Public Software for Public Institutions Rethinking e­Governance CeTIT 2010 Chennai, July 27 2010

Gurumurthy K, IT for Change www.Public­ www.Public­Software­­guru.html  

5 years in Management Consulting at KPMG Consulting

12 years in IT – Software products and services development and  deployment at Oracle Financial Services
● ●

6 years in Development Sector at IT for Change

How ICTs can support development ●IT and governance, social policy, gender and equity



Origin of IT in the business world
1980's ­ software applications on larger commercial basis ● Began with Financial Accounting and Payroll ● Driven by the CIOs ● Line departments passive ● Easy to computerise, no real benefits ● Focus on technology aspects (connectivity, application, hardware)


Line departments took charge over time ● MRP, ERP, Global Finance ● Real value to business ● CIO as a enabler, not driver ● Focus on business and not technology 

Similar story with e­Governance
E­Governance 1.0 →  last decade (2000 to 2010) a lost decade
Largely Technology driven Applications and hardware 'gizmos' Focus on software processes and business models Less focus on social and political processes Less linkages to the concerns of governance Primacy to Government + Vendors  (little role for civil society/ community other than as 'users')

Time has come to mature 

from e­Governance 1.0 to e­Governance 2.0

Public Technologies

Community + Informatics

ICTs critical role in governance
E­Governance 2.0 ? ● Public Technologies = Public Software + Public Content  + Public Connectivity + ● Community Informatics = Ownership and participation of  community in ICT design and deployment ICT as a critical and necessary service ● As much as education or health or livelihoods ● Needs to be looked at from social and political perspective



Development perspective on e­Governance – to  address critical governance issues
Look at e­Governance from the perspective of development, equity  and social justice (concerns of governance)

Decentralisation from central through state, district, block levels Empower the government extension worker Community participation in local government (social  audit/NREGA) Right to Information

Benefits of 'Public Technologies'

Public ownership allows sharing across governments and public  institutions Similar applications in a wide variety of areas can be commonly  developed and maintained Costs of maintenance and support fractional, more importantly the  public control over the application development is retained Public Standards (DIT Open Standards for e­Governance) Standards, software, fonts, protocols, formats ­ all digital resources  used in government need to be publicly owned for universal access    

Implications of private control/ownership
NREGA in Andhra Pradesh a case of issues with privatisation of  software used for public good ●The real 'expertise' is the domain understanding ●Yet ownership of this 'IP' with private party (technology vendor)

Negative consequences for sharing/dissemination of the application ●Costs and development cycles prohibitive
● ●

Many such cases of vendor lock­in – costly, inefficient and affects  deployment on wider basis Imagine – Government school system entirely under private control

Benefits of Public Software 
Government and community benefits Benefits at citizen/community level from existing public software ●RTI implemented at no additional cost to citizen ●easy to install and use, single installation for hundreds of tools ●secure/safe environment ●free to share, free to modify/enhance and share back

IIM A study computes Rs 20,000 crores savings annually for India  on license fees for proprietary software, if public software  adopted Tamil Nadu Government a leader in public software adoption    

Reasons for software development largely in private sector ● Pace of change of technology, innovation ● Availability of skills ● Structural issues with governments Issues of support and training/capacity building ● Limited awareness of potential of ICT in government and community Need for hybrid models ● Collaborative production (NIC + Technology vendors) ● Outright purchase / larger scale ● Greater ownership and participation by the line department ● More scope as domains mature ● Private sector freed of public system accountability requirements

Public Software Centre
Public Software Centre ­ support public software adoption ●Awareness ­> appreciation ­> adoption ­> promotion approach ●User awareness and orientation, training, installation and support ●Virtual repository for public software – for sharing across institutions

Support and collaboration with government and non governmental  agencies, civil society, FOSS communities and enterprises and academic  institutions to create and sustain public software ecosystem

Centre in India with support from Government of Kerala and UNESCO  ●Brazil Public Software Centre ●South American Public Software Centre    

Public Software Policy

Guiding Principles for Public Software – Bangalore and Kochi workshops

Public ownership ●Public repositories ●New structures of government – public ICT institutions,  collaborations with private sector, FOSS enterprises and FOSS  communities

Kerala public software policy ●Brazil public software policy

Tamil Nadu leadership to create a Public Software Policy ● TN GO on UNICODE adoption in e­Governance a good starting  point    

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful