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Sexualidad en la cultura de Grecia y Roma

LA SEXUALIDAD EN GRECIA Y ROMA

Hoy tratamos un tema de gran actualidad y controvertido en algunos aspectos, la sexualidad.


Para poder entender mejor esta temtica, vamos a analizar la sexualidad de una civilizacin
que nos ha influido en tantsimos aspectos como es la grecolatina.

1. LA SEXUALIDAD EN GRECIA

La civilizacin griega es una de las civilizaciones ms importantes dentro de la corta historia de


la humanidad en el planeta tierra. Grecia fue la primera civilizacin que sobresali en Europa,
hace ocho mil aos. En la cuenca del mar Egeo se fund esta gran civilizacin para
revolucionar en muchsimas campos del conocimiento humano la forma de pensar y de actuar
de la raza humana. Los griegos fueron los pioneros de la filosofa occidental, y a la vez,
tambin de las matemticas, junto a los rabes y egipcios.

Abordaremos en un principio el tema de las costumbres sexuales en la vida de la Antigua


Grecia ; si
bien el tema es muy poco conocido adems de que muchos aspectos de la investigacin son
temas polmicos o "Tab" dentro de nuestra sociedad, tenemos que tratar siempre de
abordarlo lo ms objetivamente posible, adems de tomarlo con la madurez que se requiere
para tratarlo.
Debido a la escasa informacin que se ha recolectado dentro del tema, se han de abordar
siempre temas generales que den una visin de cmo se entenda el tema de la sexualidad
dentro de la sociedad griega.
Por tanto, se trata de una visin panormica del tema de la sexualidad dentro de la sociedad
griega, en forma que sea posible apreciar de modo general su contenido.

El estudio de las costumbres sexuales en la Grecia Antigua, abarca un poco de las historias
mitolgicas con las cuales se explicaban los orgenes de ciertos aspectos sexuales; adems de
explicar cmo vea la sociedad griega estos aspectos y de cmo viva da a da el pueblo griego
con respecto a su sexualidad. Es un campo difcil de estudiar ya que la mayora de
investigaciones extensas se han realizado en otros campos como los del pensamiento,
civilizacin y antropologa fsica, pero aun as, hay suficiente informacin para llegarnos a hacer
una idea.

La cultura sexual griega es bastante diferente a nuestra forma de mirar las cosas actualmente,
si bien todo lo que los griegos hacan existe hasta ahora y en mayor grado muchos de estos
aspectos son considerados como inmorales o promiscuos por la sociedad moderna, sin
embrago, se puede observar que estos temas (que van a ser tratados posteriormente) eran
completamente normales y la gente viva con eso sin inquietarse y sin dramatizar.

Los griegos eran personas que daban mucha importancia a los aspectos sexuales de sus
vidas, y vean el sexo como un origen infinito de placer. Los griegos, amantes del placer,
profundizaron mucho en las artes y variaciones que el sexo poda ofrecerles y mezclaban la
vida cotidiana con un profundo aspecto divino y aplicaron esto a su cultura, inclusive a lo

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sexual.

Grecia fue la cultura que ms nos ha influenciado a nosotros, los del mundo occidental. Pero a
su vez, es tambin impresionante lo intolerante que son ciertas personas extremadamente
conservadoras con las
costumbres sexuales de este pueblo. Si bien hemos aceptado muchas cosas como la libertad
sexual para la gente homosexual y en general una liberacin sexual femenina por la cual se ha
luchado durante siglos, todava la gente ve como un tab ciertos temas.

La mitologa griega est plagada de Dioses, semidioses, hroes, etc en las cuales se
cuentan historias sexuales y de infidelidades terribles, esto ayuda a explicar la aceptacin de
tales prcticas en la sociedad, ya que sus modelos a imitar eran los dioses, y, si stos podan
ser infieles y tener sexo con mucha gente (dentro de muchsimas historias acerca de Zeus, el
Dios mayor, se observa que este tiene un sin nmero de aventuras con otras mujeres sindole
infiel a Hera), era algo normal para el resto de mortales.

Si uno investiga un poco sobre su cultura sabra que los griegos tenan un culto a la virginidad,
representada por la deidad Artemisa, que era una diosa virgen.
La virginidad era para las mujeres como un tesoro, y la prdida de sta era como sellar una
muerte lenta. Artemisa se cas con Endimin y fruto de esta unin salieron cincuenta hijas,
estas formaban el squito de su madre, todas eran castas y si se casaban tenan que
abandonar la secta.

