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Stefan Vanistendael, Philippe Gaberan, Bruno Humbeeck,


Jacques Lecomte, Pierre Manil, Michelle Rouyer

Resiliencia y humor

Coleccin
Psicologa/Resiliencia

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Resiliencia y humor
Stefan Vanistendael, Philippe Gaberan, Bruno Humbeeck,
Jacques Lecomte, Pierre Manil, Michelle Rouyer

http://www.gedisa

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Stefan Vanistendael: Humour and resilience: a journey into the depths of our humanity and We smile when
life does not.
Pierre Manil: El humor y la resiliencia en cooperacin. Originalmente publicado como Humour et rsilience
en interface en la revista ENFANCE MAJUSCULE, nmero 112, mayo-junio 2010.
Michelle Rouyer: Espacio para el humor. Originalmente publicado como Place lhumour en la revista
ENFANCE MAJUSCULE, nmero 72-73, septiembre-diciembre 2003.
Philippe Gaberan: Yo clownpitn, educador y orgulloso de serlo. Originalmente publicado como Moi,
clownpitaine, ducateur et fier de ltre en la revista ENFANCE MAJUSCULE, nmero 114, septiembre-
octubre 2010.
Stefan Vanistendael: Resiliencia y espiritualidad. Originalmente publicado como Rsilience et spiritualit en
la revista ENFANCE MAJUSCULE, nmero 111, marzo-abril 2010.
Jacques Lecomte y Stefan Vanistendael: Descubrir y crear sentido. Originalmente publicado como Dcouvrir
et crer du sens en la revista ENFANCE MAJUSCULE, nmero 72-73, septiembre-diciembre 2003.
Bruno Humbeeck: Funcin de los cuentos infantiles y resiliencia. Originalmente publicado como Fonction
des contes pour enfants et rsilience en la revista ENFANCE MAJUSCULE, nmero 72-73, septiembre-
diciembre 2003.

Traduccin de: Humor y resiliencia: viaje a las profundidades de nuestra humanidad y Sonrer cuando la
vida no nos sonre, Pedro Gonzlez.
Traduccin de: El humor y la resiliencia en cooperacin, Espacio para el humor, Yo clownpitn, educador y
orgulloso de serlo, Resiliencia y espiritualidad, Descubrir y crear sentido y Funcin de los cuentos
infantiles y resiliencia, Xavier Borrs.

Diseo de cubierta: Elisabeth Pla Junc

Primera edicin: abril de 2013, Barcelona


Edicin en formato digital, 2013

Derechos reservados para todas las ediciones en castellano

Editorial Gedisa, S.A.


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08022 Barcelona, Espaa
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Fromato digital:
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eISBN: 978-84-9784-747-6
Depsito legal: B.19933-2013
IBIC: JM

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ndice

Prlogo
Humor y resiliencia: viaje a las profundidades de nuestra humanidad

Sonrer cuando la vida no nos sonre


Definiciones?
Humor y risa
En el principio hubo un defecto
La extraeza en contacto con la confianza
Humor y resiliencia
Sorpresa
El humor se aprende?
Es el humor distinto en todas partes?
Breve recapitulacin
El humor ayuda: (1) ajuste cognitivo
El humor ayuda: (2) liberacin de la tensin emocional
El humor ayuda: (3) la risa y el bienestar fsico
El humor ayuda: (4) el humor como medio para mejorar las relaciones
El humor ayuda: (5) recuperacin de la confianza
El humor ayuda: (6) preservacin mediante la tensin entre ideal y realidad
El humor ayuda: (7) un modesto descubrimiento sobre sentido y significado
El ngel cado
Dos aspectos concretos
Profundo y poderoso
Qu podemos hacer?
Cuidado!
Suma y sigue: una pizca de controversia
Algo para meditar: el humor, va de resiliencia y crecimiento espiritual

El humor y la resiliencia en cooperacin


Eleccin de un mtodo
Bibliografa

Espacio para el humor


Un da con Tom: historia de un conductor
Tom enseante y conferenciante
Tom y los colegas psiquiatras

Yo clownpitn, educador y orgulloso de serlo


Abrir los posibles
Entonces, y para concluir
Bibliografa

Resiliencia y espiritualidad
El vnculo

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El sentido

Descubrir y crear sentido. Un componente esencial del proceso de resiliencia


Sentirse conectado a la gran corriente de la vida
Lo importante, es lo que la vida espera de nosotros
Cuando el amor de la familia da sentido a la existencia
La fe y la bsqueda filosfica
Por qu yo?
Pasar del Por qu? a El porqu

Funcin de los cuentos infantiles y resiliencia


Harry Potter y Blancanieves: cuentos posmodernos para aprender a crecer sin hacer un drama
La resiliencia y los cuentos
Cuentos para aprender a recuperarse?
Blancanieves y Harry Potter: cuentos posmodernos que hablan de resiliencia
Blancanieves y los caminos de la afiliacin
Harry Potter y las formas mgicas del cumplimiento
Bibliografa

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Prlogo
Humor y resiliencia: viaje a las profundidades
de nuestra humanidad

El humor es a menudo como un rayo que ilumina bruscamente un paisaje oscurecido


por nubarrones. En situaciones difciles el humor nos permite inesperadamente,
ver algo ms que oscuridad; atrae nuestra atencin sobre aspectos positivos, pero
olvidados o desatendidos hasta el momento.
Durante aos hemos aprendido de nuestra experiencia de vida que el humor es un
poderoso aliado de la resiliencia, aun cuando resulte complicado encontrar una
definicin universalmente aceptada. El humor como realidad existe desde hace
siglos y mucho antes de que tuviramos una palabra para nombrarlo. Fue a partir del
siglo XVI cuando la palabra humor se us en el sentido que ahora le damos,1 primero
en Inglaterra, y ms tarde en otras naciones. La famosa Acadmie franaise dio carta
de naturaleza a la palabra humoristique en 1878 y a la palabra humour slo en
1932.2
El humor constructivo, como la resiliencia, reconoce la existencia de problemas y
abre nuestros corazones y mentes a la esperanza. De la misma manera que otros
aspectos que contribuyen a la resiliencia, el humor tambin se pervierte a veces con
el cinismo, la irona amarga y el sarcasmo, que insisten en los aspectos negativos de
la vida y niegan la existencia de aspectos positivos en situaciones dadas. No
obstante, al hacer esto, se alejan profundamente de la realidad. Son como el rayo
que, al caer, causa daos y destruccin.
En este libro el lector descubrir a pequeas dosis, que el humor es mucho ms que
un mecanismo psicolgico de defensa, porque con sus formas modestas ayuda a
cimentar muchas de las dimensiones de la vida humana: percepcin, inteligencia y
emociones, bienestar corporal y relaciones sociales; incluso nuestros valores y el
descubrimiento del sentido de la vida. Es el humor el que ampla nuestra perspectiva
de la vida y la vuelve ms realista, ms all de preocupaciones y desengaos,
superando vacuas pretensiones y la cortedad de miras del utilitarismo estricto. Es el
humor el que nos devuelve la libertad para esbozar una sonrisa y rernos, si no
plasmada en la cara, al menos en nuestros corazones. Al igual que la belleza, el

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humor nos eleva y nos brinda aliento.
No sorprende, por tanto, que el humor establezca vnculos profundos con la
filosofa, la literatura y la espiritualidad. Tal y como escribi Terrot Reaveley
Glover en 1935: Al igual que en Scrates, Cervantes y otros grandes pensadores y
maestros, tambin en Jess apreciar, quien est atento, cierto humor en sus
sentencias ms graves; no agudezas, por supuesto, sino algo ms sutil, ms
universal y feliz que nos habla de paz mental, a pesar de los contrastes y
contradicciones: sentido del humor, el regalo que pone a los hombres en buenos
trminos con Dios y con el mundo, y les tienta a profundizar en las cosas a medida
que empiezan a disfrutar de ellas.3
El humor y la resiliencia se convierten as en una puerta abierta a la sabidura y la
espiritualidad verdaderas.

Stefan Vanistendael, BICE,4 Ginebra, febrero de 2013

Notas:
1. R. Escarpit, Lhumour, PUF, Serie Que sais-je? 377, Pars, 1981, p. 63.
2. dem, p. 67.
3. T. R. Glover, The Ancient World, Cambridge University Press, Cambridge, 1935, p. 339.
4. Oficina Internacional Catlica de la Infancia.

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Sonrer cuando la vida no nos sonre
Reflexiones sobre el humor, la resiliencia y la
espiritualidad
Stefan Vanistendael

Definiciones?

Humor, espiritualidad y resiliencia resultan difciles de definir. Tales conceptos


parecen abarcar de forma ms o menos difusa todo un abanico de realidades.
Ofrecemos aqu varias definiciones pragmticas sin ms propsito que servir de
punto de partida a nuestra reflexin:

Resiliencia: capacidad de crecer al enfrentarnos a circunstancias muy difciles.


Humor: capacidad de sonrer al enfrentarnos a la adversidad.
Espiritualidad: exploracin de la vida ms all de lo materialmente observable,
pero siempre en relacin con la vida y la forma de experimentarla.

Tal vez la falta de una definicin exacta sea lo de menos, ya que tambin ocurre lo
mismo con otras realidades profundas, como el tiempo, la belleza, la verdad o el
amor. Toda bsqueda que hunda sus races en la experiencia de vida ser ms
iluminadora que andar manejando conceptos de claridad cristalina. Este resumen
inicia su andadura hablando del humor, aunque su curso nos har recalar igualmente
en la resiliencia y en la espiritualidad. Nos interesan ciertas formas de humor
constructivo especialmente tiles para la resiliencia, si bien existen otros tipos de
humor, algunos de naturaleza destructiva.

Humor y risa

Aunque humor y risa se solapen, no son idnticos. Abunda mucho la risa en sociedad
pero con muy poco humor implcito, tal y como a veces observamos en los pubs a
altas horas de la noche. Tambin hay cabida para el humor sin la risa; as esta
reflexin de un anciano: Me enfrento a un problema terrible que soy incapaz de
resolver y, sin embargo, el problema es inmenso en mi pequeo mundo, pero muy

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pequeo en el gran mundo. Como mucho sus palabras nos harn sonrer
Ni que decir tiene que en Inglaterra el humor es casi una forma de vida. As un
mdico ingls me dijo aos atrs: Cmo tomar en serio a alguien que no tiene
sentido del humor? Lo cual no implica que los ingleses estn riendo
continuamente
En algunos casos la risa es algo mecnico, como las cosquillas, que no precisan
que medie el humor, sino la sorpresa, el contacto fsico y la interaccin. La
interaccin tal vez sea necesaria en el caso de las cosquillas para generar sorpresa.
Despus de todo, podemos hacernos cosquillas a nosotros mismos?

En el principio hubo un defecto

El humor surge con frecuencia de un defecto de la realidad, de algo que no es


exactamente correcto o que no es correcto en absoluto. Ese humor brota como un
diente de len entre las grietas de la vida. Si todo fuese perfecto, sera posible que
floreciera el humor? Se cuenta que el papa Juan XXIII devolvi el primer borrador de
una encclica a sus colaboradores con este consejo: Si no lo simplificis, nadie
creer que lo he escrito yo. Lo esencial es la forma en que percibimos el defecto, si
con benevolencia o con hostilidad. En el primer caso tal vez surja el humor
constructivo; en el segundo, si es que aparece el humor, ser agresivo. El humor
constructivo es una poderosa fuerza vital; el humor destructivo llega a infligir
heridas terribles. En los prrafos siguientes intentaremos analizar el funcionamiento
del humor constructivo y eso ampliar nuestro conocimiento del humor destructivo.

La extraeza en contacto con la confianza

El humor constructivo se erige sobre una encrucijada: algo va mal pero aun con todo
conservamos la confianza o la recuperamos. En el caso del anciano citado
anteriormente, inspirado por una lgica estricta y un poco de experiencia vital, este
hombre recupera (o no pierde) la confianza cuando las cosas se tuercen. La atencin
del anciano se fija en algo positivo y real de la vida no slo la imaginacin al
afrontar lo que en principio era negativo.
Lo positivo tal vez se reduzca a que aceptamos una situacin adversa tal como
es, por lo menos como punto de partida en la vida diaria. Ejemplo de ello es el

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modo en que el papa Juan XXIII aceptaba sus limitaciones con una sonrisa. En cierta
ocasin, despus de haber improvisado un discurso bastante catico, se qued
escuchando atentamente la traduccin y dio las gracias al intrprete: Muchas
gracias. Ahora entiendo mejor lo que quera decir.
Es una estructura bsica del humor constructivo. En tal sentido el humor se
manifiesta como una forma de inteligencia vital, tal vez como una forma de
sabidura. No es la inteligencia discursiva propia de los estudios superiores. Si tal
fuera el caso, todos los centros de estudios superiores seran semilleros del ms fino
humor

Humor y resiliencia

De lo cual se deduce que ese humor es susceptible de ser descrito como una forma
de realismo optimista, dado que no niega el problema y descubre una perspectiva
positiva. El profesor Friedrich Loesel de la Universidad de Erlangen-Nuremberg
afirma que la resiliencia inspira una forma de esperanza objetiva. En ese sentido
resiliencia y humor constructivo son aliados naturales, como resultar evidente
cuando indaguemos las numerosas consecuencias positivas del humor en situaciones
difciles.

Sorpresa

Otra caracterstica tpica del humor es su efecto de sorpresa, derivado de la agudeza


inesperada y de la rapidez. El humor constructivo se manifiesta como un chispazo
positivo e inesperado. Un descubrimiento instantneo, positivo y agudo, como las
palabras del anciano antes citado. Otro ejemplo. En cierta ocasin en un cctel muy
elegante, monseor Roncalli, nuncio por entonces en Pars, se cay torpemente al
suelo. La concurrencia contuvo el aliento, pero monseor Roncalli apunt con fina
agudeza: Mirad lo bajo que puede caer un sacerdote. Los invitados soltaron la
carcajada.

El humor se aprende?

Es probable que el aprendizaje del humor comience a edad muy temprana. Por

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ejemplo, el juego de dnde est el beb entre la criatura y una persona de su
confianza (a menudo la madre) es una expresin elemental de la estructura bsica del
humor en el momento en que se enfrentan adversidad y confianza. Desde el punto de
vista del beb, en principio hay algo que va muy mal; la cara amada desaparece y el
beb no sabe todava que puede reaparecer. Y de repente ese rostro familiar vuelve
a estar ah, la tensin se relaja y brota la risa confirmada por la risa de la madre.
Poco a poco el beb aprende que la desaparicin del rostro no es tan trgica, ya que
su retorno es posible. Tal vez el beb empiece a prever lo que est a punto de
ocurrir y esboce una sonrisita, lo cual cambia la dinmica del juego. Todo esto
sucede sin que el beb sepa exactamente cmo ni por qu sucede todo esto. La
confianza del beb se basa ms en la buena relacin que en lo que sabe o controla.
Esto parece coincidir con la capacidad de resiliencia, ya que una de las piedras
angulares de la resiliencia es en muchos casos una poderosa y positiva relacin de
confianza que nos permite afrontar la adversidad con cierta esperanza. A lo largo de
los aos la estructura elemental de la experiencia del humor del beb evolucionar
gradualmente a formas de humor ms complejas.

Es el humor distinto en todas partes?

Es cierto que el humor vara mucho entre culturas, aunque las estructuras
subyacentes del humor son bastante estables, como el efecto de sorpresa o la
combinacin de extraeza y mantenimiento de la confianza. Es la expresin concreta
del humor lo que vara, como los juegos de palabras o lo que se considera extrao o
risible. Por ejemplo, el humor absurdo tal vez sea bien recibido en Inglaterra,
mientras que para la mayora de los franceses resultar incomprensible. Pero
tambin los franceses tienen su propio humor, como demuestran las pelculas de
Louis de Funes, Pierre Richard o Jacques Tati. Este ltimo ha sido fuente de
inspiracin para el personaje mster Bean de Rowan Atkinson.

Breve recapitulacin

Atemos unos cuantos cabos juntos antes de proseguir. El humor constructivo se


revela como una forma de inteligencia vital que, de repente, libera nuestra
percepcin y nos permite aprehender la realidad ms adecuadamente, con sus caras
negativa y positiva. El humor no es, por tanto, una negacin de los problemas; muy

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al contrario, reconoce que hay un problema, pero de un chispazo enriquece nuestra
percepcin y nos revela un aspecto positivo oculto u olvidado de la situacin.
Dicho aspecto positivo, sin embargo, no tiene que ser perfecto: No he salido tan mal
parado, slo tengo una pierna rota; podran haber sido las dos. O algo ms
descabellado: Como slo tengo dos piernas, no me puedo romper ms.

El humor ayuda: (1) ajuste cognitivo

El descubrimiento de un punto positivo de la realidad, aparte de lo negativo, es


importante para reestructurar la realidad e introducir una correccin cognitiva. Ese
ajuste en s nos ayuda a distanciarnos del problema. Nos brinda cierta distancia
aunque no resolvamos el problema.

El humor ayuda: (2) liberacin de la tensin emocional

Tras el ajuste cognitivo, el humor constructivo provoca una relajacin sbita de la


tensin emocional. Nos sentimos ms contentos. Es como si de pronto nos hubieran
desatascado emocionalmente. El humor como desatascador en virtud de la
sonrisa? La nube oscura que se cerna sobre nosotros ha desaparecido y quiz nos
sintamos revivir de nuevo.

