You are on page 1of 11

Ar trebui baptitii s boteze copii?

De Raul Enyedi

n urm cu ceva timp am auzit despre o practic n adunrile


noastre care ni se pare ciudat: aceea de a boteza copii nainte de
vrsta adolescenei. Noi, n Romnia, am fost oca i cnd am aflat
aceasta, deoarece pare att de contrar pozi iilor ferme pe care
adunrile noastre le iau n ce privina botezului i a doctrinelor
adunrii. Ne-am exprimat ngrijorarea att n privat, ct i n
public. Deoarece aceast practic pare s c tige teren, am vrea s
atragem tuturor atenia asupra potenialelor efecte duntoare pe
care o astfel de practic le poate avea n via a persoanelor precum
i n viaa adunrii. Poate unii vor considera acest articol ofensator
i exagerat, dar a vrea s fie perceput ca o dovad a iubirii i
aprecierii noastre pentru adunrile surori din SUA. Nu cer dect s
i se acorde o judecat obiectiv.
Mi-am dat toate silinele pentru a cerceta subiectul i a
nelege de ce baptitii ar adopta o astfel de practic. Am aflat c
botezarea copiilor pre-adolesceni are o origine recent. A nceput
n secolul al XX-lea (poate mai sunt excep ii, ns nu am gsit
niciuna nc) i se practic n special n America i n locurile unde
baptitii americani au o influen puternic. n alte pr i ale lumii,
baptitii amn botezul pn persoana ajunge n adolescen sau
chiar la vrst adult. Acesta este un adevr valabil n ntreaga
noastr istorie. n zilele Reformei, aflm despre unii reformatori
timpurii (Zwingli este un astfel de exemplu) c recomandau
prinilor s amne aducerea copiilor lor spre a fi boteza i pn
cnd acetia mplineau vrsta de 12 ani. Ce ar spune predecesorii
notri, anabaptitii, cnd ar vedea c noi botezm copii mai mici
dect cei botezai iniial de reformatori? Privind n istorie, am
nvat c botezarea copiilor pre-adolescen i este ceva nou ntre
adunrile noastre, i, la fel ca orice noutate, ar trebui supus
testului pentru a vedea dac e ceva inofensiv sau nu.
Dar ce spune Scriptura? Pentru noi, Biblia are ultimul cuvnt,
nu istoria sau vreo tradiie. Cnd privim spre Scripturi, nu gsim o
1
vrst minim a candidatului la botez. Dar ne d aceast tcere,
oare, libertatea de a boteza copii la orice vrst? Cu siguran c
nu. Dei nu ni se d o vrst minim, atunci cnd privim la
botezurile efectuate n cartea Faptelor, gsim imediat c credin a
personal n Cristos este o cerin pentru a fi botezat. Cineva care
nu crede sau nu poate crede n Cristos nu este un candidat potrivit
pentru botez. n cartea Faptelor, cei care au crezut Evanghelia sunt
mereu descrii ca fiind brbai i femei (Fapte, 5:14; 17:12). Toi
cei botezai au fost brbai i femei (Fapte, 8:12) i membrii
adunri sunt descrii ca fiind brbai i femei (Fapte, 8:3, etc.).
n cartea Faptelor nu gsim copii creznd, fiind boteza i i
devenind membri n adunare. Avem destule referin e pentru a
observa un ablon, chiar dac vrsta minim nu ne este dat:
persoana botezat trebuie s fie destul de n vrst pentru a
nelege marile adevruri ale Evangheliei i suficient de
independent pentru a-i declara credina personal n Cristos i
loialitatea fa de El.
Dar cum rmne cu copiii mici ce mrturisesc credin a n
Cristos? Nu vedem oare n cartea Faptelor c to i cei ce
mrturisesc credina sunt botezai? De ce s nu i botezm i pe ei?
