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Monitoreo y manejo del

Venado cola blanca


Monitoreo y manejo del
Venado cola blanca
Conceptos y mtodos

Sonia A. Gallina Tessaro


Salvador Mandujano Rodrguez
Oscar A. Villarreal Espino-Barros

(Editores)
D.R. Instituto de Ecologa, A. C.
Carretera antigua a Coatepec 351
El Haya, Xalapa 91070, Veracruz, Mxico
ISBN: 978-607-7579-41-0

D.R. Facultad de Medicina Veterinaria y Zootcnica


Benemrita Universidad Autnoma de Puebla,
Tecamachalco, Puebla, Mxico
ISBN: 978-607-487-767-0

Forma sugerida para citar:


Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros, (eds.). 2014.
Monitoreo y manejo del venado cola blanca: Conceptos y mtodos. Instituto de
Ecologa, A. C. y Benemrita Universidad Autnoma de Puebla. Xalapa, Ver.
Mxico. 220 pp.

Diseo de portada: Tomas Bravo

Fotografa de portada: Proyecto monitoreo de venados en la RBTC


(http://venadosrbtc.blogspot.com).

D.R. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida parcial o


totalmente, y transmitida de cualquier forma o por cualquier medio,
electrnico o mecnico, incluyendo fotocopia, grabacin, o por cual-
quier sistema de almacenamiento o recuperacin, sin permiso escrito
del propietario del copyright.

Impreso en Mxico ~ Printed in Mexico

2014
Instituto de Ecologa A. C.

MARTN ALUJA SCHUNEMAN HOFER


Director General

GUILLERMO ANGELES ALVAREZ


Secretario Acadmico

ORLIK GMEZ GARCA


Secretario Tcnico

RUTH NOEM MEZA FIGUEROA


Directora de Administracin
Benemrita Universidad Autnoma
de Puebla

JOS ALFONSO ESPARZA ORTIZ


Rector

REN VALDIVIEZO SANDOVAL


Secretario General

MARA DEL CARMEN MARTNEZ REYES


Vicerrectora de Docencia

LORENZO CARREN LUNA


Director
Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia

JUAN SERRANO PALAPA


Secretario Acadmico
Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia
Contenido
Agradecimientos 11
Lista de participantes 13
Introduccin 15

1. Mtodos de estimacin de la densidad de venados


S. Mandujano 19

2. Caractersticas y evaluacin del hbitat del venado


S. Gallina 45

3. Protocolo para el monitoreo poblacional del venado


S. Gallina y C. N. Moreno Arzate 73

4. Determinacin del ciclo reproductivo a partir de grupos


fecales
C. Valdespino y L. E. Martnez-Romero 87

5. Muestreo de parsitos del venado


S. Romero-Castan, O. A. Villarreal Espino-Barros y J. E.
Hernndez-Hernndez 99

6. Composicin botnica de la dieta de venados


E. Lpez-Prez 103

7. Conceptos y clculo de la capacidad de carga de venados


S. Mandujano y S. Gallina 111
8. Modelos de idoneidad del hbitat (HSI) para el venado
cola blanca
C. A. Delfn-Alfonso, S. Gallina y C. A. Lpez-Gonzlez 121

9. Capacidad de carga, planeacin y manejo de la cosecha del


venado cola blanca
J. A. Ortega-Santos y T. E. Fulbright 137

10. Astas de venados y su importancia en la cinegtica


O. A. Villarreal Espino-Barros, S. Romero-Castan y J. E.
Hernndez Hernndez 161

11. Ecoregiones y manejo de subespecies del venado cola blanca


S. Mandujano, C. A. Delfn-Alfonso y S. Gallina 173

12. Manejo del venado cola blanca en Unidades de Manejo para


la Conservacin de la Vida Silvestre
S. Gallina y L. A. Escobedo-Morales 179

Bibliografa citada 199


Agradecimientos
Agradecemos a las siguientes instituciones el apoyo recibido
para publicar el presente libro:

o Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) a


travs del proyecto de investigacin CB-2009-01-13702
ejecutado en el Instituto de Ecologa A.C.

o Facultad de Medicina Veterinaria y Zootcnica, Benem-


rita Universidad Autnoma de Puebla.

o Instituto de Ecologa A.C., Xalapa, Ver.

Agradecemos el inters y dedicacin de los autores de cada ca-


ptulo. En particular, agradecemos la revisin crtica, comenta-
rios y sugerencias de: Dr. Gerardo Snchez-Rojas de la Univer-
sidad Autnoma del Estado de Hidalgo y Dr. Arturo Gonzlez-
Zamora del Instituto de Investigaciones Biolgicas, Universidad
Veracruzana. Tambin a la M. en C. Eva Lpez Tello-Mero por
el apoyo en la revisin de la bibliografa, citas y detalles ortogr-
ficos.

Agradecemos a la Red de Biologa y Conservacin de Vertebra-


dos del Instituto de Ecologa A. C., de la cual forman parte como
investigadores el primero y segundo editor. A la Facultad de
Medicina Veterinaria y Zootcnica, Benemrita Universidad
Autnoma de Puebla de la cual forma parte el tercer editor.

Agradecemos a Tomas Bravo el diseo de portada, a Rebeca


Pia por el apoyo en el trmite del ISBN, y a Cuquis de Groppe
Libros por su apoyo durante el proceso de impresin.

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Lista de participantes
CHRISTIAN A. DELFN-ALFONSO
Instituto de Investigaciones Biolgicas, Universidad
Veracruzana, Xalapa, Ver.
Correo: cada7305@gmail.com

LUIS A. ESCOBEDO-MORALES
Divisin de Posgrado, Instituto de Ecologa A. C.
Correo: yax_balaam@yahoo.com.mx

TIMOTHY EDWARD FULBRIGHT


Caesar Kleberg Wildlife Research Institute Texas
A&M University, Kingsville, TX.

SONIA A. GALLINA TESSARO


Red de Biologa y Conservacin de Vertebrados,
Instituto de Ecologa A. C., Xalapa, Ver.
Correo: sonia.gallina@inecol.mx

JORGE EZEQUIEL HERNNDEZ HERNNDEZ


Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia,
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla.

CARLOS A. LPEZ-GONZLEZ
Facultad de Ciencias Naturales, Universidad Aut-
noma de Quertaro, Avenida de las Ciencias S/N,
Col. Juriquilla, Del. Santa Rosa Jauregui, C.P. 76230,
Quertaro, Quertaro, Mxico. C.
Correo: cats4mex@gmail.com

ELVIA LPEZ-PREZ
Universidad Autnoma de Chapingo, Chapingo,
Edo. Mxico.
Correo: loel50@hotmail.com

13
SALVADOR MANDUJANO
Red de Biologa y Conservacin de Vertebrados,
Instituto de Ecologa A. C., Xalapa, Ver.
Correo: salvador.mandujano@inecol.mx

LUIS E. MARTNEZ-ROMERO
Parque Estatal Flor del Bosque, Puebla, Pue.
Correo: azul_94@yahoo.com.mx

CLAUDIA N. MORENO ARZATE


Instituto de Biologa, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Mxico, D.F.
Correo: clau.morarza@gmail.com

J. ALFONSO ORTEGA-SANTOS
Caesar Kleberg Wildlife Research Institute Texas
A&M University, Kingsville, TX.
Correo: Alfonso.Ortega@tamuk.edu

SALVADOR ROMERO-CASTAN
Facultad de Veterinaria y Zootecnia, Benemrita
Universidad Autnoma de Puebla, Tecamachalco,
Pue. Correo: chavavetzoo@hotmail.com

CAROLINA VALDESPINO
Red de Biologa y Conservacin de Vertebrados,
Instituto de Ecologa A. C., Xalapa, Ver.
Correo: carolina.valdespino@inecol.mx

OSCAR A. VILLARREAL ESPINO BARROS


Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia,
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla.
Correo: mazamiztli@yahoo.com.mx

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Introduccin
El venado cola blanca Odocoileus virginianus es una de las espe-
cies ms estudiadas en el mundo, principalmente en Estados
Unidos y Canad. Se han publicado numerosos trabajos en re-
vistas especializadas, de divulgacin y en el internet. Tambin
hay libros dedicados especficamente a esta especie, entre los
que destacan: White-tailed deer: Ecology and management edita-
do por Halls (1984) y Biology and Management of White-tailed
deer editado por Hewitt (2011).

En contraste, en Mxico, Centro y Sudamrica ha sido menos


estudiada esta especie de venado, no obstante su importancia
ecolgica, econmica y cultural (Gallina et al. 2010, Ortega-
Santos et al. 2011). En Mxico, el venado cola blanca es la especie
de crvido ms estudiada (Mandujano 2004). Como consecuen-
cia de este inters, se han publicado 15 libros sobre el venado
cola blanca en nuestro pas. De manera cronolgica:

o En 1981 Gallina y Ffolliott editan el libro titulado: Deer Bio-


logy, Habitat Requeriments, and Management in Western North
America el cual marca lo que podramos llamar la era mo-
derna de los estudios de venados en el pas.
o En 1983 se publica un libro muy poco conocido escrito tanto
en castellano como en maya por Yah, titulado: La Cacera del
Venado.
o En 1994 aparece el libro editado por Vaughan y Rodrguez:
Ecologa y Manejo del Venado Cola Blanca en Mxico y Costa Ri-
ca.
o En 1997 Galindo-Leal y Weber publicaron: El Venado de la
Sierra Madre Occidental: Ecologa, Manejo y Conservacin el cual
trata particularmente del venado cola blanca de la subespecie

15
O. v. couesi en bosques templados.
o En 1999 apareci lo que podramos considerar un bestseller
titulado: Venado Cola Blanca: Manejo y Aprovechamiento Cineg-
tico, que resume la experiencia de Villarreal Gonzlez y se
centra principalmente en el venado cola blanca de la subespe-
cie O. v. texanus del noreste del pas.
o En 2004 Ramrez-Lozano public: Nutricin del Venado Cola
Blanca el cual se enfoca nuevamente en el venado cola blanca
texano. Una nueva edicin de este libro apareci en el 2012.
o En 2006 aparece el libro de Villarreal-Espino titulado: El Ve-
nado Cola Blanca en la Mixteca Poblana: Conceptos y Mtodos para
su Conservacin y Aprovechamiento enfocado principalmente a
la subespecie O. v. mexicanus en el bosque tropical seco.
o En 2007 Fulbright y Ortega-Santos publican el libro: Ecologa
y Manejo del Venado Cola Blanca tanto en espaol como ingls.
Es un libro enfocado al manejo del venado cola blanca subes-
pecie O. v. texanus en el norte de Mxico y sureste de los EU,
donde adems se pone mayor nfasis en su manejo combina-
do con el ganado vacuno empleando aproximaciones ecolgi-
cas. En el 2013 aparece una nueva edicin ampliada de este li-
bro.
o Tambin en 2007 Rojo-Curiel y colaboradores publican en
formato PDF: Plan de Manejo de Venado Cola Blanca en Zonas
Templadas y Tropicales en Mxico. Es un libro producto de una
serie de talleres que organiz la Direccin General de Vida
Silvestre en los cuales se reunieron a especialistas de todo el
pas para discutir y proponer protocolos de muestreo de los
venados y otras especies.
o En 2010 la Secretaria de Educacin del estado de Veracruz
publica el libro: Venados: Animales de los Dioses de Mandu-

16
jano y colaboradores el cual est orientado principalmente a
un pblico infantil y juvenil, de profesores escolares y pblico
en general no especializado pero interesado en el conocimien-
to de estos animales.
o En 2011 Cant-Medina y colaboradores publican el libro:
Descripcin del Asta de Venado Cola Blanca (O.v. texanus): Mor-
fometra y Composicin Mineral de Astas de Venado Cola Blanca
Texano en el Noreste de Mxico, donde analizan datos de
UMAs del noreste del pas.
o En 2011 se publica el libro: Bibliografa de Estudios de los Vena-
dos en Mxico por Mandujano donde se renen ms de 500 ci-
tas de trabajos y estudios de los venados.
o En 2012 Chvez Gmez publica el libro: Los Significados del
Venado-Sol en la Cosmovisin Maya: un Atisbo a la Mitologa e
Historia Oral Mayance. Es un trabajo antropolgico donde se
aborda al venado como un animal mtico y sagrado en la zona
Maya.
o En 2013 Villarreal Gonzlez publica un nuevo libro titulado:
Ganadera Diversificada: Importancia Ecolgica, Cinegtica y Eco-
nmica de los Venados Cola Blanca Mexicanos. Este libro est di-
rigido principalmente a pequeos propietarios, ejidatarios y
comuneros, los ganaderos, y los pobladores de las miles de
comunidades rurales que existen en el pas para realizar su
manejo y aprovechamiento sustentable.
o En 2014 est por publicarse el libro: Venado Cola Blanca en
Oaxaca: Conservacin, manejo y monitoreo editado por Mandu-
jano y en el cual se enfatiza la importancia y potencial que
tiene este venado principalmente en Oaxaca.

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El presente libro titulado: Monitoreo y manejo del venado cola
blanca: conceptos y mtodos tiene como principal objetivo contri-
buir a la conservacin y manejo sustentable del venado cola
blanca en Mxico. El libro est dirigido a tcnicos, estudiantes
de licenciaturas y posgrado de diversas reas biolgicas, autori-
dades de las diferentes instancias gubernamentales encargadas
de la administracin de la especie y al pblico en general. El
libro no aborda casos de estudio en particular sino que pretende
integrar en cada captulo la experiencia y conocimientos gene-
rados en los diferentes tpicos. Tampoco se centra en el estudio
y monitoreo del venado en alguna regin geogrfica particular.

El libro est integrado por 12 captulos relativos a diferentes


temas, integrados en las siguientes reas: 1) la estimacin de la
densidad de venados empleando diferentes mtodos de mues-
treo y procesamientos novedosos de los datos; 2) la caracteriza-
cin y evaluacin de variables del hbitat, la capacidad de carga
del hbitat, y la composicin botnica de la dieta,; 3) el monito-
reo de otros parmetros como del ciclo reproductivo, muestreo
de parsitos del venado, y categorizacin en sexo y edad; y 4) el
monitoreo de las astas de venados en la cinegtica, diferentes
modelos conceptuales para su aprovechamiento, la regionaliza-
cin de las subespecies en funcin de sus afinidades de distribu-
cin, y el manejo en UMAs.

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1
Mtodos de estimacin de la densidad
de venados1
Salvador Mandujano

Existen libros, captulos y artculos donde se sintetizan y descri-


ben los diferentes mtodos, tcnicas y procedimientos para es-
timar la abundancia o densidad poblacional. Hay mtodos gene-
ralizados a muchas especies animales, mientras que otros mto-
dos solo se han desarrollado para determinadas especies e inclu-
so para lugares especficos. Aunque est ms all del objetivo
del presente captulo describir cada mtodo, es conveniente ha-
cer algunas consideraciones al respecto. Considerando que habi-
tualmente la estimacin de la abundancia (o densidad) implica
costos y tiempo asociado al muestreo, antes de iniciar cualquier
estudio es necesario formularse las siguientes preguntas: se
requiere conocer el nmero total de individuos que conforman
la poblacin de inters? y para qu se quiere saber el tamao de
la poblacin? Estas preguntas aunque aparentemente obvias
resultan fundamentales para decidir la metodologa a seguir.
Dependiendo de la respuesta que se les d, variar la seleccin

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

19
del mtodo de estimacin y, consecuentemente, repercutir en
los costos de muestreo.

La experiencia en el manejo de fauna ha mostrado que en la ma-


yora de los casos no es posible estimar el nmero total de indi-
viduos. Adems, dependiendo de la respuesta a la segunda pre-
gunta la cual involucra el objetivo de manejo (aprovechamiento,
conservacin, control), entonces puede variar la necesidad de
tener con un estimador del tamao de la poblacin. En estos
casos, la experiencia tambin ha demostrado que en algunos
casos el empleo de ndices de abundancia es suficiente para re-
solver problemas de manejo.

Para estimar la densidad poblacional de venados se han utiliza-


do mtodos de conteo directo y mtodos de conteo indirecto.
Los mtodos directos se pueden separar en tres categoras: con-
teo en transectos, captura-marcaje, y reconstruccin de la posi-
ble estructura de la poblacin con base en datos de la propia
cacera. En el caso de los mtodos indirectos se han empleado
principalmente dos: conteo de huellas y conteo de excrementos.

La mayora de los mtodos y modelos empleados para estimar


la densidad de esta especie se han desarrollado en Estados Uni-
dos, aunque algunas de estas tcnicas se han empleado en el
norte de Mxico, donde prevalecen matorrales ridos y semiri-
dos con plantas relativamente bajas que forman comunidades
con estructura generalmente poco densa.

En contraste, en otros ambientes como los bosques tropicales y


templados, no es sencillo seleccionar un mtodo y modelo para
estimar la densidad de esta especie. Esto se debe, por un lado, a
las condiciones de poca visibilidad impuestas por lo denso de la
vegetacin y la topografa irregular y, por otro, a que la mayora
de los mtodos utilizados con esta especie han sido desarrolla-

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dos para hbitats con condiciones ecolgicas distintas a las que
prevalecen en el centro y sureste de Mxico.

La sugerencia es emplear mtodos de conteo directo de venados


en aquellos sitios donde sea relativamente frecuente observar-
los. Esto es comn, por ejemplo, en lugares donde las abundan-
cias son altas, donde los venados han dejado de ser acosados
constantemente, y donde las condiciones del hbitat permiten
buena visibilidad. Existen varios criterios para emplear las va-
riantes de transecto de franja o transecto de lnea, pero el factor
que lo definir es la visibilidad, pues en aquellos sitios donde
sta sea buena habr la posibilidad de contar a un mayor nme-
ro de venados y el transecto de franja puede ser aplicable ya que
resulta ms sencillo. Por el contrario, en aquellos sitios con baja
visibilidad es muy probable que se cuenten pocos venados y
que, adems, por ello se violen los supuestos del mtodo de
transecto de franja. En esos casos es recomendable el empleo del
mtodo de transecto de lnea.

Sin embargo, en muchas localidades del pas no son comunes las


condiciones de tamao poblacional alto y/o facilidad de obser-
var directamente a los venados, por lo que es necesario recurrir
a los mtodos indirectos. Los ms empleados son el conteo de
huellas y el conteo de grupos fecales. En ambos casos existen
algoritmos para convertir el nmero de rastros a densidad de
individuos. Sin embargo, la confiabilidad de las estimaciones
depender de que se cumplan o no los supuestos en que se basa
cada mtodo.

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1. MTODO DE CONTEO DIRECTO EN
TRANSECTOS DE FRANJA

Este mtodo conocido tambin como strip transect es uno de los


ms ampliamente empleados en Mxico principalmente en el
norte del pas donde es conocido como muestreo nocturno con
luz artificial (Villarreal Gonzlez 1999). Su procedimiento en
campo es sencillo y el clculo de la densidad se puede realizar
en una calculadora o en una hoja de clculo en computadora.
Aunque tradicionalmente este mtodo se considera para el con-
teo directo de animales, en la prctica puede emplearse para
contar otras evidencias como grupos fecales, huellas, y en el
caso de otras especies podran ser nidos, madrigueras o cual-
quier otra evidencia de la presencia de los animales en estudio.
El transecto de franja es una unidad de muestreo rectangular
muy larga y estrecha (Figura 1.1).

Figura 1.1. En el transecto de franja se tiene un largo y un ancho


definido desde el inicio. Dentro del transecto se debe contar a todos los
individuos que hay (crculo negro) y evitar contar a los que estn fuera
del mismo (crculo claro).

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El ancho a cada lado de la lnea media del transecto (w) se debe
establecer antes de iniciar el muestreo. De acuerdo al ejemplo de
la figura anterior, si se mantiene el ancho entonces seran seis
animales los que se contaran en ese transecto, pero si no se res-
peta ese ancho y se cuentan animales fuera del mismo (crculos
blancos en la figura) entonces se sobreestimar la densidad.

La visibilidad es el principal factor que determina este ancho. A


su vez, la visibilidad es afectada por las siguientes variables:
cobertura vegetal, relieve, hora (da, noche) y tcnica de mues-
treo (a pie, caballo, vehculo terrestre o areo). En el caso de
bosques tropicales la visibilidad llega a ser muy baja, por lo que
w es muy estrecho. Desde el punto de vista del mtodo, es irre-
levante si el animal est del lado derecho o del izquierdo del
transecto. Es decir, el ancho total del transecto ser considerado
como 2w.

Supuestos y frmula

Los principales supuestos de este mtodo son: 1) solo se debe


contar a los venados que estn dentro del ancho previamente
definido, y 2) se debe tener la certeza de contar al 100% de los
venados que estn dentro del transecto de franja y de que no se
repita ninguna observacin. Si no se cumplen estos supuestos la
estimacin de la densidad estar sesgada. Para estimar la densi-
dad se debe emplear la siguiente frmula:

donde n es el nmero de animales contados, L es el largo total


del transecto, y w es el ancho del transecto a cada lado de la l-
nea media. Ntese que la multiplicacin 2w por L es igual a la
superficie muestreada. Si se tienen varios transectos y cada uno
de diferente tamao, entonces el largo total simplemente es la

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sumatoria de las longitudes de todos los transectos. Lo impor-
tante en el mtodo de transecto de franja, es que en todos los
transectos el ancho haya sido el mismo. Si este no es el caso, es
decir si hubo transectos con un ancho mayor y otros con un an-
cho menor, entonces se debe estimar la densidad por separado
para cada transecto y eventualmente promediar las densidades
para obtener un valor estimado para la UMA o rea que se
muestreo, con su respectiva estimacin de la variacin.

Sugerencias en campo

Se pueden ubicar los transectos de manera aleatoria o sistemti-


ca en el rea segn la situacin lo requiera para efectos de repre-
sentatividad de distintas asociaciones vegetales o fisonmicas,
sin embargo la mayora de las veces se aprovechan los caminos
o brechas del sitio, lo cual hay que tomar en consideracin
cuando se quiere extrapolar la informacin obtenida. Una vez
decidido, el diseo debe mantenerse inalterado. Debe evitarse
ubicar los transectos muy cercanos unos de otros. La longitud de
cada transecto puede ser distinta, mientras sea mayor que la
mnima recomendada. Es muy comn el empleo de caminos de
terracera y veredas como transectos; esto se hace debido a la
facilidad de desplazamiento en vehculo u otro medio. Sin em-
bargo, esta prctica debe evitarse pues hay varios factores que
pueden sesgar la estimacin de la densidad. Por ejemplo, en
algunos casos los animales son atrados hacia el transecto mien-
tras que en otros son repelidos por el transecto; el trazo de los
caminos no est hecho al azar, por lo que es posible que pasen
por algunos sitios (usualmente los ms adecuados para el trans-
porte) y que simplemente no queden representados en la mues-
tra sitios relevantes de la UMA analizada.

El nmero de transectos o la longitud total a muestrear estarn


en funcin de varios aspectos. Entre ms grande sea una UMA,
mientras ms tipos de hbitat tengan y mientras ms baja sea la

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visibilidad, se requerir una mayor longitud total de transectos.
Adems, si los venados son difciles de observar durante el da
debido a que estn constantemente acosados, entonces se ten-
drn que realizar muestreos nocturnos.

Siempre es recomendable que se haga un premuestreo haciendo


transectos durante el da y la noche, y que despus de eso se
decida cul es la hora conveniente. Una vez establecida la hora
deber aplicarse en todos los muestreos. Aunque, de tomarse la
opcin de muestreos nocturnos con el uso de lmparas, debe
considerarse que en el caso de bosques tropicales el empleo de
stas no mejora mucho la visibilidad debido a lo denso de la
vegetacin.

Como gua general, para el conteo directo de animales se reco-


mienda un mnimo de 5 km de largo total de transectos por cada
500 ha de superficie de la UMA, aunque esto debe ser verificado
empleando las tcnicas estadsticas apropiadas para obtener el
esfuerzo de muestreo en funcin de la precisin deseada. La
regla base es muestrear la mayor cantidad de transectos posible
y recorrer cada uno de ellos un mximo de 2 o 3 veces cada mes.
La experiencia directa in situ es lo que permitir determinar la
frecuencia idnea en cada localidad de muestreo. Preferente-
mente deben hacerse los muestreos durante todo el ao, para
detectar posibles cambios mensuales, aunque lo ms recomen-
dable es hacerlos en otoo-invierno para poder registrar las cras
que ya tendrn 3-4 meses de edad y pueden ser detectadas. Los
datos de campo incluyen el nmero de transectos muestreados y
el nmero de venados observados en cada transecto.

Limitaciones

Entre las principales limitaciones del transecto de franja se tiene


que durante el trabajo de campo es muy fcil violar los supues-
tos y, por consiguiente, con frecuencia se tienen estimaciones

25
sesgadas. Esto sucede, por ejemplo, cuando el ancho es grande.
La manera de evitarlo es disminuir el ancho a una dimensin en
la cual se asegure poder ver a todos los animales presentes, pero
esto tiene como contraparte perder informacin (animales ob-
servados) ms all del ancho establecido w. En los casos en que
se sospeche que se estn violando los supuestos del mtodo se
sugiere aplicar el mtodo de conteo por transecto de lnea.

2. MTODO DE CONTEO DIRECTO EN


TRANSECTOS DE LNEA

El transectos de lnea, line transect, es un mtodo que est apli-


cndose con mayor frecuencia para estimar la densidad pobla-
cional de diversas especies en el pas. Para el venado cola blanca
se ha aplicado en algunos sitios como Chamela (Mandujano y
Gallina 1993, 1995). El libro de Buckland et al. (2008) es clsico en
el tema y se remite al interesado a consultarlo. El transecto de
lnea consiste en trazar una o varias lneas de recorrido en las
cuales, adems de contar a los animales observados, se mide la
distancia de cada observacin en forma perpendicular al transe-
cto (Figura 1.2).

En el transecto de lnea no hay un ancho w definido desde el


inicio, por lo que resulta posible incluir a cualquier animal que
se observe durante el recorrido. Esta es su principal ventaja.
Para estimar la densidad empleando este mtodo se requiere el
empleo del programa DISTANCE cuya versin actual est desa-
rrollada para Windows y a ella pueden acoplarse mapas reali-
zados en el software ArcView. El programa DISTANCE y su
instructivo pueden bajarse gratuitamente de la red en la siguien-
te direccin de Internet: http://www.ruwpa.st-
and.ac.uk/distance/.

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Figura 1.2. Transecto de lnea en cual al observar un animal se debe
medir la distancia perpendicular del centro del transecto a ste.

Supuestos y frmula

Los principales supuestos de este mtodo son: 1) tener la certeza


de que todo animal que est prximo al centro del transecto ser
contado con una certidumbre del 100%, 2) medir exactamente la
distancia perpendicular del animal, al momento inicial de su
deteccin, y 3) no contar dos veces al mismo animal. Si no se
cumplen estos supuestos la estimacin de la densidad estar
sesgada.

La frmula para estimar la densidad es:

donde n es el nmero de animales detectados, f(0) es la funcin


probabilstica de densidad a 0 m de distancia perpendicular y L

27
es el largo total (km) del transecto. Ntese que en este mtodo
no hay un ancho definido.

El aspecto fundamental en este mtodo es estimar f(0) que es


una funcin dependiente de la disminucin de la detectabilidad
de un animal al aumentar la distancia respecto a la lnea (Tho-
mas et al. 2003). Es decir, en este mtodo no se asume que la
probabilidad de deteccin es igual a 1.0 independientemente de
la distancia del animal al transecto; aspecto que hace la diferen-
cia con el mtodo de transecto de franja. En el transecto de lnea
simplemente se asume que la probabilidad de deteccin es exac-
tamente igual 1.0 cuando los animales estn sobre la lnea media
del transecto, es decir a 0 m. A partir de esa distancia la probabi-
lidad disminuir.

Sugerencias en campo

El nmero de transectos a muestrear estar en funcin del ta-


mao y heterogeneidad de la UMA. Por el momento, se reco-
mienda un mnimo de 5 km de largo total por cada 500 ha de
superficie de la UMA, aunque esto debe ser verificado em-
pleando las tcnicas estadsticas apropiadas. Pero esto depende-
r en gran medida de obtener un nmero adecuado (>40 indivi-
duos) de venados observados para estimar adecuadamente la
densidad.

Es posible colocar los transectos preferentemente de manera


aleatoria o sistemtica, aunque esto no es sencillo de hacer en
campo. Con base en criterios razonados desde el inicio y mante-
niendo el diseo inalterado a travs del tiempo. Se debe evitar
poner los transectos muy cercanos uno de otro, y debe procurar-
se no emplear los caminos como transectos pues su trazo obede-
ce a razones muy distintas a las de un muestreo de venados, por
lo que suelen ser poco representativos de las asociaciones vege-

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tales y manchones de hbitat presentes en una UMA o rea
cualquiera sujeta a un estudio de este tipo.

Se sugiere muestrear 2 o 3 veces cada transecto durante todo el


ao. Igual que en el caso del transecto en franja, la experiencia
local puede indicar la frecuencia ptima, en funcin de la mni-
ma perturbacin a los venados. Los datos de campo incluyen el
nmero de transectos muestreados, el nmero de venados ob-
servados en cada transecto y la distancia perpendicular de cada
animal.

Limitaciones

Las principales limitaciones del transecto de lnea son establecer


transectos rectos y aleatorios lo cual no es sencillo o realista de
hacerlo en campo sobre todo en terrenos altamente accidentados
y con vegetacin muy densa como sucede en muchas regiones
del pas. Alternativamente, se han empleado los caminos o ve-
redas de terracera como transectos. Esto facilita el trnsito y el
muestreo pero puede tener serios inconvenientes lo cual inevi-
tablemente resultar en estimaciones sesgadas. Por ejemplo, si
los venados se ven rechazados por los caminos debido al trnsi-
to constante y acoso por los cazadores, entonces se tendrn po-
cas observaciones. Por el contrario, si los caminos o veredas
atraen a los venados, por ejemplo en la poca de lluvias el cha-
peo de las veredas tiende a producir plantas las cuales son con-
sumidas por el venado que se sabe se beneficia de los efectos de
borde, entonces se contarn ms animales. No hay una solucin
sencilla. En algunos sitios planos se han colocado transectos
rectos de 2 km y se trata de mantenerlos transitables.

29
3. MTODO DE CONTEO INDIRECTO DE
HUELLAS

En bosques es difcil observar directamente a los venados debi-


do a la menor visibilidad y a que habitualmente los animales
son ms acosados por la gente. En estos casos, los rastros son la
mejor alternativa para estimar la densidad de este ungulado. En
particular, el mtodo de conteo de huellas (track count method) de
venados a lo largo de caminos de terracera se correlaciona bien
con otros ndices de abundancia de la poblacin (Figura 1.3).

a b

Figura 1.3. Las huellas son un indicador de la presencia reciente de


venados (a) y la distancia entre stas es un indicador del tamao del
animal (b).

30
Este mtodo es barato y fcil de aplicar a gran escala, sobre todo
en zonas tropicales, y puede detectar cambios poblacionales de
hasta un 20%. En otros estudios se ha correlacionado el nmero
de huellas con la cantidad de grupos fecales, nmero de vena-
dos, y senderos de venados. El desarrollo de un estimador de la
densidad usando el nmero de huellas requiere de modelar la
relacin entre el nmero de animales en un rea y la distribu-
cin espacial y abundancia de huellas. En este sentido, Tyson
(1959) desarroll un modelo para convertir el nmero de huellas
a densidad poblacional, pero se sugiere no emplear ese modelo
debido a que se basa en movimientos para Norteamrica donde
los venados se desplazan ms.

El modelo de Tyson fue probado por Mandujano y Gallina


(1995) y concluyen que no es aconsejable utilizar en Mxico de-
bido a que los venados se desplazan menores distancias diaria-
mente en comparacin a los venados del norte de EU donde fue
desarrollado ese modelo. Alternativamente, Mandujano (2005)
sugiere un modelo para convertir el nmero de huellas contadas
en los transectos a densidad de venados. Esta es la aproximacin
que a continuacin se describe.

Supuestos y frmula

Los datos que sirven para calcular la densidad son el nmero de


cruces o huellas (n) y el nmero de transectos (t). La relacin
n/t se puede considerar como un ndice de huellas (IT). De mane-
ra general, el algoritmo propuesto simplemente divide el nme-
ro de huellas entre la superficie muestreada en los transectos. La
frmula es:

( )

( )

31
donde en el numerador el ndice de huellas (IT) se divide entre la
constante 3 que representa el promedio de veces que supuesta-
mente un venado cruza el camino en un lapso de 24 horas;
mientras que el denominador en esta ecuacin es el rea del
transecto de franja expresado en km2, y w es el ancho del tran-
secto. Es importante visualizar que dividir el ndice de huellas
entre la constante 3 hace que las estimaciones de la densidad
estn posiblemente subestimadas lo cual es una estrategia de
proteccin para la poblacin de venados. Si el ndice no fuera
dividido entre 3 entonces se estara considerando a cada cruce o
huella como un animal diferente lo cual seguramente sobre-
estimara la densidad. Sin embargo, en s mismo este supuesto
de 3 cruces de un mismo animal en 24 h es dbil y podra sesgar
las estimaciones. Se requieren de datos de animales marcados
por ejemplo con radio collares, para verificar el nmero de veces
que un mismo animal cruza el mismo camino.

Resolviendo la ecuacin anterior se tiene la siguiente frmula:

En consecuencia, para estimar la densidad usando el ndice de


huellas en este algoritmo, es necesario definir el w apropiado.
Normalmente en bosques tropicales la visibilidad es baja debido
a lo denso de la vegetacin en el sotobosque y a la topografa
irregular. Por lo tanto, la distancia perpendicular mxima es
corta. Por ejemplo, en Chamela, Jalisco, la distancia mayor a la
que se observan los venados no rebasa los 40 m perpendiculares.
De hecho, ms del 80% de las observaciones fueron posibles a
distancias entre 0 y 10 m perpendiculares.

Para definir w es conveniente que en campo dos personas pue-


dan calcular esto. Una persona se queda en el transecto y una
segunda comienza a caminar perpendicularmente y se para en

32
el punto donde la primera deja de verlo o deja de ver un paue-
lo blanco puesto en la bolsa trasera del pantaln, simulando la
cola blanca de los venados cuando escapan de un peligro. En-
tonces se mide esta distancia. Este procedimiento debe repetirse
cada 50 m en cada transecto. Luego se obtiene el ancho prome-
dio o ancho efectivo del transecto (ESW, Efective Strip Wide en
ingls), y este ancho es el valor de w que se sustituye en el mo-
delo general. Si los transectos se estn monitoreando todo el
ao, entonces es conveniente tener un w en la poca hmeda y
otro en la poca seca. Generalmente la visibilidad aumenta en la
poca seca.