El humor ayuda: (3) la risa y el bienestar fsico

El humor se acompaa a menudo de una reaccin fsica, la risa, pero no


necesariamente. Y, como hemos visto antes, la risa se puede manifestar sin humor.
La risa sincera no se controla totalmente, es decir, perdemos el control pero en un
marco de confianza. Es ste un inconveniente importante para la resiliencia, porque,
si bien es cierto que el caos no facilita normalmente la resiliencia, un control
excesivo resulta sofocante y, en muchos casos, hay que dejarse llevar para superar
las situaciones. Con el humor y la risa es posible manifestar ciertas cosas en
confianza.
Es probable que los efectos positivos de la risa sobre el cuerpo sean uno de los
aspectos ms estudiados del humor. No obstante, a un nivel cientfico ms estricto,

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algunos neurlogos afirman que hay pocas pruebas que respalden los beneficios de
la risa para el organismo. Tal vez sea ste un caso en que la ausencia de estrictas
evidencias cientficas de laboratorio no implique necesariamente que en la vida real
no haya un vnculo entre risa y bienestar fsico. Dicho de otro modo: tal ausencia de
pruebas quiz slo ponga en evidencia los lmites de cierta metodologa cientfica y
no la realidad tal y como es.

El humor ayuda: (4) el humor como medio para mejorar las


relaciones

El humor constructivo a menudo refuerza las relaciones humanas. Piensa en los


grititos y risas que comparten madre y beb, a menudo como manifestacin precoz de
humor bsico, o piensa en la risa sincera de unos amigos. Piensa en el modo en que
el humor rompe el hielo o alivia tensiones entre personas, sean amigos o no. No
obstante, como veremos, las perversiones del humor, la irona y el sarcasmo infligen
heridas terribles y descargan golpes mortales sobre las relaciones humanas.

El humor ayuda: (5) recuperacin de la confianza

El humor constructivo tal vez contribuya a ganarse la confianza. Aunque este


aspecto subyace en los puntos previos, vale la pena mencionarlo de forma explcita,
porque sobrepasa las emociones, el bienestar fsico y las relaciones, y tal vez
manifieste una confianza ms amplia en la vida. En algunos casos extremos tal vez
incluso restablezca la confianza perdida.
El humor tiene a veces un efecto teraputico, incluso en casos graves. Sin embargo,
la risoterapia exige una capacitacin exhaustiva por parte de terapeutas
experimentados.

El humor ayuda: (6) preservacin mediante la tensin entre ideal y


realidad

El humor constructivo permite integrar elementos contradictorios de la vida y


reduce las tensiones entre esos elementos hasta un nivel razonable. Debemos
aprender, por ejemplo, a vivir con tensin entre ideal y realidad, porque es esencial

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para la dinmica de la vida. No obstante, la realidad a veces est muy alejada del
ideal.
Hay dos estrategias ampliamente usadas para aliviar la tensin, aunque ambas
conducen a trampas que el humor bien templado nos permite evitar:

Aliviar la tensin negando el ideal; sa es la tentacin en la que cae el cinismo,


que superficialmente parece tan cabal.
Pretender que la realidad tiene cualidades inexistentes: hacernos ilusiones.

El cinismo ataca los ideales. Las ilusiones hacen que perdamos contacto con la
realidad. En ambos casos se trata de estrategias falsas que destruyen la vida al
generar tensin entre ideal y realidad, en vez de preservarlos y conservarlos.
Adems, el cinismo sesga a menudo nuestra percepcin de la realidad al reducir
todo exclusivamente a elementos negativos. En tal sentido el cinismo es incluso
engaoso.
El humor constructivo fino mantiene una tensin intacta y razonable entre ideal y
realidad, en vez de eliminarla destruyendo uno de sus extremos. Por ejemplo,
despus de pasar su primer ao en Bulgaria, monseor Roncalli, futuro papa Juan
XXIII, escribi a su familia por Navidades: En mi primera misa de Navidad dar un

sermn en blgaro. Ser muy corto. Redescubrimos aqu una de las caractersticas
esenciales de la resiliencia, la combinacin de realismo y esperanza.

El humor ayuda: (7) un modesto descubrimiento sobre sentido y


significado

Descubrimos el significado de la existencia gracias a los vnculos positivos que


mantenemos con la vida que nos rodea: amigos y conocidos, proyectos, la belleza,
ciertas convicciones tolerantes, incluso ciertos objetos y, en casos extremos, la
esperanza de que, a pesar de todo, el futuro nos depare algo positivo Esto es
importante en situaciones extremas, como los cuidados paliativos cuando la
esperanza pasa del deseo de obtener ciertos resultados, como la curacin, al deseo
de obtener algo positivo sin saber lo que el futuro deparar. Si esto es cierto, el
humor contribuye a la revelacin del significado, porque, como hemos visto arriba,
el humor dirige nuestra atencin hacia algo positivo cuando se haba perdido esa
conexin con la vida. El significado revelado por el humor puede ser insignificante,
tal vez prefilosfico, pero es muy claro a pesar de todo.

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Nos estamos acercando a la espiritualidad en sentido lato. Se puede argir que la
reconciliacin de la gente con la vida es el propsito de muchas corrientes
espirituales y religiones. Parece haber sido una de las principales dinmicas de la
vida de Jess y eso le hizo entrar en conflicto con el clero de su poca.

El ngel cado

Las reflexiones previas sobre las consecuencias positivas del humor nos ayudan a
entender el problema del humor agresivo y destructivo: en vez de arrojar luz sobre
algn punto positivo y sorprendente de la realidad, este tipo de humor insiste en algo
negativo, y todos los puntos tiles mencionados con anterioridad resultan
desnaturalizados. Nos enfrentamos a una imagen negativa del potencial positivo del
humor:

No hay una correccin cognitiva, sino todo lo contrario, la confirmacin de una


tendencia negativa de nuestra percepcin.
No se crea distancia con el problema, sino que, al contrario, se ahonda ms en l.
No hay relajacin emocional, sino un aumento de la tensin.
En el mejor de los casos, la risa despreciativa genera ridculo.
Se produce una prdida de confianza.
Hay un deterioro de las relaciones humanas.
No se integran elementos antagnicos de la vida, sino un cinismo destructivo y una
interrupcin del equilibrio vigorizante entre ideal y realidad.
Hay una destruccin de las conexiones positivas con la vida y, por tanto, una
prdida de su significado.

En la mitologa tradicional el diablo es un ngel cado. Pensemos lo que pensemos


de esta imagen, expresa una poderosa realidad de la vida. En nada es diferente al
humor y sus posibles desnaturalizaciones.

Dos aspectos concretos

1. El humor plantea un problema concreto, incluso en mbitos en que se tiene un alto


concepto de l: el humor se convierte a veces en una pantalla tras la cual se

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esconde una persona o un grupo. Esto resulta problemtico si se espera o necesita
una comunicacin ms sincera y seria. En tal caso se exagera la correccin
cognitiva positiva y se tiende a evitar la cara negativa de la realidad, lo cual
entorpece la influencia positiva que suele ejercer el humor.
2. La irona desplegada contra el opresor es una forma peculiar de humor
constructivo, aunque puede resultar muy agresivo. Est muy extendido por las
dictaduras de cualquier clase, sean regmenes polticos o instituciones. Se
considera positiva porque genera satisfaccin en los oprimidos y les permite
distanciarse precisamente cuando no les es posible huir de los problemas, a la
espera de un futuro mejor.

Profundo y poderoso

Todas las ideas expuestas anteriormente parecen revelar que el humor es mucho ms
que un mecanismo de defensa. Puede ser una piedra angular de la vida, incluso una
piedra angular de la reconstruccin de la vida cuando ocurren cosas malas.
Sera igualmente una perspectiva reduccionista pensar que el humor slo es eficaz
para enfrentarnos a problemas menores. Hay historias que verifican la eficacia del
humor en condiciones muy adversas, como sucede con ciertas enfermedades
mentales o en los campos de concentracin, si bien no para todo el mundo, desde
luego, pero s para algunos. Un ejemplo de humor negro durante la Guerra Civil fue
el de un hombre que estaba a punto de ser ejecutado por soldados del otro bando;
justo antes de ser fusilado, el reo les plante un dilema irresoluble: Me lo habis
arrebatado todo, casa, esposa, hijos, libertad y ahora tambin queris
arrebatarme la vida. Pero hay una cosa que no podris quitarme, el miedo a
morir. Fue un ltimo latido de dignidad humana en forma de humor negro al
enfrentarse a una muerte inminente.
El humor no es un mecanismo infalible, sino una estrategia de supervivencia, o una
estrategia para preservar cierta dignidad, que se despliega y es til dependiendo de
las circunstancias. Por ejemplo, los enfermos muy graves en ocasiones agudizan un
humor muy negro pero necesario a expensas de su salud.

Qu podemos hacer?

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Lo ideal es que el humor no se manipule con un fin especfico y conserve algo de
espontaneidad. No obstante, existen ciertas cosas que estimulan el humor sin
manipularlo en exceso. Preliminar: No es importante que todos y cada uno de los
miembros de un grupo posean un sentido del humor desarrollado, basta con que uno
o dos miembros del grupo sirvan de acicate a los dems No hay nada excepcional
en los pasos para brindar una oportunidad al humor:

1. Reflexionar sobre nuestro sentido del humor, sobre lo que nos hace rer o la razn
por la que no tenemos sentido del humor; esto ltimo tambin es aceptable.
2. Somos capaces de admitir el humor? Se trata de un gran paso muy liberador. El
humor constructivo es en s mismo un signo de buena salud mental, si bien no es
apropiado en ciertas situaciones. En momentos de duelo todo suele estar
informalmente ritualizado: nadie re en un funeral, pero s en el convite
posterior. En algunos casos el humor inspira miedo al caos. Est justificado ese
miedo? o puede cambiar?
3. Tal vez se d el caso de que dejemos de apreciar el humor. Aunque podramos
preguntarnos si es se un signo de exceso de tensin o cansancio. Es una seal de
que debemos levantar el pie del acelerador y relajarnos?
4. El humor se estimula activamente de muchas formas: contando chistes, viendo una
pelcula de risa, con payasos (aunque los payasos de hospital tienen que tener
mucha experiencia), con ciertos juegos, jugando a un juego conocido pero en el
que se hayan cambiado las reglas bsicas por no mencionar aquella mujer
estadounidense que por fin comprendi las reglas del crquet o eso crea ella
y se maravillaba de que los deportistas lo practicaran a caballo (El autor de
este texto sigue estando a dos velas en materia de crquet.)
5 . Y por si fuera poco. Existe un tipo de humor muy curioso que se manifiesta
inintencionadamente en los nios pequeos antes de llegar a la edad escolar: la
aplicacin de la lgica aplastante. As el caso del nio de cuatro aos que quera
un tmpax para su cumpleaos porque, segn deca, as podra nadar, montar a
caballo y bailar una conclusin perfectamente lgica despus de ver el anuncio
en televisin. Este tipo de humor funciona porque la mayora de los adultos
piensan con menos lgica de la que estn dispuestos a admitir. Las normas
sociales y las evidencias empricas filtran en grado considerable nuestro uso de la
lgica. Naturalmente podemos pensar que la luna est hecha de chocolate verde, si
bien la evidencia emprica deja poco espacio a tales ideas. Grande ser la
diversin, siempre y cuando volvamos a aplicar con libertad el pensamiento

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lgico, tarea muy difcil para muchos adultos

Cuidado!

1. El humor requiere normalmente un clima de confianza. Sin ese clima de confianza


el humor se vuelve rpidamente agresivo y destructivo. Aunque, como dijimos
antes, en ocasiones es el humor el que ayuda a restablecer la confianza.
2. El humor necesita restringirse dentro de unos lmites. Esos lmites varan segn la
cultura, pero resulta peligroso (si no para ti, s para quienes te rodean) creer que
nos est permitido rernos de cualquier cosa y de cualquiera en cualquier
situacin. La irona y el sarcasmo pueden herir profundamente a otras personas,
aunque se usen con buena intencin. Peor an: tales vctimas del sentido del humor
a menudo se ven condenadas a sufrir en silencio porque, si reaccionan, se
arriesgan a ser objeto de ms risas e incluso de ms humillaciones. O quiz
respondan con un humor ms agresivo si cabe, generndose una espiral
ascendente. Nuestra cultura moderna se ha vuelto permisiva hasta el grado de
consagrar el humor como una norma absoluta, tendiendo a desestimar el
sufrimiento que as tolera.
3. Quin tiene el derecho y/o la habilidad de desplegar su humor sin enemistarse
con los dems? Es un punto a tener en cuenta en muchas situaciones delicadas,
como los enfermos y los discapacitados. La iniciativa tiene que surgir
primeramente de la persona en la posicin ms dbil (el enfermo y no el mdico),
si bien la persona en una posicin ms fuerte tal vez tenga que manifestar de algn
modo que acepta el humor. No obstante, como sucede con todos los principios, en
la vida real siempre hay excepciones.

Suma y sigue: una pizca de controversia

Entonces, si la espiritualidad nos ayuda a conectarnos con la vida y el humor


constructivo hace lo mismo, por qu las corrientes espirituales y las religiones,
incluido el cristianismo, no son famosas por su sentido del humor y su alegra vital?
Tal vez la falsa seriedad sea una de las mayores tentaciones de la vida religiosa y
espiritual, cuando el ser humano pierde el sentido de la proporcin o de la realidad.
O incluso peor, tal vez caiga en la tentacin de ocupar secretamente el lugar de Dios

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pretendiendo ser su humilde servidor.
Una explicacin de corte histrico apunta que en siglos pasados abundaba un tipo
de risa ordinaria, degradante y vulgar, que haca sombra al resto de las risas, incluso
las positivas. No obstante, las bienaventuranzas de Lucas afirman explcitamente:
Bienaventurados los que lloris ahora, porque reiris (Lucas 6, 21b). Por si fuera
poco, la palabra humor, en el sentido en que la usamos, parece haber surgido slo
siglos despus. Pero eso no implica que la realidad del humor tal y como lo vemos
haya estado ausente.
En el nterin, el debate se centra en si Cristo tena sentido del humor. Algunos
eruditos defienden que Cristo practicaba el humor. El argumento en contra del humor
de Jess es endeble y se basa en (a) la confusin entre risa y humor, y (b) en que no
hay pasajes de los Evangelios que describan a Jess riendo. Pero que no lo
describan es un argumento muy cuestionable. Cuntas veces en la vida pblica de
Jess se menciona que comiera o durmiese, por no mencionar otras funciones
corporales? Y, no obstante, disfrutaba de la comida y la bebida.
Y ms importante si cabe, como arguyen algunos eruditos, muchas de las palabras
de Jess son incomprensibles si hacemos una lectura seria de ellas. Algunas de las
interpretaciones de sus dichos por parte de eruditos envarados por la seriedad son
muy retorcidas, dado que han excluido a menudo inconscientemente la
posibilidad de que Jess recurriera al humor.

Algo para meditar: el humor, va de resiliencia y crecimiento


espiritual

Lo que nos Actitud


La modesta contribucin del humor
encontramos en la vida espiritual

Dios me acepta
Me cuesta aceptarme
incondicionalmente tal como El humor me ayuda a integrar alguna de mis debilidades
tal como soy
soy

Quiero controlar mi Dios me llama por caminos El humor me sorprende, pierdo el control pero con una
vida en demasa desconocidos sonrisa y confianza

A veces todo parece Para Dios, nada est perdido por El humor centra mi atencin en un punto positivo de la
perdido completo realidad sin negar los problemas

Stefan Vanistendael, BICE, Ginebra, escrito en francs en 2003 y reelaborado en ingls en 2008.

21
Las reflexiones anteriores no constituyen una obra cientfica, aunque deben mucho a
la variedad de expertos y tambin a algunos estudios cientficos, sin que se les pueda
atribuir ninguna responsabilidad por mis posibles errores.
Mi especial agradecimiento a los expertos del humor de los que tanto he
aprendido:

Frode Soebstad, Instituto Dronning Maud, Trondheim, Noruega.


Joachim Schreiner, Universidad de Basilea, Suiza.
As como a los siguientes autores, entre otros:

Peter Berger (Estados Unidos), Robert Escarpit (Francia), Sigmund Freud


(Austria), Terrot Reaveley Glover (Reino Unido), Eleonore Hfner (Alemania),
Alice Honig (Estados Unidos), Anselm Hoste (Blgica), Paul McGhee (Estados
Unidos), Elton Trueblood (Estados Unidos), Hans Vejleskov (Dinamarca),
Domenico Volpi (Italia).

22
El humor y la resiliencia en cooperacin
Pierre Manil5

La literatura consagrada a la resiliencia, sobre todo en su corpus biogrfico y


autobiogrfico, con frecuencia cita el humor como rasgo de personalidad de los
individuos resilientes. Esto es evidente en los comentarios de Rouyer sobre la vida y
la obra de Tomkievicz. El autor avisa, sin embargo: No voy a tratar de explicar los
resortes del humor, perdera su sentido.
Lo mismo ocurre con Szafran y Thanassekos, en una serie de entrevistas con
antiguos prisioneros de campos de concentracin, en la ltima pgina, escriben: Si
nos llam la atencin el sentido del humor de las personas entrevistadas, y si
algunos de ellos nos han dicho que incluso en Auschwitz-Birkenau el humor tena
su lugar, eso obviamente no ha impedido que todos sigan obsesionados por el
recuerdo de los desaparecidos.
En cualquier caso, la constatacin no profundiza demasiado la reflexin sobre esta
extraa relacin entre la gestin nos atreveramos a decir digestin del
sufrimiento y la digresin de lo risible.
Para incitar a la prudencia, conviene sealar en primer lugar que la resiliencia,
como el humor, en tanto que procesos psquicos, slo han ocupado su lugar
recientemente como objeto de estudio en las ciencias humanas. Si publicaciones
como Enfance Majuscule revisitan la resiliencia es porque en los ltimos quince
aos este fenmeno trata de establecer su especificidad y validez. En cuanto al
humor, a pesar de que ha aguzado desde la Antigedad a los espritus ilustres, sobre
todo a los filsofos, no ha sido hasta hace poco que se ha abierto a la perspicacia de
los investigadores, en particular bajo el impulso de la Association universitaire
franaise pour le dveloppement des recherches sur le comique, le rire et
lhumour (CORHUM), fundada en 1988.

