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ENSAYO

HANS-GEORG GADAMER
Y LA FILOSOFA HERMENUTICA:
LA COMPRENSIN COMO IDEAL Y TAREA*

Alejandro G. Vigo

Hans-Georg Gadamer, fallecido el 13 de marzo pasado a los 102


aos, fue sin duda uno de los filsofos ms influyentes de la segunda
mitad del siglo XX. Conocido como el impulsor de la filosofa
hermenutica contempornea, Gadamer se caracteriz por su habili-
dad para incorporar dentro de una concepcin propia y original una
multiplicidad de motivos centrales de muchos de los principales
representantes de la tradicin filosfica occidental. Entre esas fuen-
tes de inspiracin juegan un papel preponderante, por un lado, la
tradicin de la dialctica socrtico-platnica y, por otro, el pensa-
miento de Heidegger. En el presente trabajo se intenta dar cuenta de
algunos de los principales motivos del pensamiento y la actitud
gadamerianos, por referencia a sus puntos de partida en dichas fuen-
tes de inspiracin.

ALEJANDRO G. VIGO. Doctor en Filosofa por la Universidad de Heidelberg (Alema-


nia). Profesor Adjunto Ordinario, Instituto de Filosofa, Pontificia Universidad Catlica de
Chile, Santiago de Chile.
* Este trabajo fue realizado en el marco del Proyecto Fondecyt N 1020636.

Estudios Pblicos, 87 (invierno 2002).


236 ESTUDIOS PBLICOS

E l pasado 13 de marzo muri a los 102 aos en Heidelberg, la


ciudad en que vivi y actu desde 1949, el profesor Hans-Georg Gadamer,
uno de los filsofos ms importantes y ms reconocidos de la segunda
mitad del siglo XX. A partir de la publicacin de su obra principal, titulada
Wahrheit und Methode (Verdad y Mtodo)1, en 1960, el pensamiento de
Gadamer alcanz, de modo gradual pero sostenido, una resonancia interna-
cional cada vez ms amplia, acompaada y apuntalada en su crecimiento
por la aparicin de una importante cantidad de escritos posteriores, que
complementan, aplican y, en buena medida, tambin amplan y precisan la
concepcin de conjunto presentada en aquella obra. Los Gesammelte Werke
de Gadamer, publicados por la editorial Mohr-Siebeck, de Tubinga, com-
prenden 10 volmenes de considerable tamao, a los que se agregan un
volumen complementario, titulado Hermeneutische Entwrfe. Vortrge und
Aufstze, aparecido en 2000 con ocasin del centenario de Gadamer, y una
serie de otros ensayos dedicados a diferentes temas, publicados de modo
independiente.
Pero, aunque en su conjunto se trata de una obra no slo muy impor-
tante sino tambin considerablemente amplia, el caso de Gadamer es uno de
aquellos por cierto, no muy frecuentes respecto de los cuales puede
decirse con justicia que la persona del autor supera la dimensin alcanzada
por la propia obra, al punto que le confiere a sta un excedente de vigencia
y ejemplaridad que muy probablemente no habra logrado por s sola. En
efecto, el autor de Wahrheit und Methode no slo se hizo acreedor al justo
reconocimiento de ser considerado el iniciador de la filosofa hermenutica
contempornea. Con el tiempo, sobre todo, a partir de una creciente partici-
pacin en el debate pblico y en la toma de posicin respecto de los
problemas ms urgentes planteados por la nueva realidad emergente de la
extensin irrestricta del dominio tcnico en la civilizacin globalizada, tam-
bin la propia figura de Gadamer fue perfilndose en los aos de la vejez
como una suerte de encarnacin viviente de aquellos rasgos bsicos que,
ms all de toda posible fijacin doctrinaria, caracterizaran como tal a un
ethos hermenutico, en una unidad armnica de pensamiento y actitud vital.
Lamentablemente, no puedo detenerme aqu en una semblanza de la
figura de Gadamer ni puedo intentar una descripcin detallada del largo
camino intelectual que llev al surgimiento de su hermenutica. En otro
lugar he proporcionado algunas indicaciones al respecto2. Me concentrar,

1 Vase H.-G. Gadamer, Wahrheit und Methode. Grundzge einer philosophischen

Hermeneutik, Gesammelte Werke, Vol. 1 (primera edicin 1960 [1986] 1990).


2 Vase Hans-Georg Gadamer: La Fuerza de la Moderacin (2002).
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en cambio, en algunos de los motivos fundamentales que caracterizan al


pensamiento maduro de Gadamer, tal como ste emerge, sobre todo, en su
obra fundamental.

La recuperacin filosfica de la experiencia


del sentido y la verdad

Un modo apropiado de aproximarse a la filosofa hermenutica de


Gadamer consiste en partir de lo que, desde el punto de vista histrico, fue
su contexto motivacional inmediato. En este sentido, hay que remitir a dos
vertientes del pensamiento filosfico, en muchos aspectos opuestas entre s,
que resultaron determinantes en la formacin filosfica de Gadamer: por un
lado, el pensamiento neokantiano de la Escuela de Marburgo, cuyos princi-
pales representantes fueron H. Cohen y P. Natorp, con su fuerte orientacin
hacia la lgica y la filosofa de la ciencia; por otro, la fenomenologa de E.
Husserl, tal como fue continuada, transformada y, en cierto sentido, radica-
lizada por M. Heidegger, el discpulo ms brillante y original de Husserl,
que no tardara en convertirse en uno de los filsofos ms importantes del
siglo XX, si no en el ms importante. Gadamer, que se haba formado
inicialmente en el seno de la Escuela Neokantiana de Marburgo y haba
alcanzado en 1922 el grado de doctor con un trabajo realizado bajo la
direccin del propio Natorp, no tard en buscar una aproximacin a los dos
grandes fenomenlogos de Friburgo, donde pas el semestre de verano de
1923, y en convertirse as en un discpulo cercano de Heidegger, el ms
joven de ambos, que, a los ojos de un crculo cada vez ms amplio de
seguidores, encarnaba por aquel entonces la esperanza de una genuina reno-
vacin de la filosofa acadmica alemana. Quiso el destino que en el semes-
tre de invierno del mismo ao 1923 Heidegger, en cuya casa de campo en
la Selva Negra Gadamer acababa de permanecer un mes como husped,
fuera designado como Profesor Extraordinario en Marburgo, donde perma-
neci hasta 1928. Esto hizo posible una prolongada y estrecha interaccin,
tanto acadmica como personal, entre ambos, de la cual fue fruto tambin el
escrito de habilitacin que Gadamer llev a cabo con el apoyo de Hei-
degger y concluy exitosamente en 1929, cuando obtuvo su Habilitacin en
Filosofa.
Este trnsito, de la mano de Heidegger, desde el neokantismo a la
fenomenologa fue, como es sabido, un hecho decisivo en la biografa inte-
lectual de Gadamer, pues es a partir de la relacin con Heidegger como
Gadamer pudo encontrar, al cabo de un proceso largo y gradual de cons-
truccin de una identidad filosfica propia, su lugar de asentamiento en el
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poco hospitalario paraje de la filosofa de la segunda mital del siglo XX.


Pero, aunque dicho proceso insumi ms de tres dcadas, no es menos
cierto que ya con el trnsito del neokantismo a la fenomenologa a comien-
zos de los aos 20 se ponen de manifiesto algunos de los motivos y puntos
de partida bsicos que resultan decisivos para caracterizar tambin el
pensamiento del Gadamer de la madurez y la vejez. En efecto, en su orien-
tacin sistemtica fundamental, la fenomenologa hermenutica de Hei-
degger representaba una fuerte reaccin contra las tendencias cientificistas
y formalistas que haban determinado la direccin fundamental del neokan-
tismo de la Escuela de Marburgo. Frente a lo que pareca ser un intento de
reducir toda pretensin genuina de sentido y verdad al mbito acotado del
conocimiento cientfico, a partir de una concepcin que tenda a ver en los
mecanismos de control posibilitados por la mediacin metdica y proce-
dimental propia de la ciencia la garanta ltima de toda objetividad, Hei-
degger intentaba, en cambio, recuperar en y desde la filosofa misma aque-
lla dimensin bsica de significacin abierta originariamente, antes de toda
posible mediacin terica y metdica, en el acceso inmediato al mundo de
la vida. En este contexto sistemtico se inscriba la intensa ocupacin de
Heidegger con los textos de Aristteles. Aristteles era, como Gadamer
seal expresamente, la presencia filosfica absolutamente dominante en
las primeras lecciones de la poca de Marburgo3, un aserto que la posterior
aparicin de dichas lecciones, en el marco de la edicin completa de las
obras de Heidegger, vino a confirmar ampliamente. Lo que Heidegger bus-
caba en Aristteles, a travs de un intento radical de ontologizacin de su
filosofa prctica, era, ante todo, la posibilidad de abrir una va para la
tematizacin de aquellos modos elementales del ser en la verdad que
tienen lugar ya en el acceso prctico-operativo al mundo de la vida. En su
tratamiento de las virtudes intelectuales en el libro VI de la tica a Nicma-
co un texto que Heidegger comenta detalladamente, a lo largo de ms de
200 pginas, en una leccin sobre el Sofista de Platn, dictada en el semes-
tre de invierno de 1924-25 en Marburgo4, y que Gadamer, ms de 70 aos
despus, edit, tradujo y anot5 Aristteles caracteriza no slo a las
3 Vase H.-G. Gadamer, Die Griechen ([1979] 1987), p. 286: Pero hay que haber

estado sentado en la sala de clases de Heidegger en los aos tempranos de Marburgo para
poder ponderar la medida en que Aristteles estaba presente en el pensamiento de Heidegger
de esos aos (traduccin ma).
4 Vase ahora M. Heidegger, Platon: Sophistes, Gesamtausgabe, Vol. 19 (1992),