Sugerencias en campo

Se sugiere que cada transecto sea por lo menos de 1,000 m de


largo por 1 m de ancho. Es conveniente que en cada transecto se
elimine la hojarasca y se remueva la tierra, tanto para borrar
huellas viejas como para permitir una mejor impresin de hue-
llas nuevas. En caso de que no quede alternativa y deban em-
plearse los caminos, entonces primero debe dividirse el camino
en segmentos de 1,000 m cada uno y seleccionar al azar algunos
de estos segmentos para emplearlos como transectos. Debe evi-
tarse poner dos transectos uno a continuacin del otro, o en ca-
minos muy cercanos donde un mismo animal pudiera cruzarlos.
El nmero de transectos a muestrear estar en funcin del ta-
mao y heterogeneidad del rea de estudio. Se recomienda lim-
piar los transectos y 24 horas despus contar las huellas frescas.
Se sugiere muestrear cada mes 2 o 3 veces cada transecto, y re-
petir este procedimiento mensualmente por un ao.

Limitaciones

Las principales limitaciones de este modelo son: 1) definir lo que


debe considerarse como huella, por lo que es importante insis-
tir en que esto se refiere a cruces de animales en el transecto, y

33
no a huellas individuales dejadas por un mismo animal; 2) es
crucial la correcta definicin del ancho w del transecto, pues de
lo contrario se obtendrn estimaciones sesgadas de la densidad;
3) el algoritmo propuesto se base en el supuesto de que un ve-
nado cruza un mismo transecto un promedio de 3 veces en un
periodo de 24 horas; y 4) es recomendable que esto se verifique
con datos con animales equipados con radiotransmisores.

4. MTODO DE CONTEO INDIRECTO DE


GRUPOS FECALES

El mtodo indirecto de conteo de grupos fecales (pellet-group) de


venado es muy empleado en Mxico para estimar su densidad
poblacional (Ezcurra y Gallina 1981, Mandujano y Gallina 1995,
Snchez-Rojas y Gallina 2000, Ortiz-Martnez et al. 2005, Lpez-
Tllez et al. 2007, Ramos-Robles et al. 2013, Mandujano et al.
2013). Este mtodo inicialmente fue usado como un ndice de
abundancia del venado, pero Eberhardt y Van Etten (1956) mo-
delaron la relacin entre la densidad de grupos fecales y el n-
mero de venados por rea, y lo propusieron como un mtodo
confiable para estimar la densidad poblacional (Figura 1.4).

Las ventajas principales del mtodo son la facilidad de aplica-


cin en campo, obtencin de tamaos de muestras relativamente
grandes, no disturbio de los individuos, y aplicabilidad en dife-
rentes tipos de hbitat. Adems, este mtodo ofrece ventajas
sobre otros debido a que provee un registro persistente de la
presencia del venado independientemente de su actividad, por
tratarse de una evidencia inerte puede ser sometido a un mues-
treo parcelado y a anlisis estadstico, es capaz de producir da-
tos bajo la mayora de condiciones de campo y no es afectado
por el observador.

34
Figura 1.4. Los grupos fecales son evidencia de la presencia
de venados.

Supuestos y frmula

Cuando se realiza el muestreo de grupos fecales lo que se pre-


gunta es cuntos venados inferimos dejaron los excrementos
que estamos contando? Se asume que a mayor cantidad de los
mismos habr un mayor nmero de venados. De hecho, se pue-
de emplear los grupos fecales como un ndice de abundancia.
Este ndice puede ser muy til para el monitoreo de una misma
poblacin a travs del tiempo, o para comparar poblaciones. Sin
embargo, si este supuesto es violado entonces el conteo de gru-
pos fecales podra no ser un ndice de abundancia confiable.
Adems, es necesario probar si la detectabilidad de los excre-
mentos es constante. Tambin, este ndice es un indicador del
uso del hbitat. Sin embargo, comnmente el ndice (promedio
de grupos fecales por unidad de muestreo) se convierte en una
estimacin de la densidad (nmero de venados por kilmetro
cuadrado) a partir del modelo o frmula propuesta por Eber-
hardt y Van Etten.

35
Los supuestos de este modelo son: 1) la tasa de defecacin pro-
medio es de 12.7 grupos fecales por individuo al da, 2) se cono-
ce exactamente el tiempo que tienen los grupos fecales defeca-
dos en el campo, y 3) todos los grupos fecales en la parcela son
identificados correctamente y no contados dos veces. En la me-
dida en que se cumplan o violen estos supuestos se tendrn es-
timaciones con diferente magnitud de sesgo.

La frmula o modelo para estimar la densidad es:

( )

donde Dind = la densidad de individuos o venados por kilmetro


cuadrado (ind/km2), Dgf = es la densidad promedio de grupos
fecales por parcela de muestreo, Np = nmero de parcelas de
muestreo que hay o caben en un kilmetro cuadrado, Tdf = tasa
de defecacin, y Tdep = das de depsito de los excrementos.

El parmetro Dgf se estima de diferente manera dependiendo el


mtodo de muestreo: conteo de grupos fecales en parcelas circu-
lares, en transectos de franja o en transectos de lnea. Para el
caso del transecto de lnea, Dgf se estima empleando el programa
DISTANCE. Mientras que para los casos donde se emplean par-
celas circulares y transectos de franja, se ha desarrollado un pro-
cesamiento semi-automatizado en Excel (Mandujano
2014a,2014b).

Sugerencias de muestreo

El muestreo de los grupos fecales en campo ha sido tema de


diversos estudios donde se analiza la forma y tamao de las
parcelas o cuadrantes de muestreo, la separacin de las mismas
para buscar independencia entre los datos, las distancia entre los
transectos de muestreo para no contar a los mismos individuos,

36
entre algunos. Incluso la aplicacin de tcnicas como el transecto
de lnea en el cual se emplea el programa DISTANCE para deri-
var estimaciones de la densidad promedio y variacin de grupos
fecales en los transectos.

Se sugieren tres posibles esquemas de muestreo: 1) transectos


con parcelas circulares (TPC), 2) transectos de franja (TF) y 3)
transectos de lnea (TL). Aunque no es una regla, en la prctica
el empleo de los TPC pueden ser eficientes en sitios con abun-
dancia media a alta de venados, mientras que los TF son muy
prcticos en sitios con abundancia media a baja de venados. Esto
se debe a que en sitios de baja abundancia la probabilidad de
contar grupos fecales en parcelas pequeas, es baja lo cual con-
lleva a un tamao de muestra bajo y estimaciones de la varia-
cin altas. En este sentido, los transectos de franja son eficientes
al contar todo lo que hay dentro del ancho previamente defini-
do. Sin embargo, la posibilidad de violar los supuestos del tran-
sectos de franja son altas por lo que se requiere de mucha aten-
cin, o el empleo de mtodos sin rea fija de muestreo como los
transectos de lneas (TL).

Transecto con parcelas circulares (TPC)

Consiste en transectos de 400 m de longitud con 40 parcelas de


9.3 m2 cada uno separadas cada 10 m (Figura 1.5a). Con algunas
variantes, los TPC han sido los ms utilizados. Sin embargo, se
ha sugerido que la distancia entre parcelas debe aumentarse
para efectos de independencia de los datos. En consecuencia, en
algunos trabajos especialmente zonas semiridas se han em-
pleado transectos de 800 m con parcelas separadas cada 20 m.
La densidad de grupos fecales (Dgf) por parcela se calcula de
acuerdo a la frmula de la superficie del crculo.

37
Transecto de 400 m

40 parcelas circulares de 9.3 m2 cada 10 m


a

Transecto de franja de 500 m x 2 m

10 parcelas de 50 x 2 m cada una

Transecto de lnea de 500 m

Se mide la distancia perpendicular de grupo fecal detectado

Figura 1.5. Ejemplos de los transectos que se han empleado para el


conteo de grupos fecales: transectos tradicionales con parcelas circu-
lares (a), transectos de franja (b), y transectos de lnea (c). En todos los
casos los crculos negros representan grupos fecales contados.

Transecto de franja (TF)

Consiste en transectos de 500 m de largo por 2 m de ancho


(1,000 m2) divididos en 10 segmentos o parcelas de 100 m2 (50 x
2 m) para facilitar el conteo de grupos fecales (Figura 1.5b). El

38
TF es fcil de aplicar en campo y aumenta la probabilidad de
contar un mayor nmero de grupos fecales, lo cual mejora la
precisin de la estimacin de la densidad. Aunque aqu se su-
giere emplear un ancho 2 m pues esto aumenta la posibilidad de
cumplir los supuestos del mtodo, algunos autores prefieren un
ancho mayor de hasta 6 m (Villarreal-Espino 2006). En este m-
todo la densidad de grupos fecales (Dgf) se obtiene de acuerdo a
la frmula del transecto de franja.

Transecto de lnea (TL)

Consiste en transectos de largo variable aunque para el conteo


de grupos fecales se sugieren emplear de 500 m de largo. En este
caso, no hay una superficie o ancho predefinido sino que una
vez localizado un grupo fecales se mide sus distancia perpendi-
cular al transecto (Figura 1.5c). La principal ventaja del TL res-
pecto a TPC y TF es el tamao de muestra mayor lo cual permite
tener estimaciones de la densidad con mayor precisin (Camar-
go-Sanabria y Mandujano 2011). Sin embargo, el TL es ms con-
sumidor de tiempo en campo. En este mtodo la densidad de
grupos fecales (Dgf) se obtiene de acuerdo a la frmula del tran-
secto de lnea.

Otras consideraciones

Un aspecto fundamental es determinar el nmero de transectos


a muestrear lo cual estar en funcin del tamao del rea de
estudio y/o manejo, de la abundancia de venados en el sitio, del
tiempo y los recursos disponibles para realizar los muestreos
entre otros factores. Este nmero tambin estar determinado
dependiendo la tcnica de muestreo que se emplee (ver pgina
42) ya que el nmero de visitas a cada transecto es distinto en
cada caso. En general, se sugiere muestrear los transectos duran-
te la poca seca para evitar prdida de excrementos. Pues se ha
mostrado que durante la poca hmeda es posible la destruc-

39
cin de excretas por la lluvia, por efecto de los escarabajos y
otros factores, adems de que es posible que la vegetacin densa
en el sotobosque impida detectar todos los grupos presentes en
las unidades de muestreo.

Otro aspecto fundamental es diferenciar adecuadamente cada


grupo fecal para no contarlo dos veces. Generalmente se entien-
de por grupo fecal al total de bolitas de un mismo tono, tama-
o similar y grado de sequedad parecido. Si en una misma par-
cela de muestreo hay varios grupos fecales, lo cual es muy fre-
cuente, debe ponerse atencin en definir claramente los distintos
grupos. Para esto se toma entre otros criterios el tamao, color,
forma, grado de sequedad entre los principales. En consecuen-
cia, este mtodo requiere de experiencia en el rastreo de vena-
dos. Este aspecto es crtico ya que diferentes observadores pue-
den contar diferente nmero de grupos fecales en las mismas
unidades de muestreo.

Variacin de la tasa de defecacin

Asumir que todos los venados defecan en promedio 12.7 o 13


grupos fecales al da, es incorrecto. Esto introduce sesgos en la
estimacin de la densidad pues la tasa de defecacin puede va-
riar dependiendo de factores como la edad y sexo, la calidad del
forraje, las condiciones en que se encuentran los animales y las
condiciones ambientales. De acuerdo a la ecuacin anterior, a
menor tasa de defecacin la estimacin de la densidad aumenta,
y viceversa. Por consiguiente, aplicar indistintamente cualquier
tasa de defecacin en el sitio de estudio dar un resultado ses-
gado. Si bien la recomendacin siempre ha sido que se conozca
la tasa de defecacin local, la realidad es que hay pocos datos al
respecto por lo que inevitablemente las estimaciones obtenidas
estn sesgadas al emplear cualquier tasa de defecacin. Incluso
en un mismo sitio la tasa vara notablemente en un mismo indi-
viduo (8 a 25 gf/ind/da).

40
Se ha asumido que los venados tienen tasas locales de defeca-
cin, y que stas varan entre sitios (Tabla 1.1). Se requiere de
estudios ms detallados para probar este supuesto. Alternati-
vamente, como especie los venados podran tener una tasa de
defecacin y sta vara notablemente dependiente de diversos
factores. De acuerdo a lo reportado en los estudios referidos de
la Tabla anterior, las tasas de defecacin para los venados pue-
den variar de 13 a 34 gf/ind/da, con un promedio y desviacin
estndar de 19.3 7.1 gf/ind/da.

Tabla 1.1. Variacin en la tasa de defecacin de venado cola blanca en


diferentes estudios. (F) hembras, (M) machos.

Tasa Lugar Condicio- No. de Referencia


defeca- nes vena-
cin dos
/sexo
34.0 EE.UU. Vida libre 7h Rogers 1987
26.9 EE.UU. Cautiverio 1m, 3h Sawyer et al. 1990
20.9 Mxico Semicauti- 3m, 3h Dietrich 1991
verio
19.6 EE.UU. Cautiverio 4f Rollins et al. 1984
17.0 Mxico Cautiverio 3m, 3h Prez-Meja et al.
2004
15.2 Mxico Cautiverio 1m, 8h Zavala 1992
14.0 Venezuela Cautiverio 5m, 3h Correa-Viana 1991
13.7 EE.UU. ? ? McCullough 1982
12.7 EE.UU. Cautiverio 18m, 1h Eberhardt y Van
Etten 1956
19.3 Promedio
7.1 Desviacin estndar

41
Tiempo de depsito de los grupos fecales

Metodolgicamente el conteo de grupos fecales se lleva a cabo


mediante dos procedimientos en campo: 1) FSC (Faecal Standing
Crop) el cual consiste en estimar la densidad considerando todos
los grupos fecales en las parcelas de muestreo, la tasa de defeca-
cin diaria, y la persistencia de los excrementos; y 2) FAR (Fecal
Accumulation Rate) el cual consiste en estimar la densidad a par-
tir de la acumulacin de grupos fecales nuevos entre dos perio-
dos de muestreo, removiendo inicialmente todos los excremen-
tos en las parcelas de muestreo. El segundo procedimiento pro-
duce estimativos menos sesgados pero requiere de al menos dos
visitas a cada parcela de muestreo; mientras que el primero es
menos costoso pues solo se visita una vez las parcelas de mues-
treo.

Distribucin espacial de los grupos fecales

La distribucin espacial de los grupos fecales no es homognea


en las unidades de muestreo. Lo ms comn es encontrar mu-
chos excrementos en pocas parcelas; y muchas parcelas sin nin-
gn excremento. Esto se debe a que al uso y preferencia de hbi-
tat, y factores sociales. Por consiguiente, esta distribucin no
sigue un modelo de distribucin del tipo normal, sino ms bien
puede ser descrito por otros modelos de distribucin como el
binomial negativa (Ezcurra y Gallina 1981). Entonces la estima-
cin de la variacin (por ejemplo la desviacin estndar SD,
error estndar SE, coeficiente de variacin CV) de grupos fecales
por parcela debe ser calculada a partir del mejor modelo de dis-
tribucin que se ajuste a los datos. En este caso el error estndar
(Se) se calcula como:

42
( )

donde Dgf = densidad promedio de grupos fecales por parcela, k


= parmetro de la binomial negativa y n = nmero de parcelas.
Especficamente: k= Dgf 2 / (S2 - Dgf), donde S2 es la varianza del
nmero de grupos fecales por parcela. Es decir, una vez que se
tiene el promedio de grupos fecales se debe sumar y restar este
error estndar para obtener un estimativo de la variacin de los
mismos en las unidades de muestreo.

PELLET para Excel

Recientemente se ha desarrollado PELLET el cual es un proce-


dimiento semi-automatizado en Excel para estimar la densi-
dad de venados (Mandujano 2014a) y detallado en Manual para
estimar la densidad de venados en UMAs y ANPs empleando PE-
LLET por Mandujano (2014b). El propsito de PELLET es apo-
yar a los manejadores y estudiosos de los venados para calcular
y comparar las estimaciones en diferentes tipos de hbitats. La
novedad de este procedimiento es que el clculo de la densidad
se realiza incluyendo un rango de variacin en la tasa de defeca-
cin lo cual elimina la subjetividad de seleccionar solo un valor
determinado de la misma (Tabla 1.2). Adems, el clculo incor-
pora la variacin espacial y el tiempo de depsito de los excre-
mentos. PELLET tiene cuatro hojas dependiendo el diseo de
muestreo: tipo de parcelas y nmero de muestreos en campo.
PELLET est disponible en la pgina de Internet:
http://www1.inecol.mx/salvador.mandujano/PELLET.Espanol.r
ar

43
Tabla 1.2. Ejemplo de PELLET procedimiento semi-automatizado
en Excel para estimar la densidad poblacional (ind/km2) del vena-
do cola blanca en una localidad de a partir del muestreo grupos feca-
les en 8 transectos de franja de 500 x 2 m.

Limitaciones

El mtodo de conteo de grupos fecales es probablemente el ms


empleado para estimar la densidad de venados en Mxico.
Aunque prctico y relativamente sencillo de aplicar en campo,
as como el procesamiento de los datos incorporando herra-
mientas recientes como PELLET, el mtodo tiene serios incon-
venientes que deben considerarse antes de emplearlo. El princi-
pal sigue siendo la conversin del nmero de grupos fecales a
nmero de animales. Si bien PELLET trata de remediar este as-
pecto, definitivamente los sesgos que tendr este mtodo limitan
tener una estimacin de la densidad absoluta confiable.

44
2
Caractersticas y evaluacin del
hbitat del venado
Sonia Gallina2

El hbitat es un rea con la combinacin de recursos (alimento,


agua, cobertura) y condiciones ambientales (temperatura, preci-
pitacin, depredadores y competidores) que promueve la ocu-
pacin por individuos de una especie dada y permite que stos
sobrevivan y se reproduzcan (Morrison et al. 1992). Por lo tanto,
el manejo de la fauna silvestre debe considerar precisamente
todas las caractersticas y condiciones requeridas por la o las
especies de inters, y tomar en cuenta que las poblaciones ani-
males tambin pueden incrementarse, disminuirse o mantenerse
a travs del manejo adecuado del hbitat.

El hbitat es, en sentido general, el lugar donde vive un animal.


El hbitat de alta calidad puede ser definido como aquellas
reas que presentan las condiciones bioticas y abioticas que
favorecen la adecuacin de los individuos de una poblacin,
durante perodos prolongados de tiempo (Morrison et al. 1992).

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp

45
Alimento

La sobrevivencia de una especie depende de que un nmero


determinado de individuos obtenga suficientes nutrientes y
posteriormente produzca suficiente descendencia que pueda
reemplazar por lo menos aquellos individuos que mueren por
diferentes causas, cuando esto pasa la tasa de crecimiento de la
poblacin es 1; si son capaces de producir ms descendencia que
la que muere el valor de esta tasa sera > 1, en ambos casos el
hbitat se considera que es bueno; pero en caso de que la
descendencia sea menor a los que se mueren entonces hay una
disminucin en la poblacin y la tasa sera < 1.

La seleccin natural favorece a los que se alimentan


eficientemente, as como aquellos que escapan eficazmente de
sus depredadores. La mala nutricin no solo afecta las
condiciones fsicas del animal sino tambin afecta su
reproduccin. El manejo del recurso alimenticio es un proceso
de dos pasos: determinar o conocer los hbitos alimentarios para
cada especie de inters, y conocer la disponibilidad de dicho
alimento. A menudo los manejadores de fauna silvestre utilizan
el estado de la vegetacin como una herramienta ya que es un
barmetro para juzgar a las poblaciones silvestres en relacin
con su suplemento alimenticio (Korschgen 1980).

Cobertura

La cobertura evita la prdida innecesaria de energa para


proteger los animales de las condiciones climticas (proteccin)
o de depredadores y otros enemigos (escondite). El trmino
cobertura para la fauna se refiere a cualquier estructura fsica o
biolgica que proveen proteccin contra las condiciones del
clima o de los depredadores. Los modelos de hbitat estn
generalmente basados en la correlacin de un nmero de
animales a alguna estructura o estructuras del ambiente bitico

46
y abitico. El propsito de estos modelos es desarrollar
predicciones adecuadas de la presencia, abundancia o densidad
de la especie basada en estructuras ambientales.

Existen 4 criterios para la seleccin de las variables del hbitat,


segn Whitmore (1981 cit. Morrison et al. 1992):

1. Cada variable debe proveer una medida de la estructura del


ambiente que se sabe o sospecha que influye en la
distribucin y abundancia local de la especie.
2. Cada variable debe ser medida de manera rpida y precisa
con procedimientos no destructivos.
3. Cada variable debe tener variacin dentro de las pocas que
sea menor en relacin con la variacin entre pocas.
4. Cada variable debe describir el ambiente en la vecindad
inmediata del animal.

Vegetacin

Para clasificar o describir las comunidades vegetales, deben


considerarse dos o tres dimensiones. En general, la fisionoma o
estructura de la vegetacin representa dos dimensiones. La
variacin de la diversidad vertical, ya sea una capa o mltiples,
es til para describir el rea. Tambin es importante la
composicin florstica.

Cmo medir?

Entre los mtodos para cuantificar la estructura y florstica de la


vegetacin para describir el hbitat estn, entre otros,
cuadrantes centrados en puntos, reas de muestreo circulares y
anidadas, cuadrados, lnea de intercepcin. Se deben hacer
muestreos preliminares para determinar cuales variables
parecen ser tiles para describir el hbitat particular de un
animal. Las reas fijas y transectos pueden ser utilizados para

47
proveer sitios especficos, anlisis detallados en las relaciones
animalhbitat (Morrison et al. 1992).

Se han usado ndices de diversidad de las alturas del follaje


(FHD) y la heterogeneidad del hbitat para describir la
diversidad y dispersin de la vegetacin en un rea.
Originalmente fueron aplicados por MacArthur y MacArthur en
1961 y Karr y Roth en 1971 (ver Morrison et al. 1992). Esto nos
puede ayudar indirectamente a ver cmo percibe el animal su
alrededor.

Para determinar el FHD a menudo se estratifica la vegetacin en


clases de alturas y se usa algn mtodo para determinar la
intercepcin del follaje en una lnea vertical. Tambin se han
desarrollado distintas medidas de heterogeneidad del hbitat o
parches, algunos basando su medida en la tcnica de cuadrantes
centrados en puntos, utilizando el coeficiente de variacin de la
distancia del punto a la planta como su medida de
heterogeneidad.

Cundo medir?

En estudios de comportamiento animal es importante


considerar la influencia de variaciones temporales en el uso de
recursos, como lo sealan Morrison et al. (1992).

1. Muestreos dentro de una poca. A menudo el muestreo se


concentra en una sla poca (ejem. poca reproductiva o
invernal).
2. Muestreos entre pocas. Es importante el problema de la escala
de muestreo, por lo que hay que tener cuidado en el diseo
de estudios a nivel comunidad cuando se definen las pocas
ya que son especficas an en taxones relacionados (ejem.
poca de crianza, reproductiva, entre otras).
3. Cambios temporales a largo plazo. Para incrementar el

48
entendimiento de la regulacin de poblaciones y estructura
de las comunidades, debemos conducir monitoreos a largo
plazo, con un examen crtico de la importancia relativa de
factores que influyen la variabilidad espacial y temporal en
la distribucin y abundancia.

Se recomiendan estudios intensivos durante varios aos en


reas de muestreo simples, con rplicas dentro del mismo
hbitat y entre hbitats.

Uso y disponibilidad de recursos

El alimento juega un papel crucial en la dinmica de las


poblaciones y existe mucha literatura sobre dietas de muchas
especies. Recientemente se ha puesto atencin hacia la
cuantificacin de la abundancia de alimentos o disponibilidad.

La variedad de mtodos utilizados para estudiar la dieta de


vertebrados puede ser dividida en tres categoras: 1) la colecta
de individuos (aprovechando los que cazan), 2) la captura
temporal del animal, y 3) los que no causan disturbios a los
individuos (observaciones directas, anlisis de heces fecales,
estimaciones de utilizacin del forraje, entre otros).

La disponibilidad significa que algn recurso puede usarse,


obtenerse o estar accesible al animal. Por lo tanto es aquella
fuente de alimento que el animal tiene acceso, lo que contrasta
con la abundancia de alimento (cantidad o densidad por unidad
de rea). An cuando el alimento est presente en el rea puede
temporalmente estar no disponible debido a condiciones
ambientales, comportamiento de las presas y presencia y
actividad de otros animales, incluyendo el observador.

Los investigadores han desarrollado un tipo de metodologa


para cuantificar el uso del alimento en relacin a su

49
disponibilidad. Conocidos como ndices de electividad o
preferencia y representados por un valor, buscan comparar la
frecuencia de los tipos de alimento en la dieta con su
disponibilidad en el ambiente.

Uno de estos indices es el de Electividad de Ivlev compara la


disponibilidad relativa de los tipos de alimento en el ambiente
( ) con el uso relativo en la dieta ( ) y se representa como:

Otros ndices son similares (ver Lechowicz 1982), si y son


iguales significa que el animal escoge su alimento al azar, es
decir en proporcin directa a la disponibilidad relativa del
alimento. Si y difieren, uno puede concluir que el animal lo
est evitando (un valor negativo del ndice) o lo est
seleccionando (un valor positivo). El ndice directo ms simple
consiste en dividir el porcentaje estimado de un tipo de alimento
por el total del alimento estimado en el ambiente. As, valores de
1 a 0 lo evita (seleccin negativa) y de 0 a infinito significa una
seleccin positiva.

El xito en las prcticas de manejo dependen del grado en el


cual las relaciones entre el animal y su hbitat son optimizadas.
El manejo exitoso del hbitat depende de conocer los
requerimientos conductuales y fisiolgicos que un animal
necesita.

Se han desarrollado mtodos de campo relativamente rpidos


que permiten generar otras descripciones de la comunidad de
plantas. Por ejemplo, la medida de densidad foliar, de la cual se
pueden calcular los parches en la dimensin horizontal, diversi-
dad en altura foliar, y densidad foliar a distintas capas verticales
(suelo, arbustos y dosel). Para clasificar (describir) las comuni-

50
dades vegetales deben considerarse dos tres dimensiones. En
general, la fisionoma o estructura de la vegetacin representa
dos dimensiones. La variacin de la diversidad vertical, ya sea
una capa o mltiples, es til para describir el rea. Tambin es
importante la composicin florstica, es decir qu especies de
plantas tiene cada comunidad.

Atributos de la vegetacin

Entre ellas est la densidad foliar, la composicin especfica y la


produccin de frutos:

1. Densidad foliar: Se refiere a la cantidad de follaje verde presen-


te. Generalmente se mide a distintos niveles verticales (pue-
de ser cada metro).
2. Composicin especfica: Puede determinarse contando indivi-
duos de cada especie de rbol y arbusto, pudiendo utilizar
clases de tamaos.
3. Produccin de frutos: En reas donde hay produccin de frutos
que son importantes para la fauna, es til tener una idea del
total de frutos producidos. Esto se ha hecho donde la corre-
lacin entre nmero de rboles presentes y la produccin de
frutos es pobre.

Midiendo los atributos de la vegetacin

Composicin especfica

El rea mnima de muestreo en una comunidad se relaciona con


la homogeneidad florstica y espacial. El procedimiento ms
difundido consiste en tomar una unidad muestral pequea (por
ejemplo, un cuadrado de 5 x 5 m) y contar el nmero de especies
presentes en sta. Luego se duplica la superficie y se cuenta el
nmero de especies nuevas que aparecen. Esta operacin se re-
pite hasta que el nmero de especies nuevas disminuye al m-

51
nimo. Otra es ubicando al azar cuadrados de distintos tamaos
y contar las especies, para definir el tamao necesario del cua-
drado donde est representada la comunidad. Se recomiendan
los siguientes tamaos de parcelas de muestreo:

12 m2 para herbceas
4 m2 para arbustos bajos
16 m2 para arbustos altos
100 m2 para rboles

Se sugiere una intensidad de muestreo que abarque entre el 5 y


10 % de la superficie total. El nmero total de reas de muestreo
que se requieren depender de la homogeneidad del sitio (es
funcin de la variacin individual de las muestras, entre mayor
la variacin mayor nmero de muestras) as como el tiempo y
costo para llevarlo a cabo.

Nmero de parcelas requeridas

Se requiere un premuestreo para obtener la media y la desvia-


cin estndar de los datos. Es necesario decidir sobre la certeza
deseada antes de que pueda ser determinada la intensidad de
muestreo. Tambin es necesario conocer el nivel del lmite de
confianza (0.05, 0.10, 0.20), el margen de error (puede ser 10% o
20% del valor de la media) y la desviacin normal correspon-
diente a un lmite aceptable de confianza (valor de tablas t con
determinados grados de libertad segn el premuestreo, aproxi-
madamente toma un valor de 2 a partir de 30 muestras y a un
nivel de 0.05; 1.7 a nivel de 0.10; 1.3 a nivel de 0.20). La estima-
cin del tamao aproximado de la muestra ( ) es la propuesta
por Snedecor en 1986 (citado en Patton 1997) y se puede calcu-
lar:

52
donde es el valor de tablas de la t de Student y que depender
del valor de confianza que queremos, 2 es la varianza (o lo que
es lo mismo la desviacin estndar al cuadrado) y es la segu-
ridad asignada, es decir, cuanto estamos dispuestos a aceptar de
margen de error en los resultados (se obtiene del valor de la
media multiplicado por 0.10 o 0.20). Por ejemplo, si hacemos un
premuestreo en un rea homognea de 40 ha usando 30 parcelas
que tienen un tamao de 0.004 ha para estimar el ramoneo y
obtenemos los siguientes datos: Valor de la media (x) = 19 kg,
= 2.5, t = 2 y = (19 x 0.10), entonces = 25/3.61 = 6.9. Hay que
tomar en consideracin que si queremos un menor margen de
error cul ser el esfuerzo que requerir as como el costo para
obtenerlo, y si esto es posible de realizarse.

Distribucin de las parcelas

Existen dos formas de elegir la distribucin de las parcelas: al


azar o un mtodo sistemtico en el cual las parcelas son espa-
ciadas a intervalos regulares a lo largo de lneas separadas por
intervalos regulares. El primero es preferido cuando es necesaria
una estimacin no sesgada de la varianza de una poblacin,
mientras que el segundo mtodo es preferido cuando es necesa-
ria la obtencin de medidas adicionales porque permite localizar
las parcelas ms fcilmente (Patton 1997).

Mtodo de intercepcin o lnea de Canfield

Es utilizado para medir cobertura (ver MuellerDombois y


Ellenberg 1984, Brower et al. 1995). Consiste en colocar una cinta
mtrica y registrar donde intercepta cada planta, puede ser pro-
yeccin de la copa de un rbol, de un arbusto, o lo que ocupa un
macollo de pastos (donde hay muchos estratos hay que obtener
la intercepcin por separado de cada capa, por ejemplo de 0.5 a
2 m, de 2 a 5 m, de 5 m para arriba). La longitud total acumula-
da por cada especie, en relacin a la longitud del transecto (50

53
m, o 250 m) se expresa como porcentaje de cobertura de cada
especie. Este mtodo es recomendado sobre todo para matorra-
les de zonas ridas o pastizales. Las variables obtenidas con este
mtodo se detallan en la Tabla 2.1.

Tabla 2.1. Variables que se obtienen con la Lnea de Canfield o de


Intercepcin.
Variable Frmula Detalles
ndice de densi- donde ni e s el nmero total
dad lineal (ID) de individuos de la especie i

y L = longitud total de todos
los transectos muestreados
Densidad Rela- donde n es el nmero total
ni
DR
tiva (DR)
n de individuos de todas las
especies
Indice de cober- donde li es la suma de las
tura lineal (IC) CR li longitudes de los interceptos
L
para la especie i,
Cobertura rela- donde l es la suma de todos
CR li
tiva (CR)
l los interceptos para todas las
especies
Frecuencia de la donde ji es el nmero de
especie i (F) intervalos de intercepcin
F ji que contiene la especie i y k
k
es el nmero total de interva-
los en el transecto
Frecuencia rela- donde fi es la suma de las
FR F
tiva (FR)
fi frecuencias de todas las es-
pecies
Valor de impor- Distancia media (d) = todas
tancia (VI) VI DR CR FR las distancias medidas/ total
de cuadrantes muestreados
Densidad abso- (p. ej., nmero de rboles por
D rea
luta (D) d2 100 m2 = 100 / d2)
Dominancia Donde AB = media del rea
absoluta (DA) DA= AB ni basal por rbol, y ni = nme-
ro de rboles por especie

54
Frecuencia ab- donde pi es el nmero de
p
soluta (FA) FA i 100 puntos con la especie y p es
p
el total de puntos x 100
Densidad rela- donde ni es el nmero de
tiva (Dr) n individuos por especie (i) y n
Dr i 100
n es el total del nmero de
individuos x 100
Dominancia donde Di es la dominancia
relativa (DR) D obtenida de una especie Dn
DR i 100
n
D es la suma de la dominancia
de todas las especies x 100
Frecuencia rela- donde fi es la frecuencia de
tiva (FR) f una especie y fn es la suma
FR i 100
f n de las frecuencias de todas
las especies x 100

Mtodo de cuadrantes centrados en puntos

Este mtodo, descrito por MuellerDombois y Ellenberg (1984)


consiste en que se pueden seleccionar puntos al azar (y ah se
hacen dos lneas imaginarias perpendiculares, siguiendo las 4
direcciones de la brjula, N, S, E y O, marcando cuatro cuadran-
tes) o colocados sistemticamente a lo largo de un transecto que
puede ser de 400 m (ya sea cada 20 m o 40 m dependiendo de la
densidad de las plantas arbustivas o arbreas), como se ha utili-
zado para caracterizar el hbitat del venado en Mxico (Figura
2.1).

Del punto central se mide la distancia al rbol o arbusto ms


cercano (dependiendo del tipo de vegetacin que se trate, bos-
que o matorral), en cada cuadrante. De cada planta se registra la
especie, la altura y la cobertura, si es arbusto se toma el dime-
tro mayor y dimetro menor de la copa, y si es rbol se debe
medir el dimetro a la altura del pecho (DAP), y tambin la altu-
ra (Tabla 2.2).

55
Figura 2.1. Ejemplo de la aplicacin del mtodo de cuadrantes cen-
trados en puntos en campo para obtener datos de la vegetacin en un
matorral habitado por venado bura.

Fenologa y disponibilidad de frutos

El estudio de la disponibilidad y distribucin de frutos es una


parte de lo que se denomina como fenologa de las plantas y
tiene gran importancia para interpretar el comportamiento de
forrajeo de la fauna silvestre. El comportamiento social, territo-
rial, reproductivo, alimentario y sus variaciones son influencia-
dos por los patrones de disponibilidad de recursos. En los trpi-
cos, muchas especies son frugvoras en menor o mayor grado,
de modo que la informacin fenolgica es una herramienta crti-
ca para interpretar aspectos de la ecologa y comportamiento de
especies frugvoras (Painter et al. 1999). Si una especie animal
depende excesivamente de una o dos especies de frutos a lo lar-
go del ao, stas podran ser clasificadas como recursos clave,
por lo que su conservacin puede ser determinante para el ma-
nejo del hbitat.