Cred c acesta este deseori raionamentul din spatele practicii n
adunrile noastre. Mai multe lucruri trebuie luate n considerare.
n primul rnd, toi cei menionai n cartea Faptelor ca fiind
botezai au fost brbai i femei, nu copii. n al doilea rnd, din
moment ce pocina i credina date de Dumnezeu produc
schimbri vizibile n viaa cuiva, ar trebui s cerem semne ale
convertirii adevrate din partea oricrui candidat, indiferent de
vrst. Aceasta a fost practica lui Ioan Boteztorul, care a refuzat
s boteze pe cei ce nu aduceau roade vrednice de pocin . Este
aceasta valabil i pentru botezurile din Fapte? Da, de i nu se
menioneaz explicit. S ne amintim c toi cei ce mrturiseau
atunci credina n Cristos proveneau dintr-un mediu necre tin.
Pentru liderii iudaismului, Domnul Isus era un arlatan, un
impostor. Ucenicii Lui erau uri, batjocori i i persecuta i. Cnd
cineva mrturisea public credina n Isus, acela pltea prin aceasta
2
imediat un pre. Dac cineva mrturisea credin a, aceasta nsemna
c era gata s plteasc preul urmrii Lui. Aceasta se ntmpl
chiar i n vremurile noastre, n societile necretine (gndi i-v la
un brbat sau la o femeie dintr-o ar musulman mrturisindu-l pe
Isus ca Domn i Mntuitor. O astfel de mrturisire este dovad n
ea nsi a convertirii, cci un mare pre este ata at ei). ns n
societile care au o tradiie cretin, nu exist un astfel de pre
ataat mrturisirii noastre de credin i de aceea ar trebui s
ateptm pn vedem semne ale convertirii n orice candidat
pentru botez. Deci, cine a fost botezat n cartea Faptelor? Brba i
i femei care au mrturisit credina n Cristos, mrturisirea lor
implicnd disponibilitatea de a plti marele pre al uceniciei.
Domnul poate mntui pe cineva la o vrst fraged. Dar
convertirea copiilor (pocina i credina lor) este ceva ce nu poate
fi verificat dect ani mai trziu, cnd ei cresc i devin suficient de
independeni pentru a face alegeri proprii i a experimenta via a pe
cont propriu. Acesta este unul din motivele pentru care trebuie s
amnm botezarea copiilor care mrturisesc credin a n Cristos.
Atunci cnd copiii l mrturisesc pe Cristos fr a fi manipula i, ei
sunt sinceri. De fapt, ei sunt sinceri chiar atunci cnd sunt
manipulai, aceasta este una din acele calit i ale unui copil pe care
noi, adulii, ar trebui s le imitm. Trebuie s fim con tien i c
copiii sunt naivi, uor de influenat i schimbtori. Acestea sunt de
fapt caliti, cci ele fac posibil educarea copilului. Dar ele fac de
asemenea dificil identificarea schimbrilor permanente pe care
convertirea le aduce n viaa cuiva. n ciuda tuturor precau iilor i
a bunelor noastre intenii, este aa de posibil ca un copil s
mrturiseasc credina fr a fi cu adevrat mntuit. Dac cineva a
fost cu adevrat mntuit n anii copilriei, atunci cimentarea
personalitii sale n anii adolescenei va confirma autenticitatea
convertirii sale. Astfel de adolesceni vor putea n elege pe deplin
marile adevruri ale Evangheliei i amploarea mntuirii prin
Cristos. Anii adolescenei reprezint, la modul general, cea mai
timpurie perioad n care se pot vedea primele roade ale
convertirii adevrate, de aceea, credem c este n elept ca botezul
3
s nu fie luat n considerare pn cnd cineva atinge mcar aceast
vrst.