pp. 21-225.
5 Vase H.-G. Gadamer, Aristoteles, Nikomachische Ethik VI (1998). En su Nach-

wort a la traduccin anotada Gadamer no olvida remitir a la vieja leccin de Heidegger, que
tan decisiva haba sido para su propio camino filosfico, aunque no sin marcar distancias,
desde la perspectiva de la mirada retrospectiva, respecto de determinados aspectos en la
intencin fundamental que preside la aproximacin de Heidegger al texto aristotlico. Vase
p. 67.
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virtudes del uso terico del intelecto, tales como ciencia (episteme) y
sabidura (sopha), sino tambin a las virtudes correspondientes a su uso
prctico, esto es, el arte o la tcnica (tchne) y la prudencia (phrnesis),
como disposiciones habituales a travs de las cuales el alma est en o bien
da con la verdad (aletheei). Para ello, Aristteles debe diferenciar y am-
pliar la nocin misma de verdad, a travs de la introduccin, junto al
concepto habitual de verdad terica, de la nocin de verdad prctica, una
nocin tan decisiva como difcil de comprender y, de hecho, muchas veces
mal comprendida en la historia de la recepcin del pensamiento aristotlico.
Heidegger apuntaba de este modo a liberar a la propia nocin de verdad de
su sujecin habitual al estrecho entorno de la actitud terico-constatativa y
a reconectarla, as, con el mbito de significacin, ms amplio y tambin
ms rico, abierto originariamente en el acceso inmediato y pre-terico al
mundo de la vida.
El reconocimiento de la necesidad de una revinculacin del sentido
y la verdad con el acceso inmediato al mundo de la vida y con la experien-
cia antepredicativa constituye uno de los motivos centrales permanentes en
el pensamiento de Gadamer, y provee, sin duda, uno de los puntos de
partida inmediatos de la concepcin presentada en Wahrheit und Methode.
En efecto, la mera coordinacin de los trminos verdad y mtodo a
travs de la poco pretenciosa conjuncin y puede, en su aparente inocen-
cia, encubrir el hecho fundamental de que la obra apunta, ya desde su
mismo ttulo, a una tesis de carcter eminentemente crtico, a saber: la tesis
del primado de la verdad sobre el mtodo. Es, justamente, en el contexto
ms amplio del intento de una recuperacin filosfica de la dimensin
originaria en la que acontece, por primera vez, la apropiacin comprensiva
del sentido y la verdad donde se inscribe la recepcin gadameriana de los
problemas vinculados con la fundamentacin de las Ciencias del Espritu,
tal como stos quedan expresados en la alternativa, aparentemente exclu-
yente, entre explicacin (Erklren) y comprensin (Verstehen). Contra lo
que ha pretendido en reiteradas oportunidades una recepcin que no hace
justicia a la amplitud de la problemtica de fondo que pretende abordar su
pensamiento, el propio Gadamer ha subrayado, desde el comienzo, que la
temtica vinculada con el problema de la fundamentacin de las llamadas
Ciencias del Espritu, tal como aparece planteado en W. Dilthey, por ejem-
plo, no debe verse como el marco terico ltimo en el que se inscribe la
concepcin presentada en Wahrheit und Methode. Por el contrario, sta
pretende abordar ms bien la problemtica de la comprensin en toda su
generalidad y su amplitud, la cual desborda con mucho el campo vinculado
con la problemtica epistemolgica referida al estatuto especfico de las
Ciencias del Espritu, por oposicin a las Ciencias Naturales.
240 ESTUDIOS PBLICOS