Eleccin de un mtodo

Para entender el aparente supuesto entre el humor y la resiliencia, sera apropiado


identificar cmo surge el humor en los relatos autobiogrficos de resilientes. Quiz
descubriramos las circunstancias en las que el humor aparece y los efectos que

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produce sobre trayectorias individuales.
Este mtodo longitudinal sera de largo recorrido, por lo que superara el tiempo
que se me ha asignado como lmite para esta reflexin.
He preferido adoptar un enfoque transversal. Se basa en los datos recogidos y
sintetizados por los investigadores en contacto directo con resilientes. Ellos fueron
capaces de identificar los procesos psicolgicos a sus ojos constitutivos del
fenmeno de la resiliencia. La investigacin de Lecomte es de las ms estimulantes
en este sentido. Basada en numerosas entrevistas, identific un conjunto de rasgos
que caracterizan la personalidad resiliente. Su inventario ser el Hilo de Ariadna de
mi enfoque.

El apetito de alegra
El rasgo de personalidad definido por Lecomte como apetito de alegra vive en
una relacin cuasi tautolgica con el humor. Incluso si el humor queda lejos de ser la
nica fuente de alegra, es un ingrediente importante. Mark Twain dijo una vez: Un
da sin sonrer es un da perdido. Sabemos por experiencia que la vida cotidiana se
colorea de momentos de humor fortuitos o buscados, se trate de la ltima novedad
contada entre colegas y amigos, engaos de cmaras ocultas, caricaturas de los
peridicos, vodeviles, o series de televisin de rompe y rasga, etctera. Al igual que
en la homeopata, una dosis cotidiana de humor es necesaria para mantener el tono
psquico.

Lecomte cita palabras de resilientes: Los que no saban de dnde venan, slo vean
en m al alma del grupo, un carcter alegre, cuyas bromas e imitaciones hacan
rer Al crecer me convert incluso en una buena animadora, una chica de
compaa agradable, siempre a punto para rer y compartir buenas
conversaciones y buena comida.

Pero el autor se apresura a aadir que ese rostro risueo slo es una cara del
personaje. La otra cara, no pblica sino ntima, est marcada por la tristeza, la
soledad y el sentimiento de incomprensin. Lecomte cita: Si hubieran sabido que, de

24
vuelta a su casa, el clown se desmaquillaba y reencontraba intacta su tristeza, me
habran considerado con otros ojos.
La alusin al clown6 es de lo ms pertinente. En efecto, en la pista del circo el
paraso terrenal de pequeos y grandes nios sufri cantidad de novatadas, burlas,
golpes. Se trata de una vctima que es dbil slo un instante, ya que despus de
brincos y golpes de efecto, triunfa con un truco final. Juega a truco salvador. La
cada del nmero de pista lo restaura en su dignidad, engrandecida por la
solidaridad del pblico. Re mejor quien re el ltimo es su lema. Su resistencia a
las agresiones y daos le confiere el derecho a salir y aparecer triunfante, con el
pulgar levantado y los ojos brillantes: Ah, malditos, los tengo a todos en el bote.
El resiliente no requiere esta apoteosis, pero si hacemos caso a Lecomte: El
resiliente presenta una sorprendente mezcla de gran fuerza y gran fragilidad.
Dndole fuerza, lo que se ha demostrado es que poda superar lo insuperable y
que desde entonces nada es imposible. El payaso y Charlot, el prncipe de los
resilientes, viven slo en la ficcin de un espectculo. El resiliente ha pasado por la
terrible experiencia de lo real. Esta diferencia que podra convertirlos en extraos
es tan grande?
Un proyecto de respuesta reside en otro rasgo revelado por Lecomte: la tendencia a
relativizar los problemas cotidianos: Al lado de todos los golpes recibidos, el resto
no es gran cosa, sabe? Mi vecino, ve problemas por todas partes, se ahoga en
un vaso de agua Uno puede convertirse en un infeliz si quiere verlo todo negro,
si quiere amargarse la vida con estupideces.
Sin embargo, una de las caractersticas esenciales del humor es relativizar todas
las frustraciones de la existencia, incluyendo la muerte. Llevemos la atencin un
momento al contenido de los enunciados humorsticos, sean historietas, comedias,
canciones, cmics (Toms el Gafe, ese hroe y no de mirada dulce). Todos ponen
en escena las dificultades y los problemas de la vida cotidiana: accidentes,
desastres, relaciones jerrquicas, nios difciles, desengaos sexuales,
enfermedades, estafas comerciales, disputas vecinales, etctera. En resumen, lo que
nos pueda suceder de golpe o continuamente. Estaramos en un sinvivir permanente,
en una angustiosa actitud defensiva, si decidiramos afrontar todas estas
frustraciones potenciales. Ya no quedara ms energa para llevar una existencia
donde el placer y la felicidad tuvieran tambin su lugar. El humor ofrece
precisamente la oportunidad de relativizar, de desdramatizar las desgracias
potenciales. Las toma como punto de partida de un escenario ficticio que termina con
una conclusin jubilosa. Ande yo caliente y rase la gente! Un proverbio judo dice:
Ya es un placer rerse de las desgracias que uno no tiene . Freud, que vivi

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terribles dramas personales la muerte de dos hijos, la persecucin nazi, el final
con el cncer, escribi: El humor no se resigna, desafa, implica no slo el
triunfo del m, sino tambin del principio del placer que as encuentra el medio
para afirmarse a pesar de las realidades externas desfavorables.

El choque de lgicas
La propiedad del humor de transformar en placer sentido un descontento potencial se
basa realmente en un proceso intelectual que tenemos que describir aqu para
cotejarlo con otros rasgos de la personalidad resiliente.
El enunciado humorstico se produce por un proceso particular de la informacin:
la colisin de dos campos semnticos extraos, es decir, incompatibles el uno con
respecto al otro. El comentario de la imagen de la pgina siguiente permitir
explicitar el proceso.
Esta divertida imagen, sin texto, implica dos enfoques distintos: el intento de fuga y
la piedad. Estos dos conceptos no tienen a priori nada en comn. Organizada de
acuerdo a una sola de las dos lgicas, la misma escena no tendra fuerza ninguna. Si
los barrotes quedan intactos, a qu viene el guardia? (a menos que no estn
prohibidos en una administracin pblica los smbolos religiosos). Por otro lado,
si los barrotes se cortan sin crucifijo, el guardia slo puede castigar y aporrear, y no
tiene ninguna gracia. Sonremos por el apuro del guardia y del preso, porque
barrotes y crucifijo, la culpa y la gracia, aqu son uno. El talento del dibujante es
haberlos fusionado en una informacin grfica inslita, de la cual brota nuestra
sorpresa sonriente. Es ms que una ambigedad esttica ya que se resuelve por la
aparicin de una tercera informacin. Tampoco es un compromiso donde las dos
propuestas se haran concesiones mutuas. Siguen siendo distintas, se entrecruzan y
generan una tercera propuesta, que es la idea humorstica.

26
Permanezcamos en el dominio carcelario con, por ejemplo, la divertida historieta de
Kant: Tres guardias de la prisin queran jugar a las cartas. Invitaron a un preso
como cuarto jugador. Cuando se dieron cuenta de que haca trampas, le sealaron
la puerta. Vemos que el concepto puerta es la cada del argumento en la
interseccin de dos lgicas incompatibles en funcin de si se trata de la puerta de la
habitacin (escenario lgico) o de la puerta de la prisin (escenario ilgico). La
incompatibilidad de los dos significados yuxtapuestos sorprende al espritu.
Perseveremos en la crcel con un dicho de Philippe Geluck (el pap de Chat)
parafraseando un eslogan humanitario: Si le enseas a un hambriento a pescar,
quiz comer todos los das. Si le enseas a robar pescado, comer todos los das,
incluso en prisin
Para describir el cruce pseudolgico de dos propuestas extraas, Koestler ha
creado el neologismo bisociacin.7
Mientras que la asociacin rene las informaciones en un campo lgico unvoco
como el ordenador en modo binario (es s o es no), la bisociacin estructura un
enunciado de manera equvoca (es s y no). Explora el campo de todas las
combinaciones imaginables, al igual que la mezcla del azul y del amarillo produce el
verde. Desde el punto de vista somtico, el individuo humano no es ya el resultado

27
de una bisociacin original entre dos cadenas de ADN? Entonces, qu decir del
universo psquico fecundado por el lenguaje? El lenguaje, en efecto, tiene el poder
de articular y desarticular a pedir de boca los signos y las palabras. Jugar con las
palabras y las representaciones que sugieren es la prerrogativa de la especie
humana. Si Rabelais dijo una vez: La risa es lo propio del hombre es porque l
haba comprendido y aplicado en su obra la elasticidad del lenguaje.8
Citamos algunos ejemplos para amenizar estos austeros propsitos.

No se puede consolar a los honestos por faltas que no han cometido. Sacha
Guitry.
Le prest la oreja a un sordo, pero no le sirvi de nada. Pierre Desproges.
Hijo mo, dice un padre mientras examina el cuaderno de notas de su hijo,
mereceras un 10 si hubiera una nota para el coraje de atreverte a ensearme
las notas.
Conoce el testamento de cinco grandes judos?
Moiss, en la montaa: Todo est en la ley!
Jess, en la cruz: Todo est en el amor!
Freud, en el divn: Todo est en el sexo!
Marx, en la barricada: Todo est en la lucha de clases!
Einstein, finalmente, en su cuaderno: Todo es relativo

Si los significantes del lenguaje y la resiliencia tienen en comn la elasticidad, no


pueden reforzarse mutuamente?

Cyrulnik lo sugiere cuando escribe: El traumatismo, que es una representacin del


trauma, necesita, para modificarlo y hacerlo soportable, un trabajo sobre las
representaciones de imgenes y palabras, los relatos ntimos y los discursos
culturales. As, el humor que enmaraa las lgicas quiz es un hilo que recose un mi
destrozado por el traumatismo.
Durante el trauma, la persona est sometida a la lgica implacable de una violencia
impulsiva en familia o hbilmente organizada como en el Holocausto. Segn
Lecomte, aprende a adaptarse a esta realidad mediante el desarrollo de una madurez
precoz. Se puede aadir una inteligencia perspicaz para evitar la ocasin de
peligros, an ms, dramticamente sobrevivir. Estas adaptaciones pueden interferir a
pesar de que el entorno ya no es mrbido o letal. La emancipacin comienza, la

28
resiliencia se esboza, cuando la persona se aventura a adoptar otra organizacin del
comportamiento, o incluso un patrn de vida diametralmente opuesto al que le fue
impuesto.
Tres testigos de Lecomte dan testimonio de esta inversin de sentido:

Tena la impresin de ser culpable cada vez que me acostaba, frente a: Quiero
demostrar que puedo hacer esto, que no soy un pelagatos.
Tena que decir que s todo el tiempo a mi padre, frente a: La primera vez que
consegu decir no, tuve un sentimiento de liberacin.
Hoy en da la libertad es una palabra maravillosa, frente a: Se tiene que haber
vivido en prisin o en los campos para saber realmente lo que eso significa.

No hay una correlacin entre humor y resiliencia ya que son producidos por el
contraste entre dos lgicas. El proceso es instantneo e indito en el humor, se
desarrolla y restaura en la resiliencia. En ambos casos, conduce al alivio o al placer.

Burlarse de uno mismo como placer refinado y compartido


Si el resiliente encuentra alivio al hacer bifurcar su existencia, an puede mejorar
con el placer de burlarse de s mismo en cuanto bromea con lo que le puso a prueba.
Entre los muchos ejemplos que he podido inventariar entre personas con
discapacidad, el siguiente es particularmente esclarecedor:

Un joven de 26 aos reside en un centro para discapacitados. Tiene las piernas


paralizadas a causa de un accidente automovilstico. Se le concedi el apodo
increble de Frmula I. Para entender el rasgo, es importante saber que antes del
accidente haba empezado una carrera como ciclista profesional. Entonces era muy
cuidadoso con el mantenimiento tcnico de su pequeo vehculo (inflado de los
neumticos, tensin de los radios, potencia de los frenos). Tanto es as que su
velocidad para desplazarse era notable. Se le confiaban los mensajes que tena que
transportar de un servicio a otro, pero a veces era peligroso estar en su camino! An
ms: cuando habla con los visitantes o los cursillistas de su carrera deportiva
interrumpida, nunca pierde la oportunidad de decir: No es tan grave, antes mis
ruedas estaban alineadas y ahora estn paralelas. Y echa una gran carcajada al ver
el rostro desconcertado de sus interlocutores.
Una asistenta familiar aporta otro ejemplo:

29
Tras la instalacin de un ano artificial, un septuagenario muy distinguido se vuelve
malhumorado, se deprime: Ya no soy ms que un sub-hombre, se lamenta. La
cuidadora que le acompaaba desde antes de la operacin sabe que es un fan de la
mecnica del automvil. Su suscripcin a dos revistas del ramo dan testimonio de
ello. Un da, mientras hojea una revista, el anciano se extraa: Vaya, ahora te
interesan los coches? Ella responde: No, en realidad, pienso en usted. Despus de
todo, usted es como un coche chic: la carrocera siempre es hermosa, pero hemos
tenido que sustituir el tubo de escape! Una gran carcajada les convierte en
cmplices.

La ocurrencia quedara evidentemente desplazada en boca de un extrao. Es, sin


embargo, signo de preocupacin viniendo de una persona conocida que tiene
precisamente como deber ayudar a vivir mejor.
Cmo no hablar aqu de los cliniclowns que ya han adquirido sus credenciales en
los servicios de pediatra? Mientras que sus homlogos del circo se dirigen al
pblico en general, ellos personalizan su intervencin junto a la cama de un nio y
sus padres. Su arte es necesario hablar de terapia? consiste en seleccionar de
la experiencia inmediata del nio, es decir un evento, lo que tiene sentido para una
transposicin al jbilo.
En estas situaciones, el proceso bisociativo es bastante evidente. El campo
semntico del evento (el accidente, la operacin de ciruga) no se cancela no hay
milagro sino que se adapta a otro campo semntico inslito, sorprendente y
divertido (la bicicleta, el coche).
La vida les ha jugado una mala pasada y el sujeto se sirve de ello para aprovechar
una buena ronda, jugada a una audiencia en el caso del joven discapacitado o
compartida viniendo de un conocido en el caso del septuagenario taciturno.
Es esencial tener en cuenta que se trata de una interaccin. El sujeto no est solo,
otro es receptor o emisor del enunciado de auto-burla. Nos atrevemos a usar el
enrevesado concepto de auto-burla-social? Imaginemos que los sujetos se repiten:
Mis ruedas han cambiado de plan o Mi trasero es un tubo de escape. Es poco
probable que este mtodo realmente alivie de verdad!
La risa y la sonrisa son aqu el producto de un intercambio interpersonal. Se trata
de una forma de consuelo genuino en el sentido que la sorpresa de un placer
contrarresta el peso de un suceso. Estamos lejos de la piedad e incluso de la
compasin. La buena palabra es buena. Es un obsequio fugaz y sabroso. En este
sentido, es similar a los paquetes de la Cruz Roja que reciban los prisioneros de
guerra y a la postal enviada por Amnista a los presos polticos. Rompen la soledad

30
y proporcionan atencin.
Sobre el consuelo, Burbange y Souchan escriben: No tiene sentido que en un
mundo que se supone significante y pleno, en el que los otros los que no se ven
afectados en su propia carne tienen la posibilidad de volver a poner las cosas
en orden, me sienta o entienda que la historia no se reduce a lo que me pasa y que
la vida, como se dice, contina. El consuelo es alguna vez otra cosa que un
futuro mejor? Uno aspira a mejorar y supone que nuestras vidas son trayectorias
progresivas, continuas, en las que las diferentes secuencias pueden estar
vinculadas e integradas entre s. Que nosotros mismos constituimos el sistema,
pero tambin los unos con los otros y que nuestras experiencias son homogneas y
comunicables.