56
Tabla 2.2. Variables que se obtienen por el mtodo de Cuadrantes
Centrados en Puntos (ver detalles en Mueller-Dombois y Ellenberg
1984).
Distancia Media (D) D = Distancia Total/ No. De Cuadran-
tes
Densidad Absoluta (D.A.) Densidad Absoluta = rea/D2
D.A.= No. De plantas en 100 m2= 100/
D2
Dominancia Absoluta (Dom.) DOM. para arbustivas = Cobertura
promedio x No. Individuos por espe-
cie
DOM. para rboles = Promedio del
rea basal por rbol x nmero de
rboles de la especie
Frecuencia Absoluta (F.A.) F.A. = No. De puntos con la espe-
cie/total de puntos
Densidad Relativa (D.Rel.) D. REL. = (No. Individuos de la espe-
cie / No. Total de individuos ) x 100
Dominancia Relativa DOM. REL. = (Dominancia de una
(Dom.Rel.) especie/ Dominancia Total de espe-
cies) x 100
Frecuencia Relativa (F. Rel.) F. REL. = (Frecuencia de una especie/
suma de frecuencias) x 100
Valor De Importancia (V.I.) V.I. = D.REL. +DOM. REL+F.REL.
Si es un arbusto se considera la Cobertura = x 0.25 x Dimetro ma-
yor x Dimetro menor.
Si es rbol se toma el DAP (Dimetro a la altura del pecho o 1.50 m) y
se obtiene el rea Basal.

Diseo del estudio

Selectivo: es apropiado cuando se est interesado en responder


preguntas sobre una especie de planta o grupo de especies. Se
puede seleccionar al menos 10 individuos de cada especie para
hacer un monitoreo de la disponibilidad del recurso alimentario.

57
General: es apropiado para conocer los patrones fenolgicos del
bosque, sobre todo cuando se desconoce la dieta de los anima-
les. Se monitorean todos los rboles dentro de parcelas de vege-
tacin distribuidas al azar.La mayora de los estudios fenolgi-
cos establecen registros mensuales.

1. Monitoreo estacional de la fenologa: se registra el estado repro-


ductivo de cada rbol monitoreado regularmente y se puede
relacionar con su rea basal.

2. Cuantificacin fenolgica por rbol: Se estima el porcentaje del


total del rea de la copa de cada rbol y se puede utilizar una
escala (0 = 0%, 1 = 120%, 2 = 2140%, 3 = 4160%, 4 = 6180
%, 5 = 81100%). Se recomienda que las estimaciones sean
realizadas siempre por el mismo observador. El anlisis de
productividad es calculado mensualmente para cada rbol y
se relaciona con su DAP.

3. Estimaciones de la produccin: algunas veces es necesario calcu-


lar cuntos frutos presenta un rbol. Se pueden hacer estima-
ciones del promedio de frutos en cinco cubos de 1 m3 en la
copa de cada rbol, multiplicado por el nmero estimado de
1 m3 que contiene la copa de cada rbol, o se pueden estimar
frutos en 5 ramas y multiplicarlo por el nmero de ramas.

4. Senderos de frutos. Muchos frugvoros son terrestres y desde


su punto de vista la cantidad de frutos cados es ms crtica
que la abundancia de frutos en los rboles. Hay dos metodo-
logas para estimar la abundancia de frutos en el suelo: los
conteos de frutos en senderos son relativamente simples y
muy eficientes debido a que un rea grande puede ser mues-
treada rpidamente; una muestra de senderos se monitorea
mensualmente. Los senderos son tratados como franjas de 1
m de ancho donde todos los frutos son colectados, identifica-
dos y contados.

58
5. Trampas de frutos: la segunda metodologa para evaluar la
abundancia de frutos cados es mediante recipientes suspen-
didos que colectan una muestra de los frutos que se caen, evi-
tando el problema de que sean consumidos por frugvoros te-
rrestres. Las trampas de frutos son revisadas regularmente, y
los frutos colectados, identificados y contados. Es un mtodo
que emplea mucho tiempo y podra ser utilizado en estudios
a mediano y largo plazo.

Cobertura vertical de proteccin

Cuando se requiere conocer que proteccin contra los depreda-


dores ofrece la vegetacin a determinadas especies como el ve-
nado, se puede utilizar el mtodo descrito por Griffith y Youtie
(1988), que consiste en colocar una regla de 2 m (en caso de ha-
cerlo para venados) pintada alternadamente cada 10 cm (blanco
y negro) y separando con una lnea roja cada 0.50 m (Figura 2.2).
Para esto se recomienda utilizar las reglas de madera de 1 m que
son empleadas en las escuelas, pintndolas y unindolas con
una bisagra). Para hacer la caracterizacin del hbitat se utiliza
la regla a una determinada distancia perpendicular al punto del
transecto.

Se recomienda a 10 m en vegetacin ms cerrada y a 15 m en


matorrales xerfilos abiertos (Bello et al. 2001). Estas medidas
pueden tomarse hacia los 4 puntos cardinales o solamente a ca-
da lado del transecto (Figura 2.3). Las lecturas se harn conside-
rando el porcentaje cubierto por la vegetacin en cada seccin
(0.00.5 m, de 0.51.0 m, 1.01.5 m y de 1.52.0 m), considerando
la primera seccin se puede saber si existe buena proteccin pa-
ra las cras, o para los adultos si se consideran las otras 3 seccio-
nes.

59
Figura 2.2. Ejemplo de la aplicacin de la regleta para calcular la
cobertura vertical de proteccin.

Estimacin de la biomasa

Para determinar la cantidad de alimento disponible para los


herbvoros, se puede emplear la tcnica de Pechanec y Pickford
(1937). Esta tcnica consiste en un sistema de doble muestreo en
donde se hacen estimaciones del peso de las hojas y tallos tier-
nos de las distintas especies de plantas dentro de un rea deter-
minada. Para pastos y herbceas generalmente se utiliza un
crculo de 1 m2, y para el caso de los venados, puede estimarse
las especies arbustivas y arbreas que entran dentro de un cilin-
dro imaginario de 1.8 m de alto que sera el alcance de los vena-
dos levantados sobre sus patas traseras (ver Gallina 1993).

60
Figura 2.3. Una persona detiene la regleta mientras que una segunda
se coloca a 10 o 15 metros para calcular la obstruccin visual de la
vegetacin.

Primeramente se deber hacer un entrenamiento previo de


cuanto pesan las distintas plantas (cortando slo una rama, o un
pedazo y pesndolo con un dinammetro marca PESOLA) y
luego tratar de estimar lo que pesan todos los individuos de esa
especie dentro del crculo, cortndolos y pesndolos. Se sugiere
utilizar 10 crculos por transecto (colocados cada 40 m) y de s-
tos cortar slo dos de ellos para sacar posteriormente el peso
seco y utilizar un factor de correccin para que el mtodo no sea
tan destructivo (Gallina 1993, Higgins et al. 1996).

Este procedimiento de doble muestreo combina las estimaciones


visuales con el corte de unas reas nicamente. Estas submues-
tras se colocan en bolsa de papel pesando el peso fresco, y poste-
riormente se pondrn en una estufa a 100 C por tres das para
obtener el peso seco. Mediante la ecuacin siguiente se obtiene
el factor de correccin que ser utilizado para todas las parcelas
muestreadas:

61
( )

donde es el factor de correccin, es el peso seco, es el


peso fresco estimado y es el nmero de crculos o parce-
las.Con este factor de correccin se multiplicarn todas las esti-
maciones de peso fresco para obtener el peso seco de la biomasa
disponible. Conociendo las especies de plantas importantes para
la dieta de los venados o cualquier otro herbvoro, se puede ob-
tener el ndice de preferencia de cada una de ellas, as como
tambin se podr estimar la capacidad de carga (K) del hbitat
para el venado (ind/ha), como lo presenta Gallina (1993):

donde es el factor de utilizacin del venado o proporcin del


forraje utilizado = 0.60 (lo que significa que se debe dejar el 40%
de la biomasa de la planta en pie ya que no se pretende que ago-
te el recurso), es la biomasa disponible como alimento para el
venado (kg / ha), es el consumo total del venado = 63.56 kg /
individuo / mes y es el tiempo de ramoneo = 12 meses. En el
captulo 6 se profundiza sobre este tema.

Clasificacin de la vegetacin

Si el objetivo de un proyecto es determinar las asociaciones de


hbitat con un grupo de fauna silvestre, en un rea grande, por
ejemplo de 40,000 ha, el rea debe ser muestreada con suficiente
intensidad de tal forma que todos los hbitats estn representa-
dos al menos en un transecto. Claro que las rplicas son impor-
tantes. Si este muestreo es estratificado, entonces el nmero de
transectos por hbitat ser proporcional a su abundancia en el
rea de estudio. Todos los transectos deben tener la misma lon-

62
gitud y estar dispuestos en hbitats homogneos. Por ejemplo,
si tenemos 4 tipos de vegetacin o asociaciones vegetales en el
rea: pastizal (10%), matorral espinoso (35%), matorral inerme
(40%) y mezquital (15%), el esfuerzo de muestreo ser propor-
cional, ya que si mediante un premuestreo se determin que
necesitamos 20 transectos, entonces se deben distribuir 2 en pas-
tizal, 7 en matorral espinoso, 8 en matorral inerme y 3 en mez-
quital.

Analizando la heterogeneidad entre hbitats

Aunque muchas diferencias entre dos hbitats pueden ser ob-


vias para el observador, stas deben ser cuantificadas. Entre los
atributos medidos, algunos pueden estar correlacionados, cuan-
do la colinearidad existe entre las variables (es decir que ambas
estn asociadas de manera que el cambio de magnitud en una
corresponde a un cambio en la otra, esto puede ser de manera
directamente proporcional (asociacin positiva) o inversamente
proporcional (asociacin negativa), no se puede determinar co-
mo cada variable puede estar asociada a la fauna sin la ayuda de
la experimentacin, o comparando datos de otras reas donde
las variables no estn confundidas. En tales situaciones, una
especie o grupos de especies pueden estar significativamente
asociadas con ambas variables, aunque en realidad una de las
variables puede estar atrayendo a la especie y la otra no. Son la
base para todos los inventarios, manejo y monitoreo de hbitats.

Modelos de hbitat

Un modelo de hbitat es un mtodo donde se utilizan una serie


de componentes o atributos del mismo para predecir algn atri-
buto de una o varias poblaciones animales (Anderson y Gutzwi-
ller 1994). Los modelos pueden ser muy complejos debido a los
componentes del hbitat considerados y a los atributos que
pueden ser utilizados. La diversidad de atributos poblacionales

63
que pueden ser predichos y las complicadas relaciones entre
ellos se muestran en la Tabla 2.3.

Para entender y categorizar un modelo de hbitat se necesitan


identificar los componentes del hbitat que deben ser usados
como predictores, los atributos de la poblacin que sern predi-
chos y el tipo de funcin utilizada para relacionarlos (los atribu-
tos del hbitat son las variables explicatorias en el modelo)
(Bramble y Byrnes 1979, Patton 1997).

Tabla 2.3. Ejemplos de variables en los tipos de modelos: V1 = Indice


de forrajeo, V2 = Indice para el terreno de escape, V3 = Indice de dispo-
nibilidad de agua. Nota: tambin los valores de estos ndices van de 0 a
1.

Caso a) Aditivo simple

Caso b) Aditivo con peso

Caso c) Multiplicativo

Caso d) Factor limitante

Una vez que las variables del hbitat han sido seleccionadas,
definidas y cuantificadas, se debe determinar la importancia
relativa de cada una en relacin a las otras, utilizando la Tabla
2.3 podemos observar que:

1. En el caso a) aditivo simple, todos los atributos son igualmen-


te importantes.
2. En el caso b) aditivo con peso, algn factor puede ser consi-
derado como ms importante, por ejemplo el alimento.

64
3. En el caso c) o d) si el agua es un factor limitante, y tiene un
valor de 0, el valor total es 0.

Variables o atributos del hbitat para su evaluacin

De acuerdo a Cooperrider (1986) las siguientes variables se de-


ben considerar para llevar a cabo una adecuada evaluacin del
hbitat de alguna especie:

Vegetacin. Es el componente ms importante del hbitat. Tanto


la estructura de la vegetacin (fisionoma) y la composicin de
especies (florstica) pueden determinar si un hbitat es adecuado
o no para un determinado animal. Se debe conocer que variables
de la vegetacin pueden ser relevantes para determinada espe-
cie animal, ya que los modelos de hbitat emplean datos prove-
nientes de estas variables para hacer predicciones acerca de cier-
ta poblacin animal.

Agua. La fauna silvestre necesita de agua libre, por lo tanto, es


un componente importante. Puede ser expresado como la dis-
tancia a fuentes de agua libre, densidad de manantiales o cina-
gas. Las propiedades del agua como turbiedad, temperatura,
pH, etc. pueden ser importantes para determinados animales
como anfibios u otras especies acuticas (los macroinvertebra-
dos pueden ser utilizados como indicadores de la calidad del
agua).

Suplemento alimenticio. El alimento es un factor importante que


determina la presencia, ausencia o abundancia de especies de
fauna silvestre y que generalmente debe ser incorporado en un
modelo, ya sea implcita o explcitamente. Cuando un animal
est asociado a determinado tipo de vegetacin o tipo de cober-
tura, o a un estrato de la vegetacin, el modelo puede asumir
que el tipo de vegetacin le provee un adecuado suplemento
alimenticio. En el otro extremo, el alimento puede ser tan impor-

65
tante para algunas especies que debe medirse o estimarse, por
ejemplo para grandes herbvoros (estimar la capacidad de car-
ga), o para depredadores (densidad y abundancia de presas).

Presencia, ausencia o abundancia de competidores. La presencia de


competidores rara vez se incluye en los modelos, aunque se re-
conoce que es un factor que puede afectar la distribucin y
abundancia de las especies animales, sobre todo cuando se trata
de especies exticas como por ejemplo, entre animales herbvo-
ros sera el ganado.

Presencia, ausencia o abundancia de depredadores. Generalmente no


se consideran en modelos cuantitativos del hbitat. Los bilogos
no se ponen de acuerdo acerca del papel y mecanismo de la de-
predacin para limitar las poblaciones animales. Sin embargo,
hay casos que pueden estar limitando una poblacin, entonces
deber incluirse como un factor del hbitat en el modelo.

Presencia, ausencia o abundancia de parsitos o enfermedades. Al


igual que los dos anteriores, rara vez son incluidos en los mode-
los. Sin embargo, el papel de stos para limitar poblaciones ani-
males est bien documentado en muchas especies. Generalmen-
te el impacto de parsitos o enfermedades est a menudo corre-
lacionado con, y no la causa de, un cambio en las condiciones
fsicas del hbitat.

Intensidad en magnitud y frecuencia de disturbios en el sistema por


factores humanos. Incluye una amplia variedad de factores como
ruido, carreteras, construcciones, ncleos poblacionales huma-
nos, etc. El disturbio puede ser considerado en el modelo como
presente o ausente. Un problema es determinar el efecto de un
determinado grado de perturbacin sobre una poblacin de
fauna silvestre.

Presencia, ausencia o intensidad de cacera o cosecha. Aunque gene-

66
ralmente no se considera un factor del hbitat, en el contexto de
modelos de hbitat, es til considerarlo, ya que es obvio que
puede limitar una poblacin animal. Su impacto puede estar
interrelacionado con factores fsicos o por la presencia de pobla-
ciones, carreteras, y de vegetacin, como cantidad o calidad de
la cobertura.

Tiempo y clima. El tiempo es el estado de la atmsfera y el clima


se refiere a las caractersticas de las condiciones atmosfricas de
una regin. Clima es lo que esperas y tiempo es lo que tienes.
Este ltimo es el que ms influencia tiene sobre muchas pobla-
ciones animales, aunque no se incluye explcitamente en los
modelos de hbitat, sin embargo se reconoce que su influencia
afecta la abundancia o se reconoce que afecta la abundancia de
los animales de muchas maneras, y bajo condiciones extremas
puede rebasar la importancia de todas las variables del hbitat.

Anlisis de mosaicos de hbitat

Uno de los problemas ms difciles de combinar los atributos del


hbitat es tomar en cuenta el arreglo espacial de los componen-
tes del hbitat. Se sabe que la entremezcla y la yuxtaposicin de
las estructuras del hbitat puede ser muy importante para los
animales y el uso de SIGS para analizar esta relacin es una
buena herramienta.

Efecto de borde

La transicin entre dos tipos de hbitat se conoce como ecotono


o faja de transicin y puede tener un impacto ecolgico sobre las
poblaciones animales. El ecotono ofrece un parche distinto y a
veces ms idneo para ciertas especies que los tipos de hbitats
colindantes, y en otras ocasiones puede actuar como una especie
de barrera por la alteracin del microclima y la vegetacin. De-
pende del tamao y forma de los parches y puede expresarse

67
por la razn km de borde/km2 de terreno. Segn Patton (1997)
puede ser cuantificado relacionndolo con el rea o superficie.
La figura geomtrica que posee la mayor rea y el menor per-
metro es el crculo. Si la proporcin circunferencia/rea se le da
un valor de 1, se puede derivar una frmula para obtener un
ndice para muchas reas para comparar con un crculo. Un va-
lor mayor a 1 es una medida de irregularidad y puede ser usado
como un ndice de diversidad (ID). Las ecuaciones siguientes
muestran el procedimiento de clculo:

donde es la circunferencia, es el rea y es la constante


3.1416.

La frmula para el ndice de diversidad es:

donde es el permetro total alrededor del rea. Por ejemplo el


permetro de un cuadrado de 1 ha da por resultado = 1.13, lo
que significa que tiene 0.13 veces ms borde que un crculo de 1
ha, es decir un 13% ms (Patton 1997).

Entremezcla

Se refiere al arreglo espacial y tamao de diferentes tipos de


parches, que puede variar de uno o pocos bloques grandes de
cada tipo (baja entremezcla) hasta muchos parches pequeos
distribuidos de una manera uniforme o azarosa (alto nivel de
entremezcla). Esta ltima condicin puede favorecer ciertas es-
pecies. Una tcnica es digitalizar el mapa y cuadricularlo (el
tamao del cuadro o pixel se determinar de acuerdo a la super-
ficie de estudio y extensin promedio de los parches).

68
El tipo predominante de hbitat en cada cuadro o pixel est en
contacto con 8 adyacentes. Para cada cuadro se estima un ndice
de entremezcla (Ie) que vara de 0 a 1, dividiendo entre 8 el n-
mero de cuadros colindantes que presentan un tipo de hbitat
distinto del cuadro central. El promedio de estos ndices cuanti-
fica la entremezcla global de la unidad (Heinen y Cross 1983,
Ojasti 2000). Como ejemplo, supngase que A, B y C representan
distintos tipos de hbitat o cobertura, en donde 5 es el total de
coberturas que difieren del central y 8 el nmero posible de
cambios, por lo tanto el ndice de entremezcla es: 5/8 = 0.625

A B B
B A A
A C C

Yuxtaposicin

Se define como la proximidad de diferentes tipos de hbitats


que una especie requiere durante el ciclo anual y evala la ido-
neidad del hbitat para una determinada poblacin discrimi-
nando los tipos de hbitat que sta requiere. Una forma empri-
ca para cuantificar la yuxtaposicin es localizar en el mapa de
hbitats los sitios donde un crculo proporcional al tamao del
rea de actividad de los individuos de la poblacin encierra los
tipos de hbitats claves para una especie.

El mtodo de entremezcla permite calcular tambin el ndice de


yuxtaposicin (Yx), como la sumatoria de la cantidad y calidad
de diferentes tipos de cambios de hbitat respecto al cuadro cen-
tral, dividida entre 12, para que el ndice vare de 0 a 1. Toman-
do el anterior ejemplo:

69
Tipo de Rango Calidad Total
borde numerico
A/A 4 0.2 0.8
A/B 5 0.5 2.5
A/C 3 0.6 1.5
5.1

Por lo tanto Yx = 5.1/12 = 0.425

Evaluacin e interpretacin

Segn Gysel y Lyon (1980) los bilogos frecuentemente presen-


tan a un manejador una lista de especies presentes en el hbi-
tat, coeficientes de correlacin, pruebas de t, y otras pruebas
estadsticas, y esperan que el manejador entienda como estn
relacionadas con las decisiones de manejo de la tierra que tiene
que hacer. Un bilogo tiene la tarea de explicar el significado de
los datos, sugerir las implicaciones que tienen sus resultados, ser
cauteloso acerca de la potencial debilidad de sus datos y expli-
car la significancia de los impactos anticipados sobre los recur-
sos. La interpretacin y evaluacin es una de las tareas ms im-
portantes y retadoras de un profesionista. Un bilogo maneja-
dor debe tambin colectar los datos de manera cuidadosa y
sistemtica, sin embargo debe operar de manera diferente.

Generalmente un manejador quiere predicciones acerca del fu-


turo. Rara vez el bilogo tiene suficientes datos para predecir de
manera cientfica que pasar en un rea. Un cientfico puede
esperar hasta tener resultados concluyentes, un manejador de
recursos no. Los manejadores deben constantemente tratar
con valores, y las decisiones deben hacerse la mayora de las
veces con datos suaves. Puede tener buenos datos para un
factor de decisin pero slo una opinin o datos limitados para
otros factores.

70
La interpretacin ha sido definida como la explicacin o dar el
significado del presente en trminos entendibles (MerriamWebster
1983 cit. Gysel y Lyon 1980). Una vez que los datos son colecta-
dos, organizados, capturados en la computadora, procesados y
analizados de diferentes maneras, y los resultados se imprimen,
la informacin obtenida debe ser explicada. Observaciones ca-
suales en el campo o plticas con otras personas en el campo,
especialistas en otras disciplinas, y otros investigadores familia-
rizados con el rea o el problema, as como la misma experien-
cia, son fuentes valiosas de informacin. Todas estas fuentes
pueden ser utilizadas para explicar al pblico, al manejador o a
los tomadores de decisiones lo que significan los datos.

71
3
Protocolo para el monitoreo
poblacional del venado* 3
Sonia Gallina y Claudia N. Moreno Arzate4

En la actualidad la cacera excesiva y la trasformacin del hbi-


tat han sido dos de las causas ms importantes en la disminu-
cin y desaparicin del venado cola blanca en algunos de luga-
res de Mxico. En ciertas regiones del pas, poco se sabe sobre la
situacin actual de las poblaciones de venado, por lo que es im-
portante aumentar las reas de muestreo y realizar anlisis es-
pecficos, si es que se pretende fomentar su conservacin o darle
un buen aprovechamiento sustentable a esta especie.

Realizar un censo para las poblaciones de venado u otros anima-


les silvestres, como se hace con el ganado domstico (contando a
todos los animales), no es posible. Sin embargo, existen tcnicas
con las cuales se hacen aproximaciones del nmero de animales

* Este protocolo fue desarrollado como parte de un Taller de Monitoreo de


Venados impartido a la tribu Yaqui en abril del 2011, incluido en el Proyecto
Reservas Hermanas para el Jaguar en Sonora, promovido por Naturalia A.C.

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

73
en una zona especfica o por unidad de rea, lo cual se conoce
como estimacin de una poblacin. As mismo, existen diferen-
tes mtodos para conocer las poblaciones de venado en distintos
hbitats, los ms conocidos son los indirectos por conteo de hue-
llas, grupos fecales o bien los directos por avistamientos. Este
ltimo se torna ms complicado en zonas donde la vegetacin es
suficientemente alta o densa que impide detectar el mayor n-
mero de venados. Con esta informacin y con su monitoreo a
largo plazo se podrn tomar decisiones que ayuden a conservar
y, de as decidirlo los ganaderos, aprovechar y controlar las po-
blaciones de venado tanto cola blanca como bura.

Los anlisis obtenidos ayudarn a conocer la proporcin de se-


xos, es decir la proporcin macho-hembra, que es un indicador
del estado de la poblacin, la cual no debe exceder los valores
1:3 (una hembra por cada tres machos), ya que si hay muchas
ms hembras que machos, significa que no todas podrn repro-
ducirse y la poblacin empezar a decrecer. De igual forma, se
conocer la proporcin hembra-cra, la cual es un indicador de
la reproduccin en la poblacin, y por lo general debe ser supe-
rior a 1:0.5 (dos hembras por cada cra). La estructura de la po-
blacin deber relacionarse directamente con el hbitat, por lo
que se podr ver qu reas son ms importantes para su repro-
duccin o forrajeo, y de esta manera evitar perturbarlas y obte-
ner mayor aprovechamiento de la especie.

Metodologa

El mtodo consiste en realizar una serie de transectos, cada tran-


secto consiste en una lnea recta imaginaria de determinada lon-
gitud, sobre el terreno. Esta ser recorrida definiendo el punto
de origen y la direccin al azar. Con ayuda de una brjula se
mantiene el rumbo seleccionado a lo largo del recorrido. A lo
largo del transecto se distribuyen de manera sistemtica 40 par-
celas para la colecta de grupos fecales, que en el caso de zonas

74
ridas se recomienda cada 20 m y con un tamao de parcela
circular de 3 m de radio.

Estos transectos permitirn conocer la densidad y estructura


poblacional, as como los hbitats asociados a las poblaciones de
venado (para caracterizar el hbitat del venado ver Captulo 2 el
mtodo cuadrantes centrados en puntos). Para determinar el
nmero de transectos requeridos en una regin especfica, ser
necesario hacer un estudio preliminar o premuestreo donde,
dependiendo de la densidad de grupos fecales de venado en-
contrados (en este caso se utilizaron tres transectos iniciales con
120 parcelas), se obtendr el nmero de parcelas que sern nece-
sarias establecer para obtener una muestra representativa.

Los datos para obtener la densidad, estructura poblacional y


hbitat se irn colectando simultneamente en el recorrido del
mismo transecto, por lo que se deben tener muy presentes, a lo
largo de todo ste, las actividades a realizar en cada punto y en
los trayectos entre puntos (Figura 3.1).

La longitud de los transectos depender de las caractersticas del


terreno y de la cobertura vegetal. Por ejemplo para las zonas
serranas se pueden realizar transectos de 400 a 800 m de longi-
tud. En el caso de la Sierra San Luis, en las partes planas del
valle, cada transecto tendr una longitud de 800 m, mientras que
en las zonas montaosas sern de 500 m.

Habiendo definido los tres primeros transectos al azar, se realiza


la colecta de grupos fecales dentro de parcelas circulares de 3 m
de radio, separadas cada 20 m, con el centro ubicado a lo largo
del transecto; con esta informacin se calcular la densidad po-
blacional. As mismo, se colectan los grupos fecales intermedios
dentro de una franja de 6 m de ancho (3 m a cada lado de la l-
nea central del transecto), para poder obtener un mayor nmero
de muestras para conocer la estructura poblacional.

75
a

Figura 3.1. Distancias necesarias para estimar densidad (en parcelas


crculares de 3 m de dimetro cada 20 m), estructura poblacional (den-
tro de la franja de 6 m de ancho) y hbitat (cada 100 m) a lo largo del
transecto (a). Puntos o parcelas de muestreo para calcular la densidad
a lo largo del transecto (b). Grupo fecal de venado cola blanca (c).

76
Estimacin de la densidad poblacional

Material

Cinta mtrica de 50 a 100 m, tabla con clip, hojas de campo y


lpiz, brjula, computadora, sealador fosforescente (flagging),
marcador permanente, GPS, bolsas de papel estraza del nmero
2 y hojas de Excel predeterminadas.

Trabajo de campo

Para realizar este mtodo es necesario contar con experiencia en


distinguir los grupos fecales de venados de los otros rumiantes
domsticos, como los chivos y borregos. As mismo, es conve-
niente realizarlo en poca de secas, ya que con las lluvias se po-
dran perder grupos fecales. Los pasos a seguir son los siguien-
tes:

1. Elegir al azar el lugar y la direccin donde se harn los


transectos (de 500 u 800 m de largo, segn sea el caso),
primero tres para calcular el nmero de muestras (tran-
sectos) necesarias y despus los del monitoreo. La dis-
tancia entre cada transecto debe ser mayor a 500 m. Es
importante realizar el transecto lo ms recto posible,
apoyndose en la brjula o con alguna referencia.
2. En el transecto cada 20 m se realizar un crculo imagi-
nario con un radio de 3 m (40 puntos en total), este se
nombrar punto o parcela.
3. Se contarn todos los grupos fecales de venados locali-
zados en cada parcela anotando en la hoja de campo el
nmero de parcela correspondiente a cada grupo fecal.
Posteriormente, se colectar en bolsas de papel por lo
menos cinco pellets de cada grupo fecal y se escribir so-

77
bre la bolsa su identificacin correspondiente (fecha,
nmero de parcela, nmero de transecto). Remover de
los transectos todos los grupos fecales contados para evi-
tar registrar dos o ms veces el mismo grupo fecal.
4. En cada parcela se tomar un punto con el GPS y ser
sealada colocando la tira fosforescente en un rea visi-
ble, indicando el nmero de transecto y parcela corres-
pondiente. Esto servir para establecer los transectos de
manera permanente y hacer el monitoreo anual de las
poblaciones de venado.

Anlisis

Clculo del tamao de muestra: Este es el nmero de parcelas o


transectos necesarios para tener datos suficientes que represen-
ten un rea con caractersticas similares. Con la informacin
obtenida de los tres primeros transectos (120 parcelas) se har el
siguiente clculo:

dnde = Nmero de parcelas circulares necesarias por hbitat


determinado, = t de tablas, se utilizar el valor de 1.98, =
Varianza de los grupos fecales localizados en las 120 parcelas,
y = Promedio de grupos fecales por parcela, que se multipli-
ca por 0.2 que sera el error permitido (20 % del valor de la me-
dia). El nmero de parcelas se dividir entre 40 (en el caso de
transectos de 800 m) con el fin de determinar el nmero de tran-
sectos necesarios en el muestreo definitivo para estimar la den-
sidad poblacional de venados.

La densidad se calcula por transecto y se obtendr utilizando el


modelo modificado de Eberhardt y Van Etten (1956) como:

78
dnde = Nmero de parcelas de muestreo por km2, este se
calcul en base a un rea de 28.27 m2/parcela, obtenida por
circulo con un radio de 3 m, dando un valor constante de
35,573. = Promedio de grupos fecales por parcela de mues-
treo, = Tasa de defecacin (nmero de grupos feca-
les/individuo/da) y = Das de depsito de los excrementos
en las parcelas.

De acuerdo a otros estudios en ambientes similares, la tasa de


defecacin (grupos fecales por da) para el venado cola blanca
que se utilizar en este caso es de 17 gpos/ind/da ( ) y un
tiempo de depsito de 120 das ( ), mientras que para el vena-
do bura ser de 21 gpos/ind/da ( ) y un tiempo de depsito
de 120 das ( ). Para el clculo de densidad se cuenta con una
hoja de Excel (Figura 3.2).

Estimacin de la estructura poblacional

Trabajo en campo

1. Durante el recorrido total del transectos se trazar una


franja imaginaria de 3 metros a cada lado del transecto.
Se recolectarn dentro de esa rea cinco pellets de cada
uno de los grupos fecales encontrados. Incluyendo los
encontrados en las parcelas de densidad (Figura 3.3).
2. Cada muestra (en este caso cinco pellets de cada grupo
fecal, pero de preferencia pueden ser 10), ser colectada
de manera individual en una bolsa de papel estraza del
No. 2. indicando con marcador en la bolsa el nmero de
transecto, el nmero de la parcela ms cercana y si estaba
dentro o fuera de la parcela.

79
Figura 3.2. Hoja en Excel con frmulas incluidas para la el clculo de
la densidad. Una versin ms completa de este anlisis en Excel se
puede realizar empleando PELLET (ver Captulo 1).

Una vez colectados los cinco pellets se retirar el resto del grupo
fecal del transecto para evitar contarlo en el siguiente muestreo.

Anlisis

De cada grupo fecal se medir con un vernier el largo y ancho


de cada pellet colectado, teniendo cuidado de no revolver los
pellets de diferentes grupos. Se anotarn estas medidas en una
hoja de datos y con stas se obtendr el volumen de cada pellet
agrupado por grupo fecal utilizando la siguiente frmula del
cilindro:

80
donde v = Volumen, = es 3.1416, = Ancho y = Largo.

Figura 3.3. Transecto donde se muestra el rea para la colecta de pe-


llets que ayudaran a conocer la estructura poblacional (a). Medicin
con vernier o pie de rey de un pellet (b).

Tambin se obtendr por pellet la relacin largo sobre ancho.


Una vez completados los datos por pellet, se obtendr el valor
de la mediana del largo, ancho, volumen y largo/ancho por gru-
po fecal localizado, cuyos valores sern utilizados para el pro-
grama Fuzzy Sets (Conjuntos difusos) para conocer la estructura
de la poblacin (Figura 3.4).

81
a

Figura 3.4. Ejemplo de base de datos de las medidas morfomtricas de


los pellets para la obtencin de las medianas de cada grupo fecal (a).
Base de datos en txt para la obtencin de la estructura poblacional (b).

Con las medianas se crear una base de datos formato texto (.txt
en notepad o similar) indicando el nombre del archivo en el
primer rengln, en el segundo el nmero de filas (grupos a ana-
lizar) y el nmero de columnas (4), en el ltimo rengln se anota
el nombre de cada columna: largo, ancho, volumen y L/A.

Una vez elaborado el archivo en .txt, se proceder a correr los


datos en el programa Fuzzy Set clustering tool (Equihua 2001, y

82
actualmente se puede bajar gratuitamente la nueva versin
FuzME 3.5), una herramienta de clasificacin de conjuntos difu-
sos, en donde se indica que se separen 3 categoras correspon-
dientes a: machos adultos, hembras adultas y juveniles, para lo
cual se deben obtener primero los centroides (es decir los valo-
res promedio de cada una de las variables consideradas en el
archivo txt) para cada categora. Posteriormente se corren los
datos para obtener las membresas. Las membresas son valores
de probabilidad de pertenecer a una de las tres categoras, en-
tonces el mayor valor de probabilidad indicar a que categora
se asignar ese grupo de pellets: macho, hembra o juvenil. Estos
resultados posteriormente se deben llevar a la hoja de Excel
donde se tiene la identificacin de cada grupo fecal, para poner
su asignacin de categora (macho adulto, hembra adulta o ju-
venil) y al final, sumando todos los grupos categorizados, con la
relacin machos:hembras se obtendr la proporcin de sexos y
con la relacin hembra:juvenil el potencial reproductivo, obte-
niendo de esta forma la estructura de la poblacin.

