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El tiempo se nos va de las manos

La gestin del tiempo se ha convertido en una obsesin. Hasta la invencin del tren, no exista una hora global en los
pases. Ahora, los minutos se esfuman sin darnos cuenta.

Iigo Domnguez
7 MAY 2017

Pasamos mucho tiempo hablando del poco tiempo que


tenemos. De cmo gestionar nuestros aparatitos. De la
constante interpelacin a intervenir, en una disposicin
operativa perenne. Con expectativas incesantes de
respuestas y novedades. Por qu se nos escapa el
tiempo y, sobre todo, pasa esto ms que antes? El
tiempo, tal cual, es motivo de inquietud y estn
surgiendo muchos libros sobre ello. Y eso que es un tema
sesudo, aparece Heidegger en cuanto te despistas.
Acaban de publicarse Cronometrados, de Simon Garfield
(Taurus), un paseo de ancdotas histricas; Tiempo
Una tienda de relojes en la frontera entre Macao y Zhuzhai.
(Tusquets), del filsofo alemn Rdiger Safranski; Ser sin
tiempo (Herder), un manual de instrucciones para esta
Robinson Crusoe llega a una isla en 1659 y lo primero que
era alocada, de Manuel Cruz, y Cronografas (Anagrama),
se hace es un calendario, para sentirse en conexin con
de Graciela Speranza, sobre cmo el arte
el mundo civilizado, un consuelo contra la soledad. Hoy
contemporneo destripa la idea de tiempo. Estn llenos
buscamos la isla desierta para desconectar. La vivencia
de pistas para interpretar lo que nos est pasando.
colectiva de la simultaneidad arranca a finales del XIX.
Se podra decir que el tiempo propio choca cada vez ms Entonces solo era coetneo el espacio cercano, de lo
con el tiempo social. Viene de lejos, los griegos ya se dems te enterabas mucho ms tarde. Ms all del
quejaban de que el reloj de sol del gora era una horizonte solo haba diversos niveles de retraso. Cada
intrusin en el ritmo de la vida privada. Pero la uno era, explica Safranski, una pequea isla de presente
homogeneizacin social del tiempo empieza con los rodeada de un ocano de pasado. Hoy vivimos inmersos
trenes, cuando en 1830 se puso en marcha la lnea en un presente que nos ahoga, podemos saber a qu
Liverpool-Manchester, e irrumpe en la historia la hora pasa el autobs por nuestra parada y tenemos
puntualidad. Los trenes tenan horarios, pero no exista imgenes en directo de un robot en Marte.
una hora comn y esto causaba accidentes. Cada ciudad
Esta exaltacin del presente es un fenmeno nuevo.
tena su hora, en su campanario, y la idea de unificarla
Antes el tiempo rey era el pasado, la tradicin, incluso lo
fue vista como una imposicin de las mquinas. Hay
nuevo se enlazaba con lo antiguo el Renacimiento y
artculos divertidsimos de la poca, citados por Garfield,
haba una proyeccin al futuro, en Occidente, por un
como un diario de Edimburgo que proclamaba en 1851:
relato cristiano de salvacin. Hoy el cineasta Alexander
Ingleses, que nuestro grito de guerra sea: el tren o el
Kluge habla de un ataque del presente al resto del
sol!. Perdieron, claro. En 1880 el ferrocarril britnico se
tiempo. El pasado es muy manejable, se puede buscar
unific con la hora de Londres. Siguieron todos los pases.
al compaero de pupitre o a una exnovia, y almacenamos
Lo curioso es que hoy viajar en tren es smbolo de
cantidades increbles de datos. Al mismo tiempo se
lentitud y tranquilidad.
consume el futuro: cuando nos endeudamos, al destruir
Los nuevos inventos, tren, telgrafo, fotografa, el medio ambiente para las prximas generaciones. Ha
comenzaron a comprimir el tiempo y espacio, y aparece muerto el largo plazo, todo es a corto: el tacticismo
otro factor decisivo, hoy desquiciante: lo simultneo. poltico, la remuneracin salarial por objetivos. La
destruccin de toda posible experiencia de continuidad mientras nos hacemos una foto y pensamos en lo que
crea angustia e inquietud, el mundo se ha quedado sin haremos luego.
tiempo, concluye Cruz. Hay demasiada realidad, es muy
La pregunta es dnde queda el tiempo propio, personal.
penetrante, deja poco espacio y poco tiempo.
Piense en la ltima vez que se aburri, quiz por
El mundo empez a tener la sensacin de que todo iba insomnio, o en un aeropuerto. Ya es una experiencia