Risueo y tutor
Quien hace rer a la persona afectada o aqul a quien le comunica su risa, no est
justificado considerarlo como un tutor de resiliencia? En la medida en que se
expresa, sera interesante evaluar la importancia que el resiliente concede a los
momentos de humor compartido con aquellos a los que designar intuitivamente
como tutores de resiliencia. El artculo de Rouyer sobre el humor personal de
Tomkiewicz estimula esta curiosidad. Los resultados de esta investigacin no slo
seran acadmicos. Contribuiran a aumentar la aportacin del humor en el ejercicio
de profesiones cuyo cometido explcito es aliviar el sufrimiento y ayudar a vivir
mejor. Para ser an ms especfico, se trata de saber cmo los profesionales de la
ayuda pueden incorporar el humor en el abanico de su mtodo de accin. Esto es
evidente en la prestacin de los cliniclowns. Tambin es el caso de los educadores
especializados, cuidadores, enfermeras, trabajadores sociales? Treinta aos de
colaboracin y formacin en el seno de estas profesiones me inducen a creerlo. En
primer lugar, porque sobre el terreno, en la madeja de interacciones cotidianas, el
humor est incontestablemente presente como seal agradable. Los interesados no se
convierten en humoristas rematados, aunque algunos Se trata ms bien de afinar la
propensin espontnea de muchos participantes a aprovechar situaciones y palabras
chistosas.
La observacin muestra igualmente que dos condiciones refuerzan la aparicin del
humor.
Por un lado, es til que quien interviene tenga un conocimiento suficiente del estilo
de vida y el pensamiento de la persona que sufre. Se imagina entonces con ms
matices y detalles el orden de prioridades que asigna a su existencia. En trminos

31
tcnicos, expande el campo de aparicin de las bisociaciones. Se da as ms
oportunidades de articular la lgica del sufrimiento con otra lgica imprevista,
ciertamente fantasiosa, pero reconfortante.
ste es el caso particular de los cuidadores y de los educadores. Los primeros
pasan varias horas a la semana en los hogares, los segundos comparten la vida
cotidiana de los jvenes en los centros de acogida. En cuanto a las enfermeras, por
poco que la estancia hospitalaria se prolongue y que todava les quede un poco de
tiempo para conversar con un paciente, tambin aprenden a conocerlo.
La proximidad y la duracin instauran un espacio-tiempo donde se puede construir
una familiaridad de buena ley. Simtricamente, el que interviene se da a conocer a la
persona y se ofrece como destinatario de su humor.
Ah est ese octogenario que se mete con la joven cuidadora casada desde hace
seis meses: Bueno, el nio cuando va a venir? Tal vez los das son demasiado
largos y las noches son demasiado cortas. As que, mrchate un cuarto de hora
antes y vete en seguida con tu marido. No sera muy avispado el participante que
no sonreira ante este exabrupto!
Puede que hoy en da la formacin de los cuidadores no insista lo suficiente en un
hecho innegable: la persona asistida confecciona tambin una representacin del
participante. La usa para sostener su confianza. Una vez adquirida, sin la cual la
relacin sera conflictiva, la confianza alimenta la reciprocidad de la
convivencialidad. Es la levadura de donde surge la ingenuidad del humor
compartido. La guasa slo es agradable entre simpatizantes. La disponibilidad con
respecto al otro, incluyendo ser la farsa de un bromista, el participante puede
desarrollarla por el humor aplicado a su propia funcin. Una vez ms, el hecho se
demuestra por la observacin. Es comn que entre ellos, los colegas se pitorreen
de sus caprichos y manas.
Un da me li con una explicacin confusa, y un educador me dijo: Conoces la
diferencia entre un psiclogo y un tren? Bueno, el tren, cuando descarrila, se
detiene! Asum la crtica y no pude resistir las risas del grupo. Sin duda fue menos
abrupto que No has terminado todava? y menos traicionero que bostezar todo el
rato. Es indiscutible que los profesionales deben cultivar sus conocimientos
tcnicos. Esto es especialmente necesario si tienen el cometido de conocer el
sufrimiento de otros. No aadira una habilidad siendo ms lcido sobre la imagen
que inducen cerca de aquellos a quienes se dirigen. Y si la imagen se presta a guasa,
a menudo hay una leccin que aprender de esta escenificacin. El humor tiene el
saludable efecto de detectar cmo la lgica de la accin de un participante puede,
con razn o sin ella, ser incomprensible incluso por aquellos que estn tratando de

32
entender.
Un director de instituto mdico-pedaggico es interrogado por telfono por el
padre de un joven con discapacidad mental: No puede ser que un educador le
ensee a conducir un coche! Pero, seor respondi el director estupefacto eso
no ha sido as. S, s, en la tarjeta de contacto, su educador ha escrito que pronto
tendr 18 y que tendr autonoma El director reprimiendo una sonrisa pero con
un tono festivo: No se preocupe, es un mal entendido. Autonoma significa que va a
tener ms independencia, que va a aprender a manejarse. Y el padre expres su
alivio. Demuestra que una palabra banal para algunos es inquietante si no se est
iniciado en el esoterismo de un vocabulario convenido.
Todo el mundo sabe por experiencia que las prcticas ms acertadas de vez en
cuando pueden ser percibidas como absurdas por quienes deberan beneficiarse de
ellas. A menos de querer ayudar, a la fuerza, quien interviene slo puede sacar
partido de la comparacin entre la lgica que organiza la percepcin de la persona y
la lgica que preside su propia accin. Esta operacin cognitiva no es
indispensable en la construccin de la empata, es decir, la capacidad de representar
las vivencias de los dems? Si sucede cuando la comparacin desemboca en la
interrelacin humorstica, la empata se ameniza con una dosis de simpata.
En este punto, llegamos a un rasgo de la personalidad del resiliente, tal como lo
describe Lecomte: Sean hurfanos, nios maltratados, vctimas de incesto,
prcticamente todos han experimentado el sentimiento de ser extranjeros entre los
otros. A menudo les parece intil hablar de lo que viven cotidianamente porque,
de todos modos, no los comprenderan. Prefieren pues quedarse a solas con su
secreto.
Es lo mismo para los supervivientes del universo a los que la amenaza de muerte
se les hizo cotidiana y se enfrentan a la incredulidad del comn de los mortales.
Unos y otros han vencido los lmites de lo impensable, de lo inaceptable, de lo
indecible en trminos de una sociedad civilizada. No toman en consideracin el
silencio sobre la incompatibilidad de su experiencia ntima con las normas de una
vida convencional. Los dos campos de representacin son casi irreconciliables,
como lo son a priori las dos lgicas generadoras del humor.
La comparacin no es tan trivial como parece. Lo prueba la pelcula La vida es
bella, de Benigni. Pattica y cmica al mismo tiempo, cuenta las peripecias de un
nio y de su padre en un campo de concentracin. Irnicamente, la pelcula fue
generalmente apreciada por los antiguos deportados, mientras que fue criticada por
las organizaciones humanitarias para quienes la transposicin de lo trgico en
parodia era un escndalo. Slo los negacionistas se mofaron cnicamente de la

33
pelcula.
Si sucede que de la disonancia interna que azota al resiliente nace una nota de
humor, un guio de alegra perfora el muro del silencio. Aqul que es investido o se
propone como tutor de resiliencia, no puede sino estar atento a compartir esta
pequea luz.

Bibliografa

Burbage, F. y Souchan, N. (1997). Est-ce que la vie continue?, en La consolation, pgs. 138-152, Autrement,
Pars.
Cyrulnik, B. (2003). Rsilience et idologie, en Rsilience, Enfance Majuscule, n 72, pgs. 10-13.
Freud, F. (1930). Lhumour, en Le mot desprit et ses rapports avec linconscient, Gallimard, Pars.
Jiho. (2002) Le gros dico, en Le Lien Social, Toulouse.
Koestler, A. (1965). Le cri dArchimde, Calman-Levy, Pars.
Lecomte, J. (2003). Quand les rsilients parlent le mme langage, en Rsilience, Enfance Majuscule, n 72,
pgs. 53-60.
Manil, P. (1988). Lhumour: comportement parasite ou apport la relation daide?, en Lhumour dexpression
franaise, pgs. 123-133, CORHUM, Pars.
(2005). Lapport du plaisir dans la relation daide et de soins , pgs. 32-42, Institut de sant publique,
Lovaina.
Rouyer, M. (2003). Place lhumour, en Rsilience, Enfance Majuscule, n 72, pgs. 34-35.
Szafran, A.W. y Thanassekos, Y. (1995). Un deuil perptuel, en Fondation Auschwitz, n 46, Bruselas.

Notas:
5. Psiclogo clnico.
6. Por convencin, llamo clown al personaje convencional del bonachn con la nariz roja, la ropa remendada, los
zapatos enormes. Con esta simplificacin no se debe olvidar que el personaje se declina en mltiples variantes en la
historia del espectculo.
7. En un ensayo magistral, El grito de Arqumedes, el autor considera que el proceso mental de bisociacin
genera no slo el humor sino tambin la creacin artstica y el descubrimiento cientfico. Esto significa que la
hibridacin de las ideas es ms productiva que la puridad de las ortodoxias.
8. El lenguaje rudimentario del animal transmite la lgica del instinto. Slo adquiere unos pocos conceptos. De
entrada, no puede cambiarlos, an menos ser divertido. En cuanto al ordenador, estructurado en modo binario, sin
duda puede manejar grandes cantidades de informacin, pero no es capaz de conseguir los programas instalados.

34
Espacio para el humor
Michelle Rouyer

Cuando se trata de Stanislaw Tomkiewicz, el humor se tiene que escribir en plural.


Su humor a menudo te atrapaba por sorpresa, era incisivo, mordaz, corrosivo,
inquietante, pero tambin carioso y enternecedor cuando se trataba de hacer rer a
un nio que se encerraba en la tristeza o la revuelta. Su humor desestabilizante nos
cuestionaba, a veces dola como una buena patada en el trasero. Era (con esto se
reira) como la Antgona de Anouilh, el grano de arena que hace patinar a la
mquina, la mquina del hbito, la que ronronea y no produce nada. Su intolerancia
a veces exasperaba, pero slo era un grito desde el corazn de su rebelin juvenil la
que, deca, hemos sentido, que ha provocado el deseo de cambiarlo todo para
poder vivir mejor, en paz con su conciencia. Su humor tambin se aplicaba a s
mismo, transformaba su desesperacin en una carcajada contagiosa. Por qu te
res?, ha escrito Mose Assouline, en homenaje a su amigo Tom, que lo interrogaba
sobre su risa provocada por sus relatos de Polonia y del campo de la muerte. Era una
parte del deseo incorregible de Tom de seducir, haca rer a los que amaba y
nuestras risas le demostraban que le ambamos. El humor de Tom es inimitable, pero
la fuerza de vida o de supervivencia que expresaba nos marc para siempre. Estos
amigos forman a su alrededor un grupo solidario, cada uno de ellos quiere compartir
recuerdos, rasgos de humor que han cambiado la forma de ver lo que les rodea.
Tienen su lugar aqu, porque el humor es un factor esencial de la resiliencia y si Tom
es un buen ejemplo de ello, igualmente tena el talento para liberar el humor de los
que sufran, ayudndolos a convertirse tambin en resilientes.
No voy a tratar de explicar los resortes del humor, perdera su sentido. Describir
reacciones, palabras de Tom, que nos hemos transmitido modificndolas tal vez,
pero qu importa: es as como se construye una leyenda.

Un da con Tom: historia de un conductor

La imprevisibilidad de Tom siempre era esperada.


Fue en un descanso en medio de una conferencia titulada Il bambino violato. En
Florencia en mayo, el aire era ligero, ola a rosas. Al alba, Tom despert a su
conductor (ahora se dira su conductora), quera ir a los Uffizi para contemplar La

35
primavera y El nacimiento de Venus de Botticelli. Estaba contento y le habl
maravillosamente de la belleza de las mujeres que deleitan el cuerpo y el corazn
del hombre. El Museo estaba cerrado durante varias semanas. Pero Tom,
aparentemente nunca decepcionado por los contratiempos, organiz de inmediato una
expedicin cerca de los vendedores ambulantes, en busca de objetos con la efigie de
Venus, del tipo pastilla de jabn. Dijo que hablaba italiano, cosa que hacia en efecto
perfectamente agitando las manos y puntuando su italopolaco de apropiados va bene.
A pesar de sus esfuerzos, no encontr ninguno de los objetos codiciados. Luego
llev a su chfer a ver la estatua de La Magdalena, de Donatello, imagen
conmovedora del dolor y que para l evocaba a las mujeres deportadas. Pas mucho
tiempo ante ella, expresando toda su emocin. Entonces, de repente, le pidi a su
chofer si ya haba probado los graniti Instalados, Piazza della Signoria, en la
terraza de la mejor heladera, era como un gato goloso, degustando plcidamente a
pequeos lengetazos su graniti de chocolate. Sin embargo, sus ojos captaban todo
lo que suceda a su alrededor: los pobres caballos esclavos, que coman su avena, el
hocico metido en una bolsa colgada de las orejas, esperando a los gordos turistas
gilipollas que tendran que cargar. De los caballos pas a Savonarola, una placa
indica el lugar donde se quem su cuerpo; vituper la estupidez de la Iglesia, el
oscurantismo, la rigidez del pobre Girolamo, el fanatismo, el nazismo. A peticin
suya, el chfer condujo el pequeo Fiat para ir a admirar la puesta de sol sobre las
piedras doradas de Volterra. Despus de un largo banquete con las personalidades
locales, donde Tom fue corts y muy brillante, se decidi a ir a bailar, mientras que
el conductor se fue a dormir.
No s si se trataba de un da ordinario de Tom, o si haba querido ofrecer a su
conductor una verdadera representacin de s mismo. Haba dejado emerger el
sufrimiento y lo haba neutralizado con la burla, la contemplacin de la belleza, la
bsqueda de pequeos placeres y, agotado, haba terminado su jornada
fanfarroneando como un hombre joven.

Tom enseante y conferenciante

Los que lo han tenido como enseante han aprendido, en la prctica, a no detenerse
con la primera impresin sino a buscar lo que se esconde detrs de la revuelta, a
superar la impotencia, a no decir nunca: no hay nada que hacer o es demasiado tarde.
Si Tom transmita su mensaje haciendo rer a su auditorio, era muy riguroso en el

36
momento de los exmenes. Tutearlo, llamarlo Tom, no poda camuflar la ignorancia,
ni evitar las malas notas.
El doctor Tomkiewicz hablaba fcilmente de varios temas a pblicos muy
diversos. En un seminario sobre las drogas, el organizador le pregunt: Qu es
para ti la droga? De inmediato respondi: Cuando tienes hambre durante mucho
tiempo, por ejemplo, cuando sales de un campo, y sientes el olor de un sndwich
de jamn con mantequilla, haras lo que fuera, incluso matar, para tenerlo.
A veces se exasperaba por las preguntas del tipo: Qu debo hacer doctor? En una
reunin de padres judos, varias personas pedan consejo y se quejaban de la
desobediencia de los nios de esta nueva generacin; Tom les dijo: Han conocido la
guerra, ya deberan saber cmo se hace obedecer.
En otra ocasin, una madre le pregunta: Qu podemos dar de ms que el amor al
hijo, qu hay despus? No lo s dijo Tom, y a continuacin, dejando una pausa:
Bueno, usted puede amarlo como una araa que se come a las moscas que
aprisiona.

Tom y los colegas psiquiatras

Tom no poda soportar el blablabl de los psiquiatras y se mofaba con gusto de


los que hablan en un lenguaje accesible slo a los iniciados, los que elaboran teoras
sin haberse enfrentado a la clnica. Es en estos momentos cuando empezaba a dibujar
o a escribir pequeas notas sardnicas que pasaba furtivamente a sus compaeros.
Fue un honor contar con su confianza, pero era una tarea muy pesada cuando
confiaba en jvenes que conoca bien. Al anunciar su visita, los describa en
trminos siempre positivos; eran simpticos, inteligentes y hermosos, lo que a
menudo era cierto, pero habra hecho falta el humor de Tom para hacer frente a su
violencia y desesperacin; adems, decepcionar a Tom era doloroso.
Recientemente hemos podido volver a ver La sexualidad, la cosa ms bella del
mundo, recuerdo de un momento feliz lleno de amor y humor compartido con jvenes
del hogar de Plessis. Tom tena el don de sacar lo mejor de cada uno. Este vdeo nos
ha recordado el genio tan especial de este hombre increble, a la vez tan cerca y tan
lejos de nosotros. Poda combatir y transformar los recuerdos ms terribles de
destruccin, de confinamiento, de humillacin y quedar libre. Poda liberar entre los
otros la chispa de la vida oculta que an permite amar y disfrutar de la belleza de los
seres y las cosas que nos rodean.

