encajamiento del valle en las lastras que hoy se reconocen en el paisaje: un cuenco
circundantes (unos 200 m como mximo en la ancho, algo desdibujado, en la parte superior
zona de Villar de Sobrepea) a la del valle, donde se reconocen retazos de lecho
insignificante cifra de una dcima de milmetro del antiguo paleovalle (denominados
por ao. paleocauces), all donde el encajamiento
Esa cifra media de velocidad de posterior del can no lo ha desmantelado; el
encajamiento del valle del Duratn en las can actual de paredes verticalizadas; y los
lastras es engaosa, puesto que dicha incisin vallejos y barrancos de los torrentes afluentes
se produjo en dos etapas claramente laterales, que forman gargantas y hocinos en
diferenciadas: una etapa inicial en la que el las lastras y el paleovalle, y que quedan
Duratn form un primer valle ancho y poco colgados, formando cascadas en su
profundo (paleovalle); y una etapa final, que desembocadura al Duratn, cuando alcanzan el
an contina, en la que ha sufrido un rpido y can, dejando en las paredes muescas con
profundo encajamiento de ms de 60 m, perfil de V U. Esta singularidad de los
formando el can propiamente dicho afluentes colgados es fcilmente reconocible
(estrecho y de paredes verticalizadas), que en las desembocaduras de barrancos en el
ocupa una estrecha banda serpenteante del entorno de la ermita de San Frutos, y se ha
lecho del antiguo paleovalle. No sabemos con justificado por dos circunstancias: el rpido
certeza cundo se produjo el cambio en la encajamiento del can principal, hace que los
modalidad de incisin del valle, pero estuvo vallejos afluentes, con menor caudal
motivado por una de estas dos causas: o bien (prcticamente secos todo el ao), no sean
se produjo un ligero levantamiento tectnico capaces de incidir en su lecho a la misma
de las rocas del Macizo (neotectnica); o bien velocidad que el Duratn (con caudal perenne),
se produjo un repentino descenso del nivel de quedando sus valles descolgados en las
mares y ocanos durante uno de los periodos paredes del can; otros lo justifican porque el
glaciares del Cuaternario (el ltimo finalizado Duratn, en el lento desplazamiento lateral de
hace unos 10.000 aos), que hizo descender el sus meandros, ha seccionado o erosionado la
nivel del lecho del ro Duero, y en desembocadura de los torrentes, dejando
consecuencia de todos sus afluentes, entre ellos colgadas las cabeceras de los mismos.

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Figura 4. Mapa geomorfolgico del can meridional del ro Duratn y su entorno (Dez, 1994;
Dez et al., 1996), que ha sido posteriormente ampliado, mejorado y detallado (Tanarro, 2002).

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De lo explicado hasta ahora parece deducirse favorecidos por la infinidad de cuevas, solapos
que la amplitud del paleovalle y del can y abrigos que generan extraplomos inestables
corresponde al ancho del cauce del ro Duratn en las paredes del can.
en cada momento. Nada ms lejos de la Por ltimo, queda por explicar por qu
realidad; el Duratn no ha variado el trazado en planta del can del Duratn
significativamente de anchura y caudal medios describe esas vertiginosas curvas, llamadas
en los ltimos miles de aos, y la mayor meandros en los ros, y que por su semejanza
anchura del valle se debe a que el ro no con el apero agrcola, ha trasladado a estos
discurre siempre en lnea recta y por el mismo parajes el nombre de hoces y hocinos. Los
lugar, sino que va divagando (describiendo estudios ms antiguos justificaban este trazado
curvas o meandros), y adems cambia de sinuoso, especialmente visible en el can
posicin durante las crecidas y avenidas. As, actual (no tan evidente en los restos del
movindose a derecha e izquierda y paleovalle), por el control que ejercan las
erosionando en las paredes del valle, ste se va grietas y fisuras que tienen las rocas (fallas y
ensanchando progresivamente, a pesar de que diaclasas), en la direccin del ro, de manera
el ro contine siendo estrecho y poco que diferentes grupos de gr ietas oblicuas
caudaloso. A este ensanchamiento contribuyen habran obligado al ro a adoptar estas curvas
igualmente, y de forma importante, los cerradas. De hecho, el trazado este-oeste del
frecuentes desprendimientos y valle entre Seplveda y la confluencia con el
deslizamientos que se producen en las paredes ro San Juan sigue paralelo a un gran pliegue
y cortados del valle, que hacen retroceder los en rodilla y la falla que lo form. Hoy en da se
escarpes (ampliando el valle) y desplazan los tiende a pensar que en este trazado
cantos y bloques al fondo al cauce, que los meandriforme tambin influye un posible
erosiona y transporta aguas abajo. Muchos de basculamiento tectnico ligero (de orden de
estos desprendimientos, vuelcos y milmetros) en el Macizo de Seplveda, que
deslizamientos estn a su vez motivados por el habra controlado la pendiente de los cursos
descalzamiento o zapado que produce el ro en fluviales, condicionando que describieran
la base de los cantiles, especialmente en la meandros en su trazado.
orilla externa de las curvas de meandro, y