Manual de fuzzy set clustering

1. Abrir el archivo de la base de datos en formato texto (.txt) en el


programa Fuzzy Set Clustering

83
2. Una vez cargada la base de datos en el programa hacer click en
DATA para desplegar los datos. En NUMBER OF GROUPS se
anotar las categoras necesitadas, en este caso tres (macho,
hembra y juvenil) y se seleccionar un valor de 2 en el campo
FUZZYNESS. En la seccin INITIAL MEMBERSHIP AXES
FROM debe estar marcada la opcin Ordination axes, y en la
seccin NORM FOR DISTANCE METRIC debe marcarse la
opcin Euclidean

3. Presionar Cluster y aparecern los centroids (centroides), que


correspondern a las tres categoras, el nmero mayor corres-
ponder a la categora machos, el mediano a las hembras y el
ms chico a los juveniles. En el ejemplo de la figura la categora
1 son juveniles, 2 las hembras y 3 los machos, pero esto podra
variar de acuerdo a los datos analizados.

4. Una vez identificadas las categoras correspondientes a los


centroides, se seleccionar en la seccin SELECT ITEM TO
SHOW la opcin Memberships, donde aparecern todos los

84
grupos fecales analizados de acuerdo a la probabilidad de per-
tenecer a cada grupo (el nmero arriba de cada columna corres-
ponde a la categora asignada).
5.

6. Se copiarn las tres columnas a la base de datos en Excel donde


estn las medianas de los grupos fecales analizados y se les
asignar la categora de acuerdo a la mayor probabilidad de
pertenecer a determinado grupo (a mayor probabilidad es la
categora a la que pertenecen). Para despus contar el nmero
de grupos pertenecientes a individuos machos, hembras o juve-
niles.

7. Con estos datos obtendremos la proporcin macho:hembra, que


en este caso fue de aproximadamente 4 hembras:1 macho y 1
hembra: 0.5 juvenil. En otros estudios se ha encontrado que una

85
proporcin de 2-3 hembras por macho indica una poblacin que
se encuentra en buen estado, y esta proporcin de hem-
bras:juveniles nos indica que s hay una buena reproduccin,
por lo que la informacin es importante porque nos reflejan el
estado de la poblacin para la toma de decisiones de manejo del
venado en vida silvestre.

Es relevante un sistema de monitoreo de la poblacin de vena-


dos mediante el establecimiento de transectos fijos, con una re-
visin peridica (una o dos veces al ao), ya que se puede cono-
cer la tendencia de la poblacin a travs del tiempo, si sta se
encuentra estable, est en crecimiento o decremento, que permi-
tir tomar medidas necesarias para su conservacin y aprove-
chamiento.

86
4
Determinacin del ciclo reproductivo
a partir de grupos fecales
Carolina Valdespino y Luis E. Martnez-Romero5

Las excretas no son slo un recurso potencial para la cuantifica-


cin de densidades y determinacin de uso del hbitat del ve-
nado cola blanca, Odocoileus virginianus, debido a que son el
producto final de la digestin del alimento, aportan informacin
tanto de los hbitos alimentarios y la calidad de la dieta, as co-
mo de otras variables internas de los animales. Al recorrer el
cuerpo de un venado colectan informacin sobre muchas carac-
tersticas de la fisiologa y de su estado de salud. El examen mi-
croscpico o qumico de las excretas, por ejemplo, permite cono-
cer parsitos gastrointestinales, contaminantes que afectan a un
animal y tambin su estado reproductivo (Phillips y Scheck
1991; Mason y Ratford 1994).

El inicio de la poca reproductiva de un organismo va acompa-


ado de cambios fisiolgicos y de comportamiento, tanto en
hembras como en machos que les permiten procrear. Estos cam-
bios son propiciados por la produccin de hormonas que son
compuestos qumicos que se liberan al torrente sanguneo por
rganos llamados glndulas.

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

87
El inicio del estro en las hembras es promovido por el incremen-
to de una hormona sexual, el estradiol, que permite que la hem-
bra sea receptiva al macho y tolere su cercana (cosa que no ocu-
rre el resto del ao). Este perodo es lo que se conoce como estro
o celo. Fisiolgicamente el estradiol acompaa a la maduracin
de los vulos que sern liberados del ovario para ser fecunda-
dos. De manera espontnea, despus del estro, se da el incre-
mento de otra hormona, la Progesterona, durante un perodo
que se conoce como fase ltea, en el cual la hembra ya no es re-
ceptiva (Figura 4.1). Si ocurren montas durante el estro y las
mismas resultan en la fecundacin, la Progesterona se manten-
dr elevada durante toda la gestacin.

En los machos la Testosterona es la hormona que permite la


produccin de espermatozoides para la fecundacin y promue-
ve en ellos la bsqueda de la hembra, la capacidad de detectar el
momento en que la hembra est frtil y el combate con otros
machos. Adems es la que provoca los cambios corporales en los
machos, el incremento en el volumen del cuello, el desarrollo de
las astas y es por eso que es considerada una hormona masculi-
na.

El resto del ao, cuando no se requieren, las tres hormonas per-


manecen en concentraciones bajas, hasta que inicia la siguiente
temporada reproductiva. Estas fluctuaciones hormonales con-
forman lo que se denomina el ciclo reproductivo de un indivi-
duo. El venado cola blanca es una especie polistrica estacional,
lo que implica que durante la poca reproductiva, el ciclo estral
ocurre repetidamente a intervalos de 21 a 28 das. El estro en las
hembras dura aproximadamente 24-36 horas y la fase ltea entre
12 y 16 das. Dentro de una misma poblacin diferentes indivi-
duos pueden tener ciclos en diferentes momentos.

88
4000 2500

3500
2000
3000
Estriadol pg/ml

2500 1500

Progesterona ng/ml
2000

1500 1000

1000
500
500

0 0

31--12--2001
01--10--2001
08--10--2001
15--10--2001
22--10--2001
29--10--2001
05--11--2001
12--11--2001
19--11--2001
26--11--2001
03--12--2001
10--12--2001
17--12--2001
24--12--2001

07--01--2002
14--01--2002
21--01--2002
28--01--2002
04--02--2002
11--02--2002
18--02--2002
25--02--2002
04--03--2002
11--03--2002
18--03--2002
25--03--2002
31--03--2002
fechas

Estradiol Progesterona

Figura 4.1. Cambios hormonales (estradiol y progesterona) cuantifi-


cados en muestras fecales de una hembra mantenida en cautiverio en la
UMA Flor del Bosque. La cpula en esta hembra ocurre el 13 de enero
(astersco), en su tercer ciclo.

En general se ha observado que en sitios donde las estaciones


del ao son ms marcadas (e.g. en las zonas extremas del conti-
nente) hay sincrona en los ciclos de las hembras, mientras que
en sitios poco estacionales, las hembras pueden presentar ciclos
en diferentes meses del ao (Figura 4.2).

Las hormonas sexuales se producen en las gnadas (los ovarios


en las hembras y los testculos en el macho) y son liberadas al
torrente sanguneo para interactuar con otros rganos (e.g. el
cerebro, otras clulas dentro de las mismas gnadas) y lograr los
cambios mencionados (Beach 1976; Nelson 2000).

89
Es por ello que mediante la obtencin de una muestra de sangre
de una hembra o macho, se pueden cuantificar las hormonas
sexuales en un momento particular. Haciendo esto a lo largo del
ao se obtendra el ciclo anual y podra determinar el momento
de la reproduccin a travs de los incrementos en hormonas
sexuales.

450

400

350

300
Testosterona ng/ml

250

200

150

100

50

Fechas

Testosterona

Figura 4.2. Cambios hormonales (testosterona) cuantificados en


muestras fecales de un macho mantenido en cautiverio en la UMA Flor
del Bosque.

Una vez que las hormonas han cumplido su funcin, son meta-
bolizadas en el hgado, pasan al intestino con la bilis y se incor-
poran a la materia orgnica que conformar las heces fecales. De
este modo se pueden colectar las excretas de individuos y cuan-
tificar las hormonas eliminadas (Figura 4.3). Si esta colecta y
cuantificacin se efectan a lo largo del ao, es posible determi-
nar, con apenas uno o dos das de desfase, el ciclo reproductivo
completo y la fecha de montas.

90
Como las fechas de aprovechamiento coinciden con esta etapa
de vida de los venados, se podra definir el mejor momento para
iniciar la caza. Esto sera una vez que han ocurrido varias mon-
tas con varias hembras para mantener las caractersticas genti-
cas del macho que ha copulado en la descendencia. Si los mejo-
res animales se cazan antes de que logren cubrir a varias hem-
bras, sus caractersticas se perdern empobreciendo gentica-
mente a la poblacin poco a poco a la poblacin.

4000

2200 3500

2000

Progesterona (ng/gr)
3000
1800
Estradiol (pg/gr)

1600 2500
1400
2000
1200
1000 1500
800
600 1000

400
500
200 Estradiol = 1369.0 - 1.69 (hora)
Progesterona = 3080.4 - 21.6 (hora)
0 0
0 20 40 60 80 100 120 140 0 20 40 60 80 100 120 140

220
200
180
Testosterona (ng/gr)

160
140
120
100
80
60
40
20
Testosterona = 162.8 - 0.705 (hora)
0
0 20 40 60 80 100 120 140

Figura 4.3. Curvas mostrando la prdida de hormonas a lo largo del


tiempo a) Estradiol b) Progesterona c) Testosterona.

La metodologa de cuantificacin hormonal a partir de excretas


ha dado lugar a lo que se conoce como endocrinologa de campo
y tiene varias ventajas. Entre ellas: a) hace posible la cuantifica-
cin sin necesidad de captura de los animales; b) en general re-
porta concentraciones mayores que aquellas en sangre porque

91
las excretas acumulan lo producido durante varias horas o das;
c) si los muestreos se hacen simultaneamente permite conocer al
mismo tiempo esta informacin en poblaciones ubicadas en si-
tios lejanos. Las cuantificaciones de hormonas en excretas, sin
embargo, requieren de varias precauciones que se describirn
ms adelante.

Colecta de muestras

La determinacin de ciclos reproductivos en venados en vida


libre puede lograrse siguiendo diveras etapas: 1) es necesario
efectuar la colecta de unos 25 pellets frescos (ver ms adelante la
seccin sobre concentracin de hormonas y tiempo), y guardar-
las en bolsas de plstico rotuladas con marcador indeleble con la
fecha y el sitio (si se conoce a los animales, deber incluirse ese
dato tambin); 2) si se est en campo las bolsas deben mantener-
se en una hielera con hielos domsticos (evite que el agua moje
las excretas) o con geles congelantes (que se pueden comprar en
tiendas de material de laboratorio) y 3) si el trabajo se hace en
un sitio en donde existe un refrigerador las muestras debern
meterse al congelador tan pronto sea posible.

Laboratorio

Extracciones

Las hormonas presentes en las excretas tienen que solubilizarse


(suspenderse en un solvente), pues la cuantificacin se hace de
una fase lquida, no slida. A este proceso de las muestras se le
llama Extraccin de Hormonas y para su determinacin existen
distintos mtodos publicados en revistas cientficas. El procedi-
miento para las extracciones es relativamente simple y consiste
en disolver la excreta en un compuesto que no reaccione con ella
(para no modificar las cantidades). Sin embargo, requiere mate-
rial y equipo de laboratorio que no puede sustituirse por mate-

92
riales caseros. Por tal motivo, es conveniente que los interesados
establezcan contacto con un investigador que pueda llevar a
cabo estas extracciones.

Pruebas previas

Las hormonas que contienen las excretas no son exactamente


iguales a las que se presentan en sangre, sino que estn metabo-
lizadas, porque forman compuestos ms simples y por lo tanto,
durante los anlisis en laboratorio es necesario hacer validacio-
nes para conocer si los paquetes clnicos que se usan para la
cuantificacin hormonal estn brindando informacin confiable.
Para esto es necesario hacer pruebas de paralelismo que consis-
ten en diluir una muestra en concertaciones conocidas (e.g. la
mitad, la cuarta parte) y observar en la cuantificacin si las me-
didas decrecen en esa misma proporcin.

Precauciones

Cuando se trabaja con animales en cautiverio es posible, con


paciencia, colectar muestras frescas de cada animal. Sin embargo
en el trabajo con animales en libertad estos dos datos se desco-
nocen por lo que slo se obtendr una muestra representativa de
lo que existe en el campo. Estas muestras tendrn que manejarse
con las siguientes restricciones.

Concentracin de hormonas y tiempo

Una vez que se ha producido una excreta, en el ambiente y en la


misma materia fecal existen bacterias que actuan iniciando el
proceso de degradacin. Al mismo tiempo, las hormonas tam-
bin comienzan a degradarse y, por tanto, las concentraciones
de hormonas a medir cambiarn conforme transcurra el tiempo.

93
Tomando como referencia un estudio de reproduccin realizado
con el venado cola blanca donde se contabilizaron las concentra-
ciones de hormonas durante 5 das a partir de la deposicin, se
encontr que la tasa de degradacin de las hormonas vara se-
gn el tiempo (Figura 4.4). Al extrapolar, se encontr que las
concentraciones iniciales de estradiol se pierden en un mes,
mientras que la testosterona y la progesterona en 10 y 6 das,
respectivamente. Sin embargo, se desconoce si con el tiempo las
concentraciones hormonales disminuyen y se mantienen cons-
tantes alcanzando un equilibrio. Esto permitira usar excretas
viejas si se usa la apariencia de las mismas para fecharlas.

Antigedad de las excretas

El problema de prdida de concentracin de las hormonas po-


dra solucionarse si se conociera la antigedad de la excreta al
momento de colectarla. En un estudio en que se realiz un se-
guimiento de las excretas a lo largo del tiempo (Figura 4.4) se
observ que en el momento en que se producen los pellets son
de forma regular, color caf, brillantes, y de textura blanda. A
las 2 horas de deposicin, los pellets pierden algo de brillo, pero
su consistencia sigue siendo blanda. En el transcurso de 3 horas
los pellets pierden su brillo y, por oxidacin, adquieren colora-
cin negra y comienzan a endurecerse. Entre las 10 y 24 horas
los pellets adquieren un color negro, se notan opacos y la consis-
tencia es dura. Estas caractersticas se mantienen hasta las 120
horas (5 das). De este modo, despus de las 10 horas y hasta los
5 das es imposible fechar la antigedad de una muestra, de
modo que sera imposible calcular el valor original para la pro-
gesterona y la testosterona.

94
a b

c d

Figura 4.4. Imgenes mostrando el cambio en coloracin y aspecto


experimentado por las excretas a lo largo del tiempo: a) En el momento
en que se producen, b) 10 h, c) 24 h, d) 96 h y e) 120 h.

Proporcin de sexos

Hasta aqu se han explicado incrementos en las concentraciones


de hormonas que provocan cambios en la conducta y la fisiolo-
ga de hembras y machos. El estradiol es la hormona que acta

95
en el primer caso y la testosterona en el segundo. Sin embargo,
las dos hormonas se producen en un animal independientemen-
te de su sexo. En algunas especies, como en el caso del venado
cola blanca, se ha demostrado que las hembras producen y ex-
cretan ms estradiol y los machos ms testosterona. Es as que si
se cuantifican ambas hormonas en la misma excreta se encontra-
r que las hembras maduras tienen una relacin estra-
diol/testosterona alta (es decir que si se divide la concentracin
de estradiol entre la de testosterona se encontrar un nmero
mayor a uno), mientras que en los machos maduros la relacin
estradiol/testosterona ser baja (es decir que al dividir se encon-
trarn decimales).

Mientras que en condiciones de cautiverio es posible conocer el


nmero de hembras y machos que conforman un grupo, cuando
el trabajo se realiza con animales en libertad esto no es posible.
Esto se debe a que en libertad no es fcil conocer el tamao de
los grupos ni la proporcin de sexos. Es as que la determinacin
de los ciclos se complica porque no se puede saber si la muestra
colectada es de una hembra o de un macho. Por otro lado, no se
sabe si dos grupos fecales pertenecen al mismo individuo, de
modo que al colectarlos y analizarlos se podra repetir la cuanti-
ficacin.

La determinacin del ciclo reproductivo de animales en estado


silvestre requiere que se limpien las zonas en las que se sabe que
hay pellets antiguos de un grupo de venados. La colecta de los
25 pellets deber hacerse de todos los grupos fecales a las 24
horas. De cada muestra se determinar tanto estradiol como
testosterona, por lo que al encontrarse valores mayores a 1, se
sexar como hembra, mientras que con valores menores a 1, se
contabilizar como un macho. En estos clculos en ocasiones es
imposible asignar claramente una excreta a uno u otro sexo. Los
paquetes analticos catalogados bajo el ttulo de Fuzzy Cluste-
ring Tools (disponibles en lnea, de una serie de autores) pueden

96
ser empleados para separar los resultados en los dos grupos,
correspondiente a las hembras y los machos. Graficando por
separado los datos consecutivos (colectas sucesivas cada quince
das por ejemplo) se obtendrn los ciclos reproductivos a lo lar-
go del ao.

Determinacin de fechas de aprovechamiento

Las figuras mostradas previamente corresponden al estudio del


ciclo hormonal de un grupo de animales mantenidos en la UMA
Flor del Bosque ubicada a 11 km al oeste de la ciudad de Puebla,
Pue. La colecta de excretas se realiz entre octubre del 2001 y
marzo del 2002. Los pellets de las hembras se colectaron una vez
por semana (pues el ciclo dura 28 das) y los de los machos cada
15 das (debido a que las concentraciones de testosterona en
machos permanecen elevados una vez iniciado el perodo re-
productivo). Se observ que, en las hembras, las concentraciones
de estradiol se incrementan desde principios de noviembre y las
de progesterona a mediados de noviembre (14 das despus).

Las concentraciones de testosterona en los machos se incremen-


taron a fines de octubre y se mantuvieron hasta finales de febre-
ro cuando iniciaron un descenso gradual. Adems, los ciclos de
los individuos estn sincronizados, lo cul indica que la estacio-
nalidad es marcada. A pesar de que los ciclos reproductivos en
las hembras inician desde noviembre, las montas (detectadas a
travs de registros de conductas) ocurrieron hasta el mes de
enero, es decir hasta el 3er ciclo.

Esta aproximacin al conocimiento de los ciclos reproductivos


del venado cola blanca permiten concluir que, an cuando no-
viembre y diciembre son las fechas generalmente utilizadas para
la caza del venado, en la latitud a la que se ubica la UMA Flor
del Bosque, las fechas apropiadas deberan recorrerse hacia fines
de enero (Martnez-Romero 2003).

97
5
Muestreo de parsitos del venado
Salvador Romero-Castan, Oscar A. Villarreal Espino-Barros y
J. E. Hernndez-Hernndez 6

Las enfermedades infecciosas compartidas entre animales silves-


tres y domsticos tienen relevancia para la conservacin, en par-
ticular cuando afectan a especies animales amenazadas, y en
salud pblica cuando se trata de zoonosis. Adems, muchas
enfermedades emergentes surgen, precisamente, de la interfase
entre fauna silvestre y ganadera. Un aspecto particularmente
importante para la sanidad animal son las enfermedades que se
encuentran bajo control o en vas de control en ganadera y que,
sin embargo, cuentan con reservorios silvestres (Gortzar et al.
2007). El papel de las enfermedades como limitante para la su-
pervivencia de las especies se debe en parte a los cambios am-
bientales, ecolgicos y antropognicos a varias escalas tempora-
les y espaciales que tienen influencia directa e indirecta en la
salud de la vida silvestre (Daszak et al. 2000, Suzan et al. 2000,
Aguirre y Ostfeld 2002, Epstein 2002). El continuo crecimiento y
dispersin de las poblaciones humanas, la fragmentacin y de-
gradacin del hbitat, el aislamiento de poblaciones y una ma-
yor proximidad con humanos y animales domsticos son los
principales cambios que influyen en la salud de la fauna silves-
tre (Deem et al. 2001). La transmisin de parsitos y enferme-

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

99
dades entre fauna silvestre y ganado domstico puede ocurrir
de diferentes maneras, las cuales son dependientes de elementos
temporales y espaciales (Figura 5.1). Estos elementos pueden
variar dependiendo de los agentes infecciosos involucrados y/o
de la presencia de un vector mecnico o biolgico y de su abun-
dancia estacional en el ciclo epidemiolgico (Bengis et al. 2002).
En Mxico este tema recibe cada vez ms atencin, especfica-
mente en el norte (Aguirre et al. 1992, Martnez et al. 1999),
mientras que en regiones tropicales son ms escasos (Montes et
al. 1998, Romero-Castan et al. 2008).

Figura 5.1. Ejemplo de ectoparsito Lipoptena mazamae (a) y colecta de


sangre de venado cola blanca (b).

100
Parsitos

Para colectar excretas frescas de venado cola blanca del suelo, se


recorren transectos. Para el estudio coproparasitoscpico, se
deben colectar nicamente heces con caractersticas como textu-
ra, color, olor penetrante, y humedad que indican el estado fres-
co de la materia fecal. Las heces se conservan en lquido PAF
(cristales de fenol, solucin salina, alcohol 95% y formaldehido),
a temperatura ambiente (Romero-Castan et al. 2008). Una
alternativa para colectar helmintos adultos, es a travs de ejem-
plares cazados. Para esto se realiza la revisin del tracto digesti-
vo (esfago, estmago, rumen, omaso, abomaso, duodeno, ye-
yuno, ilen, ciego, clon y recto), y pulmones del animal. Para
estudios coproparasitoscpicos e identificacin de huevecillos,
se toman muestras de heces, directamente del recto del animal.
Una vez que se obtienen helmintos, se recomienda dejarlos 3
horas en agua destilada, y posteriormente conservarlos en for-
mol al 10%. Para lograr obtener ms muestras, es posible capaci-
tar a cazadores para que en otras ocasiones sean ellos quienes
realicen la colecta de ectoparsitos y conserven las vsceras en
recipientes con formol al 10%, para su posterior revisin (Rome-
ro-Castan et al. 2008).

De los individuos cazados se colectan especmenes de ectopar-


sitos, de diferentes regiones anatmicas (cabeza, cuello, vientre,
testculos o ubre y cola) esto debido a las diferentes preferencias
o tropismos que tienen los ectoparsitos (SAGARPA 2003). Se
recomienda conservar los ectoparsitos en etanol al 70% (Gard-
ner 1996). Para identificacin de hemoparsitos, se obtienen
muestras de sangre directamente del corazn del ejemplar caza-
do, y se depositan en un tubo con anticoagulante EDTA; e in-
mediatamente se realiza un frotis sanguneo (Valkinas 2005).
stos se dejan secar a temperatura ambiente o a travs de venti-
ladores de bateras cuando el ambiente est muy hmedo para
evitar que se arruine la preparacin. Una vez secos, para fijar la

101
muestra, se colocarn en cajas Coplin que contienen metanol,
durante 4 minutos, despus se dejaran secar. En el laboratorio se
teirn con Giemsa histolgico siguiendo el mtodo descrito por
Valkinas (2005). Para identificar los huevos de nemtodos, cs-
todos y ooquistes de protozoarios, se realiza la tcnica de flota-
cin; y para la identificacin de huevos de tremtodos la tcnica
de sedimentacin (Thienpont 1979). La identificacin de los ec-
toparsitos y de helmintos adultos se realiza mediante claves
taxonmicas (Graciolli y Barros 2003). La prevalencia e intensi-
dad de hemoparsitos se determina a partir de los frotis sangu-
neos siguiendo los mtodos descritos por Godfrey et al. (1987).

Enfermedades virales y bacterianas

Para el monitoreo e identificacin de enfermedades bacterianas


y virales; se realizan estudios serolgicos. La obtencin de suero
se realiza, a travs de ejemplares cazados (Figura 5.1b). Se toma
una muestra sangunea directamente del corazn y se conserva
en tubos sin anticoagulante, los cuales se dejan reposar por 4
horas a temperatura ambiente; posteriormente se separa el sue-
ro, y se conserva a una temperatura de -70C (Mehlhorn et al.
2008). Las pruebas de laboratorio que se realizan son la prueba
de ELISA (Ensayo Inmunoenzimtico Absorbente) y PCR (Reac-
cin de la Polimerasa en Cadena), especficas para la enferme-
dad que se quiera detectar. Se recomienda monitorear y mues-
trear el ganado domstico de las comunidades cercanas a los
sitios donde habita el venado cola blanca, pues se deben consi-
derar posibles interacciones y por tanto transmisin de patge-
nos entre stos (Gortazar et al. 2007, Hudson et al. 2001).

102
6
Composicin botnica de la dieta
de venados
Elvia Lpez-Prez7

Obtener informacin sobre los hbitos alimentarios de ungula-


dos especficamente de venado cola blanca es de gran importan-
cia para disear estrategias de manejo tanto de los recursos fo-
rrajeros a utilizar como de los animales mismos. Una manera de
poder conocer que consumen los animales es determinando la
composicin botnica de la dieta, que se lleva a cabo cuantifi-
cando las especies vegetales presentes ingeridas. Sin embargo,
algo importante a considerar es que la ingesta del animal de-
pende de la seleccin de los alimentos y de la percepcin que
tiene de las restricciones costo-beneficio impuestas cuando dife-
rentes alimentos se consumen. Para determinar la composicin
botnica de la dieta se dispone de diversas metodologas entre
las cuales se pueden citar: i) observacin directa, ii) separacin
manual de las especies presentes en muestras de estmagos iii),
tcnica de microscopio de punto y iv) tcnica microhistolgica
de las heces fecales entre otras.

De acuerdo con Pelliza (1993), el estudio de la composicin bo-


tnica de la dieta de herbvoros de vida libre es importante ya

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

103
que ayuda a comprender algunas de las relaciones entre los
productores primarios y los consumidores. Adems, como se
mencion anteriormente el conocimiento de la dieta es hasta
cierto punto bsico cuando se disean estrategias de manejo de
los recursos forrajeros nativos y estrategias de alimentacin en
animales de vida libre para mantener una relacin ptima entre
ambos niveles trficos, as como para establecer tcnicas de con-
servacin y, manejo de las especies y su hbitat, lo cual es im-
portante en las unidades de Manejo para la Conservacin de
vida silvestre (UMAs). En el caso de alguna UMA registrada
para aprovechar venados, el conocer la composicin de la dieta
es importante para establecer la capacidad de carga (Villarreal et
al. 2008).

Metodologa

Para poder determinar lo que los animales ingieren se utilizan


diversas tcnicas, entre las que se encuentra como ya se mencio-
n, la tcnica microhistolgica la cual se basa en la identificacin
y cuantificacin de los tejidos epidrmicos vegetales presentes
en las heces fecales. Para llevar a cabo esta tcnica es necesario
preparar tanto un catlogo de epidermis de las plantas colecta-
das en campo, como preparar laminillas con los restos de epi-
dermis de las heces fecales. Es importante, considerar que de-
pendiendo de la zona de estudio y tipo de vegetacin se realiza-
rn diversos recorridos de campo de 3-5 das en cada estacin o
poca del ao para realizar un inventario florstico, colecta de
plantas para determinar la calidad de la dieta y simultneamen-
te colecta de grupos fecales a utilizarse para hacer las determi-
naciones de la composicin botnica de la misma. En laboratorio
se identificarn las especies vegetales colectadas y se preparar a
travs de la tcnica microhistolgica un catlogo de referencia
de las especies de plantas de la zona de estudio (si an no se
cuenta con ellas) y laminillas temporales de las muestras fecales
para que, por comparacin de las epidermis especficas se ob-

104
tenga la composicin de la dieta (en porcentaje). Es recomenda-
ble tomar fotografas para facilitar la comparacin. Una vez he-
cho esto se simula las dietas y se determina el contenido nutri-
cional de las mismas a travs del anlisis Proximal y de Van
Soest. A continuacin se detallan los procedimientos para poder
realizar la tcnica microhistologa y determinar la composicin
botnica y la calidad nutricional de la dieta resultante.

Inventario florstico

Se sugiere llevar a cabo varias salidas de campo para realizar


una colecta de tipo cientfico de ejemplares de las distintas espe-
cies de plantas por estacin o poca del ao, utilizando de prefe-
rencia algn mtodo de campo con el que se pueda conocer las
especies de plantas existentes en el rea sin hacer discriminacio-
nes, colectndose ejemplares vegetales completos (hojas, tallo,
flor, fruto) para facilitar la identificacin taxonmica. Una vez
colectados los ejemplares stos sern acomodados en prensas
botnicas, anotndose en una ficha de herbario los datos de la
planta y del sitio de colecta georeferencindolo preferentemente
y debern trasladarse a algn sitio donde puedan ser secados
con una secadora de focos para plantas.

Una vez secos, se sugiere realizar la identificacin taxonmica,


por medio de claves botnicas, por comparacin con ejemplares
de diferentes herbarios, manuales, libros, tesis y de preferencia
consultar a personal experto en el rea de botnica. En la medi-
da de lo posible las plantas se determinan hasta gnero y espe-
cie. Los ejemplares colectados se deben depositar en alguno de
los herbarios del pas. Las plantas identificadas pasan a formar
parte importante de la coleccin de referencia necesaria para el
anlisis microhistolgico, ya que cada especie de planta presenta
caractersticas nicas en el tamao, forma de las clulas, de los
estomas, cristales, tricomas, entre los principales.

105
Colecta de muestras fecales

Se colectarn grupos fecales frescos de venados en las diferentes


estaciones o pocas del ao los cuales pueden reconocerse por
su brillo y textura. Dicha colecta se realizar por medio de tran-
sectos de 500 metros cada uno con parcelas cada 50 metros de
largo y 2 metros de ancho. Esto depender de la visibilidad que
se tenga en campo y de lo escarpado del terreno. Los grupos de
pellets encontrados se colectaran en bolsas de plstico, anotando
los datos referentes al lugar de localizacin y fecha de colecta de
cada grupo. Algo importante a tener en consideracin es que en
el caso de que en el rea de estudio pastoreen caprinos se debe
tener cuidado de no confundir los pellets fecales de estos anima-
les con excremento de venado, para lo cual se deber basar en la
experiencia de los guas de campo. Los muestreos se deben rea-
lizar peridicamente para abarcar las pocas hmeda y seca
durante y de preferencia uno o dos aos. Se colectarn por lo
menos 20 grupos fecales por especie animal/poca/ao. Se su-
giere un tamao de muestra de 15 a 50 grupos fecales para re-
presentar la dieta estacional del venado.

Patrones permanentes de epidermis

Los ejemplares vegetales que se ocuparn para obtener las epi-


drmis, se cortarn, se introducirn a una bolsa de plstico y se
identificarn con el nombre comn, fecha y poca del ao. As,
se colocarn en refrigeracin con el fin de conservarlos en buen
estado antes de procesarlos mediante raspado o ebullicin. Para
la obtencin de epidermis, se utilizar la tcnica de raspado o
ebullicin (Gnzalez y Amndola 2010). El material a procesar
mediante raspado (hojas, flores, tallos y frutos) fresco o hume-
decido se colocar sobre un portaobjetos, de tal forma que la
epidermis a observar quede hacia abajo (cara abaxial), poste-
riormente se raspar suavemente con una navaja de rasurar con
el propsito de retirar el tejido del mesfilo. Para comprobar la

106
calidad deseada de epidermis durante el raspado se observar
con frecuencia al microscopio, hasta lograr la mejor claridad de
las estructuras celulares. Al final, el material procesado se colo-
car en un frasco de plstico con una solucin de alcohol al 50%
en agua destilada.

En especies en las cuales no sea posible obtener la epidermis a


travs de la tcnica de raspado, cada una por separado, ser
hervida con agua e hidrxido de sodio al 10% segn la tcnica
descrita por Gonzlez y Amndola (2010). Al momento de ob-
servarse con claridad las estructuras histolgicas microscpicas,
cada muestra ser colocada en una solucin de alcohol al 50% en
agua destilada. As, en la elaboracin de la coleccin de referen-
cia, el primer paso consistir en hacer preparaciones microscpi-
cas fijas para formar una coleccin de las especies de plantas del
rea de estudio (Figura 6.1).

Patrones temporales en heces

Una vez logradas las muestras epidrmicas se proceder a la


toma de fotografas, para ello cada una de las muestras epidr-
micas se colocar sobre un porta objeto, de manera que la cara
abaxial quede arriba. Acto seguido se colocar un cubre objetos
y se proceder a tomar las imgenes con una cmara de rollo,
automtica, adaptada a un microscopio de contraste de fases a
10X y 40X. Los grupos de excretas se secarn en una estufa de
aire forzado a 700 C por 24 horas, cada muestra se moler por
separado en un molino de martillo provisto con una malla del
numero 20, el producto de esta molienda se colocar en una bol-
sa de plstico, debidamente identificada con un nmero conse-
cutivo, sitio de colecta, poca del ao y fecha.

Al momento de tener las unidades molidas, se proceder a pre-


pararlas con base en la tcnica descrita por Gonzlez y Amndo-
la (2010). Ahora bien, si con la utilizacin de la tcnica descrita

107
no se lograran obtener la epidermis es conveniente realizar mo-
dificaciones principalmente en el tiempo de ebullicin y canti-
dad de sustancias a emplear.

Plumeria rubra Sanvitalia procumbens

Ipomoea sp Acacia farnesiana

Figura 6.1. Ejemplos de fotografas de epidrms de diferentes especies


de plantas (Fotografas cortesa de Yasmit Vsquez Flores).

Elaboracin de laminillas temporales

Una vez que se tengan los patrones temporales, se proceder a


elaborar las laminillas en portaobjetos (24 x 40 mm), utilizando
jalea glicerinada. En cada laminilla se identificarn las epidermis

108
en 20 campos. Se leer una laminilla con 20 repeticiones por ca-
da grupo de excretas que se encuentren en el rea de estudio,
considerndose cada una como una unidad experimental con 20
repeticiones, por ser el nmero de campos por cada laminilla.
De esta manera se obtendr el nmero de especies que aparece-
rn en la dieta en cada poca del ao o estacin. Al observar los
diferentes tipos de epidermis encontrados en las muestras feca-
les, por comparacin, se determinar a que especie de planta
pertenece, y por tanto, la que consumi el animal. Una vez reali-
zado el montaje, el portaobjetos se rotular con los datos, para
su identificacin y se dejar secar a temperatura ambiente por
una o dos semanas, para su posterior lectura.

Anlisis cualitativo y cuantitativo en laminilla

El anlisis cualitativo y cuantitativo al microscopio se realizar a


100 aumentos; 10 aumentos del ocular X 10 del objetivo. Cada
rea circular a 100 aumentos constituir un campo, al cual se le
denominar micro parcela y representar la unidad de mues-
treo. Dentro de cada laminilla se distribuirn 20 micro parcelas
de manera sistemtica y se enumerarn, con el fin de evitar re-
peticiones innecesarias durante la lectura. Para el registro de la
informacin, se emplearn formatos elaborados para tal fin. La
contabilizacin de elementos botnicos tales como tricomas, slo
se tomar en cuenta si estn adheridos a una clula epidrmica,
o si se encuentran integras. La densidad relativa de las diferen-
tes especies o componentes morfolgicos de las mismas, es el
dato bsico para el clculo de la composicin botnica.

