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ALGUNAS CONSIDERACIONES ACERCA DE LA RESPONSABILIDAD POR

PRODUCTOS DEFECTUOSOS A LA LUZ DE LA LEY DE PROTECCIN AL


CONSUMIDOR

* Abogado del Estudio Muiz, Forsyth, Ramrez, Prez-Taiman & Luna-Victoria


ABOGADOS.

SUMARIO: I. Antecedentes.- II. Cuestiones Preliminares.- 1. Consumidores y


Proveedores.- 2. Qu Entendemos Por "Producto"? Cundo un Producto es
Considerado Defectuoso?.- III. Competencia de la Comisin de Proteccin al
Consumidor del Indecopi.- IV. Responsabilidad de los Proveedores Frente a los
Consumidores por los Daos Ocasionados por Productos Defectuosos.- V. La
Responsabilidad de los Proveedores de Productos Defectuosos en el Cdigo
Civil Peruano.- 1. Daos Sufridos Por Personas Que No Son Destinatarios Finales
de los Productos.- 2. Daos Causados Por Productos Defectuosos.- 2.1.
Responsabilidad Contractual o Extracontractual?.- 2.2. Responsabilidad
Objetiva o Subjetiva?.- 3. La Responsabilidad de los Proveedores.- 4.
Conclusiones.

I. ANTECEDENTES

Por Decreto Supremo 036-83-JUS, publicado en el Diario Oficial "El Peruano"


con fecha 29 de julio de 1983 (en adelante "el Decreto"), se dictaron las
denominadas "Normas de Proteccin a los Consumidores" destinadas a
salvaguardar los intereses econmicos de stos ltimos. Sin embargo, dicha
norma omiti establecer un procedimiento que permitiera a los consumidores
individuales interponer reclamos frente a los proveedores o comerciantes.

En relacin a la responsabilidad por productos defectuosos, el artculo 24 del


Decreto estableca diversos supuestos que daban lugar a que el consumidor
pudiera solicitar alternativamente la rescisin del contrato, la reduccin del
precio, la reparacin gratuita del producto y/o la reposicin o la devolucin del
precio, sin perjuicio de la indemnizacin correspondiente por concepto de
daos y perjuicios.

La inexistencia de disposiciones expresas que consagraran la responsabilidad


civil de los fabricantes de productos defectuosos atent contra la eficacia de la
referida norma como instrumento jurdico que permitiera a los consumidores
afectados por el uso de dichos bienes exigir la indemnizacin por los daos y
perjuicios respectivos.

El Decreto fue derogado por el Decreto Legislativo N 716 (Ley de Proteccin al


Consumidor), de fecha 07 de noviembre de 1991, el cual sufri diversas
modificaciones desde su entrada en vigencia, las mismas que han sido
recogidas en el Texto Unico Ordenado publicado en el Diario Oficial "El
Peruano" con fecha 11 de diciembre de 2000 (en adelante "la Ley").
El artculo 1 de la Ley establece que sus alcances se hacen extensivos a todas
las personas naturales o jurdicas, de derecho pblico o privado, que se
dediquen en establecimientos abiertos al pblico, o en forma habitual, a la
produccin o comercializacin de bienes o a la prestacin de servicios en el
territorio nacional.

Esta nueva norma introduce varias modificaciones en relacin a la proteccin


del consumidor (desarrollada dentro del marco constitucional del sistema de
economa social de mercado), disipando considerablemente el panorama de la
responsabilidad por productos defectuosos. No obstante, an quedan ciertas
interrogantes que debern ser resueltas en base a las normas generales sobre
responsabilidad civil previstas en el Cdigo Civil.

II. CUESTIONES PRELIMINARES

1. Consumidores y proveedores

Antes de analizar el rgimen de responsabilidad por productos defectuosos


previstos en la Ley, resulta conveniente precisar qu entendemos por
"consumidor" y "proveedor" al amparo de dicha norma.

El artculo 3 de la Ley establece las siguientes definiciones:

a) Consumidores o usuarios.- Las personas naturales o jurdicas que adquieren,


utilizan o disfrutan como destinatarios finales productos o servicios

b) Proveedores.- Las personas naturales o jurdicas que fabrican, elaboran,


manipulan acondicionan, mezclan, envasan, almacenan, preparan, expenden o
suministran bienes o prestan servicios a los consumidores. En forma
enunciativa y no limitativa se considera proveedores a:

b.1 Distribuidores y comerciantes.- Las personas naturales o jurdicas que en


forma habitual venden o proveen de otra forma al por mayor, al por menor,
bienes destinados finalmente a los consumidores, an cuando ello no se
desarrolle en establecimientos abiertos al pblico.

b.2 Productores o fabricantes.- Las personas naturales o jurdicas que


producen, extraen, industrializan o transforman bienes intermedios o finales
para su provisin a los consumidores.

b.3 Importadores.- Las personas naturales o jurdicas que en forma habitual


importan bienes para su venta o provisin en otra forma en el territorio
nacional.

b.4 Prestadores.- Las personas naturales o jurdicas que, en forma habitual


prestan servicios a los consumidores.
2. Qu entendemos por "producto"? Cundo un producto es considerado
defectuoso?