Pe msur ce copiii cresc, ei ncep s-i descopere i s- i
exploreze individualitatea i prin ea s se rela ioneze la lumea
nconjurtoare. n anii adolescenei, copiii tendin a natural de a
nu-i asculta prinii i de a pune sub semnul ntrebrii tot ceea ce
au fost nvai. Rebeliunea aceasta fa de autoritate este parte a
procesului de a deveni independeni de prini i de a- i construi
propria personalitate. Ei vor s testeze ei n i i i s verifice dac
ceea ce au fost nvai este adevrat. Ace tia sunt anii n care
descoper i dorinele sexuale. Este o perioad a centrrii pe sine,
n mare parte pentru c este un timp n care ne descoperim pe noi
nine, cine suntem noi cu adevrat. Lucrurile spirituale nu sunt
scutite de aceast chestionare, i muli adolescen i i tineri
descoper c ceea ce ai au crezut a fi fost convertire, nu a fost
ceva real.
Exist dou reacii la aceast descoperire trist: unii, pentru a
fi sinceri cu ei nii, vor renega mrturisirea lor anterioar de
credin, spre dezamgirea prinilor, iar al ii, de i se vor ndoi de
realitatea convertirii lor, nu o vor renega. Unii nu vor avea curajul
de a se auto-evalua, din teama de a nu descoperi c nu au fost
convertii cu adevrat i vor continua s se ncread n mrturisirea
credinei lor din copilrie, chiar dac lipsesc semne reale. n
exterior vor pstra o form de ascultare i slujire a lui Cristos, fr
a fi schimbai n interior. n cazurile de mai sus, mrturisirea
timpurie a credinei face mai mult ru dect bine tuturor celor
implicai.
Dar mai trebuie ceva luat n considerare cnd vorbim despre
convertire. S ne amintim ce este cu adevrat convertirea. Const
din pocina fa de Dumnezeu i credina n Domnul Isus Cristos.
Pocina nseamn mai mult dect prere de ru pentru pcat.
Dac este doar att, o persoan nemntuit se poate poci la
orice vrst. Dar aceasta nu este pocin a dat de Dumnezeu.
Chiar dac persoana este sincer, o astfel de pocin nu va dura
mult, deoarece natura ei nu a fost schimbat. Apostolul Pavel
4
vorbea despre o ntristare dup voia lui Dumnezeu care duce la
pocin, de aceea, prerea de ru datorit pcatului nu trebuie
confuzat cu pocina. Pocina care este darul lui Dumnezeu, este
o schimbare total a inimii, este o atitudine care ne implic
intelectul, emoia i voina. Intelectul este implicat deoarece
trebuie s nelegem mesajul Evangheliei. Evanghelia ncepe prin
a fi o veste proast pentru pctos i prezint rebeliunea noastr
fa de Dumnezeu i condamnarea dreapt a pcatului nostru.
Pctosul care aude Evanghelia trebuie s se evalueze n mod
profund (experienele sale trecute, caracterul i concep ia asupra
lumii) prin lentila mesajului Evangheliei. Duhul l va convinge i
l va asigura c mesajul este adevrat. Con tiin a va depune
mrturie cu privire la eecurile sale de a tri dup standardul lui
Dumnezeu. Rezultatul este c autosuficiena sa i ncrederea sa n
meritele proprii se vor prbui. Pctosul afl c el st naintea lui
Dumnezeu deja condamnat, ateptnd execuia pedepsei.
Cnd ajunge la starea de neajutorare total i realizeaz c nu
exist nicio cale de a scpa de judecata dreapt a lui Dumnezeu
prin eforturi proprii, Duhul l va ndruma spre Persoana i lucrarea
Domnului Isus Cristos, care a purtat pcatele noastre i ne-a pltit
pe deplin datoria. Pctosul neajutorat se va arunca la picioarele
lui Isus, se va aga de El ca singura sa speran, i, fiind cople it
de iubirea i harul Su, i ofer loialitatea sa necondi ionat i i
ncredineaz viaa n minile Lui. Credin a n Cristos este mai
mult dect a fi de acord cu anumite afirma ii sau fapte. Aceasta
implic credincioie, adic loialitate fa de El. ns aceasta nu
vine fr capacitatea de a nelege costul slujirii Lui. Iar aceasta
nseamn c nelegem la ce renunm i ce lum asupra noastr
atunci cnd ne declarm credina i loialitatea fa de El.