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Paradas y visitas

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Figura 5. Mapa de situacin de las Hoces meridionales del ro Duratn en el contexto de la provincia
de Segovia y situacin de las paradas de la excursin.

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Figura 6. Contexto geolgico:


A. Mapa de situacin dentro de los grandes conjuntos geolgicos peninsulares: 1, rayado oblicuo,
Macizo Hesprico (dominio silceo, proterozoico y paleozoico); 2, rayado vertical, cordilleras y
montaas alpinas de plegamiento (dominio carbontico o mixto, mesozoico y palegeno); 3,
blanco, depresiones y fosas subsidentes (dominio detrtico arcillo-arenoso, con facies qumicas
locales, cenozoico). Pedraza et al. (1996).
B. Esquema tectnico regional; el macizo de Seplveda ocupa la parte superior de la ilustracin (De
Vicente y Gonzlez-Casado, 1991).

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Parada 1. Seplveda: el pliegue en rodilla y los picozos

En las proximidades de la villa de Seplveda se observa cmo las rocas estn


arqueadas, formando un gran pliegue con forma de pierna flexionada por la rodilla.
Este pliegue en rodilla se form durante la orogenia Alpina, hace unos 15 millones
de aos, como consecuencia de la compresin que frica y Europa ejercan sobre la
pennsula Ibrica.

All donde las capas de roca (bancos de calizas), como consecuencia del plegamiento,
estn en disposicin casi vertical, han dado lugar a crestones y aristas de roca,
denominados localmente picozos.

Figura 7. Vista area de Seplveda, con el famoso pliegue en rodilla, en el que los bancos de roca
dibujan un amplio arco en la ladera de La Picota al valle del Caslilla (parte superior derecha de la
foto), que recuerda al aspecto de una pierna con la rodilla flexionada (de ah el apelativo del
pliegue). La zona donde los bancos de roca se encuentran verticalizados (centro de la imagen),
forman crestones, denominados localmente picozos. (Foto: A. Carrera)

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De las tres grandes estructuras de plegamiento m, mientras que el acortamiento en la
que se distinguen en el macizo de Seplveda, horizontal supuso unos 200-230 m (Gmez et
el denominado Pliegue de Seplveda es el ms al., 2003). Presenta una direccin de mxima
conocido desde que apareciera como ejemplo e compresin N 140-155, y posiblemente su
ilustracin de tipologas de pliegues en edad sea Mioceno inferior-superior
diferentes libros de texto, como el popular (Intraaragoniense), esto es, de hace unos 15
manual Geologa de Melndez y Fster (en la millones de aos.
pgina 420 de diferentes ediciones entre 1966 Las mejores vistas del pliegue se
y 2000) o el clsico Geologa de Jos obtienen desde el mirador Ignacio Zuloaga,
Macpherson (1901; pgina 105). donde las capas sedimentarias dibujan una
Se trata de un pliegue de tipo rodilla perfecta (vista aparente oblicua al eje
monoclinal, tambin denominado en rodilla del pliegue) sobre la ladera del valle del
por la similitud de la disposicin de las capas a Caslilla, a la derecha de la villa de Seplveda;
la forma que adopta la pierna de una persona el mirador del Caslilla anexo a la plaza Mayor
sentada. La formacin del pliegue se asocia a de Seplveda, mirando hacia Villar de
la propagacin del movimiento de una fa lla Sobrepea; y desde el paraje de La Tejera,
inversa (cabalgamiento) que en profundidad aprovechando uno de los anchos arcenes de la
afecta al basamento (rocas metamrficas), carretera, mirando hacia Seplveda,
siguiendo la direccin de una antigua falla recientemente habilitado como mirador con
tardihercnica (ENE-OSO a E-O). El salto paneles.
vertical producido por la falla fue de unos 250