En la medida que el producto constituye el instrumento mediante el cual se


produce el dao indemnizable conviene precisar los alcances de dicho trmino
dentro del mbito de la responsabilidad civil, as como establecer las
caractersticas que debe tener el producto para considerarlo defectuoso.

Jos Antonio Payet1 define al producto como "toda entidad dotada de utilidad,
resultado de un proceso de produccin, destinada a ser distribuido en el
mercado".

Dentro de la esfera del derecho, un sector mayoritario de la doctrina y de la


legislacin comparada considera como productos a las cosas muebles
(elaboradas y en estado natural) y a los productos sujetos a transformacin,
mezcla o ensamblaje.

La doctrina no es pacfica a la hora de calificar como producto para efectos de


la responsabilidad civil a ciertos objetos del derecho, dentro de los cuales se
encuentran los bienes inmuebles, la electricidad y otras energas, la sangre y
tejidos humanos y los bienes incorporales (derechos, crditos, participaciones,
etc).

El inciso c) del artculo 2 de la Ley aclara cualquier duda sobre la acepcin del
trmino producto definindolo como "cualquier bien mueble o inmueble,
material o inmaterial, producido o no en el pas, materia de una transaccin
comercial con un consumidor".

Ahora bien, para que un producto sea considerado defectuoso debe reunir
alguna caracterstica o elemento que lo convierta en riesgoso o peligroso.
Dicha condicin puede ser consecuencia de un apartamiento de las normas del
fabricante (defecto de diseo), de la existencia de algn vicio o anormalidad
que haga al producto ms peligroso de lo normal (defecto de fabricacin) y/o
de la omisin de advertir sobre la forma razonable de utilizarlo o sobre su
riesgo implcito (defecto de advertencia); convirtindolo, en todos los casos, en
un bien potencialmente daoso para los consumidores del mismo.

El segundo prrafo del artculo 32 de la Ley precisa que un producto es


defectuoso cuando no ofrece la seguridad a que las personas tienen derecho,
tomando en consideracin todas las circunstancias, tales como:

a) El diseo del producto;

b) La manera en la cual el producto ha sido puesto en el mercado, incluyendo


su apariencia, el uso de cualquier marca, la publicidad referida al mismo o el
empleo de instrucciones o advertencias;
c) El uso previsible del producto; y,

d) Los materiales, el contenido y la condicin del producto.

III. COMPETENCIA DE LA COMISION DE PROTECCION AL CONSUMIDOR DEL


INDECOPI

A partir de la dacin de la Ley, han surgido algunas dudas acerca de la


competencia de la Comisin de Proteccin al Consumidor del INDECOPI (en
adelante "la Comisin") para ordenar el pago de la indemnizacin por concepto
de daos y perjuicios derivados de productos defectuosos.

Sobre el particular, el artculo 39 de la Ley establece que:

"La Comisin de Proteccin al Consumidor es el nico rgano administrativo


competente para conocer de las presuntas infracciones a las disposiciones
contenidas en la presente Ley, as como para imponer las sanciones
administrativas y medidas correctivas establecidas en el presente Ttulo. La
competencia de la Comisin Proteccin al Consumidor slo podr ser negada
por norma expresa con rango de ley.

Las sanciones administrativas y medidas correctivas detalladas en el presente


Ttulo se aplicarn sin perjuicio de las indemnizaciones de carcter civil y la
aplicacin de las sanciones penales a que hubiera lugar". (Las cursivas son
nuestras).

En relacin a los alcances del artculo antes citado, la Resolucin Nro. 140-
2001-CPC expedida por la Comisin con fecha 22 de febrero de 2001, aclara lo
siguiente:

"Esto quiere decir que las indemnizaciones de carcter civil, como son el dao
emergente, lucro cesante, dao moral y dao a la persona, regulados en los
artculo 1321 c.c, 1322 c.c. (en materia de responsabilidad contractual) y 1985
c.c. (en materia de responsabilidad extracontractual), son de competencia del
Poder Judicial, mientras que las sanciones administrativas, dentro de ellas, la
devolucin de la contraprestacin pagada por el consumidor (art. 42, inc. e) y
cualquier otra medida que tenga por finalidad revertir los efectos de la
conducta infractora hubiera ocasionado o evitar que sta se produzca
nuevamente en el futuro (art. 42, inc. f), reguladas en el artculo 42 de la Ley
son de competencia, en va administrativa, de la Comisin".