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Yo clownpitn, educador y orgulloso de
serlo
Philippe Gaberan9

No quiero ser un santo, antes prefiero ser un bufn


Frederich Nietzsche, Ecce Homo

El educador no puede ayudar a un nio o a un adulto a construirse o reconstruirse en


su dimensin como sujeto si ignora que l mismo es un sujeto para ello. Y la
hiptesis que se presenta aqu es que el yo educador no surge por la afirmacin de
una identidad (aceptacin) aumentada por una adquisicin de competencias
(habilidades), sino por la adopcin y la puesta en juego de un personaje singular. En
este caso un clownpitn

T tendras que haber sido clown!, me deca Didier muchas veces, un joven al que
una madre devoradora impidi crecer, y que yo acompaaba desesperadamente en
su devenir adulto, al final de mi carrera como educador. Capitn, oh capitn,
fueron durante mucho tiempo las palabras con las que me interpelaban mis
estudiantes, todos futuros educadores profesionales, cuando era formador. Por lo
tanto, clown y capitn fueron las dos mscaras que ofreca a los otros, tan diferentes
y a la vez tan parecidas, que acompaaba en su trayectoria del crecer o del
crecerse. Educador y despus formador, fui, a lo largo de mi carrera profesional,
un clownpitn. Era mi personaje. Sin embargo, para acceder a este personaje que se
invita en el juego del educador, primero hace falta admitir un postulado: la totalidad
del educador de adultos no se encuentra en sus experiencias tcnicas. Cualesquiera
que sean su habilidad y su profesionalidad, el educador no puede bastarse a s
mismo para llevar a cabo la tarea que le incumbe: educar al otro. Porque no slo
tiene voz y voto en la definicin de su proyecto, sino que tambin conserva plena
capacidad para poner su granito de arena a lo largo de su desarrollo. Desde
entonces, estos ltimos aos han visto al educador renunciar a la ilusin de todo su
poder; no slo como signo de respeto por los dems, sino tambin como
reconocimiento de los lmites de su propia accin. En los menesteres de lo humano,

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en general, y en la educacin en particular, nada se puede hacer sin el otro! Esta
verdad fundamental del materialismo pedaggico, que hace del encuentro con el otro
un momento ineludible, apela a una ruptura epistemolgica con el idealismo de Jean-
Jacques Rousseau y funda las premisas de una posible ciencia de la educacin
cientfica (Gaberan, La relation educative). No hay relacin educativa posible sin
un reencuentro con el otro como el profesor querra que fuera.
As, la sola habilidad del educador no es suficiente para alcanzar los objetivos
fijados. Pero reconocer su no omnipotencia no significa por otro lado admitir su
impotencia. Todo lo contrario! La plena y entera aceptacin de esta limitacin llev
al educador a pasar del ejercicio del poder al de la autoridad. No es suficiente con
llamarse educador para serlo. Por lo tanto, cualquier profesional digno de ese
nombre que no se contenta con hacer de educador, sino que, por el contrario,
pretende ser educador tiene necesidad de mejorar su propio yo y poner en
escena un personaje conforme a su propio ser si quiere tener una oportunidad para
alcanzar sus metas. As, la competencia para ser educador se fragua en la capacidad
de saber llevar una mscara y jugar un papel no para zafarse del otro sino para crear
las condiciones de un posible desplazamiento de manera que la relacin de uno
mismo con el otro no se fije en una falta, una carencia o una deficiencia, sino sobre
un punto de apoyo, ligeramente desplazado, que se encuentra al otro lado del otro y
su sufrimiento. Cuando echamos unas buenas risas en oncologa, los parientes
siempre acaban llorando. Estn en la culpa de la enfermedad, dijo una
clownanalista (Sagardoy, p. 105). As, la funcin del personaje puesto en juego por
el educador es la de resolver lo que crispa tratando de mover el objeto de todas las
preocupaciones. Y esto no es una tarea fcil! La misma clownanalista da testimonio
sobre ese instante en que una madre le ech en cara que no era haciendo pompas
de jabn que curara el cncer de su hija (dem). La observacin de esta madre
demuestra precisamente ese dolor por no poder estar en lugar del nio y sufrir en
su lugar! Tomar sobre uno mismo el sufrimiento de los dems y querer ser el
sufrido redentor, evocado por Jean Starobinsky en su lectura de Jean-Jacques
Rousseau, es esa tentacin a la que no debe ceder el educador y el lmite que no se
debe cruzar, a riesgo de llevar al fracaso el proyecto emprendido. Y est en el papel
de este personaje utilizado por el educador, e interpretado por l, impedir esta
deriva. Y que otra alternativa de la no omnipotencia es una buena serie de bromas.
Cosa que una persona muy implicada, como la madre, no puede soportar en ese
momento. Llevada por su culpa, no tiene ms alternativa que reducir al clown a su
trivialidad. Todas las payasadas del mundo no mermarn su sentimiento de no haber
sabido o no haber podido impedir eso. En consecuencia, todas las payasadas no

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servirn de nada. No van a curar a su hija. Generalmente, para cualquiera situado en
posicin de ser slo testigo de la relacin entre el educador y el educado, el
personaje creado por el educador es intil. Slo vale para el otro, para el que est
directamente concernido y que reconoce al personaje interpretado por el educador y
lo admite en el juego de la relacin.
De hecho, la eficacia del personaje creado y llevado por el educador no se mide
con el rasero de cualquier racionalidad. Su operatividad reside en esta sutileza del
gesto y de la palabra con la cual consigue desviar un instante la atencin; y es en este
acto de prestidigitacin en el que llama la atencin hacia otra parte que no sea lo
malo, el mal, la discapacidad o el fracaso. Es por el juego del actor que sucede el
Yo del sujeto. Es esta verdad fundamental, tan bien percibida por Ronald D.
Winnicott (Jeu et ralit), la que justifica y da sentido a la aparicin de este
personaje en la cotidianidad profesional del educador. As, cualquier formacin para
ser educador de adultos debera comprender estos tiempos de puesta en escena de
uno mismo; en general, cualquier formacin sobre los oficios de lo humano debera
pasar por la prueba de la puesta en movimiento del cuerpo del futuro profesional. En
vez de eso, un discurso dominante, del cual se alimenta en Francia la reforma de los
ttulos, sobrevalora de manera excesiva la extrusin de cerebros por las nicas
disciplinas enseables y enseadas; y el aprendiz educador entra en formacin con la
firme intencin de consumir estos nicos conocimientos acadmicos y cumplir con
ellos. Sobre todo porque una reaccin conservadora presenta todos los aspectos de
lo humano en una sobrevaloracin de los datos objetivos, los condenan a esta
hiper-racionalizacin de la cual el filsofo Cornelius Castoriadis denunci los
estragos en los aos sesenta. A contracorriente de esta ilusin de lo
cuantitativamente mensurable, la pericia del formador, ya que l no se deja reducir a
un papel de enseante, estar en mostrar a los alumnos cmo estas nuevas
habilidades slo son transferibles a una prctica si permiten desvelar una faceta
desapercibida de s mismos. Tendremos que aprender a separar; a exiliarnos del
interior. Un trabajo sobre uno mismo que permitir acceder a una especie de
conciencia oscura del individuo. (Sagardoy, p. 102) El crecimiento es un pasaje de
uno mismo hacia uno mismo, y para encontrar este paso hace falta la ayuda de un
capitn. Porque salir al descubrimiento de uno mismo es una aventura no desprovista
de asuncin de riesgos.

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Abrir los posibles

Cualquier adulto que no se contenta con hacer de educador, sino que se inscribe en
el ser educador no puede estar satisfecho de trabajar nicamente con o sobre lo
que el otro manifiesta de l mismo. Las personas, nios o adultos que se encallan (en
el sentido martimo del trmino) de manera completamente fracasada en las
instituciones (porque la parte de su humanidad ya ha sido furiosamente mermada) no
tienen ganas de que el educador venga a hurgar el cuchillo en la herida o meta el
dedo ah donde duele. De hecho, este enfoque frontal no sirve ante la crisis. En
cambio, a sus ojos, el educador puede inmediatamente vislumbrar una posibilidad.
Aparecer en lugar del payaso, o del capitn, es, para el adulto, portador de seales y
autoridad, operar con seguridad un trabajo de desdramatizacin, cuando en la
realidad todo parece llevar a desesperar de la vida, de uno mismo y de los dems.
Porque hacer el clown no es hacer el payaso y jugar no es hacer trampas! Existe un
sentido detrs de este travestimiento de la realidad. El esbozo de una sonrisa ya es
un desaire hecho a la desgracia; que a los ojos del otro, el color pase del negro
oscuro al azul claro es un gran avance hacia la felicidad. No contabilizable en los
indicadores de las normas de calidad y no muy rentable para los esbirros de la
rentabilidad, pero, oh, cuan rico en confianza por venir! No se trata tampoco de
pasar el tiempo riendo y burlndose de todo. Hay clowneras que permiten acceder a
dimensiones serias de la existencia. Las narices rojas llevan la marca de la
marginalidad, y se reconocen como tales, llevan los estigmas de la exclusin, de
los desfasados, de los anormales. Pueden hacer todos los papeles, pero todo el
mundo sabe que se trata de un juego, que es para reirse (Sagardoy, p. 107.) Es
una simulacin, pues, y, sin embargo, la obra puesta en escena por el personaje en
el contexto de la relacin educativa no est lejos de la verdad. Lo que sucede en la
vida del otro es grave y debe ser considerado como tal, pero no hasta el punto de
capitular y darse por vencido.
Por lo tanto, la nariz del clown, igual que el vestido del capitn, no son slo
objetos de burla y, en cualquier caso, estn lejos de ser mentiras. El arte de la

41
educacin se diferencia aqu radicalmente de las estrategias de gobernanza. A
diferencia de la poltica, que desde Platn admite el disimulo, la educacin no
admite ninguna escapatoria. Va en ello la credibilidad y, por lo tanto, la autoridad
del educador. As que, de manera paradjica a la vista de lo que ha sido enunciado
desde el comienzo de esta reflexin, la relacin educativa no se puede satisfacer con
el travestismo. Incluso si es una simulacin, el clown o el capitn juegan de verdad.
La operatividad del personaje reposa en la autenticidad del juego; o, segn el
concepto de Carl Rogers, sobre la congruencia entre el juego y el yo. Si en mi
lugar de trabajo de educador especializado revisto la nariz del clown o si en mi
funcin de formador me endoso el ttulo de capitn, es que el otro, el joven adulto
desamparado o el joven adulto aprendiz, siente que estoy dispuesto a hacer cualquier
cosa para llevarlo a otro lugar posible. Cualquier cosa, pero no a no importa
donde. Yo slo ir hasta ponerme en su lugar. Yo slo ir hasta encontrar su lugar.
Es necesario, pues, que lo desplace, que lo saque de ah, que lo lance hacia otro
lugar. Otro lugar incierto y quiz efmero, pero otro lugar en cualquier caso. Y eso es
lo que cuenta para cualquiera que slo ha conocido callejones sin salida a guisa de
camino. La funcin principal del educador de adultos es creer en el otro ms de lo
que cree l en s mismo; es porque cree lo suficiente en el otro que este ltimo tiene
una pequea posibilidad de reconciliarse consigo mismo. La risa y el juego slo son
tiles porque crean una distraccin en la vida, el tiempo necesario para una
reocupacin ms pacfica de la existencia. Y para esto, el personaje no es elegido al
azar. El traje de capitn y su personaje, que se me ajusta a la piel, me vienen de una
doble referencia: la referencia a Peter Pan, primero, en la recuperacin de James
Matthew Barrie hecha por Rgis Loisel en su hermoso cmic del mismo nombre; y,
luego, la referencia al profesor Kitting, en la pelcula El club de los poetas muertos.
Estas figuras de ficcin se convierten en personajes en mi juego de educador
porque ambas hablan del padre; hablan y me hablan ambas del padre en su dificultad
de decir su amor al hijo o de establecer su filiacin de otra forma que no sea por la
violencia, el suicidio o el asesinato. En la conclusin de Ser educador de adultos
es yo afirmo que la apuesta de la posmodernidad, lo que est en crisis en el mundo
de la educacin hoy en da, es la ruptura anunciada, y ahora urgente, con un modelo
de filiacin marcado por el fantasma de la devoracin, la castracin o el asesinato
simblico para llegar a un modelo de filiacin impregnado de una posible alianza
entre el padre y el hijo, el educador y el educado, el formador y el aprendiz. Es lo
que dice Andr Malraux cuando afirma que el siglo XXI ser religioso o no ser: es
decir, segn si las civilizaciones sern capaces de romper con una mitologa de la
desobediencia y la culpa para avanzar hacia una cultura de la alianza y el progreso.

42
La relacin educativa puede ser adosada a otra relacin que la de la dominacin y la
violencia que necesariamente conlleva. La ayuda a crecer o a crecerse es el caso
de muchos, en cuya primera fila se encuentra el inters principal: saber al nio o al
adulto acompaado en la relacin. As, el personaje del capitn se refiere a la
existencia y el reconocimiento de una tripulacin. No hay capitn, igual que no hay
educador, sino existe un equipo. Al entender y afirmar desde el principio, como una
premisa esencial de la relacin educativa, que forma parte de la tripulacin o del
equipo, este otro precisamente acompaado en la relacin educativa La calidad
del ser educador reside en esta toma del riesgo de la proximidad con el otro, en la
cual, durante un tiempo, tiene la responsabilidad de devenir.
Sin duda hay un riesgo en esa proximidad en la medida en que debe permitir al
educador ser un compaero y no un amigo. Al confundir estos dos trminos,
probablemente se cometieron desviaciones en el pasado; pero al rechazar
diferenciarlos (ser un compaero no es ser un amigo), se perpetraron otras
desviaciones, igualmente nefastas. Toman la forma de un discurso dominante sobre
una supuesta necesidad de poner distancia con el otro y su dimensin de ser
humano. Los detractores de la pelcula El club de los poetas muertos reprochan al
profesor Kitting haber ido demasiado lejos y no haber previsto los riesgos ligados a
su postura. Tales crticas, lejos de invalidar los fundamentos de la pelcula,
confirman su relevancia. Capitn, oh capitn Ah est el reto y el riesgo del
personaje: ofrecer al educador la envergadura necesaria para llevar al otro a ser l
mismo. Excepto que la decisin de ser uno mismo slo pertenece al otro. El
clownpitn es aqul que por su juego convence al otro para ir a un ms all de lo
posible en el que suea pero que es incapaz de lograr por s solo. Ya sea porque se
lo prohbe, ya sea porque est prohibido. Tal vez Kitting est atrapado en su propio
juego y puede que se haya tomado su papel demasiado en serio, queriendo creer en
la palabra de Neill cuando le confa haber hablado con su padre y haber obtenido de
l el permiso para hacer teatro. Y el drama surge, inexorable, por el suicidio de un
ser imposibilitado de existir por s mismo. La nica puerta de salida hacia otro lugar
preferible a la alienacin consentida al padre. As que, tal vez Kitting se ha dejado
arrullar por la ilusin de su propia influencia. Pero esta fisura narcisista no
amenaza a cualquier educador atrapado en su propio yo? De todos modos, Todd
exonera a Kitting: Capitn, oh capitn y esta moral tiene sentido.
Prolongando la metfora martima, y siempre adosado a mi personaje de capitn,
he desarrollado como una de las treinta propuestas para ser educador de adultos la
necesidad de tomar sitio a bordo. Esta idea forma parte de una larga tradicin
humanista. Se encuentra en el discurso de Albert Camus en Estocolmo durante la

43
entrega del Premio Nobel de Literatura, cuando, a propsito del escritor y del artista,
afirma que embarcado, aqu parece ms justo que comprometido . Seamos adultos
embarcados ms bien que comprometidos! El desplazamiento de sentido no es
anodino. Sin jams separarlos uno del otro, durante mucho tiempo he favorecido el
compromiso sobre la tecnicidad; pero puede que la mejor manera de aliarse con
estos dos aspectos del ser educador es en realidad el embarque. Educadores de
adultos, no nos quedemos en el muelle del tiempo y la historia. No nos contentemos a
ser los mirones de una humanidad que se construira sin nuestra participacin.
Subamos a bordo de esta galera que conduce a la especie hacia ella misma. Seamos
los capitanes de estas tripulaciones valientes que aprietan los remos y costean las
grandes velas! Dmosle coraje y agallas a la razn para que single hacia un futuro
mejor la nave eterna de una humanidad siempre en busca de ella misma.

Entonces, y para concluir

La vida, el pensamiento, la accin educadora de adultos estn inextricablemente


ligados. Ya no es cuestin de artificio literario o filosfico ordenando al autor tomar
distancia con lo que dice o lo que piensa. El educador de adultos es lo que dice y
hace. La nica manera para que el educador tome distancia de s mismo es
introducir, en el juego de s mismo y del otro, este tercer personaje. Este es el alter
ego a la vez de S y el Otro, del educador y de la persona que est siendo
acompaada en la relacin, S y el Otro se encuentran en el juego de este personaje
al mismo tiempo que hacen posible el imposible trabajo del educador. Porque
cualesquiera que sean sus competencias, el educador de adultos nunca podr ponerse
en lugar del otro; hace falta, pues, inventar otro lugar, dar existencia a otro personaje
en cuyo seno ser posible encontrarse. Este personaje, digmoslo por ltima vez,
creado por el educador de adultos, hace posible, en palabras de Paul Ricoeur, ese
ncleo de ausencia de s mismo sin el cual el yo no puede ser otro. El
personaje permite, no la desaparicin del educador, eso sera catastrfico, sino el
borrado temporal de su propio yo; una recuperacin que no es un descarte sino una
presencia que ha crecido.

Bibliografa

44
Gaberan, P. (2002). La relation ducative, Ers, Toulouse.
(2010). tre adulte ducateur, cest Ers, Toulouse.
Loisel, R. (1990-2004). Peter Pan, 6 vol., ditions Vent dOuest.
Sagardoy, J-P. (2001). Ca mange quoi un clown?, dition La Canule, Toulouse.

Notas:
9. Director de la cole en Travail ducatif et Social de Marvejols (Lozre).

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Resiliencia y espiritualidad
Stefan Vanistendael

Los dos sujetos resiliencia y espiritualidad son difciles de definir, vastos y


profundos. No se dejan capturar definitivamente en una definicin. Conocemos este
desafo con otros sujetos, como por ejemplo la verdad, el amor o el tiempo. Este
ltimo escapa desde hace siglos tanto a los filsofos como a los fsicos. Sin
embargo, esta dificultad no constituye un obstculo absoluto ni para la reflexin, ni
para la vida prctica. La espiritualidad se define aqu como un realismo de la vida
en profundidad, incluso ms all de lo que es inmediatamente visible. Este enfoque
de la espiritualidad puede sorprender. Tiene la ventaja de ser amplio y abierto, de ir
ms all del marco puramente religioso, aunque sin excluirlo, mientras se opone a
las ilusiones. Est lejos de la nube en la que buscamos refugio
Las tradiciones religiosas pueden encontrar su sitio en esta definicin, pero para
entenderlo hay que mirar de cerca sus verdaderas dimensiones espirituales, ms all
de la teologa y la moral, ya que con frecuencia estas ltimas han marcado
demasiado a la fe religiosa, hasta el olvido de la espiritualidad, que siempre busca
ms a fondo, ms all de nuestras construcciones intelectuales, ms all de la moral,
para descubrir la vida en una profundidad inesperada y sorprendente a menudo,
as! Se trata de un rea de exploracin y cuestionamiento ms que de certezas.
Para encontrar resiliencia y espiritualidad profundizaremos en dos elementos
considerados fundamentales en la construccin de la resiliencia: el vnculo y el
sentido. Ambos tambin afectan a la espiritualidad, en el sentido antes indicado.
Lanzan una pequea luz sobre el sujeto tan vasto de los vnculos entre la resiliencia y
la espiritualidad.