Figura 8. Mapa geolgico del macizo de Seplveda (Alonso, 1981), donde se aprecian las tres
grandes estructuras de plegamiento del Macizo, con direccin aproximada este-oeste.

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B
A

Figura 9. Bloques diagrama de la formacin del pliegue en rodilla de Seplveda: A) Las rocas
sedimentarias cretcicas (arenas y arcillas, y calizas y dolomas) se sitan discordantes sobre las
rocas metamrficas paleozoicas (gneises), fracturadas durante la orogenia Varisca; B) La
compresin en direccin meridiana (casi norte-sur) reactiva las fracturas del zcalo metamrfico,
dando lugar a una falla inversa, que pliega y fractura las rocas sedimentarias suprayacentes.

Figura 10. Bloques seriados


representando la morfologa del pliegue
de Seplveda a lo largo de su desarrollo
Este-Oeste (Cadavid et al., 1971).

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Figura 11. Representacin de los
picozos (Cortzar, 1891).

Los crestones o crestas (hog-backs en Se localizan en el pliegue de Seplveda


terminologa anglosajona) son formas rocosas a lo largo de casi nueve kilmetros, y en varias
verticalizadas elaboradas por erosin de alineaciones como consecuencia de la erosin
relieves estructurales de plegamiento, all diferencial de las distintas litologas de los
donde las capas de roca adoptan inclinaciones tramos bajos de la sucesin cretcica. Los
superiores a 60 respecto a la horizontal. En la mayores resaltes quedan marcados en el tramo
comarca de Seplveda estos crestones reciben que va desde el barrio de Santa Cruz
el nombre local de picozos, en alusin a su (Seplveda) al paraje de "La Tejera",
perfil aserrado con varios picos, habiendo sido coincidiendo con las zonas de flanco
ya esquematizados por Cortzar en 1891. verticalizado, incluso invertido, del pliegue.
Muchos de los picozos han recibido nombres Las lneas de crestas localmente estn
propios por su forma o situacin, como el de la trastocadas por fracturas que las desalinean o
Fuente del Lorito. las cambian el buzamiento, como ocurre en la
Fbrica de la luz.

Figura 12. Deslizamiento con control biogeogrfico del mirador Ignacio Zuloaga.

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Parada 2. Puente de Talcano: la sucesin de rocas
En el camino que conduce desde el aparcamiento para vehculos hasta el puente de
Talcano (de origen romano), se atraviesa una sucesin de distintos tipos de roca,
desde las ubicadas en la parte superior (rocas carbonticas) ms modernas, hasta las
situadas en la parte inferior (rocas metamrficas, gneises) ms antiguas; pasando por
capas de arenas silceas en posicin intermedia.
Todo el conjunto constituye una autntica tarta de roca con capas superpuestas
que, gracias al encajamiento del ro Duratn en su valle y can, podemos recorrer en
sentido descendente en la margen izquierda del ro.

Figura 13. Tras sucesivos impulsos de


ascenso y descenso del nivel del mar durante
el Cretcico superior, finalmente hace unos 85
millones de aos (Coniaciense-Santoniense)
lleg a uno de sus mximos niveles,
conectndose el incipiente Atlntico con el
ocano de Tethys, y dejando el suroeste de
Europa como un rosario de islas. La mayor
parte de las zonas sumergidas eran muy
someras, salvo dos surcos profundos
localizados en el golfo de Vizcaya-Pirineos y
en el sureste de la pennsula Ibrica (Bticas).