Asimismo, debe considerarse lo sealado por la Comisin en la Resolucin Nro.


189-2000-CPC, del 13 de marzo de 2000:

"Los procedimientos seguidos ante la Comisin no tienen por finalidad resolver


los conflictos de naturaleza civil (o penal) que puedan surgir entre un
consumidor y un proveedor, sino determinar la responsabilidad administrativa
en la que puede haber incurrido este ltimo. En efecto, frente al
incumplimiento de las obligaciones del proveedor o a la lesin de los derechos
de los consumidores, dentro de una relacin de consumo, se pueden generar
diversos tipos de responsabilidad, sea esta administrativa, civil o penal. La
primera, si se verifica que se ha infringido las normas contenidas en la Ley de
Proteccin al Consumidor, es de competencia del INDECOPI. La
responsabilidad, civil o penal, ser resuelta a travs del Poder Judicial".

Respecto de la interpretacin del artculo 32 de la Ley (referido en el numeral


III del presente artculo), la Sala de Defensa de la Competencia del Tribunal del
INDECOPI mediante Resolucin Nro. 095-96-TDI/SDC/INDECOPI de fecha 11 de
diciembre de 1996, sostuvo que:

"El artculo 32 se encuentra ubicado en el Ttulo Sexto del Decreto Legislativo


No. 716 llamado "De las Responsabilidades frente a los Consumidores". Dicho
ttulo hace referencia a las diversas formas de responsabilidad civil que pueden
generarse frente al proveedor, y all evidentemente la solidaridad se explica
porque la vctima puede obtener la compensacin correspondiente de
cualquiera de los proveedores causantes del dao. Pero las multas que fija la
Comisin y que, en segunda instancia administrativa, revisa esta Sala,
sancionan administrativamente comportamientos irresponsables de los
proveedores con relacin a los consumidores".

En la medida que un solo hecho (la puesta en el mercado de un producto


defectuoso) es capaz de originar responsabilidades de diversa naturaleza (civil,
penal o administrativa), la jurisprudencia citada precedentemente aclara que la
Comisin slo es competente para conocer y resolver en la va administrativa
las infracciones de la Ley cometidas por los proveedores, as como para aplicar
las sanciones y medidas correctivas correspondientes. Queda claro entonces
que el Poder Judicial ser el nico rgano competente para determinar el dao
emergente, el lucro cesante, el dao moral y el dao a la persona, as como el
monto de la indemnizacin respectiva.

IV. RESPONSABILIDAD DE LOS PROVEEDORES FRENTE A LOS CONSUMIDORES


POR LOS DAOS OCASIONADOS POR PRODUCTOS DEFECTUOSOS

El primer prrafo del artculo 32 de la Ley dispone que "el proveedor es


responsable de los daos causados a la integridad fsica de los consumidores o
a sus bienes por los defectos de sus productos".

No obstante, resultaba necesario que la norma precisara adems qu tipo de


responsabilidad operara cuando fueran varios los proveedores del producto
defectuoso.

En efecto, actualmente resulta frecuente que la cadena de comercializacin de


un producto sea sumamente extensa, situacin que conlleva a la existencia de
diversos agentes de intermediacin entre el fabricante y el usuario o
consumidor final del producto (tales como el importador, distribuidor y
vendedor del mismo).

Por tal motivo, es comn que el consumidor vctima de un dao ocasionado por
un producto defectuoso deba enfrentarse a la problemtica de determinar
quin es el sujeto responsable del dao para lo cual tendr que identificar al
proveedor que introdujo el defecto en el producto a lo largo de la cadena de
comercializacin; lo cual muchas veces es prcticamente imposible.

Supongamos que una empresa nacional dedicada a la comercializacin del


lubricante "x" que importa el producto desde los Estados Unidos de
Norteamrica le vende un lote del mismo a uno de sus distribuidores para su
colocacin en el mercado nacional. Posteriormente, el distribuidor transfiere la
propiedad de una caja del lubricante "x" proveniente del referido lote a un
taller de mecnica, el cual utiliza el producto para brindar el servicio de
mantenimiento del vehculo de uno de sus clientes. Como consecuencia del uso
de dicho lubricante, el motor del vehculo sufre diversos daos por un importe
considerable de dinero.