Otra historia es la de Hermafrodita: Ovidio cuenta que el hijo de Hermes y Afrodita


(Hermafrodita) que era un joven hermoso, llego a las orillas de un lago donde lo vio Salmacis,
que se enamor de el y lo acos, pero Hermafrodita huy, poco despus regres y se ba
desnudo en el agua, la ninfa regres por el y lo abraz tan fuerte que los dos cuerpos se
juntaron, y Hermafrodita tuvo que vivir as con su doble naturaleza para siempre.

Es ya conocido que la homosexualidad tanto femenina como masculina era aceptada en


Grecia, grandes personajes de la poca eran homosexuales declarados, pero no eran mal
vistos, para la cultura griega la belleza era una smbolo de adoracin y admiracin, por lo tanto,
admirar la belleza de una persona joven ya sea hombre o mujer no estaba mal visto.

La homosexualidad masculina en Grecia empez aproximadamente en el perodo presocrtico,


alrededor de finales del siglo VII A.C. Segn la historia, Pisistrato, que fue un tirano que se
apropio de Atenas por la fuerza, tena por amante a Soln (uno de los siete sabios de Atenas y
gobernante tambin). Los hijos del tirano (Harmodio y Aristogitn) tambin eran homosexuales.
Se cuenta que tiempo despus dos gobernantes de Atenas Arstides y Temstocles disputaron
el amor de un hermoso joven llamado Stesileo.
Otro personaje famoso que fue homosexual declarado fue el gran filsofo Platn, se sabe que
otros personajes como Fedro, Alepsis y Dionisio fueron amantes suyos.
Su maestro, Scrates, no fue homosexual, incluso existe un pasaje en el banquete en donde
Platn describe una escena en que el general Alcibades (sobrino del gran gobernante
Pericles) admirado por la sabidura e inteligencia de Scrates intent entablar una relacin con
l, pero este se niega. Aunque esto no quiere decir, en mi opinin, que no lo haya sido (una de

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las causas por las que fue juzgado y sometido a ingerir cicuta fue la de corromper a la juventud,
y ese trmino corromper puede implicar varias cosas).

La razn principal a la gran cantidad de homosexualidad era que los hombres, a una edad muy
temprana (con 7 aos por lo general) eran separados de las mujeres. Los jvenes iban a la
milicia (la gran mayora de hombres) y pasaban grandes temporadas en los campamentos
nicamente rodeados de hombres, el medio varonil entonces tiende a cerrarse a s mismo, la
exclusin de las mujeres por la guerra provoc siempre una ofensiva de amor masculino. El
sentimiento de amistad, afecto e igualdad que sentan entre los del mismo sexo masculino era
tan fuerte que se vean como omoioi (semejantes, iguales), y en cambio, a la
mujer como un instrumento para mantener la descendencia.

La mujer no era digna del amor de un hombre, slo otro hombre era digno de l.
Los filsofos socrticos pensaban que un ejrcito sera ms fuerte si estaba constituido por
parejas de amantes masculinos debido a los lazos que se forman, les haca pelear con ms
vigor a los guerreros.

Esto hizo que los matrimonios fueran bastante indiferentes y tibios, ya que los hombres en sus
largas campaas no se preocupaban acerca de si su mujer se enteraba de sus aventuras con
otros soldados o prostitutas. Segn la historia los varones griegos podan prostituirse y existan
en Atenas burdeles con jvenes.

Segn un estudio del Dr G. Fats de la Universidad de Zaragoza, el homosexualismo griego


adems de la milicia, se basaba tambin en la educacin pederasta en la cual un hombre ya
maduro, adoptaba a un joven que oscilaba entre los 15 y 18 aos para darle educacin; era tan
largo el tiempo que pasaban juntos que era normal que el despertar sexual del joven se diera
con su erasta, ste lo educaba y el joven era incluido en el crculo social de su erasta que en la
mayora de los casos perteneca a una lite en la sociedad; est claro que este tipo de
instruccin la reciban nicamente los jvenes de familias nobles, ya que era un lujo y un
privilegio que un joven tenga por maestro a un ciudadano ilustre como gua.

Con respecto al homosexualismo femenino el ejemplo ms claro fue la de Safo, una poetisa,
que naci en la isla de Lesbos hacia el ao de 612 A.C. Form una academia en la cual se
adoraba a Afrodita y a las musas; en esta academia segn se cuenta, el grupo de mujeres en
su mayora eran chicas de clase social alta, a las cuales aparte de la educacin clsica que las
preparaba para ser esposas y amas de casa, reciban instruccin religiosa adems de artstica.