Figura 14. La provincia de Segovia qued totalmente sumergida bajo el mar que conecta los
ocanos Atlntico y Tethys hace unos 85 millones de aos (Coniaciense-Campaniense, Cretcico
superior), desarrollndose incluso pequeas lneas de arrecifes (Castrojimeno), que suponen una
barrera a las tempestades y oleaje ms intensos.
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Las rocas carbonticas: definitivamente sumergida y se puebla de
calizas, dolomas, margas y areniscas invertebrados (esponjas, moluscos,
celentreos, gasterpodos, braquipodos,
Hace unos 87 millones de aos, el ascenso equinodermos...) y vertebrados (peces,
generalizado del nivel de los ocanos en el selceos, dinosaurios...). Destacan por su
Planeta, asociado a la fusin del hielo en los abundancia los rudistas, un grupo de
Polos, hizo posible que un mar somero fuera moluscos que llegaron a formar colonias
invadiendo progresivamente el actual centro arrecifales (Castrojimeno). Sus restos se
peninsular, avanzando desde el este (donde depositan entre las arenas y fangos calcreos
conectaba con el ocano de Tethys) hacia el que forman los excrementos, algas calcreas y
oeste, donde se comunicaba con el incipiente fragmentos microscpicos de caparazones.
mar Cantbrico. Cuando posteriormente se consoliden, darn
Tras sucesivos pulsos de ascenso y lugar a las areniscas calcreas y dolomticas,
descenso del nivel del mar, y con ello de calizas, dolomas y margas, tan abundantes en
avance y retroceso de la costa, se produce la esta provincia (Segovia, Pedraza, Prdena,
llegada definitiva de unos medios marinos Seplveda); con ellas se ha construido
bordeando los continentes, someros y clidos buena parte de las iglesias romnicas, la
(subtropicales), dominados por las corrientes catedral de Segovia, los palacios y los
y tormentas. La provincia de Segovia queda vallados de fincas.

Las arenas silceas encuentran, entre las arenas, hileras de cantos


rodados de las cuarcitas, semejantes a las
Las arenas silceas, sedimentos compuestos presentes en las actuales sierras de Gata y
en un alto porcentaje (superior al 90%) por Pea de Francia. Los hilos de corriente
granos de cuarzo (slice, SiO 2 ), son y han sido estaban entrecruzados, dejando entre s barras
unos materiales de aprovechamiento ancestral e islas emergidas, que cambiaban
en la provincia de Segovia, fundamentalmente continuamente de posicin al modificarse la
para la fabricacin de vidrio o como ridos en posicin de los canales. Las hileras de cantos
la industria de la construccin. Se localizan nos marcan la posicin de estos hilos de
afloramientos de estas rocas sedimentarias a corrie nte, que fueron variando continuamente
lo largo de buena parte de la Provincia, desde de posicin en el tiempo. El movimiento de
su extremo suroccidental (Ituero y Lama), las arenas por arrastre de la corriente se
hasta el borde nororiental (Valdevacas de produca mediante pequeas dunas
Montejo). subacuticas, en las que los granos eran
Lo que muy poca gente conoce es el removilizados en la parte trasera y
curioso origen de estas arenas y las arcillas depositados en la delantera, dispuestos como
con las que normalmente se alternan: fueron lminas inclinadas en el sentido del flujo;
depositadas hace unos 90 millones de aos estas estructuras sedimentarias, que pueden
(Cretcico superior) en el lecho y mrgenes verse hoy en da observando detalladamente
de anchos ros con canales entrelazados que, los frentes de las areneras, reciben el nombre
procedentes del suroeste, se dirigan hacia el de laminaciones cruzadas, y sirven para
noreste, donde desembocaban en el mar, que reconstruir la direccin y sentido de la
ocupaba el borde del ocano de Tethys. corriente. Cuando las laminaciones tienen
Los ros arrastraban en sus canales formas rectilneas corresponden con antiguas
arenas y gravas de cuarzo procedentes de la dunas de cresta recta, mientras que las
erosin de zonas ms elevadas en el rea curvadas cncavas se asocian a dunas de
occidental de la Pennsula, actuales provincias cresta ondulada.
de Salamanca y Cceres; por ese motivo se