El vnculo

Reflexionemos sobre la calidad del vnculo con el otro, en tres etapas.

1. La calidad del encuentro. Esto es lo que parece ser fundamental y fundador de


una vida humana. Lo sabamos hace mucho tiempo. Las investigaciones sobre la
resiliencia y la experiencia vital lo confirman. Puede ser el amor entre un nio y sus
padres, pero hay muchas otras variantes, incluso para las personas heridas por la

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vida. Por ejemplo, ese educador social, antiguo nio de la calle, en Amrica Latina,
que demuestra que su vida cambi el da que como nio de la calle encontr a un
adulto que realmente crea en l y viceversa. O el asombroso testimonio de un
viejo banquero suizo al final de su carrera: lo que es importante en mi vida
profesional no es tanto lo que hice, sino lo que ocurri en el plan humano en los
encuentros de todo tipo que tuve en mi trabajo.
El cambio de perspectiva que busca lo positivo, pero sin ingenuidad, puede tener
implicaciones prcticas radicales. Por ejemplo, qu decir de nuestros diagnsticos
tan focalizados sobre lo que no funciona y que reducen al otro a un amasijo de
problemas? O, cmo expandir nuestros balances para incluir en ellos los recursos,
los puntos positivos, incluso invlidos o latentes, que nos permitan construir la vida?
Un reto difcil y fundamental, que supera con creces lo que nuestros manuales pueden
anticipar.

2. Ahondemos en esta aceptacin fundamental mutua entre dos personas: una


pareja, una profunda amistad, la familia Podemos constatar que una relacin
profunda entre dos seres humanos en cierto momento va ms all de la admiracin
mutua. En algn momento descubrimos las debilidades, los defectos del otro y el
otro descubre los mos. En este punto, podemos dejar la relacin a este nivel, en
buena armona, sin profundizar. O podemos decidir ms o menos conscientemente
cruzarla. Si somos capaces de respetar mutuamente estas debilidades, podemos
entrar en una nueva profundidad. Y a veces seremos conscientes de todo este
proceso: el otro conoce mis debilidades y yo lo s, el otro respeta mis debilidades y
yo lo s y viceversa. Un proceso as puede construir una intimidad muy fuerte, una
plenitud en la relacin, con nuestras debilidades.
De este modo descubrimos, en el corazn mismo de lo que tanto apreciamos, la
calidad de la relacin humana, en la amistad, en el amor, y tambin nuestras
debilidades como co-constituyentes de esta calidad. A la inversa: el que slo busca
ser fuerte y perfecto, quiz admirado. Podemos quedar maravillados por una persona
as, pero podemos amarla? El amor, como el humor, necesita una falla con
modestia, sin cinismo, ni clculo, ni exhibicionismo psquico, y sin que el otro sea
reducido a esta falla.
Se abre as en nosotros un poco de esperanza: la falla, la debilidad, no es
necesariamente incompatible con una plenitud de vida. Por tanto, tenemos que dar un
paso atrs en relacin con los perfeccionismos humanos que suelen guiar nuestras
vidas. Descubrimos la ternura por lo inacabado, despus de todo una posicin lgica
para el ser humano siempre incompleto, en desarrollo. Apuntemos, adems, que el

47
mejor humor es una expresin particular de este tipo de dinmica. Se trata de una
orientacin a la vez tica y espiritual fuerte, incluso liberadora, pero que tambin
exige prudencia y modestia. Nos quedamos en el realismo en profundidad, ms que
nunca. Tomamos nota de que la resiliencia no se identifica tanto con una fuerza bruta,
ni con un perfeccionismo agobiante, sino con una inteligencia de la vida, una forma
de sabidura.
3. La investigadora germano-estadounidense, ella misma una refugiada del
nazismo, Emmy Werner, habla en sus primeros escritos sobre la resiliencia de la
importancia de la aceptacin incondicional del nio en dificultad para que la
resiliencia se desarrolle. Pero quin puede aceptar a otra persona de manera
incondicional? La duda est permitida. De ah una frmula menos radical:
aceptacin fundamental. Sin embargo, algunos educadores sociales cuestionan esta
correccin. Prefieren aceptacin incondicional, especificando que tal aceptacin
es imposible para el hombre, y que es asunto de Dios Pasamos as de la ciencia a
la fe, dos reas que algunos ven en contradiccin y otros no.
Sin embargo, un Dios que nos acepta incondicionalmente, no es una proyeccin,
como hay tantas en el psiquismo humano? No se puede excluir, pero entonces se trata
lo veremos ms adelante de una proyeccin compleja, no del todo lineal, como
ocurre, por ejemplo, con la idea de un Dios como mejor padre a partir de la
experiencia o la necesidad de un buen padre.
Superficialmente, una aceptacin incondicional por un Dios nos puede parecer muy
reconfortante. Pero reflexionemos sobre las consecuencias. Porque, de acuerdo con
esa aceptacin, debo admitir mis propias zonas de sombra, incluso ah donde yo no
tengo ganas de admitirlas

Por un lado, una forma de aceptacin incondicional de la vida parece bastante til,
incluso necesaria, para que la vida en general y el individuo en particular puedan
desarrollarse realmente. Pero, al mismo tiempo, tal aceptacin nos lleva de vuelta de

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manera extrema a nuestra propia realidad, no muy perfecta. Estamos frente a un
absoluto que nos asusta. Rechazamos tal absoluto? O quiz tratamos de confiarnos
a este absoluto? Y si es as, cmo? En ambos casos, los resbalones son posibles.

El sentido

No abro un debate sobre el sentido de la vida: sera sin duda apasionante, pero sin
fin. Propongo un enfoque ms pragmtico, haciendo la pregunta: qu nos hace sentir
que la vida tiene un sentido? A menudo ser un vnculo positivo en la vida que nos
rodea que nos hace sentir ese sentido, articulado o inconsciente
Un vnculo as se construye en una multitud de formas, a profundidades variadas.
Por ejemplo, con el encuentro de calidad del que acabamos de hablar. O la vida
familiar cuando no es demasiado conflictiva o decepcionante. Pero tambin todos los
proyectos, grandes o pequeos, que unen nuestros espritus a un realismo
beneficioso, en el marco profesional o privado, algunos hobbys, el humor
constructivo s, este humor es un modesto revelador de sentido, la fe (religiosa
o no), siempre que no sea sectaria, porque la fe sectaria tarde o temprano se vuelve
contra la vida.
Llamemos la atencin aqu sobre un fundamento de sentido que se encuentra en la
vida diaria, pero que a menudo es olvidado. Hay en lo cotidiano y banal cientos de
palabras y gestos que nos unen de manera constructiva a la vida que nos rodea, por
ejemplo el caf o la comida compartida, el gesto pensativo, la compra de alimentos,
la preparacin de la comida, escuchar a un nio o a un adulto, la atencin prestada a
un trabajo, una gran cantidad de juegos Todos estos simples vnculos
constructivos con la vida que nos rodea constituyen como un fundamento de sentido,
no siempre visible, pero bien necesario, sobre todo en situaciones difciles, segn
ciertos testimonios del sector paliativo o incluso de crceles o campos de
concentracin.

Dos ejemplos
El nombre. Estamos profundamente ligados a la vida por nuestro nombre.
Normalmente no nos damos cuenta de ello. Pero las personas con problemas
familiares graves, como en algunas adopciones complicadas, pueden sufrir por
esto. La poeta holandesa, Neeltje Maria Min, ha escrito un maravilloso pequeo
poema en este sentido, lo que la hizo clebre en la literatura neerlandesa. Se trata

49
de una mujer, olvidada por su madre, cuyos hijos son demasiado jvenes para
saber su nombre. Ella busca desesperadamente su nombre que ser un ancla en la
vida, pero que debe ser pronunciado por otro. El poema termina con el grito: para
aquel que amo quiero tener un nombre.
A continuacin, un pequeo texto del gran cientfico francs Ren Jules Dubos,
uno de los fundadores de la toma de conciencia ecolgica, en el que habla de un
recuerdo de infancia, muy simple y cotidiano, pero tambin muy importante:

Cuando estaba acostado en una cama de hospital, a mis 81 aos, me convenc


ms que nunca de que la vida merece ser celebrada y vivida en todas las
circunstancias, de las ms excepcionales a las ms simples Por primera vez,
me di cuenta de esa alegra de vivir biolgica en la poca en que me haba
recuperado parcialmente de una grave enfermedad contrada cuando tena entre
7 y 8 aos de edad y que condicion el resto de mi vida
Despus de permanecer encerrado durante varios meses, dejaron, en un
hermoso da soleado, que tomara un corto paseo por el pueblo acompaando a
mi madre que iba a buscar leche a una granja cerca de casa. Este paseo ha
representado uno de los momentos ms importantes de mi vida.10
El aspecto de la calle, de nuestra casa en la granja, era en el mejor de los
casos ordinario y montono, pero en un da soleado y tras permanecer
encerrado durante tanto tiempo, se me apareci como un mundo encantado. Las
pocas personas con las que nos cruzamos, sin duda menos de diez, me
parecieron una multitud y me hicieron sentir que el contacto con otros
individuos que los de mi familia constitua una experiencia increblemente
excitante. Desde entonces he apreciado mucho, aunque siempre he estado
fuertemente perjudicado por esta lesin cardaca, esta precoz experiencia de la
alegra de vivir. Supe que estar simplemente vivo es la mayor bendicin que
podemos disfrutar.
El desasosiego y la desilusin tan habituales en nuestras sociedades
tecnolgicas revelan hasta qu punto muchos de entre nosotros no tomamos
ventaja de esta capacidad innata para apreciar las simples sorpresas que nos
procura la vida.

Este testimonio nos llama igualmente la atencin sobre la gran belleza oculta en la
vida ordinaria, y en volver a descubrir
A partir de este fundamento de sentido en la vida cotidiana los proyectos ms
grandiosos pueden tomar forma, dando un nuevo significado a nuestras vidas. Estos

50
proyectos pueden inspirarse, en principio, en los tres grandes ejes que constituyen la
bsqueda de la verdad, la bsqueda de la bondad y la bsqueda de la belleza.
Podemos participar en una o ms de estas reas, en el trabajo, en privado, segn
nuestros medios. Pero en cada una de estas tres reas nos enfrentamos a la dinmica
del infinito, en el sentido matemtico del trmino: cada paso realizado, cada
descubrimiento invita a, un nuevo paso, siempre ms lejos, cada etapa cumplida
abre un nuevo horizonte En el fondo, un proceso que conduce a una trascendencia.
No est ah uno de los mayores sentidos de la bella frmula de Boris Cyrulnik:
Toda existencia humana es una artesana ordenada en torno a una
trascendencia?11

Notas:
10. Ren Jules Dubos, A Celebration of Life, en internet, Enciclopedia gora.
11. Boris Cyrulnik: La resiliencia y la ideologa, en Enfance Majuscule, 72-73, diciembre de 2003, p. 11.

51
Descubrir y crear sentido. Un componente
esencial del proceso de resiliencia
Jacques Lecomte y Stefan Vanistendael12

Encontrar un sentido a su sufrimiento y a su vida constituye una bsqueda esencial en


las personas que han sufrido gravemente. En estos casos las actitudes que se adoptan
de forma espontnea facilitan la resiliencia. Pero es difcil transformarlas en
estrategias de accin.
Sufrir una enfermedad crnica, un duelo, una violencia o cualquier otro suceso
grave, es susceptible de quebrantar profundamente a un individuo y enfrentarlo al
reto de descubrir un sentido a su sufrimiento y un nuevo sentido a su vida. La
resiliencia es ms que el hecho de soportar un trauma, consiste igualmente en
reconstruirse, en comprometerse en una nueva dinmica de vida. Es la razn por la
cual la nocin de sentido es tan importante, hasta el punto que constituye una
necesidad casi vital para muchas personas. El vnculo y el sentido son as los dos
pilares mayores de la resiliencia.
Aunque, qu significa esto concretamente?

Sentirse conectado a la gran corriente de la vida

Consideremos de entrada la cuestin del sentido que dar a la existencia. Una primera
orientacin en esta exploracin ha sido sugerida por el antroplogo estadounidense
Dan Scheinfeld. Para l, la sensacin de sentirse conectado con el resto del mundo
es la que nos da esta sensacin de sentido. Hay una idea similar en el astrnomo
Hubert Reeves, quien constata que estamos hechos del mismo material que el polvo
de las estrellas, organizado de manera diferente. Constata que estamos
profundamente vinculados al universo el hecho de que nuestra vida individual, con
sus altibajos, est vinculada a la corriente principal de la vida es muy tranquilizador
para algunas personas.
Pero tratemos de precisar an ms este vnculo, esta sensacin de sentido. Un
testimonio del pianista Leon Fleisher nos ayudar mucho. Perdi la motricidad fina
de los dedos de la mano derecha. Fue un desastre para l, su carrera y su vida se
derrumbaron; cay en una depresin. Pero finalmente pudo superarla despus de

52
haberse preguntado cul era su vnculo con la vida. Hasta entonces estaba
convencido de que era su carrera como pianista. Sin embargo, esta prueba le
permiti descubrir que en realidad no era el piano, sino la msica. De esta manera
simplemente aument al mximo su nivel de abstraccin, pero este ejercicio
intelectualmente sencillo tuvo consecuencias prcticas esenciales, ya que se
convirti en director de orquesta y profesor de piano. Incluso ha sido capaz de dar
conciertos como pianista, especializado en partituras para la mano izquierda. Y
finalmente recuper la salud del todo Por supuesto, otros factores tambin
contribuyeron a esta curacin, pero lo esencial para l fue haber vuelto a tejer un
vnculo con la vida.
El psiquiatra Viktor Frankl se centr mucho en esta necesidad de dar un sentido a
su vida, sobre todo en las situaciones difciles. l mismo sobrevivi a cuatro
campos de concentracin, y se enter en 1945 de que su esposa, sus padres y su
hermano haban muerto en los campos. Y es en esta situacin de angustia absoluta
que escribi en nueve das El hombre en busca de sentido, un libro que se convirti
en un best-seller internacional, traducido a ms de veinte idiomas y del que se han
publicado millones de ejemplares. Su intencin era entonces precisamente mostrar a
sus lectores que, incluso en las situaciones ms extremas, el ser humano todava
puede dar un sentido a su existencia.

Lo importante, es lo que la vida espera de nosotros

Caso excepcional de resiliencia, Viktor Frankl dedic entonces toda su energa,


como psiquiatra, a difundir este mensaje. De su trgica experiencia, sostiene que lo
importante no es lo que esperamos de la vida, sino lo que la vida espera de
nosotros. Para uno de los prisioneros del campo, esta espera se encarnaba en el
hijo que adoraba y que lo esperaba en un pas extranjero. Para otro, se trataba de una
serie de libros que tena que acabar de escribir. Victor Frankl les alienta a aferrarse
a esa esperanza. Un hombre, afirma, que se da cuenta del alcance de la
responsabilidad para con un ser humano que le espera, o frente a un trabajo que
an le queda por hacer, no echar a perder su vida. l sabe el por qu de esta
vida, y podr soportar todos los cmo a los que ser sometido.
En su diario, Ana Frank, tambin vctima de la barbarie nazi, muestra claramente
que sus intereses y proyectos le ayudaron mucho a encontrar un sentido, a no perder
el coraje durante el tiempo que tuvo que vivir oculta por miedo a los nazis. Tena
amplios intereses intelectuales que estaban bien alimentados por su familia, en

53
particular el estudio de la historia y los idiomas. Pero tambin pens en su futuro en
la posguerra, teniendo en cuenta el sentido o el sinsentido de la guerra que le haba
sido impuesta.
As, construir, mantener o reconstruir un vnculo positivo con la vida se puede
hacer de mltiples maneras. Este proceso a menudo se lleva a cabo intuitivamente,
sin pensar mucho en ello, y varias estrategias simultneas pueden ser implementadas.
Muchas personas encuentran este vnculo en sus hijos y su familia, o tambin en las
relaciones de amistad. Las responsabilidades y el compromiso al servicio de los
dems, voluntario o no, pueden contribuir mucho a ello.
Un enfoque de este tipo se encuentra precisamente en Fatush, una joven de 25 aos,
quemada viva en el incendio de su apartamento. Perdi su mano izquierda, los dedos
de la derecha y un ojo, y se quem tambin las piernas, el cuello y el vientre. Para
colmo de desgracia, perdi tres hijos en el curso de este drama. Despus de pasar
por un perodo de depresin durante el cual no tena ningn deseo de vivir, se hizo la
siguiente reflexin: Me dije que si Dios no se me llev mientras s que se haba
llevado a los otros, era porque an tena alguna cosa que hacer en esta tierra, que
tena que rehacer una familia. A partir de ese da, ya no pens ms en destruirme,
y lo he hecho todo para sacar de mi cabeza mis ideas de suicidio. Es por esto que
Denis, que tiene el mismo nombre que su hermano mayor, naci en abril de hace dos
aos. Algunas personas piensan que queremos reemplazar a los nios. No es nada
de todo eso, pero en nuestra cultura es importante no perder el nombre de alguien
que se ha ido. Yo tambin llevo el nombre de alguien de la familia que ya no est.