Se dice que Safos tena un gran talento para la poesa y promovi el amor entre mujeres;
mientras vivi tuvo muchos amores con adolescentes de la academia, y termin enamorndose
de una de sus alumnas, al no ser correspondida se tir al mar y nunca se supo ms del
lesbianismo Griego.
Se dice que la sociedad cretense ( Minoica), antepasada de los Griegos, era una sociedad
bastante igualitaria y liberal, los hombres y las mujeres eran consideradas iguales ; se habla de
un ritual en especial en el que los jvenes y las jvenes solteras iban a las cimas mas altas de
las montaas para honrar a la madre tierra, en este ritual se satisfaca todos los apetitos

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incluyendo los sexuales, por eso existan grandes copulaciones en los das de duracin del
ritual.

La prostitucin en Grecia era algo comn y corriente, a las prostitutas se las llamaba hetairas,
eran mujeres que dominaban el arte del amor y que en su gran mayora eran mujeres que
vendan su cuerpo como se conoce actualmente, eran pobres y vivan en casas todas juntas (lo
que ahora se llamara un burdel). La prostitucin ms baja se daba en los barrios bajos de
Pireo; se cuenta que en el templo de Afrodita en Corintio haba cientos de prostitutas
ejerciendo su oficio para las masas.
Aunque hubo hetairas famosas y de lite, que se relacionaron con personajes ilustres de la
poca, Frin fue una de ellas, naci en Tespia y a pesar de sus humildes orgenes como
pastora, esta mujer al trasladarse a Atenas perfeccion sus tcticas amatorias que la llev a
dar espectculos y ser reconocida como una gran hetaira. Lais de Corintio fue otra hetaira
famosa, fue amante de Demstenes, Aristipo y Alcibades; ella tambin tena orgenes
humildes aunque muy pequea ya fue utilizada como modelo para escultura por su gran
belleza, despus adquiri fama como una "hetaira de lujo" y finalmente se cas con un hombre
anciano y rico del cual le hered una gran fortuna.

Habindome versado en estudios grecolatinos, puedo decir que existe, desde mi punto de
vista, una diferencia entre el hombre griego y el romano: el hombre griego es mucho ms
sentido que el romano, ste ltimo siempre se comport de forma ms cruel con sus
semejantes y sobre todo en lo referente a la sexualidad.
El hombre griego estuvo imbuido de serenidad en sus relaciones, incluida su relacin marital.
El griego siente respeto y pasin por los que le rodean. Ama a la naturaleza y a la humanidad
y, aunque es cierto que existe cierto machismo y encasillamiento de la mujer, siempre fue
tratada con respeto.

2. LA SEXUALIDAD EN ROMA

La sociedad romana, regida por unas normas de conducta y tica determinadas, era muy
promiscua y liberal, donde las relaciones sexuales fuera de la pareja eran consideradas
totalmente normales y donde, para los ciudadanos libres, exista una gran libertad sexual.
El derecho Romano aseveraba que una mujer a los 12 aos ya era oficialmente matrona, es
decir una esposa honorable con todas las prebendas. La idea era que las relaciones sexuales
precoces ayudaran a la nia a llegar a su pubertad (a los 14 aos estipulaban ellos) y a regular
sus ciclos menstruales. No era raro por tanto que en Roma, una nia de 9 aos en adelante ya
estuviera casada y desflorada.

En tanto algunos de nosotros jugamos al sexo aplicando el coitus interruptus, en la antigua


Roma se desaconsejaba porque retener la eyaculacin al final del coito, perjudicaba los riones
y la vejiga

El sexo en Roma tena sus matices simpticos. Por ejemplo, se pensaba que literalmente la
matriz[1] absorba el semen despus de tener sexo. Entonces las damas involucradas en estas
peripecias fsicas, se levantaban rpidamente para evitar tal absorcin o, corran a lavarse las
partes ntimas.

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Un ciudadano poda tener y mantener relaciones sexuales fcilmente con su esposa en casa,
con un hombre en los baos, con una prostituta en un burdel, o con un esclavo, y slo ser
criticado si no era capaz de mantener cada cosa en su lugar. La moral de la sexualidad romana
giraba alrededor de la idea del control.