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Figura 15. Reconstruccin paleoambiental de los ros que surcaban la Provincia durante el Cretcico
superior (hace unos 90 millones de aos). Los cauces estaban compuestos de varios hilos de
corriente, separados por islas vegetadas o barras arenosas, con algunas lagunas y zonas encharcadas.
En el lecho de los canales migraban dunas subacuticas, cuya seccin origina las laminaciones
cruzadas. En las islas permanentes se desarrollaron suelos ferruginosos y vegetacin arbrea
(conferas, ccadas, cicadales), cuyos troncos fosilizados aparecen hoy en da en las areneras de
diversas localidades.

Una ltima curiosidad que aparece entre las de concreciones carbonticas que cementan la
arenas son las denominadas bolas (llamadas arena, esto es, el carbonato clcico se ha
ptoles o Venus de Seplveda), agregados disuelto y difundido concntricamente,
de arena de forma esfrica, tamao variable amalgamando los granos de arena de sus
entre dimetros de unos milmetros y medio alrededores; posteriormente son desenterradas
metro, y que pueden encontrarse aisladas o de forma natural (por erosin de las laderas) o
formando vistosos conjuntos de dos o ms artificial (en areneras u obras).
esferas tangentes o secantes entre s. Se trata

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Parada 3. La Tejera: el paleocauce y el meandro abandonado
En la carretera local que une las localidades de Seplveda y Villar de Sobrepea,
aproximadamente a medio camino, se ha habilitado el arcn de la carretera en una
curva como potencial aparcamiento para la observacin del paisaje. Desde este punto,
o desde el extremo del camino que parte en direccin al Can, se observa uno de los
ejemplos ms espectaculares de meandros abandonados de la provincia de Segovia.

Figura 16. Vista area del can del Duratn desde el suroeste, donde se aprecian los meandros de
la Hontanilla y El Parral, cerca de Seplveda. El primero de los meandros (a la derecha en la
fotografa), ha sufrido un estrangulamiento, que ha dejado abandonado el tramo entre La Hontanilla
y El Guijarral, por donde ya no circula el agua. (Foto: A. Carrera)

El paleovalle y el paleocauce

Dentro del valle del Duratn se sita un pliegue de Seplveda y un nico nivel; y el
antiguo valle (paleovalle) ancho y rectilneo, tercer tramo, que llegara hasta el pantano de
en cuyo antiguo lecho (paleocauce) pueden Burgomillodo, con direccin N-NO donde
diferenciarse tres tramos: el primero (desde la tambin presenta un nico nivel. En algunos de
entrada del ro en las rocas carbonticas hasta los niveles altos del paleocauce quedan restos
su confluencia con el Caslilla) presenta dos muy erosionados de depsitos aluviales
niveles topogrficos; el segundo, desde el asociables a terrazas degradadas, formados por
punto anterior hasta la central de Molinilla, en cantos rodados y gravas.
el que presenta direccin E-O paralela al

Meandro abandonado de La Hontanilla

El ro Duratn originalmente formaba una del mismo, pasando a discurrir en lnea recta,
curva (meandro), recorriendo la amplia y abandonando esa antigua curva. Destaca en
vaguada cuyo fondo ahora est ocupado por este meandro abandonado el relieve
zonas cultivadas en abandono y matorrales. acastillado aislado de la roca que quedaba en
En un determinado momento, el la orilla interna del antiguo meandro, que nos
estrangulamiento de la parte estrecha de la permite reconstruir perfectamente con la
orilla interna del meandro, produjo el corte imaginacin el antiguo trazado del ro.