Ante esta compleja pero frecuente cadena de comercializacin del producto el


consumidor afectado (cliente) tendr muchos inconvenientes para determinar
quin es el responsable del dao sufrido por su vehculo, toda vez que se
encontrara obligado a identificar en qu momento el producto se volvi
defectuoso, as como identificar cul de los proveedores introdujo el riesgo.
Para tal propsito, se tendran que aclarar las siguientes interrogantes: se
trata de un defecto de fabricacin?, el defecto del producto obedece a las
precarias condiciones en las que ste fue transportado al Per?, el producto
no fue debidamente almacenado por el importador, distribuidor y/o vendedor
del mismo?, se le dio un uso incorrecto al lubricante?, el servicio de
mantenimiento del vehculo fue prestado diligentemente?, hubo adulteracin
del producto?, etc.

En aras de proteger eficazmente los derechos de los consumidores y hacer


viable el cobro de una indemnizacin por daos ocasionados por productos
defectuosos la Ley establece que todos los proveedores del bien debern
responder solidariamente; es decir, que la vctima podr obtener la reparacin
econmica correspondiente de cualquier de los proveedores del producto.

En efecto, los dos ltimos prrafos del artculo 32 de la Ley establecen lo


siguiente:

"La indemnizacin comprende todas las consecuencias causadas por el


defecto, incluyendo el lucro cesante, el dao emergente y el dao moral.
La responsabilidad de los diversos proveedores de un producto conforme a este
artculo es solidaria. Sin perjuicio de ello cada, proveedor tiene derecho a
repetir contra el que le suministr el producto defectuoso u origin el defecto".

Asimismo, la primera parte del artculo 41 de la Ley seala expresamente que


"los proveedores son objetivamente responsables por infringir las disposiciones
contenidas en la presente Ley".

Queda claro entonces que la responsabilidad de los proveedores es de carcter


objetiva (situacin que les impide alegar ausencia de culpa para liberarse de
responsabilidad), toda vez que son ellos quienes se encuentran en la mejor
posicin para distribuir el peso econmico de los daos causados mediante
productos defectuosos entre el universo de los consumidores, a travs del
sistema de precios y/o la contratacin de seguros.

Al respecto, Fernando de Trazegnies2 sostiene que:

"La nueva teora de la distribucin social de los riesgos atribuira tambin


responsabilidad irrefutable al fabricante, pero basndola en razones muy
distintas: el defecto del producto casi puede ser considerado como un azar,
porque nadie tiene realmente culpa de que exista (suponiendo que no haya
mediado dolo ni culpa inexcusable); pero el fabricante es la parte que est en
mejores condiciones de diluir ese costo en el todo social a travs de un
incremento de los precios. En otras palabras, el fabricante puede calcular el
riesgo estadstico de que ciertos productos salgan defectuosos a pesar de todo
el control aplicado e incluir ese costo probable en el precio del artculo, de
modo que todo el que compra la crema de afeitar3 est de alguna manera
garantizando la posibilidad de una reparacin para aqul miembro de la
comunidad de usuarios que tiene la mala suerte de que le toque precisamente
el producto defectuoso que escap a todo control".

En virtud de lo sealado precedentemente se concluye que el consumidor


agraviado podr interponer una demanda judicial en la va civil contra todos los
proveedores del producto defectuoso a fin de que stos, solidariamente, lo
indemnicen por los daos y perjuicios sufridos como consecuencia del consumo
y/o utilizacin del bien. En la medida que la responsabilidad de los proveedores
es objetiva, se entiende que stos nicamente podrn liberarse de
responsabilidad si acreditan la existencia de alguna de las fracturas del nexo
causal previstas en el artculo 1972 del Cdigo Civil (caso fortuito y/o fuerza
mayor, hecho de la vctima y/o hecho de un tercero).

V. LA RESPONSABILIDAD DE LOS PROVEEDORES DE PRODUCTOS


DEFECTUOSOS EN EL CODIGO CIVIL PERUANO

1. Daos sufridos por personas que no son destinatarios finales de los


productos
En el numeral IV anterior sealamos que, segn el artculo 32 de la Ley, todos
los proveedores de productos defectuosos debern responder solidariamente
por los daos que stos ocasionen a los consumidores. Sin embargo, puede
darse el caso de que la persona agraviada no tenga la condicin de
destinatario final de los bienes adquiridos, disfrutados y/o utilizados y que, por
tanto, no sea considerada consumidor por la Ley (el propietario de un vehculo
utilizado para la prestacin del servicio de taxi que sufre un dao como
consecuencia de la utilizacin de un repuesto defectuoso).

Ante dicha situacin surge la siguiente interrogante: podr este tipo de


vctima demandar solidariamente a todos los proveedores del producto
defectuoso el pago de una indemnizacin por concepto de daos y perjuicios,
al amparo de lo dispuesto por el artculo 32 de la Ley?