Exista una gran promiscuidad fuera del matrimonio. Ser esposa, tena ms que ver con el
status social que con el placer, y las costumbres dictaban que el hombre casado poda
mantener tantas relaciones sexuales como quisiera.
Durante la Repblica, Cicern declar sin que nadie se opusiera que no haba nada ilegal en el
caso de un hombre que lleva a otro al campo con la intencin de disfrutar de placeres erticos.

En Roma, se crea que el amor disminua la capacidad de pensamiento racional y era visto
como algo ridculo. Un beso en pblico de un matrimonio resultaba algo indecente pero nadie
exiga a las mujeres casadas que no recibiesen visitas libremente, aunque deban mantener
una serie de cdigos morales y sociales determinados.

El ciudadano romano recurre al sexo y a la lujuria para la realizacin personal, tanto masculina
como femenina, puesto que la obtencin de placer era el valor dominante al que se someta
todo lo dems. El adulterio y el divorcio preconizado por Ovidio en El arte de amar eran
aceptados y practicados numerosas veces en la sociedad romana.

Ejemplos de excentricidades de emperadores romanos:


La historia del sexo en la antigua Roma, o al menos durante la poca del Imperio romano est
salpicada de curioso apuntes.

Empecemos hablando de los piercing entre los esclavos; a los pobres servidores se les pona
un gran pasador o una anilla en el prepucio para que no sostuvieran relaciones sexuales con
amas, hijas e inclusive con las esclavas. Luego suponemos que juzgaban esto como muy
normal.

El inefable emperador Tiberio tena una legin de nios feladores bien amaestrados. Con cruel
irona los llamaba pececillos. Tambin le agradaba que le mamasen los pechos, gnero de
placer al que por su inclinacin y edad se senta principalmente predispuesto10. En su retiro
espiritual de Capri, ya en los ltimos aos de su vida, el augusto csar mantena una corte de
gimnastas de ambos sexos a los que gustaba de observar, tras unas cortinas de fino tejido,
mientras se ejercitaban.
Tiberio revolucion el concepto de voyeur y lo hizo un arte, como nos cuenta Suetonio: En su
quinta de Capri tena una habitacin destinado a sus desrdenes ms secretos, con lechos por
todas partes. Un grupo elegido de muchachas, de jvenes y de disolutos, inventores de
placeres monstruosos, y a los que llamaba sus maestros de voluptuosidad (spintrias), formaban
all entre s una triple cadena, y entrelazados de este modo se prostituan en su presencia para
despertar, por medio de este espectculo, sus estragados deseos....

El polifactico artista psicpata Nern (ese emperador que incendi Roma) tambin tuvo lo
suyo: Primero se entreg slo por grados y en secreto al ardor de sus pasiones: petulancia,
lujuria, avaricia y crueldad, que quisieron hacer pasar como errores de juventud, pero que al fin

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tuvieron que admitirse como vicios de su carcter.


De nuevo es Suetonio quien nos sirve de testigo impertrrito ante lo que hacan los distintos
emperadores: Tras haber prostituido todas las partes de su cuerpo, ide como supremo placer
cubrirse con una piel de fiera y lanzarse as desde un sitio alto sobre los rganos sexuales de
hombres y mujeres atados a postes; una vez satisfechos todos sus deseos, se entregaba a su
liberto Dorforo, a quien serva de mujer.

Otro ejemplo de ello fue Calgula. Mantuvo relaciones sexuales con tres de sus hermanas,
Desautoriz una boda al encapricharse de la novia, con la que despus se cas.
Posteriormente, al poco tiempo, la repudiara. Cap al gladiador Longino por poseer un pene
mayor que el suyo. En cualquier celebracin elega la mujer de un amigo y mantena relaciones
sexuales con ella; si no le satisfaca obligaba a su amigo a que se separara de ella.
A Valerio Catulo le destroz los riones en una relacin sexual que tuvo con l. Le gustaba
realizar el acto sexual mientras torturaban a algn preso.

La prctica de la pederastia tiene su cenit durante el reinado del emperador de origen hispano
y helenfilo Adriano, que comparte la pasin por los muchachos con su antecesor Trajano. Es
famoso su amor por el joven griego Antnoo.

La homosexualidad

Como dice Michel Foucault, (1926-1984), la identidad que no la conducta homosexual es


un invento de finales del siglo XIX. Tanto en Roma, como antes en Grecia, el plano de lo que
hoy llamamos homosexualidad (y tambin la heterosexualidad) tena una dimensin ms
sexual que afectiva o amorosa, aunque en ningn caso excluyente.