En efecto, el correlato especfico de los diferentes tipos de procesos


de comprensin no es otro que el sentido, tomado el trmino en su signi-
ficacin ms amplia. Pero el mbito dentro del cual tienen lugar los diferen-
tes procesos de apropiacin comprensiva de sentido se extiende como tal
mucho ms all de los estrechos lmites del campo accesible a los pro-
cedimientos propios de las ciencias, en este caso, las ciencias que tratan con
el mbito de las realidades humanas. La experiencia del sentido acompaa,
de uno u otro modo, a todo acceso pre-terico al mundo de la vida, en la
medida en que dicho acceso viene mediado por procesos especficos de
apropiacin comprensiva. No slo el arte, sino tambin los diferentes mo-
dos del trato operativo competente, el obrar prctico-moral y, no en ltimo
trmino, el dilogo y la praxis lingstica vinculada con l proveen ejem-
plos relevantes de procesos de apropiacin comprensiva de sentido, en los
cuales el sentido as abierto no resulta capturable exhaustivamente por me-
dio de procedimientos de objetivacin metdicamente reglados, que preten-
dieran sustituir la experiencia originaria que aquellos facilitan. Pero la ex-
periencia del sentido posibilitada a travs de los procesos de apropiacin
comprensiva es, como tal, tambin una experiencia de la verdad, justamente
en la medida en que en y con la comprensin lo comprendido se hace
accesible como tal. La verdad pensada aqu, siguiendo a Heidegger, en
trminos fundamentalmente manifestativos, y no segn el modelo
adecuacionista ms habitual aparece, pues, ella misma como un aconteci-
miento de sentido y, por lo mismo, como esencialmente vinculada a los
procesos de comprensin. Esto equivale a decir que el mbito propio de la
verdad se extiende tanto como aquel correspondiente al campo de des-
pliegue de la comprensin. Es, pues, poniendo la mira en los procesos de
comprensin como resulta posible hacer justicia en toda su amplitud a la
experiencia del sentido y la verdad como tal. No sorprende, por tanto, que
en el marco de este enfoque Gadamer busque acceder a la problemtica de
la verdad a partir de fenmenos como la experiencia del arte, que no suelen
ocupar el centro de la atencin en las concepciones de la verdad ms
habituales (vase Wahrheit und Methode, Vol. I, primera parte). Slo desde
all, y en una segunda instancia, intenta Gadamer extender la problemtica
de la verdad tambin al caso de los procesos de comprensin correspon-
dientes a la esfera en la que se mueven las Ciencias del Espritu como tales
(vase Wahrheit und Methode, Vol. I, segunda parte).
La hermenutica gadameriana apunta, pues, desde el comienzo a las
diferentes posibles formas de la experiencia de la verdad, entendida como
altheia, es decir, en trminos esencialmente manifestativos y como aconte-
cer de sentido. En tal medida, puede decirse que en su intencin fundamen-
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tal la hermenutica de Gadamer es esencialmente aletheiologa, para for-


mularlo con una expresin que remonta a Emil Lask, un original y poco
ortodoxo representante de la escuela neokantiana, y que ha servido para
caracterizar tambin la concepcin presentada por Heidegger en Sein und
Zeit, su obra epocal.

La estructura de la comprensin

Pero cul es la estructura de la comprensin como tal? Qu carac-


tersticas posee el tipo de apropiacin facilitada por la comprensin, a
travs de la cual se nos abre la posibilidad de hacer experiencia del sentido
y la verdad?
En este punto, que resulta central en el diseo de su concepcin,
Gadamer parte explcitamente de algunos de los motivos bsicos de la
concepcin heideggeriana del comprender, pero los desarrolla en una direc-
cin parcialmente diferente y extrae de ellos acentos y matices propios, a
travs de una peculiar asimilacin transformadora. Heidegger haba puesto
de relieve en Sein und Zeit el carcter esencialmente comprensivo de todo
modo de acceso a los entes y el mundo por parte del hombre, incluso en el
plano de la actitud pre-reflexiva y antes de todo intento posible de elabora-
cin terica de la experiencia. Heidegger haba mostrado, adems, el carc-
ter necesariamente mediado de toda posible forma de apropiacin compren-
siva de sentido, y ello en un doble aspecto: por una parte, todo comprender
involucra un momento de proyeccin anticipativa de una cierta totalidad de
significacin por referencia a la cual y a partir de la cual lo comprendido se
hace accesible en su sentido; por otra parte, tal anticipacin proyectiva ms
all de lo inmediatamente dado slo resulta posible como tal a partir de un
previo e indisponible enraizamiento en la facticidad y la historia. As, por
ejemplo, la accin aparentemente tan elemental de emplear adecuadamente
un martillo constituye, segn el anlisis de Heidegger en Sein und Zeit, un
caso de apropiacin comprensiva de sentido a travs del acceso prctico-
operativo, que, por muy simple que pueda parecer a primera vista, pone ya
de manifiesto en su estructura el peculiar tipo de mediacin que caracteriza
a toda comprensin. En efecto, el martillo es comprendido originariamente,
como el peculiar tipo de til que es, no en una actitud de mera contempla-
cin distanciada ni mucho menos en una consideracin terica que lo tome
por objeto, sino en y a travs de la accin misma del martillar. Pero sta
slo es posible sobre la base de un cierto esbozo previo de posibilidades de
parte de aquel que la lleva a cabo: quien martilla, en y con el acto mismo de
martillar, no slo ha comprendido al martillo como el peculiar tipo de til
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que es, sino que a la vez se ha comprendido tambin a s mismo de cierta