Siguiendo la corriente moderna de responsabilidad civil (derecho de daos),


cuyo postulado se sustenta en la necesidad de reparar el dao sufrido por la
vctima, y haciendo una aplicacin analgica de la norma, podra llegarse a la
conclusin de que toda persona agraviada por un producto defectuoso (aunque
no sea destinataria final del mismo) se encuentra legitimada para sustentar su
pretensin en el artculo 32 de la Ley y demandar solidariamente a todos los
proveedores del producto el pago de la indemnizacin correspondiente.

Sin embargo, dentro de un sistema legalista como el nuestro, no sera extrao


que los jueces efecten una interpretacin literal de la norma y determinen que
sta slo puede ser invocada por los consumidores propiamente dichos. Dentro
de esa lnea de pensamiento, ninguna persona que no sea destinataria final del
producto podra sustentar su demanda en el artculo 32 de la Ley.

En la medida que dicho panorama slo ser aclarado a travs de la experiencia


jurisprudencial, a continuacin analizamos la responsabilidad civil de los
proveedores de productos defectuosos a la luz de las normas generales sobre
la materia previstas en nuestro Cdigo Civil.

2. Daos causados por productos defectuosos

2.1 Responsabilidad contractual o extracontractual?

Existen diversas reas del derecho en las que resulta difcil delimitar con
claridad la frontera entre la responsabilidad civil contractual y la
extracontractual; siendo la de los daos causados por productos defectuosos
una de ellas.

Si el dao es considerado como responsabilidad contractual (incumplimiento


del vendedor de su obligacin de no entregar el bien en las condiciones
pactadas, o la misma cosa pero con vicio oculto) la vctima no podr demandar
al fabricante como tal sino nicamente al vendedor del producto defectuoso,
ya sea fabricante o no. De otro lado, si el dao es entendido como
responsabilidad extracontractual (obligacin general de no daar), el agraviado
podr demandar tambin al fabricante del producto con quien muchas veces
no mantiene relacin contractual alguna.

En relacin al tipo de responsabilidad que operara frente al consumidor, puede


considerarse que existe responsabilidad contractual del vendedor del producto
(ltimo agente en la cadena de comercializacin), sea este fabricante o no, y
responsabilidad extracontractual del fabricante y de los dems intermediarios
cuando stos no acten como vendedores. Sin embargo, dicha diferenciacin
generara situaciones ambiguas toda vez, que por un mismo dao, la vctima
podra interponer dos acciones diferentes con distintas normas de
responsabilidad y plazos prescriptorios.

Al respecto, Fernando De Trazegnies4 seala lo siguiente:

"En efecto, afirmar que la responsabilidad derivada de los productos


defectuosos debe ser enmarcada dentro de la esfera contractual, es ignorar los
mecanismos ms elementales de distribucin de los bienes dentro de la
economa contempornea, claro que si el usuario fuera siempre directamente
el primer comprador del bien y si slo ste pudiera sufrir un dao a causa del
defecto, podramos quiz (queda todava alguna duda de que la que no
trataremos) hablar de responsabilidad contractual: el producto no satisfacera
las condiciones del contrato de venta y el fabricante-vendedor sera
responsable de los daos y perjuicios que se deriven del incumplimiento. Pero
la teora de la responsabilidad por productos defectuosos que ha merecido un
importantsimo desarrollo en los ltimos 50 aos se instala en la atmsfera de
una sociedad de mercado. Ah los productos son comprados y vendidos muchas
veces a travs de cadenas de intermediarios antes de que sean
definitivamente utilizados. Adems, hay un gran nmero de productos que se
fabrican para ser usados en otros productos y cuya potencialidad daina slo
ser completamente apreciada por el usuario del producto final. En estas
condiciones, es absolutamente irreal hablar de responsabilidad contractual ya
que en la inmensa mayora de los casos no existe contrato alguno entre el
fabricante y ese usuario final".

En virtud de lo antes expuesto, consideramos que, en la medida que exista una


relacin de causalidad adecuada (aquella que normalmente conduce al dao)
entre el defecto del producto y el dao ocasionado por ste, la vctima podr
demandar una indemnizacin al fabricante por responsabilidad
extracontractual an cuando haya comprado el bien de un tercero (importador,
distribuidor y/o vendedor).

2.2 Responsabilidad objetiva o subjetiva?


En la medida que la Seccin VI del Libro VII del Cdigo Civil denominada "De la
Responsabilidad Civil" no incluye ningn artculo especfico que regule la
responsabilidad por productos defectuosos, debemos recurrir a los principios
generales contenidos en los artculos 1969 y 1970 del referido cuerpo
normativo para encontrar el sustento de dicha responsabilidad.