Ningn principio tico o religioso en Roma hizo del sexo entre varones algo inmoral o ilegal. Es
ms, exista un cdigo implcito de permisos y constreimientos que intent reglamentar las
relaciones sexuales entre varones tan estrechamente como regul las relaciones sexuales
entre hombres y mujeres. Lo que ms importaba en el sexo para los romanos eran los roles, la
edad y el status, no as el gnero.
Las relaciones, amorosas o sexuales, entre personas del mismo sexo en Roma no eran nada
fuera de lo ordinario. Suponan una opcin ms a la hora de elegir, y al igual que hoy en da un
hombre heterosexual puede si le dejan escoger entre una mujer rubia o una morena, el
hombre romano poda elegir para llevarse a la cama entre su esposa y un esclavo varn,
normalmente joven.

La homosexualidad no era condenada, se tienen mltiples referencias sobre las relaciones


homosexuales mantenidas por muchos emperadores. Estas relaciones mantenan unas reglas
muy precisas, en la pareja homosexual, siempre exista un amo y un sometido, siendo estos
ltimos generalmente jvenes de clase social inferior o esclavos.

En el siglo VI d.C. el Imperio Romano proscribi la homosexualidad. Esto se debi en gran


parte a la influencia de la Cristiandad. El Cristianismo se volvi la religin de
moda, del mismo modo las religiones que animaban la prostitucin masculina y femenina
tambin fueron prohibidas en el imperio. Segn el cristianismo la nica razn vlida para el

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sexo era la procreacin, cualquier otro tipo de sexualidad que llevara al deseo eran vistas como
influencias malignas.
Los ciudadanos con ms poder y ms esclavos podan destinar una parte de estos para el
sexo, independientemente de la edad que tuvieran y de su sexo. La esclavitud es uno de los
motivos de la libertad sexual atribuida al mundo romano.

El contraste entre Grecia y Roma es muy acusado en este aspecto: cmo las dos sociedades
intentaron regular las relaciones sexuales entre ciudadanos adultos y muchachos libres. En
Atenas, en teora, ambas partes eran libres y socialmente iguales, el lazo entre ellos era
consensual, y en algunos casos educativo as como sexual. En Roma, las relaciones tpicas
entre personas del mismo sexo slo eran aceptables socialmente entre un ciudadano romano
(activo) y su joven esclavo (pasivo).

No estaba permitido, ni por tanto bien visto, que un ciudadano romano mantuviera sexo anal
(poedicare) con otro ciudadano romano, pero no exista ningn impedimento moral ni legal si lo
haca con un esclavo. Horacio (65 a.C.-8 a.C.), poeta lrico y maestro de la stira, se hace eco
de esta situacin tan ubicua:

Cuando la entrepierna azuza y tienes a mano un esclavo y una esclava, sobre quin saltas
enseguida? No preferirs que se te reviente, no? Por supuesto que no. Me gusta el sexo
fcil y asequible.
Un motivo mayor de burla en la antigua Roma era la inversin de estos roles. El que ejerca el
papel activo, demostraba que l y slo l era el amo de su casa, fuera quien fuese su amante
pasivo (esclavo o esposa), y por tanto sumiso. El filsofo hispano Sneca (c. 4 a.C.-65 d.C.)
escribi, a propsito de un esclavo: era un hombre en la alcoba, un muchacho en el
comedor4. Lo que quiere decir Sneca es que el esclavo someta a su amo en la intimidad,
convirtindole en cevere.

Famosa es la habladura que corra por las calles de Roma en tiempos de Csar (100-44 a.C.)
sobre su persona: es el hombre de todas las mujeres y la mujer de todos los hombres
(difundida por Curin). De hecho, su especial relacin con Nicomedes, rey de Bitinia, hizo
segn Suetonio que se le dedicaran otras lindeces como rival de la reina y plancha interior
del lecho real, establo de Nicomedes y prostituta bitiniana. El propio escritor censura a Csar
en sus Vidas, donde se hace eco de esas crueles burlas y acusaciones:

Su ntimo trato con Nicomedes [rey de Bitinia] constituye una mancha en su reputacin, que le
cubre de eterno oprobio y por lo cual tuvo que sufrir los ataques de muchos satricos. Omito los
conocidsimos versos de Calvo Lucinio:

Todo cuanto Bitinia y el amante [poedicator, es decir, con quien se practica sexo anal] de Cesar
poseyeron jams.