manera, por ejemplo, como alguien que trabaja de carpintero, y ello sobre
la base de un peculiar esbozo de sus propias posibilidades existenciales.
Pero estas posibilidades existenciales justamente en la medida en que son
las suyas, y no posibilidades cualesquiera consideradas en abstracto re-
miten, a su vez, a un previo enraizamiento en una facticidad histricamente
determinada e indisponible para el propio sujeto del caso. Esto se ad-
vierte de inmediato cuando se considera que para poder proyectarse alguien
como carpintero, por ejemplo, no slo debe poseer ya ciertas capacidades y
caractersticas individuales que hagan posible dicho modo de hacerse cargo
de su propia existencia y sobre las cuales l mismo no ha decidido origina-
riamente, sino que adems debe haber nacido en un determinado contexto
cultural e histrico, al cual pertenece de antemano un entramado de prc-
ticas, oficios, modos de organizacin del trabajo, procesos educativos, ins-
tituciones, etc., entramado dentro del cual nicamente un proyecto existen-
cial tan preciso y delineado como el de ser carpintero resulta como tal
posible.
La tensin estructural entre proyeccin anticipativa y enraizamiento
en la facticidad histricamente determinada resulta, segn esto, constitutiva
para la posibilidad de la comprensin como tal, en cuanto sta es siempre
un proceso de apropiacin de sentido que presenta un carcter esencial-
mente mediado y finito. En el tratamiento de la estructura de la compren-
sin que presenta en Wahrheit und Methode (vase Vol. I, segunda parte,
II.1), Gadamer hace suyo y desarrolla en una direccin parcialmente dife-
rente lo esencial del anlisis heideggeriano. Tambin aqu la comprensin
aparece caracterizada por referencia a la tensin estructural entre el mo-
mento anticipativo-proyectivo y el momento de enraizamiento en la histori-
cidad. Ambos momentos quedan asumidos en la concepcin gadameriana
del as llamado crculo hermenutico o crculo del comprender, desig-
nacin que apunta, en el empleo de Gadamer, a una estructura esencial del
comprender como tal, que no queda restringida al caso especfico de la
comprensin de textos, aunque este caso sirva para ilustrarla de un modo
especialmente intuitivo y ntido. As, por ejemplo, cuando leemos un texto
logramos comprender slo en la medida en que volvemos hacia lo que
vamos leyendo desde el esbozo anticipativo de una cierta totalidad de senti-
do. Pero tal esbozo anticipativo slo resulta posible a partir de la situacin
histrica y fcticamente determinada en la cual el proceso de comprensin
se encuentra siempre ya enraizado, pues es desde ah desde donde surgen
las preguntas, la motivacin inicial y los intereses con que nos aproxima-
mos al texto. El factor irreductible de alteridad que separa la perspectiva
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del lector de aquella que subyace a la produccin del texto por parte del
autor est presente en todo proceso de apropiacin comprensiva del sentido
de un texto. Sin embargo, emerge de un modo ms ntido cuando el texto
que se espera comprender remite a un origen remoto, como ocurre en el
caso de textos pertenecientes al pasado relativamente lejano. Cuando se
produce la comprensin de modo efectivo, sta tiene, pues, la forma de una
cierta experiencia de identidad en y desde la alteridad histricamente me-
diada. Se trata del fenmeno que Gadamer tematiza bajo la famosa denomi-
nacin de la fusin de horizontes.
Ahora bien, si es verdad que esta peculiar forma de mediacin hist-
rica pertenece esencialmente a la estructura de la comprensin como tal,
entonces hay que concluir, piensa Gadamer, que todo intento de acceder al
significado histricamente mediado de un modo completamente neutro,
desde el punto de vista motivacional, y libre de toda presuposicin interpre-
tativa, se revela necesariamente como utpico y ciego para el aspecto irre-
ductible de historicidad que signa a toda comprensin. Tal ideal utpico
adquiere expresin en el que Gadamer considera como el ms caracterstico
prejuicio ilustrado: el prejuicio contra los prejuicios. Para una mirada her-
menutica, en cambio, la comprensin y el pensar resultan posibles como
tales siempre en y desde el proceso incesante de mediacin histrica que
configura la historia efectual (Wirkungsgeschichte) de una tradicin. Son
precisamente aquellos textos que dentro de dicha tradicin despliegan ms
potencialidades de efectivizacin para la apropiacin comprensiva los que
adquieren dentro de tal tradicin el carcter de clsicos y ejercen, as, una
peculiar funcin de autoridad dentro de la historia efectual, sin sustitutir
nunca, sin embargo, la indelegable funcin crtico-evaluativa que desempe-
a el propio juicio, en la orientacin a partir de los modelos que ellos
corporizan. Aqu reside el genuino sentido de la tan mentada y muchas
veces mal entendida rehabilitacin gadameriana de los prejuicios y la
autoridad como presupuestos de la comprensin. Dicha rehabilitacin nada
tiene que ver, por tanto, con una suerte de sancin dogmtica de un modelo
tradicionalista de justificacin, que proyectara de modo acrtico una im-
pronta de ejemplaridad vinculante sobre determinadas objetivaciones his-
tricas arbitrariamente identificadas. Ni tal tipo de retro-proyeccin acrtica
ni tampoco el intento utpico de situarse en una suerte de punto cero
situado ms all de todo presupuesto interpretativo pueden hacer justicia a
la estructura de la comprensin, tal como sta se pone de manifiesto a
travs de la historia efectual y su papel irreductible en el proceso de la
mediacin histrica del sentido.
244 ESTUDIOS PBLICOS