La densidad relativa de una especie se estimar a partir de los


datos de frecuencia acumulados, la cual en este caso ser la su-
matoria de todos los campos en los cuales se encontr una espe-
cie o componente. Para cada poca y ao se calcularn la rique-
za y la diversidad (ndice de Shannon H y la serie de Hill) de
especies vegetales registradas en la dieta a travs del programa

109
Estimates versin 7.5. La diversidad (H') de la dieta entre pocas
se comparar por medio de las pruebas de t-Student. Adems,
las especies vegetales registradas en la dieta mediante el anlisis
microhistolgico sern analizadas anual y estacionalmente, res-
pecto a algunas caractersticas como son: forma de vida (rboles,
arbustos, hierbas y pastos), ciclo de vida (perenne y anual), per-
sistencia de las hojas (perennifolias y caducifolias) y tipo de h-
bitat. Se aplicarn anlisis de heterogeneidad empleando 2,
para saber si existen diferencias entre pocas respecto a las pro-
porciones en cada una de las categoras.

110
7
Conceptos y clculo de la capacidad
de carga de venados
Salvador Mandujano y Sonia Gallina8

El concepto de capacidad de carga o sustento (K) es frecuente-


mente empleado en el manejo de la fauna silvestre (Miller y
Wentworth 2000). La definicin ms comn es: el nmero mxi-
mo de animales de una poblacin que pueden ser sostenidos en funcin
de los recursos disponibles y sin deterioro del hbitat (Caughley y
Sinclair 1994). Sin embargo, este concepto puede tener una va-
riedad de significados dependiendo de los objetivos y del enfo-
que que pueden resultar confusos. La definicin y estimacin de
la capacidad de carga desde un enfoque del hbitat, ha sido la
ms empleada en el manejo de fauna, principalmente para un-
gulados silvestres y domsticos. Desde una perspectiva de uso y
disponibilidad de hbitat, la capacidad de carga puede ser defi-
nida como el nmero de animales saludables que pueden ser mante-
nidos en el hbitat, en una unidad dada de superficie. Un rea de-
terminada puede soportar solamente un nmero determinado
de animales y el trmino capacidad de carga ha sido utilizado
para representar esta limitacin impuesta por el medio. Se refie-
re al mximo nmero de individuos de una poblacin que puede ser
sostenido a largo plazo sin que exista un deterioro del hbitat. Ade-

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

111
ms, en el caso de ungulados se ha asumido que K depende de
la cantidad de forraje o alimento disponible y del valor nutricio-
nal de las plantas. En el mbito de la ganadera frecuentemente
el concepto de K es referido como el ndice o coeficiente de agos-
tadero donde se estima el nmero de hectreas necesarias para
sostener una unidad animal (ha/ua), es decir una vaca con su
cra durante un ao (y de venado). En las siguientes secciones se
describen diferentes modelos para estimar la capacidad de car-
ga.

En este captulo se presenta una revisin de algunos de los dife-


rentes conceptos y mtodos para estimar la capacidad de carga
con la finalidad de poner en perspectiva las diferentes aproxi-
maciones desde un enfoque de hbitat y su importancia en tr-
minos de manejo. Asimismo, la revisin se enfoca en los mto-
dos empleados para grandes mamferos herbvoros, principal-
mente ungulados silvestres y domsticos, donde se han desarro-
llado diferentes tcnicas de anlisis. Se espera que con este tra-
bajo se estimule un mayor nmero de investigaciones para apli-
car y desarrollar tcnicas especficas de estimacin de K para
problemas y especies particulares. Aunque en sentido estricto K
(carrying capacity) debera ser traducido al espaol como capaci-
dad de sustento, en esta revisin se mantendr el uso de capaci-
dad de carga debido a su amplia aceptacin.

Modelo basado en la biomasa de plantas

Los modelos de capacidad de carga basados en estimaciones de


la cantidad de biomasa de plantas y alimento disponible para
herbvoros, han sido ampliamente difundidos a partir de los
trabajos de Gallina (1993). Para ello se utiliza la tcnica de doble
muestreo desarrollada por Pechanec y Pickford (1937, ver Galli-
na 1993) para los bosques templados, y consiste en hacer estima-
ciones del peso de cada especie de planta (utilizando dinam-
metros marca PESOLA de distintas capacidades en gramos) que

112
aparece en el rea de muestreo, en crculos de 1 m2 y a una altu-
ra de 1.80 m, que corresponde a la altura mxima alcanzada por
el venado para forrajear. Para ello, en transectos con 10 reas
circulares espaciadas 40 m, se hacen las estimaciones de biomasa
disponible y nicamente dos de los 10 crculos se corta la vege-
tacin herbcea y arbustiva, para luego secar las muestras (3
das a 100 C) y determinar el peso seco. Posteriormente se ob-
tiene un factor de correccin que es la relacin entre el peso fres-
co estimado y el obtenido de peso seco para ajustar los valores
estimados para cada especie de planta. Esta estimacin deber
hacerse primeramente en la poca de lluvias que es cuando ocu-
rre la mayor biomasa disponible y aparecen la mayora de las
herbceas, y tambin en la poca ms seca para conocer el cam-
bio en la disponibilidad. De acuerdo a Gallina (1993), la frmula
para estimar K (ind/ha) tanto del venado como del ganado es:

( )

donde: f = factor de utilizacin igual 0.60 (que significa que de-


ber dejarse en pie el 40% de la vegetacin ) de acuerdo a Avery
(1975, citado en Gallina 1993), p = biomasa disponible como ali-
mento (kg/ha en peso seco) , c = consumo total por el venado
igual a 63.56 kg/ind/mes, y t = tiempo de pastoreo para el vena-
do igual a 12 meses.

Modelos basados en la disponibilidad de


nutrientes y energa metabolizable

Recientemente Plata et al. (2011a, 2011b) realizaron una revisin


y aplicacin de diferentes aproximaciones para estimar la capa-
cidad de carga, bsicamente a partir de datos de nutrientes y
energa metabolizable contenida en las plantas, a partir de traba-
jos previamente publicados. Para estimar K considerando la

113
biomasa total de las plantas se puede emplear la siguiente fr-
mula:


( )

donde: K = capacidad de carga del rea de estudio (venados/ha),


Bi = biomasa del estrato vegetal-i (gramneas, herbceas, arbus-
tivas y arbreas; kg/ha), Fj = contenido de los componentes nu-
tritivos del estrato vegetal-j (materia seca kg, nitrgeno N kg/kg
o energa digestible Mcal/kg), R = requerimiento de los compo-
nentes nutritivos de un venado de 60 kg (kg o kcal), D = tiempo
de utilizacin (das), y 0.35 = eficiencia de utilizacin del forraje.

Otro modelo que describen Plata et al. (2011a, 2011b) es:


{ }

donde Ks = densidad estimada de venados adultos (ind/ha) que


un rea puede mantener durante una temporada S, n = nmero
de las principales especies de forraje (>1% de la dieta), AFi = fo-
rraje disponible estimado de las especies-i en kg de materia seca,
NCi = contenido de nutrientes estimado de la especie-i (en kg/kg
materia seca por nitrgeno), DI = consumo de forraje estimado
para un venado adulto (kg de materia seca/da), t = nmero de
das durante la temporada S, y NR = requerimiento estimado de
nutrientes (N) para un venado adulto (en kg/kg de materia seca)
durante S. De acuerdo a Fulbright y Ortega-S (2007), AFi se defi-
ne como 50% del forraje disponible presente, bajo la premisa de
que ms de 50% de uso puede resultar en deterioro del hbitat.

114
Modelo basado en la presin de pastoreo

Para estimar la capacidad de carga con el mtodo basado en la


presin de pastoreo, se estima la disponibilidad (D) de MS total
o de cada estrato vegetal por hectrea de acuerdo a la siguiente
ecuacin:

( )
{ }

donde: K = capacidad de carga (venado/ha), D = disponibilidad


de MS total o por estrato vegetal (kg/ha), 0.35 = eficiencia de
utilizacin del forraje, A = rea (ha), T = tiempo (das), PP = pre-
sin de pastoreo (% de PV), y 60 = peso vivo del venado (kg). La
presin de pastoreo es igual al factor de consumo proporcional
al peso vivo (PV) propuesto de 3.5% del PV, el tiempo (T) cam-
bi de acuerdo a la poca del ao. Para determinar el nmero de
animales por hectrea que se pueden sostener con los diversos
estratos vegetales se divide el nmero de kg de animal entre 60.

Modelos basados en el metabolismo ecolgico

Este mtodo se basa en una estimacin del requerimiento ener-


gtico del venado en vida libre, por una serie de ecuaciones que
conforman el metabolismo ecolgico (ME, kcal/da). A diferen-
cia de los mtodos anteriores, el modelo de metabolismo ecol-
gico es un mtodo dinmico que cambia el requerimiento ener-
gtico de acuerdo a la poca del ao junto con los cambios de
actividad del venado. Para estimar la capacidad de carga en este
modelo se divide la energa metabolizable disponible de la bio-
masa total o de los diversos estratos vegetales entre la sumatoria
del requerimiento energtico del animal de los meses que co-
rresponden a cada periodo, utilizando la siguiente frmula:

115

donde: K = capacidad de carga (venados de 60 kg/ha), Emf =


energa metabolizable del forraje de la especie vegetal 1 hasta n
(kcal /ha), A = rea total del predio (ha), n = estrato, m = da ju-
liano, MEVd = metabolismo ecolgico diario de un venado de 60
kg (kcal/da), y 0.35 = eficiencia de utilizacin del forraje.

En un segundo modelo en esta categora para estimar la capaci-


dad de carga, se divide la energa metabolizable utilizable a par-
tir de las arbreas, arbustivas, herbceas y gramneas (conside-
rando sus restricciones) entre el requerimiento energtico de un
animal de un peso y sexo dados durante un periodo-j. El modelo
es:

( )

donde: K = capacidad de carga (venados/ha), EMu = energa metaboli-


zable til (kcal/kg), EMg = energa metabolizable de gramneas
(kcal/kg), MEVp = metabolismo en vida libre de un venado durante el
periodo-p. Para mayor detalle de este modelo se remite a los trabajos
de Plata et al. (2011a, 2011b).

Modelo de manejo combinado

El modelo norteo en los llamados ranchos ganaderos diversi-


ficados a la produccin, manejo y conservacin de la fauna sil-
vestre, es comn el manejo de ungulados silvestres (principal-
mente venado cola blanca) y el ganado domstico. En estos si-
tios se pretende no solo calcular la capacidad de carga del hbi-
tat para sostener venados sino adems que sea compatible con el
aprovechamiento del ganado sin deterioro del hbitat (Ezcurra y
Gallina 1981 Gallina 1993, Villarreal Gonzalez 1999). Aunque

116
esta aproximacin se ha desarrollado principalmente en las re-
giones semi-ridas del norte de Mxico y sur de Estados Unidos
(Fulbright y Ortega-S. 2007), y se est extendiendo hacia regio-
nes tropicales del Centro del pas (Villarreal-Espino Barros
2006).

En el caso del manejo de bovinos para produccin de carne, es


comn que se utilice un ndice equivalente a la capacidad de
carga, denominado coeficiente de agostadero el cual se define
como la cantidad de hectreas de terreno promedio que se re-
quieren en condiciones normales, en cuanto a que se presentan
las lluvias normales de la regin, para mantener o sostener una
unidad animal (una vaca de 400 kg con 1 becerro o ternero de
160 kg que consumen 12 kg de materia seca al da o 4380 kg MS
al ao), es decir, una vaca con su cra durante todo un ao y se
expresa como hectreas/unidad animal (Villarreal 1999, Villa-
rreal Espino-Barros 2006).

La determinacin de la capacidad de carga se puede hacer de


dos maneras: 1) considerando el uso exclusivo de un herbvoro
(en este caso el venado cola blanca) o 2) tomando en cuenta el
uso compartido del hbitat donde el venado y el ganado vacuno
comparten la biomasa existente de herbceas, aunque el venado
utiliza preferentemente arbustos y rboles, mientras que el ga-
nado vacuno utiliza mayormente los pastos (Gallina 1993). Un
modelo donde se toma el uso compartido entre el venado y el
ganado, es:

{ } ( )
( )

117
{ } ( )
( )

donde: donde: fv = factor de utilizacin del venado igual 0.60 de


acuerdo a Avery (1975, citado en Gallina 1993), fg = factor de
utilizacin del ganado igual a 0.60 de acuerdo a Stoddart et al.
(1975, citado en Gallina 1993), pv = biomasa disponible como
alimento para el venado, pg = biomasa disponible como alimen-
to para el ganado, cv = consumo total del venado igual a 63.56
kg/ind/mes, cg = consumo total de ganado igual a 340.5
kg/ind/mes, tv = tiempo de pastoreo para el venado igual a 12
meses, tg = tiempo de pastoreo para el ganado igual a 6 meses,
chv = cantidad de biomasa de herbceas para el venado, chg =
cantidad de biomasa de herbceas para el ganado, av = rea para
el venado, y ag = rea para el ganado.

Cuando no se tiene el tiempo necesario para llevar a cabo una


estimacin de biomasa disponible, sobre todo considerando las
zonas ridas y semiridas, se puede recurrir a estimar el volu-
men de las plantas (las arbustivas bsicamente), mediante la
medida de los dos dimetros de la planta y la altura de la mis-
ma. El volumen se determinar segn la forma de la planta co-
mo un cono (vol = x 0.25 x diametro mayor x diametro menor x
altura /3) o como un cilindro (vol= x 0.25 x diametro mayor x
diametro menor x altura). Esto se puede realizar en transectos
preestablecidos y cada 20 o 100 m hacer las mediciones siguien-
do el mtodo de cuadrantes centrados en puntos y midiendo los
arbustos ms cercanos de cada cuadrante. Esto nos permite te-
ner una idea de la disponibilidad. Tambin se puede pesar una
parte de la planta y extrapolar a toda la planta estimando el pe-
so y relacionndolo a travs de una regresin, al volumen de la
misma. De esta forma se puede hacer unas 10 mediciones por
especie para tener un acercamiento a la biomasa disponible.

118
Sobrecarga del hbitat

Un aspecto importante a considerar en el manejo de la fauna


silvestre, principalmente con ungulados silvestres como el ve-
nado cola blanca, es el problema de la sobrecarga del hbitat. Es
decir, cuando existen ms animales que la capacidad de carga
del sitio. De acuerdo a las observaciones reportadas por varios
autores en Villarreal (1999), los principales problemas en las
poblaciones de venados y su hbitat asociados son la sobrecarga
del hbitat son:

1) Las plantas ms palatables son fuertemente consumidas y


tienden o pueden desaparecer
2) El consumo de plantas o partes menos palatables de las
mismas se incrementa considerablemente
3) Es comn que se observen lneas de ramoneo o sea lneas de
consumo total de las partes de las plantas que consume el
venado a una altura donde alcanza (1.50 1.80 m)
4) La tasa de nacimientos disminuye considerablemente y es
comn que se presenten nacimientos sencillos en lugar de
cuates (dobles que es lo comn en hembras adultas en hbi-
tats adecuados)
5) El ndice de mortalidad por inanicin o falta de alimentos se
incrementa considerablemente en cervatos
6) Los venados adultos tienen un tamao y peso menor al
promedio que se obtiene en la regin
7) El tamao, grosor, y cantidad de puntas de las astas tiende a
ser menor y existe la posibilidad de que se presente un alto
porcentaje de aleznillos (machos con solo una punta por la-
do)
8) Los venados tienden a presentar condiciones fsicas pobres y
generalmente son susceptibles a las enfermedades, parsitos
y a los depredadores
9) Es comn que la tasa sexual de nacimientos en lugar de ser
1:1 (machos.hembras) tienda a favorecer a los machos.

119
8
Modelos de idoneidad del hbitat
(HSI) para el venado cola blanca
Christian A. Delfn-Alfonso, Sonia Gallina y
Carlos A. Lpez-Gonzlez9

La clasificacin y evaluacin de los factores biticos y abiticos,


presentes en las unidades de hbitat a escala de paisaje (de de-
cenas a centenares de hectreas), son una medida precisa para
conocer el potencial del hbitat en el mantenimiento de una es-
pecie a largo plazo y adems, proporciona un panorama claro
para el establecimiento de reas que puedan ser potencialmente
aprovechadas de manera sustentable (Anderson y Gutzwiller,
1996, Borosky et al. 1996, Van Deelen et al. 1997).

Para abordar la pregunta: cmo podemos saber si una unidad


de paisaje es adecuada o no para una especie en particular? La
respuesta parece ser sencilla, veamos. En primera instancia, se
debe realizar una evaluacin (cualitativa y cuantitativa) y carac-
terizacin de los atributos del hbitat; este procedimiento es el
ms importante con fines de planificacin y gestin del manejo
de la fauna silvestre, sin embargo no existen mtodos y tcnicas
exclusivos para este fin.

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

121
Los mtodos y tcnicas utilizadas para la caracterizacin y eva-
luacin del hbitat son muchos, al grado de decir que cada vez
se genera ms conocimiento y herramientas novedosas que sir-
ven para desarrollar otras formas de medir al hbitat.

Tradicionalmente, las formas de evaluar y caracterizar el hbitat


de las especies se han fundamentado en la asociacin entre la
presencia de la especie, y la composicin y estructura de la vege-
tacin en el espacio que ocupan. No obstante, la distribucin de
los animales responde a los patrones del paisaje que les rodea,
de tal forma que describir el hbitat, evaluando las unidades de
paisaje (su estructura, composicin y el subconjunto de elemen-
tos fsicos), nos ayuda a entender como los organismos respon-
den a su entorno en mltiples escalas espaciales y temporales.

Las evaluaciones del hbitat y su importancia (es decir, la eva-


luacin de la calidad del hbitat), se basan en la presuncin de
que las preferencias y, por tanto, la seleccin, estn vinculadas a
la aptitud de las especies (supervivencia y reproduccin) y de
preferencia que puede deducirse de las pautas de uso observa-
das.

Como inicio, se deben tomar en cuenta los requerimientos biti-


cos y abiticos mnimos que necesita una especie (e. g. Coope-
rrider 1986, lvarez et al. 2009); por lo tanto, se debe tener espe-
cial cuidado debido a que es aqu donde el investigador y/o ma-
nejador, decide y selecciona las variables o atributos a evaluar.
Un ejemplo de ello lo proporciona Hansen (1980), que divide los
atributos en fsicos y biticos al evaluar el hbitat del borrego
cimarrn, tomando en cuenta variables como orografa del te-
rreno, pendiente de las laderas, temperatura, cobertura de la
vegetacin, entre otras. Esto quiere decir, que el investigador
debe identificar los atributos del hbitat a evaluar en relacin a
la especie de inters, y de eso depender que tcnicas o mtodos
se utilicen y en que escala espacio temporal.

122
Otra forma de caracterizar el hbitat es mediante la utilizacin
de herramientas como los Sistemas de Informacin Geogrfica
(SIG) a una escala de paisaje, y existen numerosos ejemplos de
ello. Esta forma de evaluacin consiste en establecer una interre-
lacin de informacin de distintas escalas espaciotemporales,
combinando mtodos de percepcin remota (teledeteccin, foto-
grafa area, imgenes de satlite) con la obtencin en el campo
de datos biogeogrficos. El uso del SIG, ayuda a establecer rela-
ciones biofsicas entre las especies y el espacio que les rodea, nos
permite medir una posible conjugacin de aspectos fsicos y
biolgicos, permite predecir y modelar condiciones an inexis-
tentes, incluyendo el efecto del impacto humano sobre el am-
biente que afecten la calidad del hbitat, con lo cual permite
definir zonas prioritarias para conservacin, conectividad de los
paisajes y su posible fragmentacin.

Procedimiento HSI

Dentro de la gran gama de formas, tcnicas y mtodos para ca-


racterizar y evaluar el hbitat de las especies, estn los ndices
de Idoneidad o de Hbitat Adecuado (HSI por sus siglas en in-
gls Habitat Suitability Index); esta forma de evaluacin tal vez es
una de las ms utilizadas en la actualidad, fue desarrollada por
el U. S. Fish & Wildlife Service (1991), y se ha ido afinando con
el tiempo por otros autores. Actualmente existen alrededor de
180 HSI para vertebrados como venados, ardillas, codornices,
guajolotes, oso negro, peces, algunos reptiles y se encuentran
albergados en el web de la U. S. Geological Survey
(http://www.nwrc.usgs.gov/wdb/pub/hsi/hsIindex.htm).

El mtodo de evaluacin del HSI es muy sencillo y en muchos


casos depende de la experiencia y conocimiento del evaluador
acerca de la especie. El mtodo particularmente se desarrolla a
escala de paisaje, consiste en otorgar puntuaciones o calificacio-
nes (normalmente van de 0 a 1 0 a 100) a la importancia relati-

123
va de las distintas unidades ecolgicas (sus variables y atributos
mnimos para una especie) para la vida silvestre. Las calificacio-
nes reflejan el potencial de un hbitat en apoyo de una determi-
nada especie, mediante la comparacin de lo disponible para esa
especie y se identifica como una situacin de idoneidad. El m-
todo es sencillo no obstante depende de la experiencia del eva-
luador y sus colaboradores. Este mtodo en conjuncin con da-
tos que representan la distribucin espacial de las variables,
pueden usarse para generar mapas de calidad de hbitat que
pueden ser utilizados para hacer comparaciones relativas entre
alternativas de manejo (Rogers y Allen 1987, Segura 1998, Me-
rrill et al. 1999, Gustafson et al. 2001, Store y Jokimaki 2003, Lar-
son et al. 2004, Johnson y Gilligham 2005).

Para generar un HSI para una especie en particular, los evalua-


dores (cientficos y manejadores) deben tomar en cuenta que
una de las claves para el manejo del hbitat de la fauna silvestre,
es la identificacin de factores limitantes (Fullbright y Ortega-S
2007). Por lo que hay que generar un modelo conceptual donde
se vean reflejadas las variables o atributos clave que conforman
el hbitat de la especie en cuestin y toma en cuenta fuentes de
presin (naturales o artificiales) presentes en las unidades de
paisaje. Los modelos conceptuales de evaluacin de hbitat de-
ben estar basados en: 1) Experiencia del evaluador, 2) objetivo
de la evaluacin, 3) conocimiento profundo de la biologa y eco-
loga de la especie, y 4) escala de evaluacin (espacial y tempo-
ral).

El modelo conceptual de hbitat, puede incluir tantas variables


como el evaluador pueda medir o estn disponibles, y que con-
sidere reflejan los atributos mnimos indispensables para asegu-
rar la permanencia de la especie. No obstante, su construccin
deber estar basada en la opinin de expertos, apoyada por la
literatura y datos tomados en campo, siguiendo la metodologa
usada por Cole y Smith (1983). El modelo conceptual supone

124
que la existencia mnima de los atributos, puede asegurar la sobrevi-
vencia de la especie en una unidad de paisaje, y la presencia y ausencia
de alguno de los atributos, definen la probabilidad de su existencia.

Atributos del hbitat a evaluar

Los evaluadores por consenso, en mesas de trabajo, discusiones


pareadas y con revisin bibliogrfica y datos de campo, selec-
cionan los atributos del hbitat necesarios para la creacin de un
modelo conceptual que puede ser representado en un primer
plano, en forma de diagrama de relaciones (Figura 8.1). Una vez
que los evaluadores han llegado al consenso, se describen de
forma breve las variables seleccionadas y atributos a ser utiliza-
dos en el desarrollo del modelo conceptual, en la Tabla 8.1 se
puede observar como ejemplo un modelo conceptual propuesto
para venados cola blanca (ver Delfn-Alfonso et al. 2009).

Figura 8.1. Diagrama conceptual de un modelo ejemplo consensuado


de los atributos mnimos para el venado cola blanca.

125
Tabla 8.1. Ejemplo de la conformacin de un pequeo modelo concep-
tual donde se observa la explicacin sucinta de las cuatro variables
seleccionadas para el venado cola blanca en el Centro de Veracruz,
Mxico (Tomado de Delfn-Alfonso et al. 2009).
Atributo Descripcin Fuente
Pendientes Las pendientes presentes Snchez-Rojas et al.
en el rea que son utili- (1997); Segura
zadas con mayor fre- (1998).
cuencia por los venados
se encuentran entre 2
(4%) y 13.5 (24 %) de
inclinacin.
Orientacin de las La orientacin de las Snchez-Rojas et al.
laderas laderas que son utiliza- (1997)
das con mayor
frecuencia por las condi-
ciones microclimticas,
se encuentran orientadas
hacia el Norte, Noroeste
y Noreste, siendo las de
mayor importancia las
laderas con orientacin
Norte.
Uso del suelo y Las asociaciones vegeta- Delfn-Alfonso et al.
vegetacin les utilizadas con mayor (2009)
frecuencia son selva baja
caducifolia, bosque de
Quercus, bosque mixto y
matorral xerfilo.
Agua Agua libre (presencia y Short (1986)
tipo de fuentes de agua
en el paisaje)

No obstante, existen fuentes de presin (ejem. carreteras, locali-


dades urbanas, densidad poblacional humana, expansin de la
frontera agropecuaria, entre otras), que afectan la presencia y la
calidad de los atributos y su variacin en el espacio y tiempo.

126
Las fuentes de presin que el modelo genera afectan la calidad
del hbitat, en conjunto con las caractersticas biticas y abiti-
cas del medio, heterogeneidad en el paisaje, y deben estar estre-
chamente relacionadas con la fisiologa y ecologa de la especie
(DelfnAlfonso et al. 2009, Bolvar-Cim y Gallina 2013).

Posteriormente, el evaluador o grupo de evaluadores (es mejor


el consenso), asignan valores de calidad que supone el modelo,
escalados entre 0 y 1 (0= hbitat inadecuado y ~1= hbitat ade-
cuado). A cada atributo, se le asigna un valor ponderado de im-
portancia que se calcula por medio de un ndice de Importancia
del Atributo (IIA). El primer paso es asignarle un Valor de Im-
portancia (VIC) tomando en consideracin su relevancia para la
especie, el mayor valor asignado significa el de mayor impor-
tancia. Ejemplos de como asignarle el VIC a un atributo, es con
el consenso de los expertos, con lo expuesto en la literatura o
realizando un anlisis de frecuencia de aparicin de registros de
la especie bajo alguna condicin particular (ejem. registros de
venados en los tipos de vegetacin).

Posteriormente, se calcula el IIA, dividiendo el VIC asignado


entre n que son las clases del atributo (Tabla 8.2), y normali-
zado a 1 con el valor ms alto que resulte. Los valores deben
estar en la escala del 0 a 1, donde 1 significa el ndice ms alto de
importancia, clasificndolo como un atributo de Alta Calidad
y el valor ms bajo como de Baja Calidad e Inapropiado. Un
ejemplo de esto se puede ver en la Tabla 8.1 generada para eva-
luar el hbitat del venado cola blanca en el centro de Veracruz,
Mxico (detalles en DelfnAlfonso et al. 2009).

Para cada atributo se generan modelos espacialmente explcitos


con los valores de IIA (Tabla 8.2), al respecto, recomendamos
que se generen de facto los modelos espaciales con datos colec-
tados en campo y la ayuda del SIG y con la mejor resolucin
espacial posible, en este caso, se utiliz una resolucin de

127
0.00833 (grados de pixel 1 km2) en formato raster. En algunos
casos, es posible que no se cuente con datos suficientes de cam-
po al respecto, por lo que se recomienda que el evaluador utilice
los datos disponibles en diversas fuentes de datos espaciales
(ejem. Inventario Nacional Forestal Series 2 y 3 de CONAFOR,
Uso del suelo y vegetacind eINEGI Serie 4, datos de cobertura
vegetal del Global Lan Cover Facility, datos del HYDRO1k Ele-
vation Derivative Database del USGS, cartografa digital de
CONABIO, entre otras fuentes).

Frmula HSI

Se debe recordar que las unidades de paisaje estn compuestas


por diversos elementos, biticos y abiticos, en cuyo caso, para
efectos de un HSI es importante considerar como elementos del
paisaje a las fuentes de presin que ejercen coaccin sobre el
hbitat de las especies.

Para efectos del modelo HSI es recomendable incluir un Valor


de Presin (Vp) ejercido por las actividades antropognicas,
para lo cual se puede utilizar el modelo de la Huella Humana
(Human footprints) generado por Sanderson et al. (2002), los
valores de este mapa, segn las formas de su clculo, asumen
que las presiones antropognicas ejercidas con el paso del tiem-
po (ejem. densidad poblacional, densidad de caminos), modifi-
caron drsticamente el paisaje y por ende se traduce en un ndi-
ce probable de conservacin con valores que van de 1 (muy con-
servado) a 100 (impactado). Actualmente existe la versin 2 de
mapa de la huella humana (Human footprints v.2, 2005) gene-
rado por la Wildlife Conservation Society y el Center for Inter-
national Earth Science Information Network, se encuentra dis-
ponible para uso pblico:
(http://sedac.ciesin.columbia.edu/data/set/wildareas-v2-human-
footprint-geographic).

128
Tabla 8.2. Ejemplo de Asignacin del VIC y clculo del IIA para
cada atributo (tomado y modificado de Delfn-Alfonso et al. 2009).
Atributo Intervalos VIC Clases IIA Calidad esti-
del mada del atri-
atributo buto
Pendiente 0-9 (0 a 15.84 3 4 0.75 Alta
(% inclina- %)
cin de 9.01-13.5 2 0.50 Media
laderas) (15.85 a 24.01
%
13.6-22.5 1 0.25 Baja
(24.19 a
41.42%)
> 22.5 (> 0 0.00 Inapropiada
100%)
Orientacin N, NW, NE 3 3 1.00 Alta
de las lade- Zonas planas 2 0.67 Media
ras (grados S, SW, SE 1 0.33 Baja
de orienta-
cin)
Cobertura Densa 3 4 0.75 Alta
de protec- Media 2 0.50 Media
cin termal Baja 1 0.25 Baja
Sin cobertura 0 0.00 Inapropiada
aparente
Fuentes de Perenne 3 3 1.00 Alta
agua Intermitente 2 0.67 Media
Sin fuente de 1 0.33 Baja
agua libre

129
An cuando existan numerosas fuentes de informacin al res-
pecto ya procesadas (e. g. Human footprints), recomendamos ge-
nerar su propia capa de presin, utilizando los datos de las car-
tas topogrficas de INEGI que contiene las carreteras, zonas
agrcolas, localidades urbanas, el censo de poblacin de INEGI
ms actual, entre otras fuentes.

El Vp, es un valor cualitativo asignado y va de 0 (hbitat conser-


vado) a ~1 (hbitat no conservado). Finalmente, al modelo est-
tico del HSI se le resta el Vp y el modelo de salida es dividido
entre el nmero de variables o atributos (an). El modelo resultan-
te final proporciona valores de entre 0 y 1, mismos que expresan
el HSI de acuerdo a la ecuacin:

[ ]

Donde es el ndice de calidad del hbitat en el tiempo cero


(t0) (modelo esttico), es la orientacin de las laderas con res-
pecto del norte magntico (0 a 359), es la inclinacin de la
ladera (pendientes 0 a 45 de inclinacin o ms), es la presen-
cia de fuentes de agua (intermitentes o perennes), es la cober-
tura de la vegetacin y es el grado de conservacin del paisa-
je o de las unidades muestrales.

La ecuacin si la quisiramos representar explcitamente se lee-


ra de la siguiente manera:

[ ]

En este ejemplo, el atributo cobertura es ponderado al multipli-


carlo por 2, debido a que se considera de suma importancia para
la fauna (ejem. cobertura de proteccin termal para cras de ve-
nados). La clasificacin del hbitat se agrupa en intervalos de

130
valores y se etiqueta segn el valor resultante en cuatro catego-
ras (Inapropiada 0 a 0.25, Baja 0.26 a 0.46, Media 0.47 a 0.67 y
Alta 0.68 a ~ 1). Los intervalos pueden ser definidos por el con-
senso de los evaluadores, y esto depende en gran medida de la
especificidad de las especies por alguna unidad de paisaje en
particular, por la capacidad de la especie en cuestin de explotar
algunas unidades de paisaje transformadas e impactadas, a la
resilencia de la especie.

Mapas HSI

El mapa final es un modelo esttico (en el tiempo) de calidad de


hbitat (HSIe), ya que no se le introduce mediciones de variables
con series de tiempo; si quisiramos generar un HSI dinmico
(HSId), se tendra que incluir variables con series de tiempo, por
ejemplo la temperatura o la radiacin solar medida en las cuatro
estaciones del ao y el cambio de la cobertura vegetal en secas y
lluvias; si fuera el caso, para cada estacin se generara un mo-
delo esttico, dando como resultado la variacin en el tiempo de
las calidades del hbitat.

El procesamiento de las variables seleccionadas para el modelo


propuesto, particularmente, su espacializacin, debe realizarse
con el apoyo de un manejador de informacin geogrfica espcia-
lizada, mejor conocido como Sistema de Informacin Geogrfica
(SIG), para lo cual es recomendable utilizar programas como:

Quantum Gis (http://www.qgis.org/es/site/)


Arc View o Arc GIS de ESRI (www.esri.com)
gvSIG (http://www.gvsig.org/web)
DIVAGIS (www.divagis.org)
Map Maker (www.mapmaker.com)
BioMapper (http://www2.unil.ch/biomapper/)
Global Mapper (http://www.globalmapper.com/)
GRASSGIS (http://grass.fbk.eu/)

131
SPRING (http://www.dpi.inpe.br/spring/english/)
R-Project (http://www.r-project.org/)

Con estos paquetes es posible espacializar variables actualmen-


te, o cualquier otro programa como manejador de bases de datos
geogrficas de su preferencia. Muchos de los programas son de
distribucin gratuita, mismos que incluyen herramientas para
sobreposicin de capas para espacializar el HSI.

Por ltimo, una vez que se tienen espacializados los atributos, es


decir, capa o mapa (layer) por cada variable, preferentemente en
formato raster (aunque pueden procesarse en formato vectorial),
se utilizan herramientas de clculo muy sencillas en el SIG, ba-
sadas en algebra de mapas, como es el caso de las herramientas
Map Calculador para Arc View 3.2, Raster Calculator de Arc Gis
10.1 (Figura 8.2) o Raster calculator de Quantum Gis, mismas que
ayudan a calcular paso a paso la ecuacin anterior. Finalmente,
se muestra un ejemplo del HSI calculado para evaluar el hbitat
de venado cola blanca en el Centro de Veracruz, Mxico. En este
modelo se muestran los valores de la calidad del hbitat, los
valores cercanos a 1 suponen una mejor calidad.