Pocina i credina date de Dumnezeu implic cele mai
profunde sentimente de care suntem capabili i cea mai puternic
determinare a voinei. Dar ele implic i intelectul. Implic
capacitatea de a nelege concepte ca via , moarte, bine, ru,
dreptate, iertare, slujire, iubire, sacrificiu, etc. Ele implic de
asemenea capacitatea de a ne auto-cunoa te i evalua ac iunile
5
trecute, caracterul i viziunea noastr asupra lumii n lumina
afirmaiilor Evangheliei. Ar trebui s fie evident c copiii nu pot
nelege Evanghelia aa cum a fost descris mai sus dect doar
ntr-un mod limitat i superficial. Dumnezeu i poate mntui chiar
avnd o nelegere limitat, dar nu poate exista o garan ie a
convertirii adevrate pn ei nu vor fi suficient de independen i
pentru a face propriile alegeri i a-i descoperi propria identitate.
Nimeni nu poate fi asigurat de realitatea convertirii sale pn nu
nelege magnitudinea lucrurilor implicate n convertirea sa. Prin
urmare, atunci cnd copii sunt boteza i, nu poate exista o dovad
clar c ei au fost cu adevrat converti i. ns botezul reprezint o
confirmare pentru ei c sunt cu adevrat mntui i, dup estimarea
adulilor din jurul lor (a prinilor, conductorilor i membrilor
adunrii), care neleg mntuirea mult mai bine dect ei, ca i
copii. Dac ei nu sunt cu adevrat mntui i, cum se ntmpl
adesea, atunci ei sunt mpini a se ncrede ntr-o mrturisire fals,
le este dat o speran fals. Dac Domnul nu le va deschide ochii
mai trziu n via, ei vor fi oameni religio i nemntui i. Botezarea
copiilor i pune ntr-o poziie mai rea dect a pruncilor boteza i de
protestani, cci ei i ncurajeaz s ajung mai trziu la a mrturisi
personal credina. Atunci cnd baptitii boteaz copii, ei o fac
pentru c consider c acetia mrturisesc n mod real credin a, iar
copii vor ajunge s se ncread n acea mrturisire (fie ea autentic
sau superficial), din moment ce adulii din jurul lor au confirmat-
o prin faptul c i-au acceptat s fie boteza i. Amnarea botezului
pn exist semne clare ale convertirii (cel pu in anii adolescen ei)
va fi o confirmare pentru copii a seriozit ii subiectului i i va
conduce spre a se autoevalua continuu pn sunt asigura i de
Domnul cu privire la mntuirea lor. Acest lucru este avantajos
pentru copii, deoarece, dac nu au fost mntui i cu adevrat n
copilrie, ei nu vor trece prin strile acelea de dezamgire cnd
afl c nu sunt mntuii, dei adulii din jurul lor i-au asigurat c
sunt.
Mai trebuie ns luat n considerare i un alt aspect: care sunt
efectele acestei practici asupra membralit ii adunrii. Atunci cnd
6
suntem botezai, suntem imediat adugai trupului adunrii. n
acest trup, toi membrii sunt egali, dei fiecare are roluri i
capaciti diferite. Membralitatea n adunare este o mare
binecuvntare, dar implic i mari responsabilit i. Adunarea este
administratorul cheilor mpriei, iar o utilizare a lor este
autoritatea de a disciplina membrii care nu se pociesc, dup cum
ne nva Domnul n Matei, 18. Pentru a se achita de aceast
datorie, membrii adunrii trebuie s fie n stare s n eleag i s
judece cazurile aduse naintea adunrii. Ei au nevoie de un anumit
grad de maturitate i de independen n gndire pentru a- i forma
o prere proprie i a vota conform propriei contiine, pentru ca
votul lor s nsemne ceva. Dac lucrurile nu stau astfel, atunci
adunarea are o form congregaional de crmuire doar cu numele.