Comprensin y dilogo

Algo anlogo a lo sealado para el caso de la apropiacin del senti-


do de un texto del pasado tiene lugar tambin en aquellos otros procesos de
comprensin que se sitan en un plano sincrnico. Un ejemplo paradigmti-
co, que adquiere una significacin decisiva en el contexto de la hermenuti-
ca gadameriana, viene dado aqu por el caso del dilogo. Tambin en este
caso la experiencia de la comprensin toma la forma de una mediacin
identificatoria en y desde la alteridad. Tambin aqu, como en el caso del
texto, la posibilidad de entender a nuestro interlocutor se nos abre sobre la
base de una anticipacin proyectiva que constituye una suerte de apuesta
por el sentido. Por cierto, tal apuesta puede resultar parcial o comple-
tamente defraudada en el curso del dilogo mismo, pero al mismo tiempo
constituye como tal el nico sostn posible del intento por comprender que
subyace necesariamente al dilogo, en la medida en que se trate todava de
un dilogo genuino. El propio lenguaje, que aparece como el medio univer-
sal en que se mueve siempre ya la comprensin dialgica, presenta una
estructura anloga de mediacin especulativa, en la medida en que cada
enunciado individual slo puede abrirse en su sentido pleno no slo en y
desde un contexto total de motivacin no contenido en el enunciado mismo,
sino tambin hacia un cierto horizonte de sentido, que el enunciado no
revela de modo directo e incluso tiende ms bien a relegar al trasfondo.
Visto desde esta perspectiva, el modelo dialgico pone tambin de
manifiesto el momento irreductible de alteridad que va involucrado en todo
proceso de apropiacin comprensiva. Dicho momento de alteridad no cons-
tituye meramente un factor limitativo de la comprensin, sino tambin la
fuente de la que emana su potencial crtico-reflexivo, un aspecto que parece
esencial a todo proceso genuino de apropiacin de sentido. Es con referen-
cia a este aspecto como mejor se entiende por qu pudo Platn caracterizar
al propio pensamiento como un dilogo del alma consigo misma (cf. Sofista
263e, 264a), una caracterizacin que Gadamer hizo suya de modo expreso
y a la cual remiti en diferentes contextos 6. Pero el modelo dialgico pone
de relieve tambin otro aspecto que la hermenutica intenta recoger en su
concepcin de la comprensin. Este aspecto concierne al hecho de que el

6 Vase, por ejemplo, Wahrheit und Methode. Ergnzungen, Register, Gesammelte

Werke, Vol. 2 (1986), p. 200. Para la recepcin del motivo platnico del pensamiento como
dilogo del alma consigo misma, vase H.-G. Gadamer, Plato im Dialog, Gesammelte Werke,
Vol. 7 (1991), pp. 107, 111, 161, 263, 269, 283. Tambin en el tratamiento del motivo
fundamental del crculo del comprender (Zirkel des Verstehens) Gadamer enfatiza la co-
nexin con la estructura dialgica. Vase Gadamer Vom Zirkel des Verstehens ([1959]
1986), p. 58 ss.; Klassische und philosophische Hermeneutik ([1968] 1986), p. 112 ss.
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dilogo, si se trata de un dilogo genuino, tiene como telos propio la com-


prensin (Verstehen), en el sentido especfico del entendimiento (Verstn-
digung) entre quienes dialogan sobre aquello que provee el asunto o tema
del dilogo. Esto es as incluso all donde el dilogo mismo fracasa o queda
trunco en la consecucin de dicho objetivo. Que el telos del dilogo reside
en el entendimiento implica, sin embargo, que el momento crtico-reflexivo
que comporta toda mediacin dialgica queda inscripto de antemano en el
marco ms amplio del intento, compartido por los interlocutores, de hacer
una cierta experiencia de identidad, en la cual se les haga accesible en su
sentido aquello sobre lo cual versa el dilogo. El telos del dilogo como
proceso de apropiacin comprensiva no es otro, pues, que el mutuo acuerdo
de los interlocutores en la orientacin compartida hacia aquello sobre lo
cual versa el dilogo. En su dimensin dialgica, el comprender apunta,
pues, al entendimiento, y ste slo es posible en virtud de la orientacin
compartida hacia la cosa o el asunto sobre el cual versa el dilogo mismo.
Bsqueda de consenso y aspiracin de objetividad, en el sentido de la
orientacin compartida hacia la cosa o el asunto del dilogo (Sachlichkeit),
no aparecen, pues, como polos mutuamente refractarios, segn suele supo-
nerse en las concepciones tanto consensualistas como objetivistas ms habi-
tuales: se trata ms bien de dos aspectos complementarios e inseparables en
el marco del fenmeno unitario de la comprensin dialgica7.
De este modo, Gadamer hace suyas, en un contexto fuertemente
trasformado, algunas de las intuiciones bsicas subyacentes a la concepcin
socrtico-platnica de la dialctica. En efecto, el Scrates platnico haba
llamado expresamente la atencin sobre el hecho de que la orientacin
compartida hacia la verdad constituye una condicin imprescindible para la
existencia del dilogo genuino, es decir, de aquel dilogo que no constituye
un juego de suma cero entre dos partidos enfrentados, cada uno de los
cuales defiende a toda costa una posicin asumida de antemano, al modo de
la situacin forense. Por el contrario, el dilogo genuino, cuya posiblilidad
se abre en y a partir de una previa orientacin compartida hacia la verdad,
es como tal un juego de suma positiva, en el cual todos es decir, tanto
quienes refutan como, sobre todo, quienes son refutados, para decirlo con
trminos socrticos ganan, en la misma medida en que logren un con-
senso que, por estar fundado en el correspondiente proceso de reflexin