Como bien podemos apreciar, no fue el hecho de mantener una relacin con otro hombre el
motivo de oprobio y rechazo
, sino dejar que fuese el otro, en este caso un no romano, quien sometiera a Csar. Por tanto,
puede decirse que en el sexo entre hombres gobernaba una firme distincin de roles que

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estigmatiz la pasividad masculina adulta como una muestra de servilismo. Para un varn libre,
ser penetrado por otro varn era vergonzoso adems por una segunda razn: consentir ser
usado como mujer y esposa (muliebris patientia).

Las ansiedades masculinas sobre el afeminamiento han estado en la cultura occidental desde
los griegos como una fuente perenne de misoginia y fanatismo. En una sociedad tan patriarcal
como Roma, se pensaba que cualquier comparacin de un hombre con una mujer humillaba
grandemente al hombre.

Ya hemos visto cmo estas circunstancias suponan una mina de oro para la calumnia poltica,
pero tambin para las stiras, historias, graffiti, pasquines, ensayos de filosofa moral,
escrituras legales, cientficas y mdicas, y en los trabajos apologticos de judos y cristianos.

Pero tambin existieron en Roma androphiles activos que desearon y escogieron de buena
gana practicar sexo con otros varones adultos, que no era esclavos, libertos o prostitutos. Los
latinos tenan nombres para todo, tambin esta variedad de deseo sexual: amor adultorum (el
amor de los adultos). Distintos eran los libidinis in mares proniores (inclinados hacia el sexo
con otros hombres) de los libidinis in pueros proniores (hombres cuyo deseo es para los
muchachos).

Por ejemplo, P. Sulpicio Galo era un homo delicatus: su amante era hombre adulto, rico y libre.
Cicern no asumi el escepticismo necesario hacia su pblico cuando llam a Catilina amator
y marido de Gabinio. El emperador Tito prefera a los hombres que a los muchachos, aunque
tampoco les haca ascos a prostitutas y eunucos. Otro emperador, Galba, gust tambin de
practicar sexo con varones, pero slo con los fuertes y musculosos.

Unos textos denotan la existencia de varones que disfrutaron ambos papeles, el doble arte de
amar y de ser amado (amari et amare). Sneca exige saber a un grupo de jvenes
desvergonzados si alternaron los papeles y se penetraron entre s (qui suam alienamque
libidinem exercent mutuo stupri). Segn Suetonio, al emperador Calgula le encantaban las
relaciones mltiples (commercium mutui stupri): nunca cuid de su pudor ni del ajeno; y se
cree que am infamemente a M. Lpido, al payaso [mimo] Mnester y a ciertos rehenes

Actualmente, la posicin acerca de las relaciones entre personas del mismo sexo ni distingue
moralmente si se trata de dos hombres o dos mujeres.
Para los romanos, sin embargo, lo que hoy se da por llamar lesbianismo era algo atroz.
Escasamente se mencionan en la literatura romana casos de relaciones entre dos mujeres, y si
se hace, es con el fin de denunciarlo. Conociendo lo anteriormente mencionado, es lgico
entender cmo y por qu los romanos ordenaban, sistematizaban y alineaban sus
pensamientos y sentimientos en torno a la figura del hombre, siendo la mujer algo diferenciado
y aparte. Si la pasividad masculina estaba estigmatizada, no extraar por tanto esta
consideracin del papel de la mujer en cualquier tipo de relacin.

La prostitucin en Roma

En la antigua Roma exista un amplio desarrollo de la prostitucin. Catn el Viejo dice que "es

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bueno que los jvenes posedos por la lujuria vayan a los burdeles en vez de tener que
molestar a las esposas de otros hombres".
Las prostitutas eran educadas para la conversacin y el placer, deban llevar vestimentas
diferentes, teirse el cabello o llevar pelucas amarillas y eran inscritas en un registro. En el ao
1 d.C. el registro contaba con 32.000 prostitutas inscritas.

Las prostitutas que estaban registradas en las listas pblicas eran conocidas como Meretrices
mientras que las Prostibulae ejercan su profesin donde podan, librndose del impuesto. Las
conocidas como Ambulatarae reciban ese nombre por trabajar en la calle o en el circo
mientras que las Lupae trabajaban en los bosques cercanos a la ciudad y las Bustuariae en los
cementerios. Las prostitutas de ms alta categora eran conocidas como Delicatae y tenan
entre sus clientes a senadores, negociantes o generales.