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Figura 17. El proceso de formacin de un meandro abandonado es lento y progresivo, aunque a
veces se ve acelerado durante las crecidas y avenidas: A) Un ro traza curvas sinuosas, o meandros;
B) La erosin en las orillas externas de cada curva, y la sedimentacin en la orilla interna, comienza
a exagerar la forma de las curvas; C) La orilla interna va progresivamente estrechndose, formando
una especie de pennsula, conectada nicamente a travs de un istmo; D) Si el estrechamiento
progresa, llega a producirse el estrangulamiento de la pennsula, dejando un resto de la orilla interna
a modo de isleta; E) El ro pasa a fluir por el trayecto ms corto, quedando el antiguo cauce en la
curva como un lago semilunar; F) El lago semilunar se deseca, delatando el antiguo trazado del
meandro, ahora abandonado.

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Parada 4. San Frutos: el can, la pennsula y su entorno
En las inmediaciones de la ermita de San Frutos el caon del ro Duratn adquiere su
mxima espectacularidad, tanto por la verticalidad y altura de sus paredes, como por
los angostos meandros que dibuja. Adems pueden reconocerse formas y estructuras
que nos permiten reconstruir curiosos acontecimientos, como la captura de unos ros
por otros, los desprendimientos rocosos y las huellas dejadas por las antiguas dunas
submarinas.

Figura 18. Vista area del can u hoces meridionales del ro Duratn en el sector del valle con
orientacin SE-NO, donde se sitan los meandros ms cerrados, que dejan elongadas pennsulas en
sus orillas internas, como en la que se ubica la ermita de San Frutos, en el centro de la imagen.

El Can

Se encuentra encajado profundamente dentro orillas internas de meandro a modo de


del paleocauce, dando escarpes que superan los pennsulas (San Frutos y N Sra. de la Hoz), y
100 m. Incide en calizas y dolomas meandros abandonados por estrangulamiento
describiendo un curso meandriforme, (La Hontanilla). El canal actual, notablemente
caracterstica diferenciadora de su paleocauce, paralelo en gran parte de su recorrido con el
que por el contrario era poco profundo, can, presenta dos tramos, uno de direccin
rectilneo y ancho. Presenta una alta sinuosidad E-O con 21 km de longitud, y otro de direccin
(1,6), fruto de la cual se pueden localizar SE-NO y longitud de 11 km.

20
La captura del arroyo Valdepuerco por extensin de un meandro del Duratn

Un hecho singular que puede observarse desde desembocadura ha permanecido apenas sin
la pennsula de San Frutos es la captura de uno escorrenta al quedar decapitada su cuenca,
de los torrentes afluentes del Duratn desde su reducida al valle situado al Sur de El Angosto.
margen derecha, por parte del can de este Es curioso observar la aparente correlacin que
ro, en el rea sobre la ermita de Santa existe entre los cursos de agua superficial y la
Engracia. El arroyo Valdepuerco trazaba un red de conductos subterrneos; as, bajo la
pequeo meandro en la zona de El Angosto, zona donde se produce la captura
antes de que la extensin del meandro del anteriormente citada se puede reconocer una
Duratn lo capturase desde este punto aguas gran cavidad que ha actuado hasta tiempos
arriba, dejndolo como un torrente colgado recientes como surgencia crstica.
afluente. El tramo restante del arroyo hasta la

A B

C D

Figura 19. Bloques diagrama seriados de la captura del arroyo Valdepuerco por la extensin de
meandro del can del ro Duratn (modificado de Dez et al., 1996). A) El arroyo Valdepuerco
desembocaba al ro Duratn por su margen derecha, pero ambos empezaron a describir meandros
(B), que se fueron exagerando en sus orillas externas por extensin (C); finalmente, el can del
Duratn termina por cortar el vallejo del arroyo, decapitndolo (D); el resultado es una hendidura
con forma de W en la parte superior de la pared derecha del can (E), en la que slo lleva agua
durante las tormentas el vallejo de la izquierda, ya que el tramo aguas abajo queda inactivo.