7 Para la esencial Sachlichkeit del lenguaje y la comprensin dialgica como un tipo

peculiar e irreductible de objetividad, diferente del tipo de objetividad propio de la ciencia,


vase Wahrheit und Methode, Vol. 1 (1986), p. 457 ss.; para la conexin entre Sachlichkeit y
mediacin dialgica, vase p. 467 ss.
246 ESTUDIOS PBLICOS

crtica compartida, pueda aspirar con razonables pretensiones a representar


el punto de vista de la verdad sobre el asunto en cuestin8.
De esta concepcin en torno a la estructura y la finalidad de la
comprensin dialgica se derivan, al menos, dos motivos importantes que
caracterizan el pensamiento hermenutico de Gadamer, sobre todo, en su
desarrollo posterior a la aparicin de Wahrheit und Methode. El primero
concierne a la actitud de distancia crtica cultivada por Gadamer frente a la
as llamada filosofa de la sospecha, que en variantes muy diversas e
incluso opuestas entre s que van desde las posiciones de origen nietzs-
cheano o freudiano hasta las concepciones de orientacin neomarxista o
neoiluminista floreci ampliamente a partir de fines de los aos 60, en
conexin con el movimiento cultural del 68, y lleg incluso a determinar
decisivamente la atmsfera intelectual en Occidente hasta nuestros das.
Este aspecto del pensamiento de Gadamer queda documentado, sobre
todo en el lamentablemente, no correspondido intento de dilogo
con Jacques Derrida, el mximo representante de la deconstruccin post-
estructuralista y, de otro modo, en el amplio debate mantenido con Jrgen
Habermas, el ms famoso e importante continuador de la teora crtica surgi-
da en la Escuela de Francfort, fundada por M. Horkheimer y T. Adorno9.

8 Para el papel de la orientacin compartida hacia la verdad en el marco del dilogo

genuino, en contraste con las meras disputas ersticas y los debates forenses, vase Platn,
Gorgias 457c-458c, 471e-472d. Para una discusin ms amplia del tratamiento de estas
conexiones en el Gorgias y otros dilogos conexos como el Protgoras me permito remitir a
A. G. Vigo, Platn, en Torno a las Condiciones y la Funcin del Dilogo Cooperativo.
Reflexiones a Partir del Texto del Gorgias (2000), pp. 509-542. El importante papel que
juega la herencia socrtico-platnica en el pensamiento y la actitud filosfica de Gadamer ha
sido enfatizado en muchas oportunidades. Gadamer no slo ha prestado mucha atencin a la
figura de Scrates, sino que su recepcin del pensamiento platnico ha sido descripta acerta-
damente, a mi entender, como una re-socratizacin de Platn. Para estos aspectos en la
hermenutica de Gadamer, vase ahora la muy buena discusin en Fr. Renaud, Die Resokra-
tisierung Platons. Die platonische Hermeneutik Hans-Georg Gadamers (1999).
9 A las relaciones entre hermenutica y deconstruccin Gadamer dedic, a partir de

los aos 80, varios trabajos, algunos de los cuales estn recogidos ahora en el volumen
Hermeneutik im Rckblick, Gesammelte Werke, Vol. 10 (1995). Vese Frhromantik, Her-
meneutik, Dekonstruktivismus ([1987] 1995), Dekonstruktion und Hermeneutik ([1988]
1995), Hermeneutik auf der Spur ([1994] 1995). Vanse tambin los trabajos recogidos en
Wahrheit und Methode. Ergnzungen, Register (1986): Text und Interpretation [1983], que
corresponde a la conferencia dictada en el encuentro malogrado que sostuvo con Derrida en
1981 en el Goethe-Institut de Pars, y Destruktion und Dekonstruktion [1985]. Gadamer se
lament amargamente de la imposibilidad de lograr un genuino intercambio con Derrida en el
encuentro de 1981, el que segn informes de los asistentes, confirmados en buena medida por
la publicacin de las correspondientes actas, fue un buen ejemplo de lo que habitualmente se
llama un dilogo de sordos: como rplica a la conferencia de Gadamer sobre Text und
Interpretation, Derrida ley una conferencia sobre Heidegger y Nietzsche en la cual no
mencionaba siquiera la hermenutica, para intentar vincular posteriormente la idea gadame-
riana de una hermenutica benevolente (wohlwollend) que busca comprender con la meta-
ALEJANDRO G. VIGO 247

En particular, el debate con Habermas resulta ilustrativo, en la medida en


que pone de manifiesto hasta qu punto dos concepciones que buscan
orientacin a partir de un modelo dialgico de la comprensin pueden, sin
embargo, diferir a la hora de ponderar el peso relativo de los factores de
continuidad y ruptura operantes en el proceso de la mediacin histrica del
significado: frente al ideal emancipatorio de corte ilustrado defendido por
Habermas, Gadamer se esfuerza por enfatizar ms bien el carcter vin-
culante del proceso de mediacin posibilitado por la historia efectual de
una tradicin, incluso all donde se trata de dar cuenta de la posibilidad de
la toma de distancia, a travs de la intervencin de procesos de reflexin
crtica, respecto de determinados aspectos de dicha tradicin10.