Generalmente la mayora de las prostitutas se podan encontrar en burdeles llamados lupanare


s ,
establecimientos que contaban con licencia municipal. Tambin se encontraban prostitutas
cerca de los circos y anfiteatros o aquellos lugares donde el sexo era un complemento de la
actividad principal: tabernas, baos o posadas.
La mayora de lupanares de Roma se encontraban en el Esquilino y el Circo Mximo, los ms
elegantes eran situados en la cuarta regin. Los lupanares generalmente eran identificados en
la calle con un gran falo que era iluminado por la noche, generalmente eran decorados con
murales alusivos al sexo y en las puertas de las habitaciones era habitual encontrar una lista de
precios y servicios. Existen referencias de algunos prostbulos que eran frecuentados por las
mujeres de las clases sociales ms elevadas que acudan para mantener relaciones sexuales
con chicos jvenes.

Existen muchas referencias escritas de mujeres de las familias ms nobles que ejercieron la
prostitucin por puro placer, entre estas podamos destacar a encontrarnos a Julia (hija de
Augusto), Agripina, Mesalina (esposa del emperador Claudio).

No puede estar completa esta relacin sobre las costumbres amatorias y sexuales de la
Antigua Roma sin hacer mencin a vicios en el buen o mal sentido tales como la infidelidad,
la promiscuidad y el incesto. Como se preguntan muchos: quin no fue adltero en la
antigua Roma? Ms vale preguntar, quin fue entre las celebridades?.

Merecida fama de mujeriego tuvo Julio Csar, cosa que no slo vemos en las pelculas, sino
tambin en su vida real. Y como siempre, basta con que recurramos a nuestro buen amigo
Suetonio, quien da buena cuenta de las costumbres adlteras del conquistador de la Galia:

Los romanos vean el matrimonio como una institucin social, provocada por la civilizacin,
pero el sexo no tena nada que ver con civilidad. Ms bien era todo lo contrario. No exista tab
alguno acerca de actos sexuales. La ley no reconoca como adulterio la prctica de los mismos
con los esclavos domsticos. Las relaciones con un hombre o mujer libres constituan delito de
adulterio si no haba pecunia de por medio. As, el sexo con una prostituta no era considerado
tal.

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Haba leyes regulando la prostitucin, como por ejemplo la ordenanza de Opio, que se refiere a
la indumentaria y al exceso de adornos de las meretrices callejeras. Los vstagos de familias
patricias embebieron variopintas lecciones de voluptuosidad mientras luchaban con los
ejrcitos de Roma en Grecia y Asia Menor. All aprendieron a despilfarrar sus riquezas en las
refinadas artes de las prostitutas de escuela de aquellas tierras (similares en encanto y
habilidades a las geishas japonesas del Medioevo).
En su retorno a Roma volvieron a toparse con las reglas fijadas por el talento nativo ms rudo y
menos sofisticado; as que no les qued ms remedio que importar despabilados prostitutos de
ambos sexos de Grecia y Siria, sobre todo. As nacieron por todo el Imperio casas y burdeles
donde la prostitucin se tornaba arte a cambio de suculentos denarios.

Eso s, siempre quedaba, para los pobres, el producto nacional a pie de calle, ms barato, apto
tambin para paladares exigentes afectados de racanera. Las prostitutas clandestinas tenan
el apoyo de polticos y ciudadanos prominentes. Las rentas de un burdel se consideraban una
fuente legtima de ingresos, y tampoco haba multa alguna fijada para la prostitucin en
general.

Volviendo a los lupanari (de lupa, literalmente loba en latn, que tambin se usaba como la
acepcin tercera del DRAE), stos estaban debidamente sealizados con emblemas tallados,
en madera o piedra, y frecuentemente pintados, que remitan directamente a la entrepierna de
Prapo (de quien hablaremos ms adelante). Restos importantes de estos edificios se han
encontrado en Herculano y Pompeya, las dos ciudades sepultadas por una erupcin del volcn
Vesubio (79 d.C.) y conservadas al tiempo para la Historia. En su interior, los frescos ponan en
situacin al visitante. En cada pasillo se abran celdas pequeas, con un titulus sobre la puerta
que indicaba el nombre del ocupante y su precio. Como en los taxis modernos, cuando entraba
el cliente se colgaba el cartel de occupata sobre la puerta, y se volteaba a la marcha de ste.