Cuando el amor de la familia da sentido a la existencia

Los familiares tienden a dar un sentido a la vida en toda clase de pruebas. Gustave-
Nicolas Fischer, profesor de psicologa social en la Universidad de Metz, investig
con sus alumnos a las personas que viven o han vivido situaciones extremas de
cuatro tipos: la enfermedad (cncer, sida), la guerra, el campo de concentracin o la
prdida de un ser querido. Para superar la prueba, estas personas han tenido que
extraer del fondo de s mismas recursos latentes, pero hasta entonces insospechados,
y de ah el ttulo del libro, Le ressort invisible.
Casi todos los enfermos graves entrevistados por Fischer y sus alumnos dijeron
que su entorno, sobre todo la familia (pero tambin los amigos ntimos, a veces),
juega un papel muy importante. Sentirse amado (incluso a veces descubrir hasta qu
punto somos amados) le da al individuo la energa necesaria, la razn para seguir

54
viviendo y luchar. Una mujer de 49 aos de edad, que sufra de cncer, por ejemplo,
dijo: Mi esposo y mis hijos estaban muy cerca de m, el amor que me dieron es un
don inestimable. Su afecto y apoyo me han permitido tomar conciencia del valor y
la presencia que yo representaba para ellos. Han dado un sentido a mi vida.
Observemos de paso que el amor hacia la familia o el compromiso de servir a los
otros son maneras positivas de dar sentido a la vida. Esta precisin es importante.
De hecho, dictadores y torturadores y, en menor medida, patronos y padres
humillantes, pueden encontrar un sentido a su vida, pero haciendo pagar un precio
inaceptable a otras personas. Sin embargo, la resiliencia a nuestros ojos comporta
una dimensin tica de respeto y sensibilidad hacia los dems.

La fe y la bsqueda filosfica

Una filosofa de vida o una religin no sectaria tambin pueden contribuir a ello. A
menudo es a travs de la fe que una persona resiliente descubre la posibilidad de ser
aceptada incondicionalmente. Varios psiclogos han analizado el vnculo entre la
creencia en Dios y el equilibrio psicolgico. Pia Rebello ha identificado a ms de
diez autores que han observado una correlacin positiva entre la fe religiosa y la
resiliencia o la salud mental en general.
Es precisamente gracias a la filosofa que Alexandre Jollien fue capaz de descubrir
un sentido a su vida. Discapacitado de nacimiento, despus de una asfixia debida al
hecho de haber nacido con el cordn umbilical alrededor del cuello, durante mucho
tiempo estuvo considerado como un dbil mental a causa de su gran dificultad para
coordinar sus movimientos y por sus problemas del habla. Pas toda su infancia y
juventud en una institucin para enfermos de parlisis cerebral. Un da, descubri
por casualidad una obra de filosofa, incluidas estas dos sentencias: Nadie es
malvado voluntariamente, y Concete a ti mismo. () Esta llamada repercuti
inmediatamente en el adolescente que era yo. Transform mi vida y la hizo de
repente ms interesante. Todo se convirti en una fuente de reflexin. () Tan
pronto como descubr la filosofa, trabaj sin descanso para tratar de entender lo
que estaba pasando y sacarle provecho. Licenciado en Filosofa hoy en da,
considera que esta disciplina es de gran ayuda, no por las respuestas que ofrece, sino
ms bien por su mtodo, por su campo de investigacin. Al hilo de mis estudios,
escribe, la filosofa es para m una especie de lupa para observar la realidad,
para leer en los acontecimientos cotidianos, para encontrar un sentido a las

55
experiencias.
Segn Alexandre Jollien, se pueden acumular experiencias para escapar de la
realidad, sin tener en cuenta el sentido profundo, el significado, las consecuencias
que tienen sobre nosotros y nuestro entorno. Gracias a la reflexin, sin embargo,
cada hecho puede ayudar a construir, a elegir lo que nos hace vivir, a elegir la
vida. As, tenemos que hacer todo lo posible para lograr un beneficio, incluso en
la situacin ms destructiva. Insisto en las pruebas, porque son inevitables. No
hay necesidad de discurso, perorar durante horas sobre el sufrimiento. Debemos
encontrar medios para eliminarlo, y si no se puede, aceptarlo, darle sentido.

Por qu yo?

Despus de haber abordado el sentido que la persona resiliente da a su existencia,


vamos a ver cul es el sentido que le da a su sufrimiento. Frente a esto, muchas
personas estn tratando de encontrar una respuesta a las preguntas: Por qu?,
Por qu yo?. Esta bsqueda es esencial. En una investigacin realizada entre
personas paralizadas despus de un accidente, los investigadores encontraron que
veintiocho personas sobre veintinueve del estudio se haban hecho la pregunta por
qu yo?. Parece que la capacidad de situar el accidente en una perspectiva amplia,
filosfica, influy en la capacidad de estas personas para hacer frente eficazmente a
la dramtica situacin que vivan.
Algunos traumatismos hacen de la bsqueda de sentido una apuesta existencial. Es
lo que se desprende del estudio realizado por tres psiclogos de la Universidad de
Waterloo, en Ontario, Canad, con mujeres adultas que haban sido vctimas de
incesto por parte de su padre. Una gran mayora (80%) consideraba que darle
sentido al incesto siempre era importante para ellas, incluso cuando el evento era
antiguo. Se planteaban preguntas como: por qu ocurri esto?, por qu mi
padre actu as?, por qu mi madre no reaccion con ms fuerza?, por qu no
me negu?.
Las mujeres que haban conseguido superar el incesto, si no es excusable, al menos
comprensible (atribuyndolo al cese de las relaciones sexuales entre los padres, a
una enfermedad mental del padre, etctera), tenan menos estrs, una mejor
autoestima y estaban ms integradas en la sociedad. Por contra, las otras fueron
invadidas por pensamientos obsesivos sobre el incesto. Una de las mujeres dijo:
Siempre me pregunto por qu, una y otra vez, pero no hay respuesta. No le puedo
encontrar un sentido, como tampoco podra encontrarlo en un tornado. Estos

56
acontecimientos llegan, lo destruyen todo, y luego se van. Sirven para algo til?
No. No hay ningn sentido que encontrar. Esto no me debera haber pasado, ni a
cualquier otro nio.

Pasar del Por qu? a El porqu

Sin embargo, incluso en estas circunstancias, nos encontramos con que son muchas
las personas que, no habiendo podido descubrir el sentido (ya que la situacin es
literalmente insensata) tratarn de crearlo. En otras palabras, ya no se centran ms en
la pregunta Por qu? (que trata de explicar el pasado), sino al Porqu (que se
abre hacia el futuro).
El testimonio y el altruismo son dos formas de respuesta frecuentes a esta pregunta.
Uno de nosotros, en la investigacin que hizo con los padres que no reprodujeron,
sobre sus propios hijos, el maltrato infantil del que ellos mismos haban sido
vctimas, pudo ver hasta qu punto esta voluntad de dar testimonio era poderosa. En
la conversacin telefnica previa, varios hacan comentarios del tipo: Creo que va a
ser difcil para m a veces evocar esos momentos dolorosos, pero si puede ser til
para otras personas, entonces deseo hacerlo.
Del mismo modo, Nathalie Schweighoffer, vctima de incesto paterno desde los 12
aos y medio hasta los 17, ha contado su historia en una obra autobiogrfica, y dice
haber entablado una cruzada. Quera decirle a todas las chicas de Francia que no
se escondan como yo, que no se avergencen. La vergenza es para ellos, no para
nosotras. Me encontr atrapada en un engranaje () La televisin, los peridicos,
los medios. Estaba un poco aturdida, superada por los acontecimientos, pero
senta que era una formidable victoria.
Esto me hizo fuerte para ocuparme de los dems, para hablarles. Casi la
felicidad
No es raro que los nios maltratados se conviertan en trabajadores sociales o sean
voluntarios en las asociaciones a favor de la infancia, como lo constat uno de
nosotros en la encuesta ya mencionada. Ahora bien, este deseo de ayudar a los dems
se reduce con demasiada frecuencia a una reparacin, es decir al hecho de tratar
de asegurar la propia curacin psquica en detrimento de las personas ayudadas. Esta
mirada es simplista y estigmatizante, ya que la mayora de las veces, estas dos
curaciones son perfectamente compatibles. En qu ayudar a los dems es
necesariamente contradictorio con el hecho de ayudarse uno mismo? Es cierto que a
veces ocurre as, y hay que mantener la cautela en este sentido, pero probablemente

57
slo pasa con una minora de individuos. Adems, los beneficios que el que ayuda
puede sacar de su actividad cualquiera que sea su historia personal son a
menudo una fuente de motivacin que permite continuar con perseverancia una
accin a menudo ingrata y difcil.
Stanislaw Tomkiewicz ha sido particularmente representativo de esta actitud.
Trabajo, escriba, con los adolescentes porque me robaron mi propia
adolescencia, pasada entre los muros rojos del gueto de Varsovia y las alambradas
del campo de Bergen-Belsen. Si he querido ocuparme de los adolescentes, no era
para ver cmo era una adolescencia normal, era para tratar de curarme, dando a
los adolescentes que no pudieron desembarazarse de su crisis puberal la ayuda
que yo habra necesitado y que nadie me dio.
Se pueden citar otros ejemplos del mismo tipo. Es el caso de Catherine Enjolet,
quien sufri incesto en su infancia, y que fund Parrains parmille, asociacin de
padrinaje de proximidad que conecta adultos voluntarios y nios en peligro o
dificultades en su medio familiar. O Nicole Castioni, prostituida en la calle por el
hombre al que amaba, y que, habiendo cambiado radicalmente su vida, fue presidenta
de una asociacin para ayudar a las prostitutas y hoy es diputada socialista en
Ginebra y miembro del Comit contra la esclavitud moderna. O, tambin, Michel
Gillibert, que qued tetrapljico tras un grave accidente de helicptero. Entonces
volvi a evaluar su vida y se dio cuenta de que todo su fulgurante xito profesional
le pareca de repente ridculo. Cre el Movimiento para la Defensa de los Grandes
Accidentados. Otro ejemplo, Jacques Salom, abandonado por su padre al nacer,
afectado de tuberculosis sea a la edad de nueve aos, enyesado ms de cuatro aos
desde el tobillo hasta la cintura. Convertido en un psicoterapeuta de renombre, dijo:
Si intento, en mis libros o con mis acciones como formador, ensear los
fundamentos de una ecologa relacional que permita que cada uno sea capaz de
hablarse y ser escuchado, ser reconocido como es, no como nos gustara que
fuera, que le permita ser valorado, es decir, tener un valor vinculado al
sentimiento de ser til al mundo, es ciertamente en relacin directa con mis
propias carencias y faltas Al intentar restablecer a otros, en cada ocasin
restableca una parte de m mismo.
El altruismo no es slo una consecuencia, sino tambin una fuente de resiliencia.
Esto se puede constatar entre los mismos nios. Un estudio compar el devenir
personal de dos grupos de nios maltratados. Muchos de los que al final de su
adolescencia pudieron arreglrselas bastante bien, haban sido responsables de otra
persona, a veces un hermano pequeo que el nio maltratado protega y del cual se

58
ocupaba. En otros casos, se trataba de un animal cuyo bienestar dependa del nio.
Esta responsabilidad era un elemento esencial en la vida de estos nios. En cambio,
nunca fue mencionado por aqullos que no haban alcanzado un cierto equilibrio
psicolgico. En razn del impacto positivo que conlleva la responsabilidad de
cuidar de un animal, Hanita Zimrin, quien dirigi este estudio, sugiere, en particular,
la introduccin de una pequea mascota en la escuela. El cuidado de una planta va en
la misma direccin. En este caso, tambin se debe elegir la planta o el animal en
funcin de la edad del nio, en particular teniendo en cuenta dos criterios: el tipo de
relacin que el nio pueda mantener y la pesadez de las responsabilidades que
conlleva. Un cactus soporta ms la indiferencia que una orqudea y la relacin con un
perro de caza plantea otras exigencias que las de un pez de colores en un frasco
Esta modesta sugerencia de accin nos invita a preguntarnos: Podemos construir
estrategias para redescubrir el sentido? Desde luego, podemos explorar diferentes
posibilidades para construir un vnculo positivo con la vida y, por lo tanto, un
sentido, pero parcialmente se escapa a nuestras tentativas de manipulacin. En algn
momento, se produce, o no, un clic en relacin con esta o aquella posibilidad. Pero
hay muchas ocasiones perdidas, manos que no se tienden o que, tendidas, no se
cogen. Adems, para la misma persona, lo que puede dar sentido a una determinada
etapa de la vida ya no lo da en otra etapa. Un sentido manipulado corre peligro de
evaporarse tarde o temprano.

Notas:
12. Jacques Lecomte, doctor en Psicologa, profesor en la Universidad Pars 10, jacqueslecomte@free.fr. Stefan
Vanistendael, socilogo, secretario general adjunto, encargado de Investigacin y Desarrollo en la Oficina
Internacional de la Infancia, Ginebra, Suiza.

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Funcin de los cuentos infantiles y
resiliencia
Harry Potter y Blancanieves: cuentos
posmodernos para aprender a crecer sin hacer
un drama
Bruno Humbeeck

La resiliencia y los cuentos

Para qu sirven los cuentos infantiles? Los buenos cuentos crean buenos adultos?
Cmo participan en el desarrollo? Estas historias slo surgen del imaginario de
grandes personas en la realidad del mundo de los nios para entretenerlos? Cmo
explicar esta tendencia universal a contar cosas que no existen, a transmitirlas de una
generacin a otra como una preciosa herencia a pesar de que la mentira o la falsedad
son muy a menudo reprimidas desde temprana edad? Cmo estos refugios de la
imaginacin colectiva participan en la historia del individuo? En pocas palabras,
qu encontramos al final del cuento?
Muchos tericos de la experiencia humana han tratado de responder a las
principales cuestiones planteadas por esta particular forma de narracin que subyace
en la identidad cultural e impregna de manera especial el recorrido de cada uno. Los
trabajos de Bettelheim (1976), segn los cuales los cuentos permiten a los nios
encontrar respuestas imaginarias a sus conflictos reales, se han convertido en un
clsico del gnero. Destacando la funcin catrtica por la cual este tipo de relato
estimula los procesos de proyeccin e identificacin, indican las vas por las que el
cuento participa en el desarrollo del nio y le ayudan a elaborar sus propias
soluciones en funcin de su evolucin. Estos trabajos, ya lo hemos dicho, han creado
escuela.
As, mientras la influencia de los cuentos como instrumento de cimiento social
haba sido subrayada durante mucho tiempo, su incidencia en el desarrollo personal
no se consider hasta finales de los aos setenta. Hoy en da, desbordando el campo
restringido en el que la teora psicoanaltica corra el riesgo de encerrarlos, se
plantea en la mayora de las investigaciones cuestionando el significado y la funcin

60
de este tipo particular de cuentos infantiles.
Una serie de estudios recientes destacan en este sentido que los cuentos, al abordar
el tema de la bsqueda del Santo Grial y al subrayar la importancia de la
comunicacin a travs de las palabras, proporcionan la maduracin de los nios
cuando su vida est expuesta de manera precoz a dificultades importantes. Nosotros,
por nuestra parte (Humbeeck, 2003) hemos podido comprobar cmo los nios, a
travs de cuentos adaptados a su trauma, usan la imaginacin para volver a lo
esencial y retomar, con ms confianza, el curso de su vida.
La narracin de una metamorfosis que convierte al dbil en hroe, al indefenso en
salvador, permite sin duda atreverse a descubrir atajos cuando los caminos que
llevan de la infancia a la edad adulta parecen demasiado arriesgados o inaccesibles.
La imaginacin ofrece entonces un valioso pasaje a todos aquellos a los que una
dolorosa realidad les devuelve inexorablemente a la condicin de vctima que no se
permite atreverse al riesgo de crecer.
Sin embargo, como veremos ms adelante, este refugio que permite la imaginacin
slo es realmente beneficioso si la capacidad de volver a la realidad sin una
desestabilizacin importante se conserva. ste es sin duda un ndice pertinente para
el desarrollo equilibrado del nio: la armona de un buen equilibrio entre la realidad
y la imaginacin. Tambin, es probable que ah resida una de las funciones
esenciales del cuento: desarrollar, de la niez a la adolescencia, la clara conciencia
de pasar de un registro al otro.
Tan pronto como est suficientemente anclado en la realidad, escapar a un mundo
imaginario permite afrontarlo con ms fuerza. Lo ficticio, lo ilusorio o lo legendario
no son seuelos dnde deban desaparecer las realidades difciles de vivir. Slo son
esta negacin para los que se extravan. Para los otros, no modifican la realidad,
pero sin duda influyen en la percepcin del papel que cada uno tiene. As es como
los cuentos de hadas, mitos y leyendas, ayudan indiscutiblemente a los pueblos y los
individuos a encontrar argumentos para reconstruirse cada vez que se sienten
amenazados en su identidad u obstaculizados en su desarrollo. Las leyendas y los
mitos no se basan en la historia de una civilizacin, pero permiten que esa historia
siga su curso por los atajos cuando una realidad demasiado dolorosa obstruye sus
perspectivas. ste es probablemente el mismo papel que los cuentos estn inducidos
a jugar desde nuestra ms temprana edad en el desarrollo de las biografas
individuales de cada uno de nosotros.
Esta capacidad de descubrir formas alternativas de desarrollo, mientras que el
drama predispone a la aniquilacin del yo, es un tema recurrente que proporciona la
estructura de la mayora de los cuentos (Propp). No es esto precisamente lo que

61
evoca la nocin de resiliencia?
As, el recurso a los cuentos y a sus personajes imaginarios permitira ilustrar
algunas recetas para vivir o sobrevivir ms all de los obstculos, una forma de
tomar lecciones sobre la resiliencia

Cuentos para aprender a recuperarse?