El artculo 1969 dispone que aqul que por dolo o culpa causa un dao a otro
est obligado a indemnizarlo, siendo el descargo por falta de dolo o culpa de
cargo del autor del dao.

En virtud de dicha responsabilidad subjetiva, el peso econmico del dao es


trasladado al causante cuando ste acta dolosamente (produce
intencionalmente el dao) o con imprudencia (sin la diligencia requerida por las
circunstancias). La responsabilidad por culpa se basa en la premisa de que el
dao no se hubiera producido si el autor del mismo hubiera tomado las
precauciones necesarias para evitarlo; por tanto, ste deber asumir el costo
que se derive de su conducta negligente.

En relacin a la culpa que debe ser investigada en el autor del dao conforme a
lo establecido por el artculo 1969 antes citado, la doctrina es unnime al
sostener que sta no puede ser evaluada "in concreto" considerando todas las
particularidades subjetivas del causante sino que debe ser analizada "in
abstracto" mediante la comparacin de dicha conducta con la de un hombre
razonable. Si bien la objetivacin de la culpa, a travs del establecimiento de
un patrn de conducta standard (ideal para las circunstancias), aclara
considerablemente el panorama de la responsabilidad por culpa, no soluciona
todos los problemas propios de un sistema subjetivo, toda vez que el patrn del
"hombre razonablemente prudente" no es otra cosa que el concepto que tienen
los jueces de lo que el causante del dao poda realizar en ese momento; es
decir, que la determinacin de la responsabilidad depender del criterio del
juez en la investigacin de la culpa objetiva.

Cabe sealar que el artculo 1969 introduce la figura de la inversin de la carga


de la prueba en virtud de la cual, una vez que la vctima acredite el dao y el
nexo causal, se presume la existencia de culpa, correspondindole al autor del
dao probar su ausencia de culpa (presuncin "iuris tantum").

De otro lado, el artculo 1970 del Cdigo Civil establece el principio de la


responsabilidad objetiva en virtud del cual todos los daos producidos
mediante actividades o bienes riesgosos o peligrosos deben ser indemnizados,
sin necesidad de analizar el requisito de la culpa y/o el dolo. Queda claro
entonces que el autor del dao no podr liberarse de responsabilidad alegando
ausencia de culpa.

El concepto de riesgo utilizado por el legislador es sumamente amplio pues no


lo restringe slo a los casos ultrariesgosos (actividades excepcionalmente
peligrosas como las carreras de autos) sino a todas aquellas que impliquen
algn riesgo. Sin embargo, dado que toda actividad conlleva un riesgo para la
persona que la realiza y para los terceros por mnimo que ste sea, para
efectos de la aplicacin del artculo 1970, el concepto de riesgo deber ser
entendido como aqul evento que coloca un peligro adicional al desarrollo de la
actividad misma.

En la medida que nuestro Cdigo Civil no enumera las actividades o bienes


catalogados como riesgosos o peligrosos que se encuentran sujetos a la
responsabilidad objetiva, ser tarea de los jueces determinar en cada caso
concreto si se trata de una actividad riesgosa o no. No obstante, la
jurisprudencia ya ha establecido que ciertas actividades tienen la condicin de
riesgosas; entre ellas encontramos a la navegacin area, el tranva, los
ferrocarriles, la circulacin automotriz en general, los accidentes de trabajo
(riesgo laboral), los daos ocasionados por armas, etc.

En relacin a los productos defectuosos, queda claro que el hecho de ser


catalogados como peligrosos o riesgosos radica en la naturaleza del defecto
mismo (elemento o caracterstica que le agrega peligrosidad al bien), pues
todo defecto constituye una potencial fuente generadora de daos. Por ese
motivo, la doctrina es pacfica al considerar que los productos defectuosos son,
en esencia, bienes riesgosos sujetos a la responsabilidad objetiva.

Al respecto, Jos Antonio Payet5 opina lo siguiente:

"Hemos visto ya que la defectuosidad, en el campo de la responsabilidad por


productos defectuosos no se determina por la inadecuacin del producto para
el uso esperado por el consumidor, sino por el peligro que presenta. El riesgo o
peligro que presenta un producto, en su uso o consumo razonablemente
previsible, es el punto de partida para considerarlo defectuoso. En tal sentido,
el que el producto sea defectuoso supone que sea peligroso, en la medida en
que habr un riesgo o peligro que se derive de su uso razonablemente
previsible. Es decir, que existirn daos que sean consecuencia adecuada del
uso o consumo del producto".

En ese orden de ideas, resulta evidente que la actividad de fabricacin


propiamente dicha constituye una actividad riesgosa debido a su aptitud para
elaborar productos defectuosos. En tal sentido, se concluye que el fabricante
deber responder objetivamente por los daos que ocasionen los productos
defectuosos producidos por ste.