Figura 8.2. Ejemplo de una de las herramientas a utilizar en el clcu-


lo del HSI, como Raster Calculator de Arc Gis 10.1 de ESRI.

132
Ejemplo de aplicacin

El ejemplo que se ha venido ilustrando, se muestra en la Figura


8.3 y su interpretacin puede ayudar a definir polticas y estra-
tegias de manejo.

Figura 8.3. Ejemplo de aplicacin de un procedimiento de evaluacin


de hbitat para estimar la calidad del hbitat empleando los HSI (ndi-
ces de idoneidad del hbitat) en la zona central del estado de Veracruz
(531,755 ha). Mapas tomados de Delfn-Alfonso et al. (2009).

Al visualizar el resultado final del modelo espacialmente expli-


cito calculado, se aprecia que existen an zonas potenciales para
el manejo de la especie de forma extensiva, ya que las reas con
calidad alta y media del HSIe, se agrupan en tres grandes reas,
una cercana a la costa, otra ms en el centro del rea y otra ms

133
adentro y en los alrededores del Parque Nacional Cofre de Pero-
te por arriba de los 1 500 msnm (Figura 8.4).

Figura 8.3. Propuesta de manejo (abajo) como por ejemplo reas para
aprovechamiento en UMA, reas de conservacin en ANPs, reas de
reintroduccin (sitios con hbitat pero con ausencia actual de venados).
Mapas tomados de Delfn-Alfonso et al. (2009).

Estas reas, son las que se encuentran menos habitadas y con


menor densidad humana dentro de la zona de estudio, por tanto
presentan un menor Vp, y pueden ser consideradas como reas
aparentemente con buen potencial de manejo para los venados,
dada las caractersticas que presentan. Por ejemplo, las zonas
consideradas de buena calidad presentan principalmente como
tipo de vegetacin selva baja caducifolia, bosque de encino, bos-
que de pino encino y bosque de pino.

134
Estos tipos de vegetacin son muy importantes para el venado,
las selvas bajas le ofrecen una gran cantidad de recursos alimen-
ticios de alta calidad y proteccin contra depredadores por su
estrato arbreo (Mandujano et al. 2004; LpezTllez et al. 2007).
La vegetacin de zonas templadas ha sido asociada con mayores
abundancias de venado, sobre todo cuando se trata de asocia-
ciones de Abies Pinus y Quercus Pinus (OrtzMartnez et al.
2005). Esto tambin se ve reflejado en la informacin recabada
en campo, donde el mayor nmero de rastros fue registrado en
encinares seguido por las selvas bajas caducifolias.

Sin embargo, debido a la acelerada tasa de transformacin a la


que est siendo sometida la cubierta vegetal, resulta importante
complementar la informacin obtenida de los mapas de uso de
suelo y vegetacin con otras fuentes actualizadas. Una de las
alternativas es el uso de imgenes satelitales, con las que se
puede clasificar el grado de cobertura vegetal utilizando el ndi-
ce de Verdor (NDVI). Adems, el uso de este tipo de informa-
cin permite evaluar el cambio en la cubierta vegetal a lo largo
del tiempo y relacionarlo con el cambio en los valores de calidad
para un hbitat determinado.

La presin antropognica tambin mostr un efecto en la cate-


gorizacin de los tipos de calidad de hbitat. Los sitios de mejor
calidad y donde se encontraron ms rastros, fueron aquellos con
densidades poblacionales de habitantes bajas. Lo cual coincide
con lo reportado en otros trabajos donde el cambio en la densi-
dad y distribucin del venado mostr estar muy relacionado con
el desarrollo urbano.

Por ltimo, es importante mencionar que una de las principales


ventajas de estos modelos, es que son una herramienta que
permite desarrollar mtodos de verificacin en el campo, para
su validacin, y de ah poder proponer estrategias que deriven
en la conservacin, manejo y aprovechamiento de la especie de

135
inters en amplias regiones. En este caso el objetivo fue el de
poder proponer Unidades de Manejo y Conservacin de la Vida
Silvestre (UMA), donde las poblaciones de venados se encuen-
tren en buen estado, as como su hbitat, o encontrar las reas
donde an existe hbitat favorable pero que la especie desapare-
ci por presiones de cacera, pero que pueden llegar a repoblar-
se (como seran los bosques templados de la zona).

136
9
Capacidad de carga, planeacin y
manejo de la cosecha de venado
cola blanca*
J. Alfonso Ortega-Santos y Timothy E. Fulbright10

Definicin de la capacidad de carga

Aunque el venado cola blanca estuvo casi extinto en el Noreste


de Mxico en los 1970's debido a la cacera furtiva, destruccin
del hbitat (transformacin de los matorrales a pastizales para
ganadera) y el gusano barrenador del ganado, actualmente se
estima que la densidad de poblacin de venado cola blanca en el
norte de Mxico es de 10 a 20 venados/km2 (Villarreal 1999). La
densidad de poblacin de venado cola blanca vara geogrfica-
mente en el suroeste de Estados unidos y el norte de Mxico.

La regin del Edwards Plateau en Texas es el rea con la mayor


densidad de venado cola blanca en los Estados Unidos (Sout-
heastern Cooperative Wildlife Disease Study 1988), con ms de

*La mayor parte de este captulo ha sido publicado previamente en: Fulbright,
T.E. and J.A. Ortega-S. 2007. Ecologia y Manejo de Venado Cola Blanca. Texas
A&M University Press. College Station, Texas, U.S.A.

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

137
17 venados por km2. La mayor parte de las regiones de los High
Plains y Rolling Plains soporta menos de 6 venados/km2 mien-
tras que las regiones de los Cross Timbers and South Texas
Plains de 6 a 12 venados/km2. Estas diferencias regionales en la
densidad de venado resultan en parte, de diferencias regionales
en presin de cacera, variacin geogrfica en la densidad de
poblacin humana y otros numerosos factores, muchos de los
cuales podran estar fuera del control de los manejadores de
fauna. El manejo adecuado del hbitat para la fauna est basado
en el concepto de capacidad de carga y el entendimiento de las
limitaciones del concepto.

La capacidad de carga es el nmero de animales que el hbitat


puede mantener por unidad de superficie sin ocasionar degra-
dacin a la comunidad vegetal u otros recursos. Conocer la im-
portancia de las variaciones en la biomasa de vegetacin y la
utilizacin del forraje es determinante dado que un decremento
en el vigor y la productividad de los forrajes puede ser indicati-
vo de que la densidad de venados est excediendo la capacidad
de carga. El manejo del venado debe basarse en el mantenimien-
to de las densidades en niveles que permitan que las plantas
ms palatables en el hbitat mantengan o incrementen su pro-
ductividad y abundancia y se reproduzcan adecuadamente.

La produccin de forraje no es el nico factor que afecta el n-


mero de venados que un rea puede mantener. Otros herbvoros
tales como el ganado domstico, liebres y ungulados exticos
pueden consumir el forraje disponible reduciendo el nmero de
venados que el hbitat puede soportar. La cantidad, disponibili-
dad y calidad de la cobertura, el espacio utilizable y el agua po-
dran tambin influenciar el nmero de venados que el hbitat
puede mantener. En hbitats fragmentados, la capacidad de
carga est influenciada por el tamao de los parches de hbitat y
la distancia entre stos en adicin a la produccin de forraje
dentro de los parches (Walters 2001).

138
Algunas definiciones de capacidad de carga consideran factores
tales como comportamiento, agua y cobertura (Krausman 2002).
Sin embargo, los conceptos de capacidad de carga basados en la
produccin de forraje son ms prcticos en el manejo de vena-
dos en virtud de que el forraje disponible influye directamente
las tendencias de la poblacin.

K-capacidad de carga es comnmente utilizada como base para


el modelaje del crecimiento de la poblacin y tasa de extraccin
de venados (Miller y Wentworth 2000). McCullough (1984) y
Miller y Wentworth (2000) definen K-capacidad de carga como
"el mximo nmero de animales que un ambiente puede soportar en
forma sostenible (esto es, sin deteriorar la vegetacin".

Este concepto de capacidad de carga difiere de nuestro concepto


basado en la produccin de forraje en virtud de que a K-
capacidad de carga la reproduccin es cero y la condicin corpo-
ral es pobre debido a que los recursos han sido agotados. Es ms
recomendable manejar la densidad de poblacin por debajo del
nivel de K-capacidad de carga en virtud de que los cambios en
la composicin o biomasa vegetal ocurren antes de que la pobla-
cin de venado alcance la K.

Otra manera de conceptualizar la capacidad de carga y que tiene


una posible aplicacin terica en el manejo de venado se basa en
la curva de Mott (1960) desarrollada para ganado (Figura 9.1), la
cual indica que, bajas densidades de venado maximizan la pro-
duccin/venado en trminos de peso corporal, tamao de las
astas, produccin de cervatos (Wells y Stangl 2003).

A bajas densidades no existe competencia por alimento y los


animales pueden maximizar la seleccin de las plantas y partes
de las mismas de mayor valor nutricional. Las plantas altamente
preferidas no son sobreutilizadas a bajas densidades de pobla-
cin. La presin de pastoreo se incrementa conforme la densi-

139
dad de animales aumenta, lo cual, resulta en un incremento
progresivo de la competencia por los recursos forrajeros y una
reduccin en la disponibilidad de las plantas de mayor palatabi-
lidad y valor nutritivo. La produccin/venado es baja a altas
densidades, lo cual, resulta en una sobre utilizacin de la vege-
tacin.

Produccin/animal
1
Produccin/unidad de rea
0.9
Produccin (tamao corporal, tamao astas,

0.8

0.7

0.6
reproduccin)

0.5

0.4

0.3

0.2

0.1

0
0 0.2 0.4 0.6 0.8 1 1.2
Subpastoreo ptimo Sobrepastoreo

Densidad de venados / unidad de rea

Figura 9.1. Relacin hipottica entre la densidad de venados, compor-


tamiento productivo individual incluyendo desarrollo de astas, peso
corporal, y produccin/unidad de rea. Adaptado de Mott (1960).
Tomado de Fulbright y Ortega-S. (2007).

La produccin/unidad de rea expresada como total de kg de


venado por unidad de rea es baja cuando la densidad de po-
blacin es baja (Figura 9.1). La produccin por unidad de rea
aumenta conforme se incrementa la densidad animal hasta cier-

140
to punto donde el forraje comienza a sobre utilizarse. Cuando el
hbitat es sobrepastoreado la produccin/unidad de rea declina
rpidamente con el incremento en la densidad y la presin de
pastoreo dado que, an cuando hay una mayor cantidad de ve-
nados, el peso corporal individual es ms bajo. La densidad p-
tima de venados, o la capacidad de carga, se ubica en un rango
entre la subutilizacin y la sobre utilizacin del forraje.

Tendencias de la capacidad de carga

El nmero de animales que el hbitat puede mantener cambia


continuamente en tiempo y espacio. Las fluctuaciones en la ca-
pacidad de carga resultan por la variacin estacional en la dis-
tribucin y cantidad de la precipitacin, as como los cambios en
las poblaciones de otros herbvoros silvestres y domsticos que
pueden competir con el venado cola blanca por forraje y espa-
cio. La capacidad de carga podra alcanzar el nivel de cero du-
rante una sequa severa y podra ser mucho ms alta durante un
ao lluvioso. Los venados sobreviven los veranos clidos a tra-
vs de adaptaciones fisiolgicas y de comportamiento tales co-
mo el almacenamiento de energa en forma de grasa durante
perodos de abundancia de forraje, la restriccin de la actividad
y permaneciendo en reposo echados en reas protegidas que les
permiten soportar los perodos de limitacin extrema de alimen-
to.

Una regla sencilla utilizada para sobrellevar las altas y bajas en


la disponibilidad de forraje es manejar carga animal de ganado
bovino ligeramente por debajo del promedio de la capacidad de
carga del agostadero. Edwards y Fowle (1955) consideran esta
filosofa para fauna en su definicin de capacidad de carga: el
mximo nmero de animales de una especie determinada y la calidad
de estos que puede vivir en un ecosistema y sobrevivir a travs de los
perodos de condiciones ambientales menos favorables que ocurren en
un intervalo de tiempo determinado.

141
La decisin de manejar una estrategia conservadora en las den-
sidades de venado y la carga animal de ganado domstico evita
la sobreutilizacin durante los aos secos. La utilizacin mode-
rada y ligera durante los aos promedio y arriba de la media
resulta en una reserva de forraje no utilizado, el cual, puede
utilizarse durante los aos secos. Un problema potencial con
esta estrategia es que los ciclos hmedos y secos no siempre son
eventos de corto plazo. Por el contrario podran durar una d-
cada o ms. Una estimacin de la capacidad de carga en base a
los promedios de largo plazo podra estar por debajo de lo que
el hbitat puede mantener durante las series de aos hmedos y
viceversa. Particularmente, en el caso de ambientes muy varia-
bles como el sur de Texas y el norte de Mxico las metas en tr-
minos de densidad de poblacin de venados deberan tener la
flexibilidad para ajustarse a las tendencias climticas.

Cosecha de venados como una herramienta de


manejo del hbitat

Aldo Leopold (1933) enfatiz que la fauna para cacera puede


ser restaurada a travs de la cacera. Esto significa que la cacera
puede ser usada como una herramienta para mantener las den-
sidades de venado dentro de la capacidad de carga del hbitat.

Se recomienda manejar las poblaciones en base a la definicin


de los autores de capacidad de carga, basada en la disponibili-
dad de forraje, lo cual, resulta en densidades inferiores a K-
capacidad de carga que comnmente se usa como la base para el
modelaje del crecimiento de la poblacin y el manejo de la cose-
cha. La teora fundamental sobre el manejo de la cosecha inclu-
yendo los conceptos de dependencia e independencia de la den-
sidad y mortalidad compensatoria, se basan en K-capacidad de
carga.

142
La idea de dependencia de la densidad es importante en el ma-
nejo de la cosecha debido a que es la base de los conceptos de
mortalidad compensatoria y mxima cosecha sostenible (White
y Bartmann 1997). La dinmica de las poblaciones de venado
cola blanca dependientes de la densidad estn determinadas por
factores ambientales tales como competencia por forraje y de-
predacin (Bailey 1984).

Los factores dependientes de la densidad regulan el tamao de


la poblacin. En poblaciones dependientes de la densidad, la
mortalidad se incrementa o los nacimientos decrecen conforme
la densidad de poblacin aumenta. Una reduccin en la densi-
dad de poblacin podra resultar en una menor mortalidad y
mayor nmero de nacimientos dependiendo de que tan lejos
est la poblacin de alcanzar K-capacidad de carga.

Las poblaciones que responden en forma denso-dependiente


podran incrementar exponencialmente a partir de una baja
densidad y posteriormente colapsarse hacia una poblacin baja
para nuevamente iniciar un ciclo incrementndose gradualmen-
te si no mantienen un nivel relativamente estable a travs de la
cosecha o la depredacin (Saether 1997). El deterioro de las plan-
tas forrajeras y el suelo puede ocurrir durante la fase de incre-
mento exponencial de la poblacin. El venado cola blanca es
ecolgicamente dominante en ecosistemas donde ocurre y por lo
tanto podra afectar negativamente otras especies de fauna du-
rante el crecimiento exponencial de la poblacin.

La cosecha de venados mediante la cacera podra no ser esen-


cial si las poblaciones permanecen en un equilibrio estable en
funcin de los recursos alimenticios cuando existen mecanismos
reguladores naturales tales como la depredacin (Saether 1997,
Ballard el al. 2001). Sin embargo, en muchos hbitats se han eli-
minado los controles naturales de las poblaciones de venado
mediante la remocin de depredadores mayores. La reintroduc-

143
cin de oso negro, lobo y felinos en muchos hbitats ocupados
por el venado cola blanca especialmente en reas de alta pobla-
cin humana es econmica y polticamente imposible.

El concepto de mortalidad compensatoria indica que un incre-


mento en la disponibilidad de alimento y una mayor nutricin
como resultado de una densidad de poblacin reducida trae
como resultado un incremento en la sobrevivencia de los indivi-
duos que quedan en la poblacin (Mackie et al. 1990). El incre-
mento en la sobrevivencia compensa la prdida de individuos.
Cuando las poblaciones de venado no son dependientes de la
densidad, la mortalidad compensatoria y la cosecha de venados
no son necesarias como mecanismos de control de la poblacin
para mantener las densidades dentro de la capacidad de carga
del hbitat. La cosecha podra ser aditiva, ms que compensato-
ria en poblaciones de venado no dependientes de la densidad.

La mortalidad y los nacimientos no incrementan o disminuyen


con los cambios en el tamao de la poblacin en las poblaciones
no denso-dependientes (White 2000). Los factores independien-
tes de la densidad pueden reducir la densidad de la poblacin al
grado de que los mecanismos denso-dependientes no influen-
cian la poblacin (Smith 1974). La dinmica de las poblaciones
no denso-dependientes estn determinadas por factores ambien-
tales extremos como sequas peridicas e inviernos severos que
reducen las poblaciones. Por ejemplo, en Adirondack Mountains
los inviernos severos reducen el tamao de la poblacin al cau-
sar una mortalidad extremadamente alta de cras (Smith 1974).
Las sequas tambin podran reducir la sobrevivencia de cras en
forma similar.

Los mecanismos reguladores dependientes o no de la densidad


pueden ocurrir con regularidad (McCullough 1992). Las res-
puestas en poblaciones denso-dependientes posiblemente ocu-
rren en forma comn en las poblaciones de venado en reas de

144
alta precipitacin como la regin de las Gulf Prairies and Mars-
hes, pero podran ser muy raras en los limites del oeste de la
regin de los South Texas Plains debido a las limitaciones nutri-
cionales impuestas por las sequas peridicas. En hbitats semi-
ridos dominados por arbustos la sequa afecta la dieta del ve-
nado, ya que hay una disminucin de herbceas e incrementa el
ramoneo elevado y con ello el consumo de compuestos secunda-
rios.

En los venados cola blanca el consumo de dietas constituidas


por elevados compuestos secundarios puede reducir la repro-
duccin y la sobrevivencia de las cras. Los niveles adecuados de
cosecha en la regin de los South Texas Plains difiere marcada-
mente del manejo de la cosecha en hbitats ms estables y pro-
ductivos donde las poblaciones son dependientes de la densi-
dad. Por ejemplo, la cosecha de hembras no es recomendable si
la reproduccin est limitada por sequas peridicas y baja cali-
dad del forraje. La mortalidad de hembras sera aditiva ms que
compensatoria en este caso. Sin embargo en hbitats ms hme-
dos la cosecha de hembras es con frecuencia necesaria como
herramienta para prevenir la sobrepoblacin de venado y evitar
el deterioro del hbitat.

Las decisiones de manejo en relacin con la extraccin correcta


de venados se realizan con una mejor base mediante el monito-
reo de la utilizacin de forrajes clave para el venado. Adicio-
nalmente, deben monitorearse las tendencias en la masa corpo-
ral de los venados, el desarrollo de astas y la sobrevivencia de
las cras. En ausencia de sequas prolongadas y pastoreo excesi-
vo por ganado domstico o ungulados exticos, una tendencia a
la baja en el peso corporal, tamao de las astas y sobrevivencia
de cras en un perodo de varios aos son indicadores de que la
poblacin est acercndose o excediendo la capacidad de carga
en base a la disponibilidad del forraje.

145
El manejo de la cosecha involucra primeramente la determina-
cin de la meta de manejo y los objetivos mediante los cuales las
metas sern alcanzadas incluyendo los rangos de densidad de
venados, composicin sexual del hato y estructura de la pobla-
cin. Los objetivos del manejo de hbitat en base a los captulos
previos y los objetivos de la cosecha deberan conjuntarse en un
plan de manejo detallado.

El siguiente paso importante en el manejo de la cosecha son los


registros. Las tendencias a largo plazo en las densidades de po-
blacin en base a censos realizados con helicptero, conteos con
luz artificial, u otros mtodos son importantes para determinar
cuntos animales y de que sexo y edad se pueden cosechar. Las
tendencias en sobrevivencia de cras, peso corporal de los vena-
dos cosechados y tamao de las astas junto con la informacin
del monitoreo de utilizacin de especies clave son crticos para
determinar si la poblacin se encuentra dentro de los lmites de
la capacidad de carga del hbitat.

Alternativas de cosecha

La cuota anual (nmero de venados a cosechar cada ao) se basa


en el reclutamiento (nmero de cras nacidas el ao anterior que
sobreviven) y la poblacin residual despus de la temporada de
cacera. El nmero de venados a cosechar, el sexo, la categora
de edad, y otras caractersticas de los animales depende de las
metas de manejo. La meta podra fijarse en un rango continuo
que podra variar desde el manejo de animales trofeo con una
cosecha altamente selectiva, hasta una cosecha completamente
no selectiva para cosechar un nmero relativamente alto de
animales machos con tamao de astas promedio.

146
Cosecha y la capacidad de carga

La clave del manejo de la cosecha es la relacin entre la densi-


dad de animales y la composicin de especies y su productivi-
dad. Los venados exhiben el ms alto grado de seleccin de die-
ta posible cuando la densidad de poblacin es baja en relacin
con la capacidad de carga en base a la disponibilidad de forraje.
Bajo estas condiciones, la selectividad en ausencia de competen-
cia trae como resultado el mximo crecimiento de astas, peso
corporal, crecimiento y reproduccin por individuo. Conforme
la densidad de venados incrementa, los recursos alimenticios
decrecen y la competencia por alimento incrementa, provocando
una reduccin en el tamao de las astas, peso corporal, creci-
miento y reproduccin por individuo.

Si la meta de manejo es producir venados cola blanca para tro-


feo, las poblaciones de venado deberan manejarse para tener
densidades intermedias en relacin a la capacidad de carga ba-
sada en la disponibilidad de forraje. Por ejemplo, en la regin de
los Rolling Plains de Texas comparado con otras regiones del
estado, el hecho de que los machos de gran tamao y con las
astas ms grandes, se atribuye a la alta disponibilidad de forraje
y la baja densidad de poblacin (Wells y Stangl 2003).

Al aplicar la relacin hipottica entre la densidad de venados y


la produccin/venado (e.g, tamao de astas) el mejor resultado
entre el comportamiento individual y la densidad ocurre cerca
del nivel ptimo. La mxima densidad de venado ocurre cerca
de la regin "sobrepastoreo". Los programas enfocados a mane-
jar la mxima densidad de venados que el hbitat puede sopor-
tar, traen como resultado el establecimiento de un compromiso
entre el nmero de animales y su comportamiento individual,
cosechando el mximo nmero de animales de la mejor calidad
posible.

147
Manejo para produccin de venados trofeo

La cosecha en poblaciones manejadas para producir venados


trofeo debera restringirse a machos maduros de cinco aos o
ms debido a que el pico de desarrollo de astas ocurre a los cin-
co aos de edad. El manejo de la cosecha debera enfocarse a
cosechar mayormente machos maduros con pobre o mediocre
desarrollo de astas y un nmero relativamente pequeo de ma-
chos excepcionales. El aprovechar primero los machos maduros
con astas con caractersticas indeseables asegura que se dejen un
mayor nmero de machos vivos que lleguen a una mayor edad
y que alcancen su mximo potencial de desarrollo de astas.

Los machos jvenes con astas relativamente pequeas no debe-


ran desecharse a menos que la poblacin se encuentre en un
plano nutricional alto y que sea relativamente constante a travs
del tiempo, o cuando es necesario cosechar un gran nmero de
animales para mantener las densidades a un nivel intermedio en
relacin con la capacidad de carga establecida de acuerdo a la
disponibilidad de forraje. En los casos en los que el nivel nutri-
cional de los venados es bajo o variable, es imposible saber si el
desarrollo pobre de las astas es causado por el potencial genti-
co o simplemente es el resultado de una nutricin inadecuada.

Cuando los venados se encuentran en un plano nutricional alto,


los machos jvenes tienen la oportunidad de mostrar su poten-
cial gentico en el desarrollo de las astas. El efecto de precipita-
cin baja o sequa sobre el desarrollo de las astas debera ser
tomado en consideracin cuando se seleccionan los machos a
desechar durante la cosecha. Un macho con astas mediocres
durante un ao seco podra tener un desarrollo de astas mucho
mejor en un ao normal o hmedo como resultado de una mejor
nutricin.

148
En el sur de Texas, los venados que viven en condiciones natu-
rales con una amplia variacin estacional/anual de cantidad y
valor nutricional del forraje, los "'aleznillos" al ao de edad por
lo general tuvieron astas ms pequeas que los machos que tu-
vieron varias puntas al ao hasta aproximadamente 3 aos de
edad (David Hewitt, comunicacin personal). Entre los machos
adultos, sin embargo, el tamao de las astas fue similar entre los
"aleznillos" al ao de edad y los que tuvieron varias puntas.

En el manejo de trofeos es de importancia crtica controlar la


dispersin de machos de un ao o tener reas extremadamente
grandes bajo manejo para producir trofeos. Aun una unidad de
manejo de 10,117 ha es demasiado pequea debido a que los
machos de un ao podran viajar distancias muy grandes
(McCoy et al. 2005). El manejo de trofeos no es una buena opcin
en unidades de manejo rodeadas por reas donde los machos de
un ao son susceptibles de cosechar, debido a que el manejo de
la unidad es una fuente de dispersin de machos. Si los machos
de un ao son susceptibles de cosechar en las reas adyacentes,
el manejo de la unidad recibir menos machos en dispersin que
los que est proveyendo.

El manejo de trofeos es una opcin en unidades de manejo muy


grandes (de ms de 10,117 ha) o en unidades ms pequeas que
estn rodeadas por unidades cooperativas bajo el mismo es-
quema de manejo de la cosecha. La inmigracin y emigracin de
animales de un ao dentro de la unidad de manejo debera ser
similar si las reas circundantes que se encuentran bajo un ma-
nejo similar. Una opcin adicional es la construccin de cercas
altas para controlar la entrada y salida de venados.

El manejo de trofeos es relativamente ineficiente debido a que a


los machos se les permite vivir hasta que son relativamente vie-
jos antes de ser cosechados. El ndice de mortalidad incluyendo
la cosecha puede ser tan alto como 25 a 29% al ao (DeYoung

149
1989). En el sureste de Oklahoma, el ndice de mortalidad de
machos en una poblacin con 50% de los machos mayores de 3
aos fue de 26 a 38/ao (Ditchkoff et al. 2001). Los machos de 3
aos o ms viejos fueron ms susceptibles a mortalidad natural
que los de 1 y 2 aos en poblaciones con una alta proporcin de
machos maduros. Como resultado de estos factores, muchos
machos murieron de causas naturales antes que un cazador tu-
viera la oportunidad de cosechados. La cosecha de un venado
ms joven trae como resultado un mayor nmero de machos
cosechados por los cazadores en lugar de que mueran por cau-
sas naturales incrementando las oportunidades recreacionales.

Diferentes investigadores han reportado que el ndice de morta-


lidad no vara entre las diferentes edades en venado cola blanca,
(i.e., el ndice de mortalidad de venados adultos jvenes y vena-
dos ms viejos es bsicamente el mismo; Kie y White 1985, De-
Young 1989, Ditchkoff et al. 2001). En contraste, en base a una
muestra relativamente grande, la mortalidad de hembras y ma-
chos en el sur de Texas se distribuy en una curva en forma de
U, lo cual es comn entre mamferos con una mortalidad ms
alta a edades jvenes <1 ao y edades mayores >9 aos para ma-
chos, >6 aos para hembras y la menor mortalidad a edades in-
termedias (DeYoung, comunicacin personal). En el Norte del
Estado de Nuevo Len en Mxico, un ndice de mortalidad de
aproximadamente 30% puede esperarse en machos de 0.5 aos o
ms jvenes, 10 a 15% en machos entre 1 y 6 aos de edad y 30%
in machos de 6 aos de edad (Villarreal 1999).

No hay razn para cosechar hembras a menos que las densida-


des de venado en un rea excedan la capacidad de carga del
hbitat. Por ejemplo, si una poblacin de venado en un hbitat
altamente productivo y no sobrepastoreado por otros ungulados
tiene una relacin macho:hembra de 1:8; pero la densidad gene-
ral es de 30 ha/venado, no hay razn para cosechar hembras. Por
otro lado, si la tendencia de los pesos corporales y tamao de las

150
astas de los venados cosechados est declinando y la utilizacin
de las plantas clave excede los niveles deseables, la cosecha de
hembras en adicin a la de machos es claramente necesaria. La
cosecha recomendada de hembras y machos debera balancearse
para mantener una relacin 1:1 o 1:2 de machos y hembras. Las
poblaciones de venado con una relacin de sexos amplia favore-
ciendo a las hembras tienen un menor nmero de machos para
cosechar.

Mxima cosecha sostenible

Una cosecha mxima sostenible de machos cola blanca se obtie-


ne cosechando hembras y machos en proporciones iguales en las
cantidades necesarias para mantener las densidades cerca de I-
carga animal (McCullough 1984, Jensen 2000). I-carga animal es
la poblacin residual logrando la mxima cosecha sostenible y
es ligeramente en exceso del 50% de K-capacidad de carga
(McCullough 1984). Cuando slo se cosechan machos en pobla-
ciones denso-dependientes , la densidad de hembras se incre-
menta invariablemente y trae como resultado la sobreutilizacin
de la vegetacin.

El reclutamiento de machos dentro de la poblacin se reduce


debido a bajos ndices reproductivos a densidades cercanas a K-
capacidad de carga. En estos casos un menor nmero de machos
est disponible para cosecha debido a que stos constituyen una
proporcin relativamente pequea de la poblacin y el recluta-
miento de hembras dentro de la poblacin es menor comparado
con poblaciones en las cuales ambos sexos son cosechados. Adi-
cionalmente, la cosecha de solamente machos a intensidades
moderadas a altas trae como resultado la predominancia de ma-
chos jvenes en la poblacin. La dinmica de la poblacin po-
dra ser negativamente afectada si la abundancia de machos
adultos llega a ser demasiado baja (Labisky y Fritzen 1998).

151
La cosecha de hembras de venado cola blanca para manejar las
densidades no es legal en Mxico. La reduccin de la densidad
de hembras puede realizarse solamente mediante la captura y
transferencia de stas a otros predios con propsitos de repobla-
cin; sin embargo, el proceso es costoso y los propietarios de
ranchos no siempre estn de acuerdo en pagarlo (Villarreal
1999). Como resultado, la relacin macho:hembra reportada en
20 localidades de los estados de Coahuila, Nuevo Len y Ta-
maulipas excedi el 1:3 y en algunos casos alcanz el 1:5.

La cosecha de machos podra ser no selectiva cuando se realiza


mxima cosecha sostenible, o podra ser ms selectiva para in-
crementar el nmero de machos maduros en la poblacin. Jenks
et al. (2002) investigaron una estrategia de simulacin y modela-
je que incluy la cosecha de 61% de la poblacin previa a la ca-
cera y restringiendo la cosecha de machos a solamente de 8
puntas o ms. La estrategia trajo como resultado la cosecha de
algunos machos con astas de buen tamao. Sin embargo, la so-
brevivencia anual de cras tendra que haber alcanzado 100% en
forma consistente y los cazadores tendran que haber sido no
selectivos o muy poco selectivos con los machos para lograr la
meta y establecer un compromiso entre manejo de trofeos y m-
xima cosecha sostenida bajo las condiciones de este estudio. Es-
tas situaciones son difciles de ocurrir en agostaderos semiri-
dos.

Establecimiento del nmero de animales a cosechar

Las cuotas de cosecha deben basarse en los resultados de los


censos realizados con helicptero, con luz artificial, o transectos
realizados temprano en la maana o antes de oscurecer. Otro
mtodo de conteo de venados es el de imagen infrarroja trmica
(McCammon et al. 2003). Los censos con helicptero resultan en
una subestimacin de hasta 3 veces menos el nmero real de
venados presente, especialmente en hbitats con vegetacin ar-

152
bustiva abundante (DeYoung 1985, Beasom et al. 1986). Adicio-
nalmente, los resultados de los censos con helicptero varan de
un censo al siguiente. Las densidades de poblacin de venados
normalmente son mucho ms constantes de un ao a otro que lo
que los datos obtenidos de los censos con helicptero indican.
Estos censos deberan de repetirse varias veces con el propsito
de obtener resultados confiables para un ao especfico. Cuando
se realizan censos por helicptero cubriendo 10, 25, 50 100%
del rea es necesario realizar 17,13, 5 3 repeticiones del censo,
respectivamente, para tener una estimacin estadsticamente
adecuada del tamao de la poblacin (Beasom et al. 1986).

La repeticin de los censos con helicptero por lo general es


prohibitiva desde el punto de vista de costo especialmente en
unidades de manejo de gran tamao. Debido a la gran variacin
existente entre los resultados de diferentes censos, las recomen-
daciones de cosecha no deberan realizarse en base a resultados
individuales de un censo, dado que esto provocara la cosecha
excesiva en algunos aos e insuficiente en otros. Es ms reco-
mendable el uso de promedios de largo plazo de varios aos de
resultados analizando las tendencias para realizar las decisiones
de cosecha. Los censos por helicptero son tiles para mostrar
las tendencias en las densidades de venados cuando se repiten
varios aos. Aparentemente existe un cierto sesgo por edad o
sexo en la composicin de los venados censados con helicptero
(Len et al. 1987).

Los machos maduros (cuatro aos o ms) pueden distinguirse


de venados inmaduros (tres aos o menos) durante los censos
con helicptero examinando las caractersticas fsicas. Por ejem-
plo, los machos maduros tienden a tener estmagos ms pro-
nunciados y grandes, adems de cuellos y hombros ms muscu-
losos comparados con machos inmaduros. En promedio los ma-
chos maduros e inmaduros pudieron diferenciarse en 90% de las
veces y solo un 10% de las veces los machos fueron clasificados

153
incorrectamente (DeYoung et al. 1989). Las cuotas de cosecha
para una clase particular de edad no deberan basarse en un solo
censo, sino en la tendencia temporal de composicin de la edad
en base a la informacin de varios censos. Los censos por heli-
cptero proveen informacin relativamente confiable para esti-
mar relaciones macho:hembra. Las cras, sin embargo, podran
estar submuestreadas en relacin con los adultos en aproxima-
damente 30% (Sullivan et al. 1990).

Una alternativa para determinar las cuotas anuales de cosecha


en base a los censos anuales es utilizar un criterio independiente
para establecerlas. La idea del slot limit adoptada en acuacultura
es una estrategia en la cual se determina un criterio especfico
para los machos cosechables (DeYoung, comunicacin perso-
nal). Por ejemplo, cuando se maneja para producir trofeos, el
criterio podra ser que los machos a cosechar deberan de ser por
lo menos de 4 aos de edad y exceder un cierto valor de Boone-
and-Crockett (Nesbitt y Wright 2000). Este criterio evitar la
cosecha excesiva de machos dado que hay slo un cierto nmero
de machos que llenan este criterio.