En otro orden de cosas, exista en Roma lo que se ha dado por llamar en sociologa el tab
del incesto
? El incesto ha sido siempre considerado, en todas las sociedades antiguas y modernas,
como algo escasamente recomendable, o, yendo ms all, prohibido de forma rotunda y
evidente. Seala el profesor Lucas 8 que escasas han sido las excepciones: los faraones
egipcios, los jefes incas y hawaianos y la tribu Ardanza en frica central.
Esta norma cultural no slo lo es por las explicaciones biolgicas tradicionales (que tambin),
sino que responde asimismo a una serie de factores sociales como evitar la competencia
sexual dentro del seno familiar, ahorrarse mltiples asignaciones de roles (el padre es el padre
de una persona, pero no su yerno o su suegro a la vez) y sesgar niveles extremos de
endogamia dignos del libro del Gnesis.

Teniendo esto en cuenta, podemos comprender que en Roma el adulterio no estaba bien visto.
Ya hemos visto que el juego de las apariencias era muy importante, casi fundamental, en las
relaciones sociales entre los ciudadanos de la urbe, en especial los aristcratas. La tortura
hacia los esclavos estaba prohibida salvo en los casos de incesto. Claudio el famoso
emperador de Yo, Claudio y de su continuacin Claudio el dios y su esposa Mesalina, de
Robert Graves cambi las leyes romanas sobre el incesto con el fin de poder desposar a su
sobrina Agripina. Y qu decir de Nern, sobre quien se asegura aun que antes de este

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Sexualidad en la cultura de Grecia y Roma

tiempo, siempre que paseaba en litera con su madre, satisfaca su pasin incestuosa, lo que
demostraban las manchas de su ropa....

Entre los nobles, no era ms que otra excentricidad de las muchas que podan cometerse entre
los muros de un buen palacio. Vemos por tanto que cierto tipo de relaciones incestuosas (en
concreto las mantenidas por parte de hombres mayores con sus sobrinas o primas ms
jvenes) no era inusitado.

Los esclavos y la pederastia

Desde los tiempos ms remotos, el esclavo se define legalmente como un objeto susceptible
de ser vendido, regalado o cambiado por otro, sin que aqul pueda ejercer ningn derecho u
objecin legal o personal. La principal fuente de esclavos romana era la guerra: decenas de
miles de prisioneros se llevaban continuamente a Roma; por ello, para obtenerlos, bastaba con
conquistar otros territorios, obtener prisioneros de guerra y subastarlos luego en los mercados.
Sin embargo, algunos individuos se vendan a s mismos o a miembros de su familia para
pagar deudas pendientes. La esclavitud era tambin un castigo en ciertos delitos.

La esclavitud era una situacin aceptada y esencial para la economa y la sociedad de Roma.
Se utilizaban esclavos en los hogares, en el comercio, en la construccin a gran escala, en la
agricultura y en el ejrcito. La esclavitud domstica, por lo general, era menos dura, ya que el
trato recibido sola ser muy familiar, quizs porque normalmente los esclavos se heredan. Los
ciudadanos libres ms pobres son los nicos que no se podan permitir esclavos; cualquier otro
poda tener un esclavo personal. Los nobles, dueos de grandes mansiones en la ciudad y en
el campo, dependan de gran nmero de esclavos para mantener sus hogares y sus
propiedades agrcolas.

Pues bien, dentro de las funciones de un esclavo se encontraba por supuesto la que nos
centra: la complacencia sexual de sus amos. Seducir a un puer praetextatus, un muchacho
romano nacido libre que an no se haba puesto la toga virilis (rito de iniciacin a la adultez
masculina que se realizaba en torno a los quince aos), era una ofensa seria para su familia.
Los padres, sobre todo los de familia acomodada, intentaron a duras penas salvaguardar la
pudicitia de sus hijos (la modestia sexual, castidad). No era tarea fcil: un hijo guapo refiere
Juvenal tiene a sus padres en una turbacin y tristeza constantes, pues tan raramente la
belleza y la pudicitia van juntas.

Sin embargo, no exista impedimento alguno si el joven era un esclavo. El esclavo no tena
ningn derecho, mientras que los derechos del amo incluan el acceso sexual sin restriccin al
cuerpo del esclavo. As, esta radical desigualdad cre una servidumbre de dcil sumisin
(servilis patientia) que form profundamente la conducta y actitudes sexuales de los romanos.

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