Por tanto, para liberarse de responsabilidad, el fabricante deber acreditar que


el dao se produjo como consecuencia de alguna de las fracturas causales
(circunstancias o eventos que rompen el nexo causal existente entre la vctima
y el autor del hecho daino) previstas en el artculo 1972 del Cdigo Civil: i)
caso fortuito o fuerza mayor (evento extraordinario, imprevisible e irresistible
que sea notorio o pblico y de magnitud), ii) hecho determinante de un tercero
o iii) hecho de la vctima.

Tambin es comn que el fabricante de un producto final no produzca todas las


piezas del mismo sino que las adquiera de otros fabricantes. En el supuesto de
que alguna de estas partes sea defectuosa, el fabricante del producto final ser
solidariamente responsable en caso que hubiese estado en condiciones de
comprobar la existencia del defecto en la pieza proporcionada por el otro
fabricante antes de ensamblarla al producto final.

3. La responsabilidad de los proveedores

La determinacin de la responsabilidad de los proveedores (importadores,


distribuidores, vendedores) de productos defectuosos que participan en la
cadena de comercializacin en calidad de intermediarios es mucho ms
compleja que la de los fabricantes.

En el caso del vendedor (intermediario final) del producto defectuoso respecto


del comprador del mismo (vctima), nos encontraramos ante un supuesto de
responsabilidad contractual por vicio oculto (entrega de un bien distinto del
adquirido en virtud del contrato de compraventa). Sin perjuicio de lo sealado
en el numeral 2.1 precedente, ante tal situacin el comprador podra demandar
al vendedor el pago de una indemnizacin por los daos y perjuicios
ocasionados por dolo o culpa respecto de la existencia del vicio o defecto, al
amparo de lo dispuesto por el inciso 5 del artculo 1512 del Cdigo Civil.

Sin embargo, la determinacin de la responsabilidad de los intermediarios que


no vendieron directamente a la vctima el producto defectuoso sino que lo
hicieron a otro intermediario resulta ms complicada, toda vez que estaramos
ante un caso de responsabilidad extracontractual al no mediar relacin
obligacional alguna entre dichos agentes y el comprador.

En tal supuesto, debemos partir de la premisa de que en la responsabilidad por


productos defectuosos el nexo causal se divide en dos etapas: i) la creacin del
riesgo y ii) la ocurrencia del dao como consecuencia del uso del producto. Por
tanto, el responsable del dao ser el autor del hecho que da origen al riesgo;
es decir, aqul que introduce la potencialidad daosa en el producto.

La doctrina considera que en el caso de venta de productos que no son


inherentemente riesgosos o peligrosos (golosinas o prendas de vestir, por
ejemplo), el vendedor responder por los daos ocasionados como
consecuencia de los defectos presentados en el producto, ya sean de
fabricacin, diseo o advertencia, slo si medi dolo o culpa (responsabilidad
subjetiva en aplicacin del artculo1969), salvo que se acredite que ste tena
conocimiento de la existencia del defecto, en cuyo caso responder
objetivamente conforme al artculo 1970.
Cuando el producto defectuoso es en s mismo riesgoso o peligroso (un
insecticida, por ejemplo) no ser necesario que exista negligencia por parte del
vendedor (no haber adoptado las precauciones usuales y razonables para
verificar el estado del producto), en la medida que su responsabilidad ser
objetiva. Por tanto, dada la naturaleza riesgosa del bien que comercializa, en
este caso el vendedor no podr liberarse de responsabilidad alegando que no
se encontraba en aptitud de detectar el defecto an adoptando todas las
medidas de seguridad posibles.

Sin perjuicio de lo antes sealado, y an en el supuesto de que se logre


identificar con exactitud el origen del defecto, la doctrina sostiene que el
creador del defecto no debe ser considerado como el nico causante y
responsable del dao, toda vez que son todos los agentes que participan en la
cadena de comercializacin del producto quienes, de alguna u otra manera,
contribuyen a la creacin del riesgo al permitir que el producto sea puesto en
el mercado y llegue al consumidor.

Dentro de dicha lnea de pensamiento, se concluye que tanto el fabricante


como los posteriores intermediarios (importadores, distribuidores y
vendedores) que hacen que el bien llegue al consumidor, concausan el dao y
responden solidariamente por los daos ocasionados mediante el producto
defectuoso, de conformidad a lo dispuesto por el artculo 1983 del Cdigo Civil.

No obstante, la experiencia nos demuestra que por lo general resulta


prcticamente imposible probar el origen del defecto presentado en el
producto, dada la extensin y complejidad de la cadena de produccin y
distribucin del mismo.