Otro criterio popular para la cosecha es un cierto nmero de


machos o hembras por unidad de rea. Por ejemplo, cuando se
realiza manejo para trofeos se podra cosechar un macho por
cada 202 a 405 ha. Sin importar la estrategia que se utilice para
determinar la cuota de cosecha, las tendencias a la baja en peso
corporal y tamao de astas de los venados cosechados y el in-
cremento en los niveles de utilizacin de plantas claves indican
que es necesario incrementar las cuotas de cosecha.

Desarrollo del plan de manejo

El desarrollo de una descripcin de la unidad de manejo es el


primer paso en la planeacin. Las descripciones de clima, pro-
ductividad de suelos para fauna y bancos de protena, sitios

154
ecolgicos y mapas de suelos pueden obtenerse en el caso de
Estados Unidos del U.S.D.A. Natural Resources Conservation
Service para la mayora de las reas dentro de Estados Unidos.
Fotografas en blanco y negro y mapas topogrficos de muchas
reas de Estados Unidos pueden obtenerse de las U.S. Geologi-
cal Survey en el sitio web http://terraserver-usa.com/. Los regis-
tros de lluvia recientes y de largo plazo para muchas reas de
Estados Unidos estn disponibles en la National Oceanic and
Atmospheric Administration (http://www.noaa.gov/). Es nece-
sario realizar muestreos para determinar las caractersticas de la
vegetacin sobre la composicin de la comunidad de plantas y
tipos de hbitat cuando esta informacin no est disponible. Los
muestreos de vegetacin pueden ser tan sencillos como la deli-
neacin de los suelos en el rea describiendo las especies de
plantas dominantes dentro de cada rea, o tan complicados co-
mo un anlisis detallado y descriptivo de la vegetacin.

El historial de manejo y el estado actual de los recursos en una


unidad provee un punto de partida para la realizacin del plan
de manejo. Esta informacin es til en el desarrollo del plan pa-
ra mantener el buen manejo, mejorar la calidad del hbitat, o
corregir errores pasados. Las metas del programa de manejo de
venados pueden basarse en las tendencias pasadas de la produc-
tividad de la poblacin. El potencial de cada serie de suelo para
establecer bancos de protena puede deducirse de la clasificacin
de capacidad del suelo para uso agrcola establecido por el Na-
tural Resources Conservation Service. Las reas con pobre po-
tencial para producir un cultivo agrcola tienen un potencial
pobre para establecer bancos de protena. La clasificacin de la
calidad del hbitat en las diferentes reas del rancho o unidad
de manejo para el venado cola blanca u otras especies de fauna
podra ir desde una simple visita a las reas realizando una cla-
sificacin en base a la experiencia hasta un muestreo detallado
de la vegetacin y anlisis del hbitat (Figura 9.2).

155
Manejo de la Manejo del
Objetivos poblacin hbitat

Implementacin Cosecha e Mejoramiento


de prcticas de infraestructura del hbitat
manejo

Poblacin de
Seguimiento Hbitat
venados

Ajustes en las
Evaluacin Herramientas
prcticas de
de evaluacin
manejo

Figura 9.2. Los planes de manejo incluyen la meta, objetivos a lo-


grar para alcanzar la meta, un plan de implementacin de prcticas de
manejo, un calendario de implementacin de prcticas de manejo, los
logros principales, y la evaluacin del avance del programa. Basado
en Fulbright y Ortega-S. (2007).

Metas y objetivos de manejo

El desarrollo de la meta y objetivos de manejo es el aspecto ms


crtico del plan de manejo. El plan de manejo debera enfocarse
al cumplimiento de una meta, independientemente de que sta
sea la produccin de venados trofeo, una cosecha mxima sos-
tenible o bien un punto intermedio entre stas. La meta describe

156
los diferentes elementos visualizando el resultado futuro del
manejo y los medios que se utilizarn para lograrla (Holechek et
al. 2001). La estrategia para alcanzar la meta debe desarrollarse
por escrito. La estrategia incluye los objetivos de manejo, los
cuales describen las acciones a tornar para alcanzar la meta y
enfatizar los logros medibles.

Las metas y objetivos de manejo deberan ser realistas y basados


en las caractersticas fsicas de la unidad de manejo. Por ejem-
plo, en una rea de 65 ha no es posible pensar que se pueda ma-
nejar para producir venados trofeo. El enfoque fundamental de
cualquier meta de manejo debera ser el mantenimiento de la
poblacin de venados dentro de la capacidad de carga del hbi-
tat en base a la disponibilidad de forraje. Los objetivos que in-
cluyen la densidad de poblacin que se pretende manejar, es-
tructura de edades, la relacin de sexos, el peso corporal pro-
medio de machos y hembras adultos y el tamao promedio de
astas constituyen una parte importante del plan de manejo.

Los objetivos especficos de manejo del pastoreo de bovinos y


mejoramiento de hbitat apoyan y contribuyen a lograr la meta
del manejo de la poblacin de venado cola blanca. Las poblacio-
nes productivas de venado son difciles de encontrar en agosta-
deros que han sido sobrepastroreados por ganado domstico u
otros ungulados. Los objetivos de mejoramiento de hbitat de-
beran incluir los niveles de utilizacin deseados de las especies
clave, condicin ecolgica del pastizal y proporciones de la uni-
dad de manejo dominadas por vegetacin arbustiva y herbcea.
El desarrollo, localizacin, distribucin y nmero de bancos de
protena, o el mejoramiento en la distribucin del agua podran
tambin incluirse en la lista de objetivos.

157
Implementacin de las prcticas de manejo

La siguiente seccin del plan de manejo es la implementacin


del plan, o el plan de accin, detallando los pasos mediante los
cuales se lograr el cumplimiento de la meta y los objetivos. Es
importante seleccionar una estrategia de cosecha en base a la
meta del plan de manejo. Se debe desarrollar una proyeccin de
los tiempos de implementacin de las prcticas de manejo y el
cumplimiento de los puntos clave del plan tales como la densi-
dad deseada, la relacin entre sexos, el tamao de astas prome-
dio, el nivel de utilizacin de las especies clave y la condicin
del pastizal.

El plan de manejo adems debe incluir los planes y tiempos para


la construccin y mantenimiento de instalaciones, caminos, es-
piaderos, comederos y cercas. Las prcticas de mejoramiento de
hbitat y los lugares a aplicarlas deben describirse claramente.
Las reas donde se planea realizar manejo de arbustivas debe-
ran sealarse en el mapa del rancho o unidad de manejo inclu-
yendo las fechas en que se pretende realizar el tratamiento ini-
cial y los tratamientos de mantenimiento. El plan de manejo
debera incluir la localizacin de los bancos de protena, las es-
pecies de plantas a utilizar, el programa de control de maleza y
las fechas de preparacin de terreno y siembras.

Registros

Es importante llevar registros confiables. Los registros detalla-


dos proveen la informacin necesaria para evaluar el avance
hacia el logro de los objetivos de manejo y para determinar si los
puntos medulares del plan se han logrado. Los censos anuales y
los registros de cosecha proveen la informacin necesaria para
analizar las tendencias de largo plazo de las caractersticas de la
poblacin y realizar decisiones sobre la cosecha con una base. Es
importante desarrollar un sistema consistente de coleccin de

158
registros. La informacin bsica fundamental para el anlisis de
tendencias en las poblaciones proviene de tres fuentes: los cen-
sos anuales, los inventarios de utilizacin de especies clave y los
datos de cosecha. La informacin importante a colectar en los
censos es la densidad anual de venados, la sobrevivencia de
cras y las relaciones hembra:macho. Las estimaciones del por-
centaje de machos maduros en relacin con los inmaduros que
se realizan durante los censos son de mucha utilidad. La infor-
macin sobre el porcentaje de uso de especies clave dentro de
cada rea debera de recopilarse anualmente para determinar las
tendencias.

La informacin colectada sobre las tendencias de la poblacin de


venados y las variables del hbitat debera resumirse y evaluar-
se anualmente. En base a esta informacin pueden realizarse
ajustes en las prcticas de manejo. Los registros de la cosecha
deberan incluir el nmero, sexo, edad, peso corporal y dimen-
siones de las astas de todos los venados cazados. La estimacin
de la edad debera realizarse por una persona entrenada en la
tcnica de determinacin de edad en todos los animales cose-
chados, sin embargo es necesario recordar que el mtodo de
determinacin de edad en base al desgaste y reemplazo de los
dientes es de baja precisin.

El mtodo standard de Severinghaus (1949) para la determina-


cin de la edad usando el desgaste de los dientes tiene una pre-
cisin aproximada de slo 55% para venados de dos a tres aos
y presenta una tendencia fuerte a subestimar la edad en machos
mayores (Gee et al. 2002, DeYoung 1989). Los patrones de des-
gaste de los dientes en machos mayores de 2 aos son inconsis-
tentes y Gee et al. (2002) pudieron solamente estimar la edad en
forma confiable en 3 categoras de edad: cras, machos de ao y'
adultos. El sistema de medicin de Boone y Crockett provee un
parmetro para evaluar el tamao de las astas (Nesbitt y Wright
2000). Cuando se registra simplemente el nmero de puntas,

159
sta informacin no es suficiente para realizar un anlisis tem-
poral preciso de las tendencias en el tamao de las astas.

En resumen, la determinacin de la capacidad de carga del hbi-


tat para venado cola blanca es un proceso complejo e impreciso
independientemente de la estrategia utilizada principalmente
debido a que vara en tiempo y espacio. El monitoreo de la in-
tensidad de utilizacin de los forrajes clave es el mtodo ms
til para tomar decisiones de manejo para incrementar o reducir
la densidad de venados para mantener la integridad del hbitat.
El manejo adecuado del pastoreo de animales domsticos es el
primer paso para lograr un manejo exitoso del hbitat para ve-
nado cola blanca. Por otro lado las estrategias de manejo de la
cosecha dependiendo de si la poblacin son dependientes o in-
dependientes de la densidad. Cuando el manejo se enfoca a la
cosecha de trofeos, las densidades de venado se mantienen a
niveles intermedios en relacin con la capacidad de carga. Si el
objetivo es maximizar la cosecha en forma sostenible entonces la
densidad de venados se establece en base a la disponibilidad de
forraje. El desarrollo de un plan de manejo efectivo con metas y
objetivos e importante para el xito del manejo del hbitat para
venado cola blanca.

160
10
Astas de venados y su importancia
en la cinegtica
Oscar A. Villarreal Espino-Barros, Salvador Romero-Castan y
J. E. Hernndez-Hernndez 11

Una de las actividades recreativas ancestrales que permanece


an vigentes es la caza deportiva, en Mxico su prctica est
regulada por la Direccin General de Vida Silvestre (DGVS) de
la SEMARNAT (Secretaria del Medio Ambiente y Recursos Na-
turales), por medio de las Unidades de Manejo para la Conser-
vacin de la Vida Silvestre o UMAs. Las UMAs cinegticas, son
una herramienta elemental para la conservacin de los recursos
naturales y la generacin de beneficios ecolgicos, econmicos y
sociales en algunas regiones rurales del pas, a travs del turis-
mo de naturaleza y la caza deportiva. Ejemplos de ello son: la
planicie nororiental de Mxico (noroeste de Coahuila, norte de
Nuevo Len y este de Tamaulipas), los estados de Sonora, Jalis-
co, Zacatecas, Aguascalientes Puebla y la Pennsula de Yucatn
entre otras regiones. El venado cola blanca Odocoileus virginianus
(Halls 1984) es el mamfero de caza mayor ms importante de
Mxico y Norteamrica (TTHA 2000, Villarreal 2006). Por lo tan-
to, este animal es deseado por los cazadores deportistas naciona-
les y extranjeros como trofeo cinegtico, debido a la majestuosi-

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

161
dad del venado cuando presenta su canasta de astas (cuerna).
En Mxico, el venado cola blanca tiene 14 subespecies (Figura
10.1), que se distribuyen en todo el territorio nacional, excepto
en la pennsula de Baja California. Los trofeos de caza mayor
como los crvidos o venados, son registrados a travs de varios
torneos de caza deportiva y/o libros de rcord.

Figura 10.1. Distribucin de las subespecies de venado cola blanca en


Mxico de acuerdo a Halls (1984).

Los torneos de caza deportiva ms prestigiados en Mxico, son:


Los Cuatro Grandes de Mxico del Safari Club Internacional
(SCI), donde se incluyen a las subespecies del norte del pas,
como: el venado cola blanca texano (O. v. texanus), el de Coues
(O. v. couesi), el de las montaas del Carmen (O. v. carminis) y el
de Miquihuana (O. v. miquihuanensis). Estas subespecies son

162
muy apreciadas, ya que desarrollan un buen tamao de canastas
de astas. Otro torneo es el de los Gigantes de ANGADI (Asocia-
cin Nacional de Ganaderos Diversificados Criadores de Fau-
na), donde generalmente se califica al venado cola blanca te-
xano, al de las montaas del Carmen y el de Miquihuana. Debi-
do a ello, los registros en los libros de rcord as como la de-
manda de trofeos de venado cola blanca, se han concentrado en
las subespecies de Norte de Mxico, que son las de mayor talla,
y por lo tanto tambin son las que poseen canastas de astas de
mayor tamao.

Por otra parte, entre los libros de rcord se encuentran el del


Boon & Crockett Club (B&C) y el del SCI entre otros. En el libro
de rcord de Norteamrica del B&C; las nicas subespecies me-
xicanas de venado cola blanca que califican son la texanus y la
couesi. El venado cola blanca texano por su tamao y simetra de
sus canastas de astas, y en el venado cola blanca de Coues, por
la conformacin extraordinariamente simtrica de las mismas.
Anteriormente el libro de records del SCI; clasificaba a los vena-
dos cola blanca en Mxico, en cuatro categoras: dos subespecies
norteas el couesi y el texanus, y otras dos categoras de tipo re-
gional, que son; mexicanos y centroamericanos. Por lo tanto,
solamente, se valoraban adecuadamente a dos subespecies nor-
teas.

Debido a ello, ha existido baja demanda para la caza deportiva,


y hay pocos registros de las subespecies de venados del centro y
sur del pas. Para evitar esta tendencia, el ao de 2005 la Facul-
tada de Medicina Veterinaria y Zootecnia, de la Benemrita
Universidad Autnoma de Puebla, estableci el Torneo Regio-
nal de Caza Deportiva que convoca a participar a todas las
UMAs de Mxico, donde se distribuyen naturalmente las subes-
pecies de venado cola blanca mexicanus, oaxacensis, toltecus y
veraecrucis.

163
Clasificacin del Safari Club Internacional

El Safari Club Internacional (SCI) incluy el ao 2012 nuevas


categoras de trofeos de caza de venado cola blanca, con el obje-
tivo de darle una proyeccin mundial a las 14 subespecies mexi-
canas, y con esto revalorar cinegticamente esas razas geogrfi-
cas. Por lo tanto, dada a la demanda de trofeos regionales de
caza mayor, las zonas rurales mexicanas donde se distribuyen
naturalmente estos crvidos, tericamente debern recibir a fu-
turo beneficios ecolgicos, econmicos y sociales; ya que no solo
se protegen los venados nativos y su hbitat, sino tambin se
aportan servicios ambientales. Asimismo de ser una importante
herramienta, para impedir la introduccin de venados de espe-
cies y subespecies exticas (ajenas a las regiones naturales), con
lo que se evitarn daos ecolgicos en los diferentes ecosistemas
del pas y el deterioro gentico de las razas, (Villarreal 2002).

Debido a las diferencias de tamao corporal y conformacin de


las astas de los venados norteos, respecto de los del centro y
sur de Mxico, el SCI incluy siete categoras de trofeos de ve-
nado cola blanca para Mxico (Tabla 10.1, Figura 10.2). Sin em-
brago, y sin demeritar la iniciativa del SCI por incluir a todas las
subespecies mexicanas de venado cola blanca en sus categoras,
hay que aludir lo siguiente: los estados del sur del pas son ms
biodiversos que los estados del norte. Por ejemplo, en Oaxaca
que es el estado ms biodiverso de Mxico, se distribuyen seis
subespecies de venado cola blanca; acapulcensis, oaxacensis, mexi-
canus, thomasi, toltecus y veraecrucis. Cuatro de sus seis subespe-
cies (acapulcensis, oaxacensis, thomasi, y toltecus) son agrupados en
dos categoras, Venado Cola Blanca de la Costa del Pacfico; y
Venado Cola Blanca Centroamericano.

164
Figura 10.2. Mapa de las categoras de clasificacin de trofeos de
caza, de las subespecies de venado cola blanca en Mxico, para el Safari
Club Internacional. Fuente: http://sci-
mty.com/noticia.php?idNews=130

Si se compara a Oaxaca con Nuevo Len, un estado con menor


superficie territorial y menos biodiverso, solo se distribuyen dos
subespecies, texanus, y miquihuanensis. De acuerdo al SCI en
Nuevo Len, se clasifican dos categoras; venado cola blanca
texano de Mxico, y el venado cola blanca mexicano del Alti-
plano Central. La primera categora texanus, se clasifica como
nica subespecie, mientras que el miquihuanensis se clasifica jun-
to a mexicanus como venado cola blanca mexicano del Altiplano
Central. O sea no hay concordancia, en Nuevo Len donde exis-
ten dos subespecies se clasifican las dos, incluso una categora
para una sola subespecie, en este caso la texanus. Mientras que
en Oaxaca con seis subespecies, solo haya una categora: venado
cola blanca de la Costa del Pacfico.

165
Tabla 10.1. Categoras del Safari Club Internacional (SCI) para tro-
feos de caza de las diferentes subespecies de venado cola blanca en M-
xico.

Nombre Subespecies Entidad federativa


SCI
1. Venado Cola O. v. couesi Sonora y Durango, municipios
Blanca de Coues del oeste de Chihuahua
2. Venado Cola O. v. texanus Municipios del noreste de
Blanca Texano de Chihuahua, noreste de Coahuila,
Mxico Norte de Nuevo Len y Noroes-
te de Tamaulipas
3. Venado cola O. v. carminis Sierra del Carmen en los estados
blanca de la Sie- de Chihuahua y Coahuila
rra del Carmen
4. Venado Cola O. v. miquihuanensis Aguascalientes, Guanajuato,
Blanca Mexicano O. v. mexicanus Hidalgo, Mxico, Morelos, Pue-
del Altiplano bla, Quertaro, San Luis Potos y
Central Zacatecas. Municipios del sur de
Coahuila y Nuevo Len, este de
Nayarit, noreste de Jalisco y
norte de Michoacn
5. Venado Cola O. v. veraecrucis Veracruz, y Tamaulipas (excepto
Blanca de la Costa O. v. thomasi el centro y noroeste de la Plani-
del Golfo de M- O. v. truei cie Nororiental)
xico
6. Venado cola O. v. thomasi Tabasco, Campeche, Yucatn,
blanca Centroa- O. v. truei Quintana Roo y Chiapas
mericano O. v. yucatanensis
O. v. nelsoni
7. Venado Cola O. v. acapulcensis Sinaloa, Colima, Guerrero, Oa-
Blanca de la Costa O. v. oaxacensis xaca y Chiapas; Municipios de la
del Pacfico O. v. toltecus vertiente ocenica de los estados
O. v. nelsoni de Nayarit, Jalisco y Michoacn
O. v. thomasi
O. v. sinaloae

166
Lo anteriormente expuesto se acenta si vemos que el norte de
Oaxaca, forma parte de cuencas hidrolgicas que drenan hacia
el Golfo de Mxico, por lo tanto esa rea debera ser incluida
dentro de la categora venado cola blanca de la Costa del Golfo
de Mxico. Este desacierto, se presenta tambin en otros estados
biodiversos, como: Chiapas, Campeche, Guerrero, Hidalgo,
Puebla, San Luis Potos, Tabasco, Veracruz y Yucatn, que son
incluidos en una sola categora. Adems, desafortunadamente el
SCI no incluy a la subespecie mexicanus en una sola categora,
esa variedad geogrfica no solo lleva el nombre de pas, sino
que es parte de Mesoamrica, zona de enorme valor cultural,
donde se domestic el maz (Valle de Tehuacn) y se desarrolla-
ron grandes civilizaciones (Villarreal 2002). Sin demeritar la ini-
ciativa del SCI y para contrarrestar esa inequidad, se propone
fortalecer el Torneo de Caza Deportiva Regional organizado
cada ao en el estado de Puebla, el cual incluye las tres subespe-
cies de distribucin en esa entidad (mexicanus, toltecus y veraecru-
cis), donde se toma en cuenta a los dems estados donde se dis-
tribuyen esas tres subespecies como: Guanajuato, Guerrero, Hi-
dalgo, Mxico, Michoacn, Morelos; Oaxaca, Quertaro, San
Luis Potos y Veracruz.

Astas de los crvidos

Las astas de los ciervos o venados, son una cuerna generalmente


ramificada en forma de canasta que se presentan nicamente en
la familia Cervidae. Las astas son para el cazador el trofeo desea-
do, entre ms grandes, ramificadas y simtricas sean, se consi-
dera que es de mejor ndole el trofeo. Por lo tanto, la calidad de
las astas adquiere una gran importancia para la obtencin de
trofeos en la caza deportiva (Villarreal-Espino 2002). Morfolgi-
camente las astas son prolongaciones seas y temporales que se
desarrollan a partir de los huesos de la frente, a partir de una
estructura sea llamada pedicelo. Durante su desarrollo, consti-
tuyen un hueso blando que se encuentra forrado de una piel

167
muy fina e irrigada, llamada terciopelo o velvet, la cual es muy
sensible. Durante su crecimiento, las astas requieren un gran
aporte de protenas, adems de calcio (Ca) y fsforo (P) y otros
minerales para su desarrollo, que generalmente ocurre entre
mayo y septiembre (Villarreal 2006). Una vez completado su
crecimiento, se endurecen y son talladas en troncos y ramas para
retirar el terciopelo muerto y pulirlas (Figura 10.3), a este patrn
prereproductivo del tallado tambin se le denomina rubbing
(Villarreal 2006).

Figura 10.3. Venado cola blanca Mexicano (Odocoileus virginianus


mexicanus), con astas en terciopelo, UMA Ejido San Miguel, Chiau-
tla, Puebla (Fotografa Oscar Villarreal-EB).

A partir de su pulido y hasta febrero y marzo, y ocasionalmente


abril o an ms dependiendo de la subespecie o regin, el ma-
cho presenta estas ramificaciones seas de color caf-grisceo,
utilizndolas durante la poca reproductiva para las peleas ri-
tuales, donde el macho ganador monta a la hembra. Al caerse o

168
ser mudadas, sern reemplazadas por un nuevo par, siguiendo
el mismo ciclo y patrn de conformacin. Las astas con morfo-
loga normal se les denomina tpicas, las astas con puntas su-
pernumerarias y/o aretes (puntas extras dirigidas hacia abajo, o
que salen de otra punta) se denominan atpicas (Villarreal 2006).

Por lo tanto, las astas son estructuras seas diferentes a los cuer-
nos, los cuales se presentan en la familia Bovidae, como son las
diferentes especies de: vacunos (toros y bfalos), borregos y
cabras tanto domsticos como silvestres, y los antlopes y gace-
las. A diferencia de las astas los cuernos son una prolongacin
viva y permanente de los huesos frontales del crneo, forrados
de una vaina de queratina, donde esa protena cumple la fun-
cin de proteccin, dando a los cuernos su dureza y resistencia.

La calidad de las astas como trofeo, manifiesta la importancia


fundamental del manejo del venado cola blanca in situ, con el
objeto de producir buenas canastas de astas. Su tamao y forma
dependen de la gentica (subespecie), nutricin (calidad y dis-
ponibilidad de alimento), edad y espacio fsico. Una dieta bien
balanceada, favorecer el crecimiento y manifestacin del po-
tencial gentico. Debido a que el venado cola blanca crece cor-
poralmente hasta los 3.5 aos de edad, los mejores canastas de
astas se presentan entre los 5.5 y 6.5 aos, para despus a mayor
edad, decrecer paulatinamente en sus dimensiones (Villarreal
2006).

Mtodos para la medicin y registro de astas

Para el registro de los trofeos de caza mayor existen bsicamente


dos mtodos, uno de ellos es el del B&C. Esta organizacin eva-
la y registra solo los trofeos de caza mayor de Norteamrica (a
partir del Trpico de Cncer), midindolos en pulgadas y octa-
vos de pulgada, cada pulgada corresponde a un punto B&C.
Mediante una hoja de registro, se anotan las medidas para el

169
ejemplar de cada especie. Este sistema, adems de tomar en
cuenta el tamao y grosor de las astas, tambin toma en cuenta
la simetra existente entre las ramas principales, nmero de pun-
tas y el tamao entre ellas, por lo que las diferencias entre unas
y otras (asta derecha y asta izquierda) se restan a la puntuacin
final (puntos netos).

El B&C solo registra aquellos venados con astas tpicas que su-
peran los 170 puntos B&C y 190 puntos para los venados atpi-
cos (con puntas supernumerarias y/o aretes). Mientras que para
la clasificacin exclusiva de subespecie couesi, el puntaje para los
tpicos es a partir de 110 puntos y 120 para los atpicos. En el
libro del B&C, est registrado el record mundial absoluto de
venado cola blanca, el cual fue cazado por Milo N. Hanson en
Biggar, Saskatchewan, Canad, con una puntuacin neta de
2135/8 puntos B&C.

Otro libro de record es el del SCI, el cual no toma en cuenta la


simetra de las astas, por lo que no se descuentan puntos (casti-
gos), por las diferencias entre el nmero de puntas y ramas, as
como las diferentes medidas entre cada una de las puntas. La
medicin se realiza tambin en pulgadas y octavos de pulgada
(Safari Club International, 2008). Debido a que el SCI reciente-
mente implant las diferentes siete categoras para los venados
cola blanca de Mxico, adems de ser una metodologa ms sen-
cilla que la del B&C, en los torneos regionales de caza deportiva
en Puebla y otras partes, se ha elegido esa metodologa para
evaluar y medir los trofeos de venado cola blanca. El sistema del
SCI; se consideran como puntas o picos aquellas con longitud
igual o mayor a una pulgada; las mediciones se realizarn con
cinta mtrica hasta fraccin de 1/8 de pulgada de largo. Como
ya se mencion, las canastas de astas se clasifican en tpicas y
atpicas. Las mediciones se ejecutan de la siguiente manera.

170
1. Largo total de las ramas principales (Length of Main
Beam). Esta medida se efecta por la parte externa de ca-
da rama, se inicia en la base siguiendo el contorno ex-
terno hasta la punta del la rama.

2. Largo de las puntas tpicas o normales y atpicas o anor-


males (Length of Typical Tines or Length of Non-typical Ti-
nes). Para las puntas o picos tpicos o normales, la medi-
da se realiza por la parte externa de cada una de las pun-
tas, inicindola a partir del centro de la interseccin de la
punta con la rama principal. En el caso de las puntas o
picos atpicos o anormales, se hace tambin por la parte
externa de cada punta anormal, a partir del centro de la
interseccin con otra punta o con la rama principal (are-
te), o en la base de la rama.

3. Circunferencia de los nudos (Circumference of Main Beam).


Esta medida se hace en la parte ms delgada de cada nu-
do (espacio de la rama principal entre el crneo o entre
dos puntas), hasta cuatro nudos como mximo. Para el
caso de canastas de ocho y seis puntas (muy frecuentes
en las subespecies del centro y sureste de Mxico), se
podr medir como tercer y/o cuarto nudo (segn el caso),
la circunferencia de la parte media de la longitud que va,
del segundo o tercer pico (segn el caso), a la punta de la
rama principal.

4. Abertura interna mayor entre las ramas principales de


las canastas (Inside Span of Main Beams). Esta medida se
realiza por la parte interna de la canasta donde las ramas
registran su mxima extensin. Esta medida aplica siem-
pre y cuando su longitud sea menor o igual a la longitud
total de cualquiera de las dos ramas de la canasta. De
otra manera el trofeo deber ser registrado en la catego-
ra de los atpicos.

171
La sumatoria total en pulgadas y sus fracciones (1/8), de los da-
tos obtenidos en los incisos 1, 2, 3 y 4, ser la puntuacin final o
puntos SCI (Total Score). En el caso de los venados cola blanca y
bura (O. hemionus), los resultados se dan en enteros y fracciones
de 1/8 de pulgada, para los venados temazate rojo (Mazama te-
mama) y temazate caf (M. pandora) en fracciones son de 1/16 de
pulgada. Los formatos del SCI incluyen otros datos relativos al
cazador, el gua y el lugar de la cacera. Finalmente, las formas
oficiales de registro se pueden consultar y obtener de forma gra-
tuita, en las siguientes pginas electrnicas:

http://www.scirecordbook.org/docs/methods/Method_17-T.pdf
http://www.scirecordbook.org/docs/methods/Method_17-
NT.pdf

172
11
Ecoregiones y manejo de subespecies
del venado cola blanca
Salvador Mandujano, Christian A. Delfn-Alfonso y Sonia Gallina12

Considerando que las ecoregiones son unidades definidas por


sus caractersticas biticas y abiticas, stas representan unida-
des prcticas de planeacin para la conservacin a nivel de esca-
la global, continental, de pas y regional. En este trabajo repor-
tamos una propuesta de clasificacin de las 14 subespecies de
venado cola blanca en tres grandes ecoregiones: Noreste (mato-
rrales xerfilos), Pacfico-Centro (bosques templados y tropica-
les secos) y Golfo-Sureste (bosques tropicales hmedos y subca-
ducifolios). Esta clasificacin est basada en la asociacin de
grupos relacionados de subespecies en funcin del tipo de vege-
tacin principal que habitan. La ecoregionalizacin que propo-
nemos puede tener implicaciones importantes para el manejo y
conservacin, adems de que representa una propuesta biogeo-
grfica para probar con futuros estudios morfomtricos y gen-
ticos. Para ms detalles consultar el trabajo de Mandujano et al.
(2010).

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

173
Las ecoregiones son reas relativamente grandes las cuales al-
bergan ensambles de comunidades naturales y condiciones am-
bientales particulares y distintas entre ellas, por lo que represen-
tan unidades para la conservacin a distintas escalas espaciales.
Por ejemplo, el venado bura O. hemionus se distribuye en todo el
oeste de EU y noroeste de Mxico. Dentro de este amplio rango
latitudinal y geogrfico, este venado ocupa una gran diversidad
de tipos climticos y habita en diferentes tipos de asociaciones
vegetales, resultando en adaptaciones conductuales y ecolgi-
cas. Las 11 subespecies de venado bura pueden agruparse en
siete ecoregiones, dentro de las cuales las poblaciones compar-
ten ciertas similaridades (Heffelfinger et al. 2003). Para el caso
del venado cola blanca, las 16 subespecies que habitan en EU
han sido clasificadas en seis ecoregiones con condiciones ecol-
gicas contrastantes (Deckman 2003). Estas ecoregiones presentan
diferentes oportunidades, retos y pueden brindar una gua para
el manejo de las diferentes poblaciones y hbitats que confor-
man cada unidad

Considerando el mapa de distribucin de las subespecies de


venado cola blanca (Hall 1981) y las diferentes provincias flors-
ticas (Rzedowski y Reyna-Trujillo 1990) en el pas, nosotros
identificamos tres grupos de subespecies habitando regiones
geogrficas y tipos de vegetacin contrastantes. Cada grupo
puede considerarse como una ecoregin diferente, las cuales son
(Figura 11.1, Tabla 11.1):

Ecoregin I Noreste: incluye a las subespecies texanus,


miquihuanensis y carminis habitando principalmente los
matorrales xerfilos de la regin Tamaulipeca y Alti-
plano Norte.

Ecoregin II Pacfico-Centro: incluye a couesi, mexicanus,


sinaloae, oaxacensis y acapulcensis las cuales ocurren prin-
cipalmente en bosques templados de pino-encino de la

174
Sierra Madre Occidental y Eje Volcnico Transversal, y
bosques tropicales secos del Pacfico y Depresin del
Balsas.

Ecoregin III Golfo-Sureste: incluye veraecrucis, thomasi,


toltecus, nelsoni, truei y yucatanensis asociados al bosques
tropical hmedo y bosque de niebla de la regin Golfo y
Chiapas, y los bosques tropicales subcaducifolios y vege-
tacin subacutica de Tabasco y Pennsula de Yucatn.

Figura 11.1. Propuesta de clasificacin de las 14 subespecies de vena-


do cola blanca en el pas en ecorregiones basada en el tipo de vegetacin
principal dentro del rea de distribucin de cada una (basado en Man-
dujano et al. 2010).

175
Tabla 11.1. Propuesta de clasificacin de las 14 subespecies de vena-
do cola blanca en el pas en ecorregiones basada en el tipo de vegetacin
principal dentro del rea de distribucin de cada una (basado en Man-
dujano et al. 2010).

Tipo principal de vegeta- Subespecies con mayor superficie de


cin distribucin en este tipo de vegeta-
cin

Matorrales xerfilos O. v. texanus


O. v. miquihuanensis
O. v. carminis
Bosques templados y selvas O. v. couesi
bajas secas O. v. sinaloae
O. v. mexicanus
O. v. acapulcensis
O. v. oaxacensis
O. v. nelsoni
Selvas altas hmedas y sel- O. v. toltecus
vas medianas subcaducifo- O. v. thomasi
lias O. v. truei
O. v. veraecrucis
O. v. thomasi
O. v. yucatanensis

Desde una perspectiva de manejo cinegtico y de acuerdo a los


actuales libros de rcords internacionales de trofeos como Boone
and Crockett Club y Safari Club International, en Mxico solo
cinco de las 14 subespecies de venado cola blanca son suscepti-
bles de clasificar e ingresar en los mismos; y son por esta razn
las que cuentan con mayor proteccin e inters por parte de ga-
naderos y propietarios de predios (Villarreal-Espino Barros
2002). Estas subespecies son: O. v. texanus, O. v. couesi, O. v. car-
minis, O. v. miquihuanensis y en los ltimos aos se incluy a O.
v. mexicanus. El resto de las subespecies en Mxico, no se han
considerado como trofeos con reconocimiento internacional por

176
los cazadores deportistas nacionales y/o extranjeros, por su me-
nor tamao de astas y la falta de categoras especiales en los
libros de rcords.

La situacin est comenzando a cambiar para darle mayor valor


regional a cada subespecie. En este sentido, recientemente el
Consejo Estatal de Fauna y Flora Silvestres de Nuevo Len pro-
puso y solicit al Safari Club International (SCI) la inclusin de
nueve regiones cinegticas con el objetivo de que las 14 subes-
pecies de venado cola blanca mexicanas puedan tener un reco-
nocimiento internacional desde el punto de vista de trofeos de
caza deportiva (Villarreal 2009). Las regiones cinegticas se de-
finieron tomando como base el tamao y puntaje de las astas, de
tal manera que machos de las diversas subespecies sean compe-
titivos entre s dentro de una misma regin geogrfica con carac-
tersticas ecolgicas particulares. Estas nueve regiones cinegti-
cas quedan perfectamente bien incluidas en las tres ecoregiones
que se proponen, lo cual puede crear un marco geogrfico bsi-
co de manejo y conservacin a nivel del pas.

