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MAQUINA DE VAPOR

Una mquina de vapor es un motor de combustin externa que


transforma la energa trmica de una cantidad de agua en energa
mecnica. Este ciclo de trabajo se realiza en dos etapas:

Se genera vapor de agua por el calentamiento en una caldera cerrada


hermticamente, lo cual produce la expansin del volumen de un cilindro
empujando un pistn. Mediante un mecanismo de biela-manivela, el
movimiento lineal alternativo del pistn del cilindro se transforma en un
movimiento de rotacin que acciona, por ejemplo, las ruedas de una
locomotora o el rotor de un generador elctrico. Una vez alcanzado el
final de carrera el mbolo retorna a su posicin inicial y expulsa el vapor
de agua utilizando la energa cintica de un volante de inercia.

El vapor a presin se controla mediante una serie de vlvulas de entrada


y salida que regulan la renovacin de la carga; es decir, los flujos del
vapor hacia y desde el cilindro.