ms deprisa con la Revolucin Francesa, en 1789, porque rara. Safranski dedica un captulo muy interesante al
la historia ya poda hacerse, quedaba en manos de la aburrimiento, donde se produce el encuentro
gente. En 1820 los mdicos franceses ya diagnosticaban paralizante con el puro pasar del tiempo. El problema,
la nostalgia como una enfermedad, la primera asociada obviamente, es existencial. Apagar el mvil puede llegar
al tiempo. Luego es la revolucin industrial la que a ser como cuando entras en un hospital: aparece el
exprime el uso del tiempo en sentido econmico. El tiempo y, por tanto, la muerte. Este horror vacui se cubre
taylorismo, la organizacin cientfica de las fbricas, se con un tapiz de sucesos, dice el filsofo, pero se hace
especializa en buscar, desenterrar y anular reservas cada vez ms corto el espacio de tiempo de la atencin y
ocultas de tiempo libre. El tiempo empez a ser dinero, cada vez ms fragmentada la secuencia de la vivencia.
lo dijo Benjamin Franklin ya en el siglo XVIII. Hoy esta Goethe predijo ya hace dos siglos que el hombre est
coaccin ya se la hace uno solito con hojas Excel, hecho para vivir en una situacin limitada, y que el
organizndose el tiempo por franjas de media hora. vrtigo de la anulacin de distancias le hara desgraciado.
Luego Amazon te entrega el paquete hoy mismo. Kindle La cantidad de estmulos e informacin supera con
te dice cunto tiempo tardars en leer un libro. Un reloj mucho la capacidad de respuesta, la accin.
mide tus pulsaciones cardacas. Por no hablar de lo que
En todo caso, san Agustn o Wittgenstein s vean en vivir
duran algunos entrenadores. El socilogo alemn
intensamente el presente la clave de la atemporalidad,
Hartmut Rosa habla de inmovilidad frentica y
de la eternidad. Graciela Speranza recuerda Boyhood
diagnostica de forma apocalptica que nos hallamos en
(2014), la magnfica pelcula rodada en el tiempo de la
un colapso entre la expansin tecnolgica y la creciente
vida real de los actores, y el protagonista dice al final: El
sensacin de que nunca conseguiremos los objetivos que
ahora es lo nico que existe. Hoy es difcil tener una
nos planteamos.
sensacin de eternidad, salvo quien tiene una hipoteca.
Los expertos avanzan que un gran debate cultural del Se impone pararse un rato a pensar. Y olvidarse a s
futuro ser capitalismo digital acelerado contra mismo, que es olvidar el tiempo, una bendicin que da el
desaceleracin. El poder poltico, democrtico, por arte o el amor. Wagner es capaz de levantar una
ejemplo, se mueve con mucho retraso respecto al experiencia esttica total que anula el tiempo, una pera
econmico. Tras el derrumbe de 700 puntos del ndice de cinco horas, por ejemplo. Aunque hoy la experiencia
Dow Jones en 2010, con una prdida de un billn de artstica es a menudo industria de entretenimiento. No
dlares, tardaron cinco aos en encontrar al son momentos densos, con el rabillo del ojo ves el
responsable, un tipo de 36 aos que lo hizo en pijama con tiempo que se escapa.
el ordenador de casa de sus padres en Londres.
Todo esto es nuevo para el mundo y los ms jvenes
Es difcil imaginar cmo era la sensacin interna del viven ya en ese mundo nuevo. Manuel Cruz cuenta que
tiempo en el pasado. Los inuit esquimales no tienen una en una clase sobre el concepto de generacin pregunt a
palabra que signifique tiempo. La luz, la luna, las sus alumnos cul sera el evento distintivo que les podra
estaciones, las migraciones de animales marcaban su definir como tal, como generacin del 68 o de la
ritmo de su vida. El tiempo es una duracin de un antes Transicin. Hubo desconcierto y al final uno respondi: la
y un despus, y en medio, los intervalos, deca introduccin de la tarifa plana de Internet.
Aristteles. Y hoy est desapareciendo el intervalo, los
ratos en los que no sucede nada. La ciencia ha calculado
que el tiempo de percepcin del presente en la
conciencia es de unos tres minutos. Quiz para un
campesino medieval era un rato largo, pero ahora en ese
lapso recibimos varios mensajes, contestamos otros,
actualizamos diez veces la web que estamos viendo y