En relacin a la determinacin de la responsabilidad en tales circunstancias,


Jos Antonio Payet6 seala que:

"En nuestra opinin, en los casos en que no sea posible determinar el punto en
la cadena de produccin y distribucin del producto en el que se origin el
defecto, deber consignarse como corresponsables a todos a aquellos que
pudieron haberlo originado. Si el consumidor prueba que recibi el producto en
estado defectuoso, entonces ser forzoso concluir que el defecto se origin en
algn momento desde que fue fabricado el primer componente del producto
hasta que lleg el producto terminado al consumidor. De ello se sigue que,
aunque no se sepa quin fue el que caus el defecto y por ende el dao s
se sabe alguno de los integrantes de la cadena de produccin y distribucin lo
hizo. Tal situacin justifica imputar la responsabilidad a todos los posibles
causantes, permitindoles desplazar el peso de la misma, en la medida en que
prueben que fue otro el que ocasion el defecto. Es recocido en la en la
doctrina que cuando no se puede determinar quien, entre varios, ha causado el
dao con su acto, cada uno es responsable del dao".
En la medida que los corresponsables del dao responsan solidariamente por
las consecuencias derivadas del mismo, la vctima podr demandar el pago de
la indemnizacin correspondiente a uno o ms de los integrantes de la cadena
de comercializacin del producto defectuoso. Los proveedores que paguen la
reparacin tendrn la posibilidad de repetir contra los dems responsables del
dao, siendo el juez el encargado de determinar en qu proporcin deber
distribuirse el peso econmico del dao entre cada uno de los responsables.
Cuando ello resulte imposible por las circunstancias, todos los corresponsables
respondern en partes iguales, segn lo establecido en el artculo 1983.

4. Conclusiones

Las normas generales sobre responsabilidad civil extracontractual plasmadas


en el Cdigo Civil contienen los mecanismos necesarios para determinar al
sujeto responsable de los daos sufridos como consecuencia del uso o
consumo de un producto defectuoso y permiten que la vctima accione
inclusive contra aquellos con quienes se encuentre vinculado
contractualmente.

El tratamiento que dicho cuerpo normativo le concede a la responsabilidad de


los proveedores de productos defectuosos es similar a aqul previsto por el
artculo 32 de la Ley, en virtud del cual todos los agentes que intervienen en la
produccin y distribucin del bien desde su fabricacin hasta el momento en
que ste es puesto en manos del consumidor, responden solidariamente frente
a la vctima por los daos sufridos por sta.

No obstante ello, resultara conveniente incluir dentro de la Seccin VI del Libro


VII del Cdigo Civil denominada "De la Responsabilidad Civil" un artculo
especfico que regule la responsabilidad por productos defectuosos, toda vez
que, hasta que no se dote a los jueces con una norma positiva, los intereses de
las vctimas (especialmente aquellas que no sean destinatarias finales del bien
y/o pretendan demandar a todos los proveedores del producto) no se
encontrarn debidamente resguardados.

Finalmente, consideramos que el costo de los daos ocasionados por productos


defectuosos debe ser diluido a travs del sistema de precios o de la
contratacin de un seguro por parte del proveedor, en la medida que ste
ltimo cuenta con mayores posibilidades de recurrir a los referidos mecanismos
de difusin social del riesgo que el consumidor (ltimo eslabn del proceso
econmico del producto).

Notas:

1 Payet, Jos Antonio. La responsabilidad por productos defectuosos, Tomo II.


Biblioteca para leer el Cdigo Civil, Vol VII. Pontificia Universidad Catlica del
Per, Fondo Editorial, 1990. p. 671.
2 De Trazegnies, Fernando. La responsabilidad extracontactual, Tomo I.
Biblioteca para leer el Cdigo Civil, Vol IV. Pontificia Universidad Catlica del
Per, Fondo Editorial, 1995. p. 59.

3 Producto utilizado por el autor a manera de ejemplo.

4 De Trazegnies, Fernando. La responsabilidad extracontactual, Tomo I.


Biblioteca para leer el Cdigo Civil, Vol IV. Pontificia Universidad Catlica del
Per, Fondo Editorial, 1995. p. 287.

5 Payet, Jos Antonio. La responsabilidad por productos defectuosos, Tomo II.


Biblioteca para leer el Cdigo Civil, Vol VII. Pontificia Universidad Catlica del
Per, Fondo Editorial, 1990. p. 956.

6 Payet, Jos Antonio. La responsabilidad por productos defectuosos, Tomo II.


Biblioteca para leer el Cdigo Civil, Vol VII. Pontificia Universidad Catlica del
Per, Fondo Editorial, 1990. pp. 967-968.