La hermenutica en acto y el cultivo del thos hermenutico

El segundo motivo aludido arriba apunta a la caracterizacin de la


hermenutica no slo como una teora de la comprensin, sino tambin y
fundamentalmente como una praxis humana, que, orientada a partir de la
representacin del entendimiento como telos de la comunicacin dialgica,
ve en dicho telos a la vez un ideal y una tarea. Gadamer ha enfatizado en
ms de una oportunidad el carcter eminentemente prctico de la herme-
nutica, entendida como un quehacer y como un oficio, que en su desplie-
gue pone en juego las virtudes bsicas correspondientes a un cierto ethos11.
Y el propio Gadamer se esforz por cultivar dicha actividad, dicho oficio y
el correspondiente ethos, del modo ms amplio posible. Aqu se inscriben,
en primera instancia, los muchos ensayos interpretativos dedicados a de-
sarrollar una suerte de dilogo productivo con no pocos de los textos y

fsica de la voluntad de podero denunciada por Nietzsche y el segundo Heidegger. Pese a las
muchas diferencias de fondo entre ambas posiciones, el intercambio de Gadamer con Haber-
mas fue mucho ms productivo, como era en cierto modo esperable, dada la orientacin
compartida por ambos a partir de un modelo dialgico de la racionalidad y la comprensin,
ms all de las diferencias notorias entre el modelo socrtico-platnico del que parte Gadamer
y la representacin del dilogo libre de domino que provee el punto de partida de la
concepcin de Habermas. Para la relacin de la hermenutica con la posicin de Habermas,
vase J. Grondin, Einfhrung in die philosophische Hermeneutik (2001), p. 178 ss. Los
principales textos de Gadamer para la confrontacin con Habermas son: Rhetorik, Herme-
neutik und Ideologiekritik. Metakritische Errterungen zu Wahrheit und Methode ([1967]
1986) y Replik zu Hermeneutik und Ideologiekritik ([1971] 1986).
10 Sobre el problema de la tensin entre continuidad y ruptura en la conciencia

histrica, vanse las reflexiones de Gadamer en Replik zu Hermeneutik und Ideologiekritik


([1971] 1986), pp. 262-270.
11 Vase, por ejemplo, Hermeneutik als theoretische und praktische Aufgabe

([1978] 1986), pp. 301-318.


248 ESTUDIOS PBLICOS

autores ms importantes de la tradicin filosfica, tales como Platn, Aris-


tteles, Hegel, Husserl y el propio Heidegger, y tambin los diferentes
intentos de abordaje de problemas bsicos del mbito de la filosofa terica
y, sobre todo, de la filosofa prctica, desde la perspectiva abierta por la
concepcin presentada en la gran obra de 1960. De la intensidad y la
calidad de estos intentos dan cuenta los muchos trabajos reunidos en los 10
volmenes los Gesammelte Werke y otros no incluidos en esta impresio-
nante compilacin. Pero, adems de todo esto, al ejercicio hermenutico
pertenece tambin como un aspecto esencial el cultivo del dilogo vivo y la
toma de posicin en el debate pblico. La gran tarea de bsqueda de inter-
cambio de ideas, de confrontacin crtica y de acercamiento de posiciones a
la que Gadamer se dedic con energa en los aos posteriores a la aparicin
de su obra ms importante, y hasta la ms avanzada vejez, se inscribe en
este contexto. No slo la intensa y prolongada polmica con Habermas, la
confrontacin productiva con Emilio Betti y el fallido intento de interaccin
con Jacques Derrida, sino tambin el acercamiento al Vaticano, siguiendo
la invitacin del Papa Juan Pablo II en quien dej una impresin perdura-
ble y las numerossimas tomas de posicin, intervencin en debates y
entrevistas concedidas, muchas de ellas sobre temas de la actualidad ms
urgente, dan claro testimonio del modo, a la vez, sereno y tenaz en que
Gadamer supo cultivar el ethos dialgico y orientado a la comprensin que
distingue a su filosofa hermenutica.
A este peculiar y autntico modo de encarnar en su actitud vital un
ethos representativo de los principios bsicos de su propia filosofa herme-
nutica debe Gadamer, en no menor y tal vez incluso en mayor medida que
a su obra, el rango ejemplar alcanzado por su figura en los aos de la vejez.
En atencin a tal rango ejemplar no sera inmerecido que la posteridad lo
recuerde, sin ms, como el filsofo de la comprensin, en toda la amplitud
del trmino.

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