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Desprendimientos y laderas coluvionadas en el entorno de San Frutos

Los procesos gravitacionales se verifican en Aunque existen cicatrices de


laderas y paredes del can y conllevan el desprendimientos a lo largo de todo el can,
movimiento de material pendiente abajo. En los fenmenos subactuales, de especial
general, los ms comunes en el can son los importancia para la evaluacin de riesgos
desprendimientos, fenmenos instantneos en potenciales, se localizan en el tramo SE-NO, y
los que la masa de roca separada de la pared especialmente en la zona comprendida entre
cae sobre llanura aluvial o el talud de las ermitas de N S de la Hoz y San Frutos. En
derrubios, sin contacto con el sustrato. Se las proximidades de sta ltima se han
localizan en las paredes con mayor altura y producido en los ltimos aos ms de media
pendiente, vindose favorecidos por la docena de desprendimientos de dimensiones
disposicin de la pared frente a los principales considerables, como los acaecidos bajo la
planos del diaclasado. En el proceso de propia parte trasera de la ermita, y el ms
desprendimiento tienen importancia especial reciente de la zona de Pillares-El Batn, que
los fenmenos periglaciares, moviliz varios miles de toneladas de roca,
fundamentalmente la gelifraccin; tambin los formando un impresionante cono de derrubios
nivales y crsticos, que crean vas a orillas del embalse.
preferenciales de ensanchamiento de las
diaclasas y entrada de agua.

Estructuras sedimentarias en los cortados rocosos

El profundo encajamiento del can del transversal de antiguas dunas subacuticas que,
Duratn ha dejado al descubierto decenas de movidas por el oleaje, se movan hacia la
metros de la serie de rocas cretcicas, de costa. Uno de los ejemplos ms fcilmente
origen marino, que constituyen el Macizo de reconocible se encuentra en los cortados frente
Seplveda. Por ello, es fcil reconocer en los a la ermita de San Frutos, mirando desde la
cortados algunas estructuras y disposiciones de barandilla situada en las ruinas del antiguo
las rocas o sus elementos (granos, partculas...) convento, hacia las paredes de la otra orilla, en
que nos permiten interpretar su origen un escarpe situado bajo una encina. En los
submarino. Es el caso de las laminaciones cortados sobre la ermita de Santa Engracia se
cruzadas, estructuras en las rocas a escala llegan a reconocer, en la disposicin de los
centimtrica, horizontales unas e inclinadas bancos de roca, las formas de las antiguas
otras, y que corresponden a un corte dunas submarinas.

Figura 20. Reconstruccin de los ambientes submarinos que ocuparon buena parte de la Provincia
durante el Cretcico superior, con dunas subacuticas movidas por el oleaje y las corrientes, entre
las cuales habitaban colonias de rudistas.

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Caminante, no hay camino... (el viaje como objetivo)
El trayecto de ida y vuelta entre Madrid y Seplveda, se puede aprovechar para
observar los diferentes tipos de rocas que afloran (aparecen) en las inmediaciones del
Sistema Central, as como las poblaciones que se sitan sobre ellos.

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Para saber ms:
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Seminarios de Estratigrafa, Serie monografas, 7: 1-271.
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J.C. Guerra, C.G. Morales y M.T. Ortega (Eds.), Estudios recientes (2000-2002) en
Geomorfologa. Patrimonio, montaa y dinmica territorial. Pgs. 285-299. Sociedad Espaola
de Geomorfologa y Departamento de Geografa (Universidad de Valladolid), Valladolid.

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Propuesta de actividades a realizar en la excursin

PARADA 1

Dibuja un esquema de la vista panormica que se observa, reconstruyendo el pliegue en rodilla e


indicando la posicin de los picozos

PARADA 2

Dibuja tres esquemas de detalle de las rocas que se observan en el recorrido desde el aparcamiento
hasta el puente de Talcano, sealando y describiendo elementos significativos que nos permitan
interpretar su origen.

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PARADA 3
Dibuja un esquema de la vista panormica que se observa, con el meandro abandonado de la
Hontanilla, y reconstruye cmo circulaba el ro Duratn antes de producirse el estrangulamiento.

PARADA 4

Haz un esquema en planta (como si se tratase de un mapa) de la pennsula de San Frutos y su


entorno (aydate si quieres de la figura 18), donde se indique con nmeros la situacin de: 1, la
ermita de San Frutos; 2, el aparcamiento de vehculos; 3, la captura del arroyo Valdepuerco; 4, los
principales desprendimientos; 5, las laminaciones cruzadas de antiguas dunas submarinas.

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Notas y apuntes

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