Considerando la falta de datos que sustenten la validez de los


lmites geogrficos de las subespecies en Mxico, debera haber
un control estricto sobre la translocacin de venados de otras
subespecies hacia localidades donde histricamente no han sido
reportadas. En este sentido, la clasificacin presentada aqu su-
giere que es ms crtico mover individuos de una especie fuera
de su ecoregin ya que las condiciones ambientales y ecolgicas
sern ms contrastantes en comparacin a las condiciones don-
de esa subespecie se ha desarrollado. Por ejemplo, desafortuna-
damente es comn la translocacin de individuos de la subespe-
cie O. v. texanus hacia regiones dominadas por bosques templa-
dos y tropicales, lo cual puede causar problemas reproductivos
serios (Galindo y Weber 1994). En consecuencia, la delimitacin
clara entre subespecies y zonas de conflicto donde dos o ms
subespecies pueden ocurrir, es un tema emergente que las dife-

177
rentes instancias gubernamentales y agencias internacionales
como Safari Club International, deberan atender para mantener
la integridad de los diferentes haplotipos geogrficos y para los
libros de trofeos cinegticos.

A travs del rango geogrfico del venado cola blanca en Mxico,


podemos encontrar mucha variacin en el tamao corporal, co-
lor del pelaje, tamao y forma de las astas, y otros atributos.
Similar al caso del venado bura, el rango geogrfico de las
subespecies de venado cola blanca fueron trazados de manera
arbitraria basado en las observaciones de uno o pocos espec-
menes depositados en museos. Por lo tanto, estudios futuros
sobre la morfologa, gentica, conducta, ecologa y filogeografa
podrn proveer con datos robustos que sustenten la definicin o
no de las subespecies y sus lmites geogrficos. Adems, estos
estudios podra servir para definir unidades ecolgicas de ma-
nejo a una escala ecoregional.

En conclusin, las subespecies son unidades taxonmicas con


importante valor para la conservacin de la biodiversidad (Phi-
llimore y Owens 2006). Sin embargo, existe una necesidad ur-
gente de integrar modelos biogrficos y estudios moleculares
para asentar las bases de su manejo y conservacin del venado
cola blanca a muy distintas escalas desde UMA, ANP, munici-
pio, estado federativo, nacional y continental. La clasificacin en
ecoregiones aqu presentadas apunta hacia esa direccin.

178
12
Manejo del venado cola blanca en
Unidades de Manejo para la
Conservacin de la Vida Silvestre
Sonia Gallina y Luis A. Escobedo-Morales13

Qu es una UMA?

Actualmente, el aprovechamiento de la fauna silvestre de una


manera responsable y sostenible se ha vuelto una prioridad,
particularmente para un pas como el nuestro que pese a contar
con un gran capital biolgico afronta una prdida acelerada de
esta biodiversidad y una problemtica social compleja asociada
a estos sitios (Mittermeier et al. 1997, Koleff y Urquiza-Haas
2011). Diferentes alternativas han surgido para lograr este obje-
tivo, y van desde la aplicacin del conocimiento tradicional,
aprovechamiento por parte de particulares hasta propuestas de
planeacin gubernamentales o de organizaciones nacionales e
internacionales.

A nivel gubernamental, en Mxico han existido diferentes insti-


tuciones encargadas de la gestin y aplicacin de las leyes rela-
cionadas con el manejo y proteccin de la fauna silvestre, como

Gallina, S., S. Mandujano y O. A. Villarreal Espino-Barros. (Editores). 2014.


Monitoreo y manejo del venado cola blanca: conceptos y mtodos. Instituto de Ecolo-
ga A.C. y Benemrita Universidad Autnoma de Pueba. Xalapa, Ver. Mxico.
220 pp.

179
ha sido el caso de la Junta Central de Bosques y Arboledas,
creada en 1904, hasta la actualidad con la Secretara de Medio
Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT). Sin embargo el
marco jurdico y su aplicacin no ha sido siempre el ptimo. Por
ejemplo, la Ley Federal de Caza, emitida en 1951 (DOF 03-12-
1951), presentaba serios vacos con respecto a la regulacin de la
actividad cinegtica y de criaderos de fauna silvestre, adems de
que era necesario la creacin de un Calendario Cinegtico de
manera anual. Previo a 1997, la caza se realizaba con permisos
otorgados por los propietarios de las tierras sin una regulacin
formal por parte del Estado (P. lvarez Icaza Longoria, en Ro-
bles de Benito 2009). En 1997, la entonces Secretara de Medio
Ambiente, Recursos Naturales y Pesca (SEMARNAP) estableci
el Sistema de Unidades de Manejo para la Conservacin de la
Vida Silvestre (SUMA) con la finalidad de hacer compatible el
desarrollo econmico del sector rural con la conservacin de la
biodiversidad.

Actualmente la Ley General de Vida Silvestre (LGVS) y su re-


glamento (DOF 3-07-2000; ltima reforma DOF 06-06-2012) es el
marco legal donde se aborda la regulacin del uso de la fauna
silvestre. En ella se establecen cuales son los objetivos de las
Unidades de Manejo para la Conservacin de la Vida Silvestre
(UMA); restauracin, proteccin, mantenimiento, recuperacin,
reproduccin, repoblacin, reintroduccin, investigacin, resca-
te, resguardo, rehabilitacin, exhibicin, recreacin, educacin
ambiental y aprovechamiento sustentable.

El modelo de UMAs promueve esquemas de produccin alter-


nativos que son compatibles con la conservacin de los ecosis-
temas a travs del uso racional y planificado de los recursos na-
turales. Las UMAs crean oportunidades econmicas adicionales
para el sector rural, tradicionalmente dedicado a la produccin
de ganado y agricultura (SEMARNAP 1997), dando la oportu-
nidad a los dueos de las tierras, ejidatarios o propietarios pri-

180
vados, de tener una nueva perspectiva con respecto a los benefi-
cios que resultan de la conservacin de los recursos naturales.
Existe un crecimiento sostenido en cuanto al nmero y extensin
de las UMAs en el pas. Actualmente se tienen registradas ms
de 11,000 UMAs que cubren una extensin mayor a 37 millones
de hectreas, que corresponde aproximadamente al 19% de la
superficie territorial de Mxico (Figura 12.1). La mayora de las
UMAs estn localizadas en el norte de Mxico, en los estados de
Sonora, Chihuahua, Coahuila, Nuevo Len y Tamaulipas (Ga-
llina y Escobedo-Morales 2009).

Figura 12.1. UMAs registradas y extensin en millones de hectreas


de 1998 a 2013. Fuente: DGVS 2013.

Las UMAs pueden clasificarse en dos categoras: extensivas, en


las que se realiza el manejo de las poblaciones de fauna silvestre
en su hbitat natural, e intensivas, en las que se incluyen los
zoolgicos y criaderos que operan en reas cercadas, general-
mente de extensin pequea (DGVS 2007). De igual manera,

181
existen dos tipos principales de aprovechamiento dentro de una
UMA: extractivo, que incluyen la cacera deportiva, criaderos de
mascotas, para ornato, alimento, insumos para la industria y la
artesana, exhibicin y colecta; y no extractivo, entre los que se
cuentan el ecoturismo, la investigacin, la educacin ambiental,
la fotografa, video y cine. La actividad cinegtica es una de las
que ms se realizan en las UMAs.

En la Figura 12.2 se puede apreciar que el nmero de cintillos de


cobro cinegtico ha sido variable entre aos. Los estados en
donde se han autorizado el mayor nmero de stos coincide con
aquellos donde se encuentran el mayor nmero de UMAs: Ta-
maulipas, Sonora, Nuevo Len y Coahuila (DGVS 2012).

Figura 12.2. Cintillos de cobro cinegtico otorgados para las tempo-


radas 2000 a 2011 por la SEMARNAT. Fuente: DGVS 2012.

182
Aprovechamiento del venado cola blanca
en UMAs extensivas

El venado cola blanca es una de las especies de la fauna silvestre


mexicana ms apreciadas por su valor esttico, cultural, cineg-
tico y econmico (Leopold 1965). Es buscado de manera impor-
tante como trofeo cinegtico (Villarreal 2006), como fuente de
cacera de subsistencia (Mandujano y Rico-Gray 1991), adems
del manejo en cautiverio para la obtencin de carne para con-
sumo humano, la piel para la industria peletera, as como otros
derivados, como las astas para artesana.

El inters en el aprovechamiento del venado cola blanca impul-


s la generacin del modelo de UMAs. La Asociacin Nacional
de Ganaderos Diversificados y Criadores de Fauna (ANGADI),
principalmente en el norte del pas, promovi la creacin de esta
figura legal ante la entonces SEMARNAP (Weber et al. 2006). En
el norte de Mxico las UMAs extensivas de venado cola blanca
han logrado tener xito en generar ingresos debido a la expe-
riencia de los dueos de las tierras en el manejo diversificado
del ganado y la fauna silvestre, a la existencia de grandes reas
destinadas para el manejo de fauna silvestre y a la alta afluencia
de cazadores deportivos, muchos de ellos provenientes de Esta-
dos Unidos (Gallina y Escobedo-Morales 2009).

Este sistema de aprovechamiento de venados a travs de las


UMAs ha sido exitoso para los estados del norte del Mxico:
Tamaulipas, Coahuila, Chihuahua, Sinaloa, Sonora, Baja Cali-
fornia, Baja California Sur, Zacatecas, Durango y Nuevo Len. A
travs del aprovechamiento planificado del venado cola blanca
en las UMAs se ha promovido la recuperacin de sus poblacio-
nes y la proteccin de su hbitat, lo cul a su vez beneficia a
otras poblaciones de fauna silvestre, ejemplo de ello son los ca-
sos exitosos de recuperacin en el noreste del pas del venado

183
cola blanca y de poblaciones de otras especies como el guajolote
silvestre, el guila real y el oso negro (Villarreal 1999, 2006).

Un aspecto importante a comentar es que durante el manejo de


las poblaciones de venados se puede perder informacin til pra
el seguimiento de dicho manejo. Segn la LGVS se permite ni-
camente la cacera de machos adultos en una poca restringida
de noviembre a febrero. Las hembras se pueden capturar vivas y
venderse para repoblar otras UMAs, sin embargo se est per-
diendo mucha informacin ya que la Direccin General de Vida
Silvestre no exige, por cada cintillo otorgado y aprovechado,
datos del individuo que es cazado como las medidas morfom-
tricas, el peso, una muestra de pelo o piel (para realizar anlisis
genticos) y una fotografa. Esto mismo sucede con las hembras
que capturan vivas.

Para la cacera de subsistencia no existe una reglamentacin y


ocurre durante todo el ao y se cazan ambos sexos, y animales
de cualquier edad. El nmero de permisos que se otorgan para
cada UMA depende de la estimacin poblacional que se realiza
anualmente y se les dan permisos para extraer menos del 10%
de los machos estimados. Esto ha permitido que las poblaciones
de venados se estn recuperando en sitios donde anteriormente
haban sido diezmadas sus poblaciones por cacera furtiva, re-
gistrndose densidades de hasta 20 individuos/km2 en algunas
reservas y UMAs del norte del pas.

Otro punto importante en el aprovechamiento del venado cola


blanca en Mxico es la subutilizacin de la diversidad de subes-
pecies con distribucin en el pas. En Mxico slo cinco de las 14
subespecies de venado cola blanca entran en los libros de regis-
tro de trofeos internacionales, tales como los organizados por el
Club Boone & Crockett y Safari Club International. Por esta ra-
zn, estas son las subespecies que tienen ms atencin y protec-
cin por los ganaderos y propietarios de las UMAs. Las subes-

184
pecies son: O. v texanus, O. v. couesi, O. v. carminis, O. v. mi-
quihuanensis y en los ltimos aos O. v. mexicanus (Villarreal-
Espino 2002). Las subespecies restantes no han sido considera-
das como trofeos reconocidos por los cazadores deportivos na-
cionales o en el extranjero, debido tanto a sus astas pequeas y
su falta de una categora individual en los libros de registro de
trofeos. No obstante, la situacin est empezando a cambiar
(Villarreal 2009).

Analizando los permisos otorgados por SEMARNAT para el


aprovechamiento de diferentes subespecies de venado cola
blanca se otorgaron otros 15,389 permisos para 10 de las 14
subespecies que estn registradas para Mxico, en un total de
1,286 UMAs (Figura 12.3). La derrama econmica derivada de la
cacera deportiva en estos ranchos cinegticos ha rebasado en
muchos casos a la generada por la ganadera tradicional. Villa-
rreal (1999) seala que cerca de 10,000 machos adultos de la
subespecie texanus son cazados en 1,500 UMAs en el noreste del
pas. El valor promedio de uno de estos individuos equivale al
de 20 becerros. Dado el inters y la importancia econmica de la
cacera deportiva en esta regin, muchos ranchos han reducido
el nmero de cabezas de ganado para proveer mejor hbitat
para el venado cola blanca. De 1992 a 2008, aproximadamente
17,000 hembras de venado han sido liberadas en los estados de
Coahuila, Nuevo Len y Tamaulipas con fines de repoblacin.

Es importante resaltar el caso de O. v. texanus, del cul se expi-


dieron 11,920 permisos para aprovecharlo en 900 UMAs de seis
Estados (Figura 12.4). Si bien el manejo y aprovechamiento de
esta subespecie en particular ha generado varios beneficios a
nivel econmico es importante hacer una observacin cautelar.
La distribucin original de O. v. texanus en el pas corresponde
solo a cuatro estados: Tamaulipas, Nuevo Len, Coahuila y
Chihuahua, sin embargo se han hecho varios movimientos de
translocacin de individuos a localidades que no corresponden

185
a su distribucin nativa. Estos movimientos indudablemente
pueden traer consecuencias negativas como la prdida de diver-
sidad gentica de las subespecies nativas que se encuentran
adaptadas a travs de miles de aos de evolucin a determina-
dos hbitats, diferentes de los matorrales xerfilos a los que est
perfectamente adaptada O. v. texanus (Gallina 2010).

Figura 12.3. Nmero de estados con aprovechamiento cinegtico por


subespecie, con respecto a estados incluidos en la distribucin geogrfi-
ca original de cada subespecie para el perodo 2008-2009. Fuente:
DGVS 2012.

En los estados del centro y sur del pas los alcances de los pro-
yectos emprendidos estn lejos de igualar a los obtenidos en los
estados del norte. Esto puede explicarse con base a tres premisas
que, al menos en parte, contribuyen a explicar el porqu del di-
fcil avance de la estrategia para la vida silvestre en el sureste
mexicano: la fragmentacin de los ecosistemas de esta regin del
pas ha sido intensa, y ha dado lugar a qu excepto al interior de
los polgonos de las reas naturales protegidas ms importantes

186
del trpico mexicano, los ecosistemas se presenten como un pai-
saje de parches y relictos, donde proponer esquemas extensivos
de conservacin y aprovechamiento sustentable representa un
reto de planeacin y de manejo adaptativo formidable; adems,
la predominancia de la propiedad ejidal y comunal, y la extrema
fragmentacin de dicha propiedad, hacen que resulte extrema-
damente complejo encontrar sitios apropiados para la promo-
cin, establecimiento y operacin de UMAs extensivas, sujetas al
manejo de un solo propietario.

Figura 12.4. Nmero de permisos otorgados donde se especifica la


subespecie de venado cola blanca para el perodo 2008-2009. Fuente:
DGVS 2012.

Por ltimo, la pobreza de las comunidades y ejidos poseedores


de la tierra hace que resulte virtualmente imposible concebir a
propietarios rurales capaces de convertirse en empresarios
prsperos, sin que exista antes un mecanismo importante de
apoyo para la puesta en marcha de proyectos de apropiacin de
recursos que puedan eventualmente resultar rentables. Los eji-

187
dos y pequeas propiedades no suelen exceder las 1,000 hect-
reas, y sus propietarios estn pocas veces dispuestos a destinar
la totalidad de los predios a la puesta en marcha de un proyecto
de UMA. Adems, las reas que podran destinarse a operar
UMAs son, por lo menos, si se les considera de manera indivi-
dual, demasiado pequeas como para manejar de manera sus-
tentable poblaciones de vida silvestre propias de ecosistemas
diversos.

Pese a esta problemtica observada, las UMAs que se encuen-


tran en los trpicos presentan oportunidades dada la gran di-
versidad biolgica existente, que podra conducir a una diversi-
ficacin productiva mayor a la observada en el norte del pas,
orientada principalmente a la cacera deportiva. Existen UMAs
en Campeche y Quintana Roo que ofertan paquetes de cacera
de al menos 12 especies de aves y mamferos, con buena acepta-
cin de cazadores de Estados Unidos. Como parte de esta diver-
sificacin productiva existen UMAs donde se ofrece turismo
para observacin de fauna silvestre, principalmente de aves e
incluyendo tambin de especies tan carismticas como el jaguar,
visitas a sitios arqueolgicos y otras actividades de ecoturismo.

De acuerdo a Mandujano y Naranjo (2010), el manejo de ungu-


lados en UMAs establecidas en selvas tropicales debera enfocar
sus esfuerzos en especies tales como los temazates caf (Mazama
pandora) y rojo (M. temama) as como el pecar de collar (Pecari
tajacu), mientras que en las selvas secas, el manejo del venado
cola blanca es ms plausible. Otra especie que es muy apreciada
como trofeo es el pavo ocelado (Meleagris ocellata), cuya oferta
cinegtica se ha visto incrementada en UMAs del sureste.

188
Aprovechamiento en UMAs intensivas

La creacin de las UMAs intensivas con venados cola blanca se


ha incrementado en aos recientes. Los principales objetivos de
estas son la produccin de individuos para carne en canal, apro-
vechamiento de otros derivados como la piel, pezuas y astas,
venta de pie de cra para otros criaderos o para repoblacin en
vida silvestre, as como el cuestionado mejoramiento gentico
para la obtencin de machos con astas grandes que califiquen
con altos puntajes de acuerdo a los estndares de clubes de caza
internacionales. Al igual que el caso de las UMAs extensivas,
existe un mayor xito econmico en aquellas establecidas en el
norte del pas, comparadas con las del sur, debido al mayor gra-
do de tecnificacin y de preparacin de los responsables de las
mismas, en gran parte influenciado por la cercana con Estados
Unidos, particularmente con Texas.

En el centro y sur de Mxico, muchas de las UMAs intensivas se


desarrollan con individuos de subespecies como texanus, en oca-
siones con subespecies locales como ha sido el caso de O. v. ve-
raecrucis y O. v. yucatanensis. Generalmente se trata de criaderos
pequeos, muchos de ellos propiedades de cooperativas de eji-
datarios o pequeos productores, que en la mayora de los casos
requiere de una mejor capacitacin a nivel del manejo de los
individuos (cuidados en la dieta, cuidados veterinarios) as co-
mo en la comercializacin de los productos derivados o de pie
de cra, factores que en su ausencia ponen en duda la viabilidad
de estos proyectos.

La crianza comercial del venado consiste en mantener indivi-


duos en encierros donde son alimentados, medicados y habi-
tuados a la gente. El venado puede ser manipulado gentica-
mente o suministrado con sustancias promotoras de crecimien-
to, en muchas de las ocasiones para crear machos trofeos con
astas anormalmente grandes (Miller 2012). Otros productores

189
cran machos reproductivos para venta de semen, as como de
embriones, cervatillos y hembras inseminadas que pueden ser
vendidos a otros productores. Tambin se realizan caceras con
machos que son considerados poco aptos para reproduccin
("shooters"). Sin duda muchas de estas prcticas son necesarias
para el mantenimiento en cautiverio del venado, sin embargo se
ha cado en excesos como la crianza de machos con astas tan
masivas y deformes que ocasionan en los animales incluso difi-
cultad para moverse.

La prctica de la cacera con estos ejemplares en sitios cercados,


donde se garantiza un trofeo con alto puntaje debera evitarse en
lo posible dada la poca tica que esto conlleva. Knox (2011) hace
una interesante crtica al manejo intensivo del venado en Esta-
dos Unidos. Menciona que existe una obsesin por los machos
trofeos con altos puntajes Boone & Crockett, a lo que llama la
religin de las astas, que en muchas ocasiones son obtenidos sin
una cacera que podra llamarse justa. Citando al autor: "Si t
quieres criar y dispararle a un macho semi-domesticado, alimentado
con suplementos, modificado genticamente, atrado mediante cebo, ese
es tu problema. Puedes llamarlo trofeo o gigante, sin embargo, la ma-
yora de los cazadores en Estados Unidos eventualmente lo considera-
ra una vaca con astas".

Adems de las implicaciones econmicas obvias de un proyecto


de UMA intensiva, es importante tomar en cuenta el impacto de
las mismas en la conservacin de las poblaciones silvestres de
venado cola blanca. En algunas ocasiones, dentro de los planes
de manejo se considera como objetivo la liberacin de indivi-
duos provenientes de criaderos para la repoblacin en reas
silvestres. Este es un aspecto que debe de revisarse de manera
exhaustiva para determinar si dichas acciones pueden ser inclu-
so perjudiciales para las poblaciones silvestre si no son conside-
rados aspectos tan importantes como el gentico o los de sani-
dad animal. La translocacin del venado cola blanca fuera de

190
sus reas naturales de distribucin pone en jaque la integridad
de linajes que se han adaptado localmente a las condiciones am-
bientales existentes en sus respectivas regiones, lo cul tiene
efectos no solamente a nivel ecolgico, sino tambin en el valor
econmico de trofeos nicos para los cazadores deportivos. Otra
amenaza seria a las poblaciones silvestres es la propagacin de
enfermedades propias del ganado y de venados provenientes de
criaderos. Estos dos aspectos se discuten a continuacin.

Translocacin y reintroduccin

Un aspecto preocupante del manejo del venado cola blanca es el


desplazamiento de individuos de diferentes subespecies a re-
giones del pas donde histricamente nunca han habitado. Dada
la falta de datos que apoyan la validez de los lmites biogeogr-
ficos de las subespecies en el pas, se requiere un estricto control
sobre el movimiento deliberado o accidental de individuos de
otras subespecies a las localidades en las que histricamente no
han sido reportados. Desafortunadamente, algunos programas
trasladan venados principalmente O. v. texanus a otras partes del
pas con la idea de "mejorar la raza" sobre todo el tamao de sus
astas.

Esta situacin podra cambiar en el mediano plazo, ya que por


ejemplo, recientemente el CEFFSNL declar que a pesar de que
siempre ha apoyado y desarrollado las actividades cinegticas
para el beneficio de la economa, no estara de acuerdo en apo-
yar la transferencia de los individuos de la subespecie texanus
desde el norte de Mxico (Coahuila, Nuevo Len y Tamaulipas)
a otras partes del pas, incluso en los sistemas de gestin regula-
dos como UMAs. Esto es para evitar la hibridacin entre subes-
pecies que se adaptan a las diferentes condiciones ecolgicas y
que forman parte del patrimonio biolgico del pas (Villarreal
2009). La translocacin de especies animales ha dado lugar a
graves consecuencias para la conservacin, tales como la compe-

191
tencia interespecfica y la introduccin de enfermedades y par-
sitos (Kock et al. 2007), as como la disminucin en la diversidad
gentica en estas poblaciones silvestres. Por ejemplo, Galindo y
Weber (1994) reportaron la incidencia de distocia (dificultad en
el parto) probablemente causada por el desplazamiento de al-
gunos ejemplares de otras subespecies, como O. v. texanus, en el
rea de distribucin de O. v. couesi en La Michila, Durango.

An considerando la reintroduccin o liberacin de subespecies


de venados donde previamente han existido, los casos exitosos
son muy pocos o no han sido documentados. Uno de los pocos
ejemplos es el realizado por Laundr et al. (2007) en la Sierra
Madre Occidental. Para medir el xito de la introduccin de ve-
nados de cautiverio al medio silvestre, se hizo el seguimiento de
30 individuos equipados con radio-collares y los autores men-
cionaron una elevada mortalidad debida principalmente a la
depredacin de coyotes y perros ferales. Sugieren que para futu-
ras liberaciones se debe aumentar a por lo menos 40 individuos
y se deben hacer esfuerzos para controlar los niveles de depre-
dacin. Esfuerzos similares deben realizarse para poder deter-
minar si esta prctica es realmente viable en pro de la recupera-
cin de las poblaciones silvestres de venados.

En vista de este problema, la DGVS de la SEMARNAT requiere


que cualquier animal que se desplaza sea de la misma subespe-
cie que se encuentra en el rea local. Esto es particularmente
importante en UMAs extensivas donde los animales son libera-
dos con poco control. Recientemente, la Comisin Estatal de
Flora y Fauna Silvestres de Nuevo Len (CEFFSNL) propuso a
Safari Club Internacional la inclusin de las nueve regiones de
caza, con el objetivo de reconocer las 14 diferentes subespecies
de venado cola blanca en Mxico a nivel internacional como
diferentes trofeos de caza deportiva (Villarreal 2009). Es impor-
tante para la conservacin de las poblaciones silvestres el mejo-
ramiento de la legislacin con bases cientficas en lo referente a

192
este delicado tema, la estricta vigilancia de su aplicacin as co-
mo el impulso a la investigacin y monitoreo de los efectos posi-
tivos y negativos de eventos previos de liberacin y transloca-
cin de individuos de otras poblaciones silvestres y de criade-
ros. Es tambin urgente la creacin de una base de datos de in-
formacin geogrfica y gentica que permita a las autoridades y
los propietarios obtener una mejor comprensin de las subespe-
cies que manejan, y para mantener la variabilidad gentica.

Transmisin de enfermedades a las


poblaciones silvestres

Las enfermedades son de manera natural reguladoras de las


poblaciones de fauna silvestre (Anderson y May 1978, Gulland
1995). Sin embargo la aparicin de epizootias en las poblaciones
silvestres tambin pueden ser una amenaza para la biodiversi-
dad, la sanidad animal y de los humanos, as como ocasionar
prdidas econmicas importantes, lo que hace urgente generar
estrategias efectivas para el control de dichos brotes (Contreras
et al. 2007, Joseph et al. 2013). En las poblaciones silvestres de
venados cola blanca es posible encontrar enfermedades genera-
das por ectoparsitos o agentes infecciosos de origen bacteriano,
viral o incluso por mutaciones de protenas celulares, las cuales
pueden provenir tanto de poblaciones silvestres como de la
transmisin del ganado a stas.

Entre las ocasionadas por ectoparsitos estn el gusano barre-


nador (Cochliomya hominivorax) y las larvas de la nariz (Oestrus
spp., principalmente O. ovis), que se encuentran comnmente en
el ganado (Villarreal 2006). El gusano barrenador del ganado en
su fase larval ataca a animales de sangre caliente, incluyendo al
venado, instalndose en heridas y alimentndose de tejido vivo
animal, ocasionando incluso la muerte (Quiroz-Romero 2003).
Se ha erradicado de Mxico desde 1991, aunque se continan
campaas de vigilancia para evitar su reinfestacin (datos de la

193
Comisin Mxico-Americana para la Erradicacin del Gusano
Barrenador del Ganado 2003) dado el alto potencial negativo en
prdidas econmicas para los productores de ganado y la dis-
minucin de la fauna silvestre. La larva de la nariz, como su
nombre lo indica, se instala en las fosas nasales de los animales,
invadiendo los senos frontales, ocasionando serios daos en
dicha rea (Villarreal 2006).

Sin embargo, son las enfermedades de tipo infeccioso las que


deben considerarse como amenazas serias dentro del manejo del
venado cola blanca. Entre stas se encuentran la enfermedad
hemorrgica epizotica (EHD, por sus siglas en ingls), la ence-
falitis equina del este (EEE), el virus de la lengua azul (BTV), la
enfermedad de Lyme, la tuberculosis bovina y la enfermedad de
la caquexia crnica (CWD). Las tres primeras, EHD, EEE y BTV,
son de origen viral, transmitidas por mosquitos o tbanos al
ganado y fauna silvestre, con alta tasa de mortalidad para los
animales infectados, presentando brotes con severidad y fre-
cuencia variable (Shope et al. 1960, Prestwood et al. 1974, Xua et
al. 2012).

La tuberculosis bovina y la enfermedad de Lyme son de origen


bacteriano y representan un riesgo importante para la salud
humana (Gordillo et al. 1999, Wilkins et al. 2008). La tuberculosis
bovina es causada por la bacteria Myobacterium bovis, y el vena-
do, junto con el ganado, son reservorios conocidos de la enfer-
medad (Corner 2006). La enfermedad de Lyme es una infeccin
ocasionada por la espiroqueta Borrelia burgdorferi, la cual se
transmite al humano mediante la mordedura de garrapatas del
gnero Ixodes (Gordillo et al. 1999). El venado cola blanca es hos-
pedero en el estado adulto de la garrapata, sin embargo no desa-
rrolla la enfermedad (Brown y Burgess 2001). Esta enfermedad
se ha vuelto un problema importante de salud, ya que puede
ocasionar problemas severos de artritis, as como daos al sis-
tema cardiovascular y neurolgico. Se han reportado en Estados

194
Unidos aproximadamente 250 mil casos entre 1992 y 2006 (datos
del Centers for Disease Control and Prevention,
http://www.cdc.gov/lyme/stats/).

En Mxico no se tienen estadsticas al respecto, sin embargo se


ha identificado el vector Ixodes en Baja California, la Pennsula
de Yucatn, el Golfo de Mxico y la zona noreste de la Repblica
(Hoffmann 1962).

La CWD es una encefalopata espongiforme transmisible (TSE)


ocasionada por proteinas celulares mutantes llamados priones
que degeneran el sistema nervioso de manera crnica, con con-
secuencias fatales (Mathiason et al. 2006). El primer caso de
CWD fue documentado en 1978 en un venado bura en cautive-
rio en Colorado (Williams y Young 1980). A partir de entonces
se ha registrado una expansin importante en Estados Unidos y
Canad, tanto en venados en encierros como en poblaciones
silvestres (Sigurdson 2008).

No existen reportes para Mxico, sin embargo, s existen en zo-


nas cercanas a la frontera, al oeste de Texas y sur de Nuevo Me-
xico (datos del USGS National Wildlife Health Center,
http://www.nwhc.usgs.gov/ disease_ information
/chronic_wasting_disease/). No existe un conocimiento comple-
to del modo de transmisin, sin embargo se sabe que el contagio
ocurre por exposicin directa a fluidos corporales de animales
infectados o a ambientes con priones dispersos en el medio
(Mathiason et al. 2006) y que la alta resistencia de los priones a la
degradacin fuera del organismo (Seidel et al. 2007) hacen muy
difcil de erradicar la CWD.

Para Mxico existe muy poca informacin sobre las enfermeda-


des infecciosas encontradas en el venado cola blanca. Algunas
de las reportadas son BTV y EHD (Aguirre et al. 1992), BTV,
EHD, Borrelia burgdorferi y Anaplasma marginale (Martnez et al.

195
1999) y brucelosis, leptospirosis, virus de la rinotraqueitis bovi-
na infecciosa y el virus de la diarrea bovina en el noreste de M-
xico (Cant et al. 2008).

Para muchas de estas enfermedades no existe un tratamiento


una vez adquirida, por lo que la mejor estrategia es el manejo de
las poblaciones y la prueba en animales muertos con sospecha
de infeccin y en animales abatidos por cazadores. Evitando el
consumo de las visceras, espina dorsal y nodos linfticos puede
ayudar a disminuir el riesgo de contagio en humanos. Aunque
es ms complicado, la prueba en biopsias a partir de animales en
vida libre es deseable. Uno de los puntos ms complicados para
controlar la expansin es el poco control que se tiene del movi-
miento de animales entre criaderos sin una verificacin del es-
tado sanitario de los individuos. El incremento de los criaderos
de venados y wapities en Mxico y Estados Unidos tiene el po-
tencial de diseminar enfermedades tales como la tuberculosis
bovina y la CWD a las poblaciones silvestres. De igual manera,
en sitios con sobrepoblacin de venados, ya sea en UMAs inten-
sivas o extensivas pueden ser reservorios de anaplasmosis o
BTV, lo que significa que el ganado tambin est expuesto a
ellas, por lo que pueden estarse registrando prdidas de ganado
(Contreras et al. 2007).

Retos de las UMAs de venado cola blanca

A pesar de los beneficios econmicos aparentes generados por


las UMAs, los resultados obtenidos respecto a la conservacin
de la vida silvestre no ha sido evaluado de manera apropiada
(Gonzlez-Marn et al. 2003), incluso aquellas que manejan espe-
cies de importancia comercial como el venado cola blanca (Ga-
llina y Escobedo-Morales 2009). Parte del problema es que algu-
nas UMAs han introducido fauna extica para aumentar la ofer-
ta de cacera. De acuerdo a Medelln (2005), 660 UMAs en 16
estados tienen fauna extica y en otros cinco se ha reportado

196
poblaciones ferales. La competencia y la transmisin de enfer-
medades representan amenazas importantes para las poblacio-
nes silvestres.

Otro problema a considerar es la evaluacin de las poblaciones


silvestres y su hbitat dentro de las UMAs. Las estimaciones
poblacionales en los trpicos son complicadas por la pobre visi-
bilidad propia de ambientes cerrados (Weber et al. 2006), esto
hace urgente la implementacin de tcnicas adecuadas para es-
tos sitios, muy diferentes a las que se utilizan frecuentemente en
sitios abiertos, como es el caso de UMAs en el norte del pas.

Pese a todas las dificultades a las que se enfrenta el modelo de


UMAs en cuanto a rentabilidad y conservacin de la vida silves-
tre, tiene un potencial importante para cumplir las metas que
originaron su creacin, siempre y cuando se cumplan de manera
estricta las normas de vigilancia y planeacin con fuertes bases
tcnicas y cientficas. Sin embargo no es tarea slo de los propie-
tarios de las tierras y el gobierno, sino que se requiere la crea-
cin de grupos interdisciplinarios para mejorar la capacitacin
tcnica, educacin, administracin, extensin, comercializacin
y manejo sustentable, necesarios para ofrecer una cacera depor-
tiva de alta calidad y con tica, programas ecotursticos, as co-
mo UMAs intensivas productivas, pero tambin que aseguren
impactos negativos a las poblaciones silvestres de venados.

197
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Universidad de Guadalajara, Jal.

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Monitoreo y manejo del venado cola blanca:
Conceptos y mtodos
Editado por el Instituto de Ecologa A. C. y la
Benemrita Universidad Autnoma de Puebla
se termin de imprimir en Octubre del 2014
en los talleres de Groppe Libros, Guadalajara, Jal.