Ar trebui s fie evident tuturor celor ce au participat la adunri
generale c copiii nu au maturitatea n elegerii i independen a n
gndire pentru a-i forma propriile opinii i a vota conform lor.
Prin urmare, ei nu sunt potrivii a fi membri n adunare pn ce nu
vor fi suficient de independeni i capabili s judece singuri
lucrurile.
Botezarea copiilor afecteaz negativ mrturia unei adunri; o
slbete. Ct de bine putem apra botezul credincio ilor fa de
pedobaptiti cnd candidaii notri sunt doar cu c iva ani mai
mari dect pruncii botezai de ei? Ct de solid poate fi aprarea
noastr a formei congregaionale de crmuire a adunrii atunci
cnd corpul nostru deliberativ conine membri care nici mcar nu
pot nelege lucrurile supuse discuiei?
Chiar dac admitem fr ezitare c Dumnezeu mntuie te
uneori copii, ne ntrebm cum se face c n ultimele decenii vedem
o cretere constant n mrturisirile de credin i botezurile
efectuate la vrste att de fragede? S privim n jurul nostru la cei
ce le practic pe o scar mai larg. Ce fel de Evanghelie predic
ei? n majoritatea cazurilor, este o Evanghelie diluat sau una n
totalitate fals. Muli rspund chemrii lor, ns ei rmn mor i n
propriile greeli i pcate, i aceasta indiferent de vrst.
Botezarea copiilor i, de fapt, botezarea oricui fr a cuta semne
7
ale convertirii pune n pericol adunarea. Domnul i-a zidit
adunarea pentru a fi compus din membri regenera i. Dac
continum s adugm membri nemntuii, adunarea noastr va
sfri cznd n apostazie ca i nenumrate adunri dinaintea
noastr. Apostazia este real, este irevocabil. Nicio adunare nu
este scutit. Chiar i cea mai sntoas adunare este la cel mult o
generaie distan de apostazie. Frailor, este vremea s realizm
c dac nu pzim credina, adunarea noastr va deveni apostat.
Nu suntem imuni. Dac lsm garda jos, vom fi nvini.
Un cuvnt ctre prini credincioi: Fiecare printe i dore te
ca copiii si s fie mntuii i scutii de necuria lumii. ns
botezul i membralitatea n adunare nu i va scuti de ispitele i
rebeliunea anilor adolescenei i a tinere ii. Dac ei nu au fost cu
adevrat mntuii n copilrie dar au ajuns s mrturiseasc
credina, aceasta le face ru att copiilor, ct i prin ilor i
adunrii. Dac Domnul a mntuit un copil la vrst fraged, acel
copil va fi un bun membru n adunare ceva ani mai trziu.
nvai-i pe copii marile adevruri i virtui ale Scripturii.
Explicai-le Evanghelia. Exemplificai prin propria via ce
nseamn s fii un credincios n Domnul Isus i rugai-v constant
pentru ei. Asigurai-v c v facei timp pentru rugciune i studiu
biblic n familie. Nu forai o mrturisire de credin i nu i
mpingei spre botez. Semnai smna i ateptai ca Dumnezeu
s lucreze, n timpul Su, cci mntuirea oricrei persoane depinde
n ultim instan de El.
Un cuvnt ctre cei ce au mrturisit credin a n copilrie: Dac
Dumnezeu te-a mntuit n copilria ta i ai ajuns s ai certitudinea
acestui fapt, mulumete-I, laud-L i iubete-L din toat fiin a ta,
cci El a ales s te scuteasc de multe dureri! Este un mare har, pe
care nu muli l primesc. Triete o via curat, demn de El!