El concepto de resiliencia designa la capacidad de una persona para desarrollarse


bien, para seguir proyectndose en el futuro en presencia de elementos
desestabilizadores, de condiciones de vida difciles, traumas graves y/o repetidos
(Manciaux, 2001). La acepcin ms popular del trmino la reduce a veces a una
forma de capacidad de recuperacin. Esta reduccin casi semntica dejara pensar
que la resiliencia puede ser definida por una frmula mgica, una manera de calzarse
las botas de siete leguas para brincar por encima de sus dificultades. Esto
obviamente no es tan simple.
La resiliencia no es un cuento de hadas. Y eso cuando incluso algunos relatos que
lo testifican a veces se presentan como tales. ste es particularmente el caso cuando
ponen en escena un final feliz que en principio se supona improbable. Al mismo
tiempo, los cuentos, al ilustrar ms a menudo la bsqueda desesperada de aqul que
todo lo condenaba, proponen ejemplos remarcables de resiliencia. As, sea al
principio o al final, la resiliencia aparentemente no est nunca lejos del cuento. Para
tener en cuenta las relaciones que vinculan una con el otro, hay que contar sin
embargo con toda la complejidad de la nocin cientfica y considerar toda la
ambigedad de lo que se pone en escena en el cuento.
Sera, pues, simplista reducir los cuentos a lecciones para aprender a resistir y
desarrollarse a pesar de las dificultades. Del mismo modo, no hay razn para
imaginar que es suficiente mostrar el ejemplo de los que salen a flote para estimular
los factores de resiliencia en el nio expuesto al drama.
El proceso de resiliencia considerado como concepto cientfico identifica, ya lo
hemos dicho (Humbeeck, 2003), un mecanismo psicolgico de adaptacin que
consiste en cuatro caractersticas esenciales:

la identificacin de un trauma;
el establecimiento de estrategias de resistencia;
un potencial de desarrollo preservado;

62
una pro-tensin a la plenitud.

Superar el trauma, integrar la representacin evocada por el trauma para


comprometerse, a pesar de todo, en un decurso de desarrollo que hace posible a la
vez la afiliacin, los logros y el acceso a la autonoma: ah est el reto fundamental
de la resiliencia.
La mayora de los cuentos se estructuran precisamente sobre la identificacin de un
trauma y la necesaria toma de conciencia por la falta que genera. Los hroes de los
cuentos de Grimm aparecen as para la mayora, primero impedidos de ser,
destrozados, de una manera u otra, por las consecuencias a largo plazo de una
incompetencia parental (Girard, 1999). La violencia o la irresponsabilidad paterna,
la hostilidad materna, condenan a los hroes desvalidos a la maduracin en la
adversidad.
En otros, la trama subyacente de tales cuentos a menudo ilustra esta forma de
actividad psquica fundamental que impone la necesidad al sujeto de interpretar el
entorno en el que nace. Especie de cuento familiar a lo Freud, muchos cuentos
escenifican una historia en la que el sujeto se cree un extrao en su familia. Se
demuestra en el exceso de representacin de las trayectorias de hurfanos, nios
abandonados y adoptados que se evocan en ellos. Estos estados particulares de
diferenciacin familiar probablemente permitirn al nio transigir lo que le es
transmitido por las generaciones anteriores y liberarse de ello para atreverse a dar
un primer paso en vistas a orientarse en el mundo (Freud, 1962). El recurso al relato
familiar identifica claramente una estrategia de resistencia que mantiene al sujeto a
flote ante su bsqueda de afiliacin.
Cmo consigue el nio un ser en principio pegado a la generacin que le
precede, alejarse de ella para ocupar su sitio como hombre o mujer entre sus
contemporneos? sta es efectivamente una cuestin a la que los cuentos regresan sin
cesar. En general, cada cuento habilita de hecho un espacio de transicin que
presenta el cumplimiento, la auto-realizacin y la autonoma como un fin en s
mismo.
Como subraya M.L. Von Frants (1978), el principio del cuento es la individuacin.
Jung designa con este trmino una evolucin interior del ser humano tendente a la
plena realizacin de todas sus virtualidades. La historia imaginaria que presenta el
cuento supone en efecto que, a pesar de la adversidad, el hroe ha conservado su
potencial de desarrollo A riesgo de amenizarlo de poder mgico o de enriquecerlo
con algunas habilidades sobrenaturales si esto se revela necesario
La identificacin de un trauma, la puesta en marcha de estrategias de resistencia, un

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potencial de desarrollo preservado y una pro-tensin a la plenitud: estos cuatro
criterios semnticos que definen la resiliencia y fijan los lmites conceptuales de su
acepcin cientfica, constituyen igualmente la sustancia de los cuentos infantiles.
Vincular la falta, el trauma o la desesperacin de la auto-realizacin al
cumplimiento, la afiliacin o la autonoma de un viaje en el que el hroe se resiste al
abatimiento para utilizar plenamente su potencial de desarrollo, es como los cuentos
ilustran la resiliencia. Luego substituyen en la imaginacin la fuerza que mantiene la
esperanza de sobrevivir a la tendencia a dejarse sumergir por un exceso de realidad
que se ha convertido en insoportable.
As, los cuentos que se consideraban tiles para dormir a nios suficientemente
tranquilos, tambin contribuiran a ayudar a crecer a los que ya tienen demasiados
dramas para atreverse a crecer sin miedo

Blancanieves y Harry Potter: cuentos posmodernos que hablan de


resiliencia

Ya no se necesita presentar a Blancanieves y los siete enanitos desde que fue


adoptada, revisada y corregida por Walt Disney. Del mismo modo, quin pensara
hoy en dar a conocer a Harry Potter, el mago megaestrella, el progenitor del xito
de J.K. Rowling? Estos dos personajes se han impuesto en el imaginario universal.
A menos que haya vivido un exilio de varios siglos fuera del sistema solar o que
haya paseado desde tiempos inmemoriales en cualquier desierto deshumanizado,
cada nio ha impregnado su imaginacin de su realidad. Harry Potter y Blancanieves
han tomado literalmente cuerpo. Inmersos en un universo mgico, no por menos
reivindican una dimensin humana, profundamente humana, sorprendentemente
humana
La bsqueda de trazas de resiliencia en el universo de los cuentos requiere que nos
centremos en la tendencia posmoderna a dar una verdadera consistencia psicolgica
y credibilidad humana a las figuras ectoplasmticas de los cuentos de Perrault o
Grimm. En las obras tradicionales, los cuentistas no suelen tratar de dar a sus
personajes una interioridad real. Algunos tambin se caracterizan por el hecho de no
tener ninguna (John, 1999). Estos personajes sin espesor evolucionan en los
cuentos como tantas sombras cuya nica necesidad es ser el motor de una serie de
acontecimientos que tienen lugar a lo largo del tiempo. Se trata en este caso de las
emociones sentidas por aqullos a quienes se destina el cuento y que dan vida al

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personaje. La humanidad est, por lo tanto, probablemente ms en el odo del oyente,
en la interpretacin de lo que se pone en su conocimiento por el relato, que en los
caracteres de los personajes que lo habitan.
Esta inconsistencia psicolgica no es seguramente el caso de las obras de Disney y
Rowling. Significa esto que no se corresponden con la estructura habitual de los
cuentos? Se debe considerar que desbordan el marco de lo maravilloso y lo
imaginario que fija este tipo de relato? Nuestros recientes estudios tienden a
invalidar dicha hiptesis. Las rejillas de anlisis clsico de los cuentos (Propp,
Greimas, etctera) indican, al contrario, que los relatos de Harry Potter y
Blancanieves responden efectivamente a todas las caractersticas que definen a los
cuentos maravillosos (Humbeeck, 2003).
El realismo subjetivo de los hroes les convierte entonces en menos estimulantes
cuando se trata de suscitar la fantasa y las proyecciones fantasmticas? Se revelan,
debido al exceso de credibilidad psicolgica, como un crisol menos favorable al
surgimiento de la imaginacin? Una vez ms, nuestros trabajos ms bien tienden a
verificar la hiptesis opuesta. La fuerza proyectiva de los cuentos es tanto ms
intensa cuando los personajes se convierten en medios de identificacin fiables. ste
es particularmente el caso volveremos a ello cuando se trata de evaluar las
dificultades experimentadas por los personajes imaginarios (maltrato, abandono,
etctera) e identificar los factores de resiliencia que permiten a los hroes salir
adelante.
Nuestras investigaciones han demostrado en este sentido cmo las obras maestras
para nios que constituyen los cuentos de Disney y las historias de Rowling
responden particularmente a los cuatro requisitos que sustentan cualquier proceso de
proyeccin imaginaria:

responder a la curiosidad del nio;


permitir identificarse con los hroes;
generar una atmsfera de misterio;
hacer posible compartir las emociones atribuidas a los personajes.

Harry Potter y Blancanieves impregnan literalmente el imaginario colectivo de nios


y adolescentes. Alcanzan una dimensin de arquetipo. Para los nios, la verdadera
Blancanieves es la de Walt Disney. La de Grimm, cuando se conoce, para ellos
slo es un vago ancestro poco o mal identificado. En cuanto a Harry Potter, la sola
mencin de su nombre despierta espontneamente la idea de un personaje cuya
innegable realidad, paradjicamente, favorece la inmersin en la fantasa. Este doble

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anclaje en la realidad de los nios y en su imaginacin aumenta an ms
probablemente la potente dimensin proyectiva de los cuentos.
La funcin catrtica de estos cuentos parece acentuada por la colusin de realismo
y fantasa. Por nuestra parte, hemos podido verificar cmo la impresin de
humanidad de los personajes reforzaba el impacto de las escenas traumticas en el
nio. Esto es especialmente cierto cuando se le deja ver un vdeo solo. Nuestras
investigaciones (Humbeeck, 2003) muestran en este marco la tendencia de los ms
jvenes, en situacin de escucha analtica, a desviar su atencin cuando la intensidad
dramtica de una escena es particularmente fuerte (transformacin de la bruja, fuga
de Blancanieves en el bosque, muerte de la madre de Bambi, etctera). Sin embargo,
estos mismos estudios han puesto de relieve cmo la proliferacin de personajes
perifricos y sainetes humorsticos asegura eficazmente una funcin de
metamorfosis del trauma desdramatizando lo vivido. Esta tcnica que los tericos
de la resiliencia identifican como una estrategia de adaptacin al trauma (Cyrulnik,
2002), consiste en rodear la desgracia de bruma para que sea ms aceptable, adornar
el drama para hacerlo ms atractivo y hermoso.
Ms humanos, los personajes de los cuentos posmodernos tambin son ms
vulnerables. La magia les permite a veces hacer frente, nunca ser indestructibles. Es
por esto que nos hablan implcitamente de resiliencia cada vez que evocan las
caractersticas psicolgicas que ayudan a salir adelante cuando uno se zambulle de
lleno en el drama. En cuanto a Blancanieves y Harry Potter, se trata en sus cuentos de
salir de un contexto educativo profundamente destructor En efecto, los dos relatos
tienen igualmente en comn el hecho de basar su estructura narrativa sobre una
situacin de maltrato que el hroe es llevado a superar. Este andamiaje contribuye,
para nuestro propsito, a fortalecer su inters. De hecho, as ponen an ms de
relieve los vnculos que se pueden establecer entre las caractersticas que sustentan
la resiliencia y el recurso a lo mgico y maravilloso.
Todos los cuentos muestran a los nios caminos ignorados, vas paralelas a su
plenitud. Cuando los hroes se humanizan y ganan en consistencia psicolgica,
tambin muestran las caractersticas individuales que vale ms poseer para coger
estos desvos. En resumen, en los caminos de la resiliencia, all donde los cuentos
muestran la ruta a seguir, Harry Potter y Blancanieves trazan sin duda los surcos.
Para ilustrar nuestro objetivo, proponemos aqu poner de relieve, con el paso de
estos dos personajes imaginarios, los rasgos psicosociales que permitiran a los
seres humanos lidiar mejor con las pruebas de la vida y seguir creciendo a pesar de
las dificultades. Este enfoque nos llevar a concluir, despejando las vas afectivas y
cognitivas nuevas mediante las cuales las personalidades resilientes se abren un

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camino hacia la afiliacin, el cumplimiento y la autonoma cuando la ruta habitual
est bloqueada. Afectividad, cognicin y resiliencia: Blancanieves y Harry Potter
hacen su cuento.

Blancanieves y los caminos de la afiliacin

La bsqueda de afiliacin como criterio para el desarrollo afectivo del nio, es


probablemente uno de los temas principales de la obra de Disney. Cmo lo hacen
Bambi, Blancanieves y Cenicienta para, ms all de la repentina desaparicin de su
padre o el maltrato, forjar una familia de procreacin en la historia perturbada o
dbil de su familia de orientacin? Cules son los mecanismos psicolgicos que
favorecen la resiliencia del nio expuesto a la violencia educativa o la muerte? El
anlisis profundo de los cuentos le da al nio con dificultades en su familia
elementos de respuesta.
Sin embargo, conviene someterlos a un anlisis suficientemente riguroso. Ciertas
respuestas aparecen efectivamente en su forma indisociables del contexto cultural.
El papel de los cuentos no est ah para impregnar tambin en el nio los modelos
de familia socialmente aceptables? El camino recorrido entre el final feliz tipo
Blancanieves formateado en torno a un indiscutible se casaron y tuvieron muchos
hijos y la escena final de La Sirenita, ms de acuerdo a las exigencias de la
sociedad posmoderna por la cual se casaron y tuvieron la oportunidad de tener
hijos, constituye, contracepcin obliga, un final ms aceptable.
En el mismo sentido, el anlisis de estos cuentos impone ir ms all de la trama del
relato. Las soluciones propuestas por Walt Disney en una lectura simplificada de la
historia suponen en efecto, muy a menudo, especular sobre la fuga y la belleza para
salir del paso cuando la familia se hace insoportable. Nuestro trabajo con los nios
en dificultades socio-educativas (Humbeeck, 2003) muestra cmo estas respuestas
insatisfactorias quedan, afortunadamente, obsoletas tan pronto como uno se adhiere
al anlisis de la consistencia psicolgica de los personajes imaginados por Walt
Disney. En efecto, existe detrs de una notable descripcin del maltrato psicolgico,
un estado de caractersticas afectivas que pueden ser estimuladas en el nio si se
desea favorecer su resiliencia: la autoestima que ayuda a recuperarse y permite
atreverse al hechizo (la capacidad de Blancanieves de rodearse de tutores de
resiliencia y recorrer a objetos de transicin), el sentido positivo (silbar
trabajando), la fe en el futuro (un da vendr mi prncipe), el distanciamiento

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emocional (la liberacin ante la patologa narcisista de su madre ) y la capacidad
de contar (Blancanieves cont su triste historia Los enanitos la escucharon en
silencio).
Blancanieves, como Cenicienta, son agredidas en el plano afectivo pero disponen,
en el dominio donde precisamente se encuentran amenazadas, de una firmeza
conservada que les impide servir de vctimas de su destino La exploracin de la
afectividad a la que nos llevan estos personajes de Disney muestra cmo el apego, la
aceptacin y la inversin son, para cada uno de nosotros, puntos para el anclaje del
equilibrio afectivo al mismo tiempo que soportes de resiliencia.
Blancanieves se rodea de afectividad para resistir al vaco, las heridas y los
ultrajes. Tiene esta capacidad preciosa para mover las emociones fuera del universo
familiar si no le da sentido. Este potencial emocional conservado, es precisamente lo
que va a permitir a Blancanieves salir adelante. Renunciando a preocuparse por su
pasado, evita enredarse en los vnculos ambiguos y muestra a los nios cmo es
posible ajustar su cuenta, su cuento, todas estas lealtades invisibles que frenan la
aptitud de amar despojndola de su significado

Harry Potter y las formas mgicas del cumplimiento

Adems de los factores afectivos, las aptitudes cognitivas tambin constituyen


slidos argumentos de resiliencia. Harry Potter es en este contexto ejemplo de una
resiliencia esencialmente cognitiva. La afectividad del hechicero maltratado es en
multitud de ocasiones un desierto Su nico capital para salir al paso reside en su
creatividad y su capacidad de soar.
El saludable poder en el que dispone de un ir y venir permanente sueo-vigilia-
realidad (especialmente simbolizado por el famoso andn Nueve y Tres Cuartos) le
ayuda a trascender la desesperacin cotidiana. El juego y el imaginario ldico (la
partida de ajedrez gigante del aprendiz de mago) ejercen la misma funcin.
Constituyen junto al humor prodigiosas armas de resiliencia. Sin embargo, slo son
eficaces, lo hemos visto, cuando son dominadas y mantienen un anclaje suficiente en
la realidad. El recurso a soar despierto, al juego y al humor en su relacin con la
creatividad y lo real son en este sentido habilidades esenciales para quien, tratando
de salir adelante, debe crear en la imaginacin las condiciones que hacen posible su
resiliencia.
Harry Potter es sin duda un mago que se hace ilusiones. Nos muestra ah uno de los
caminos secretos de los cuentos.

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Soar con una carrera de mago, imaginar ser un gran hechicero que no es
consciente de serlo, sentirse grande con esa grandeza latente, es beneficioso porque
es irrealizable. Es un sueo, no un proyecto. Un proyecto de omnipotencia no ayuda
probablemente a salir adelante porque se expone muy seguramente a la decepcin.
Un sueo de omnipotencia probablemente ayuda ms a crecer porque se sabe ilusin
y en ese momento no se hace ninguna.
Harry Potter no sali adelante en sueos, pero, a travs del sueo, cre las
condiciones que le faltaban a su resiliencia Al emprender el camino en Nueve y
Tres Cuartos, nos revel el camino de una inagotable fuente de resiliencia cognitiva:
la creatividad Es ese mismo sendero que toman los cuentos para permitir a cada
uno ir a buscar en s mismo los deseos que podran hacerle feliz. sta es, sin duda, la
funcin de los cuentos. El que no ha aprendido a soar es incapaz de trascender lo
cotidiano y, a la larga, se sume en el presente y encoge en l su futuro.

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