Dac te gseti printre cei ce au mrturisit credin a n
copilrie, ns nu eti sigur c eti cu adevrat mntuit, atunci te
ndemn s vii la Domnul! Dac simi foame i sete dup El i dup
Cuvntul Su, dac nu eti diferit de persoanele nemntuite din
jurul tu, dac nu vezi rodul Duhului n via a ta, atunci nu ncerca
8
s te ncrezi n ceva ce ai fcut n trecut i vino la Domnul acum!
Botezul nu te mntuiete! Anii petrecui la adunare nu te
mntuiesc! Doar El te poate mntui i i poate da adevrata
siguran a mntuirii!
Dac ai fcut o mrturisire de credin i apoi ai realizat c
viaa ta nu s-a schimbat, dac te ndoieti de realitatea mntuirii i
crezi c totul este un fals, atunci permite-mi s i spun c falsurile
exist deoarece autenticul exist! Naterea din nou este o
experien care i schimb total viaa, i este real! Nu fi
descurajat i caut-L pe Domnul! Vino la Domnul acum i cere-i
s i dea adevrata pocin i credin! El nu va refuza pe nimeni
care vine la El!
Un cuvnt ctre predicatori: Haidei s ne cercetm cu aten ie
naintea Domnului! Noi suntem mesagerii Lui! Noi proclamm
mesajul su, nu al nostru. S ne asigurm c nu scoatem nimic din
el. Adevrata Evanghelie este nebunie pentru natura pctoas.
Doar cei nscui din nou prin Duhul lui Dumnezeu pot rspunde
chemrii Evangheliei harului! Dac persoane nenscute din nou i
neconvertite, indiferent de vrst, rspund n mod obi nuit
chemrii Evangheliei pe care noi o predicm, atunci exist o
problem cu predicarea noastr! nseamn c am scos din ea
elementul care este ofensator firii! ns tocmai acel element
distinge Evanghelia harului de imitaiile ei i o face puterea lui
Dumnezeu pentru mntuirea oricruia care crede. Mul i au
schimbat Evanghelia i i-au adaptat mesajul pentru a fi plcut
asculttorilor lor. Rezultatul imediat este o cre tere a membralit ii
adunrii, ns membrii lor sunt n mare parte nemntui i. S ne
asigurm c nvm din eroarea lor i ne ndeprtm ct putem de
repede de acel pericol. S punem acceptul n predicare pe
adevrata pocin i credin! Aceasta este datoria pe care o avem
fa de Domnul care ne-a trimis i fa de oamenii pe care i
slujim!
Un cuvnt ctre adunri: Frailor, avem o nsrcinare sfnt: s
pzim, s pstrm i s proclamm adevrul cu orice pre ! Suntem
membri ai adunrilor Domnului, nu a unor organizaii omene ti. O
9
adunare a Domnului nu este un fleac. Dac Domnul i mai amn
venirea, trebuie s ne asigurm c transmitem genera iei
urmtoare o credin i o practic sntoas, ca ei s continue s
duc la ndeplinire Marea Trimitere atunci cnd noi vom fi fost
chemai acas. Probabil timpul n care trim este cel mai mare
timp de apostazie din toat istoria noastr. Care este atitudinea
noastr n faa acestei situaii? Ar trebui noi s fim mul umi i a fi
ceva mai buni dect bisericile apostate? Ele ar trebui s ne
slujeasc drept avertisment, nu exemplu! Unii boteaz copii de 5
ani sau mai mici i numesc aceasta botez al credinciosului. i
marea parte a membrilor lor sunt nemntuii. S ne mulumim oare
a fi ceva mai buni dect ei?
O adunare va rmne n picioare sau va cdea n func ie de
cum i apr ornduielile. Botezul este mijlocul de intrare ca
membru n adunare. De ce este att de important? Deoarece
adunarea este conceput de Domnul a fi alctuit din persoane
regenerate. Doar cu astfel de membri poate func iona normal i i
poate ndeplini ndatoririle. Necesitatea unei membralit i
regenerate este motivul pentru care suntem aprtorii botezului
credincioilor. Doar aceia care fac o mrturisire valid a credin ei
lor sunt candidai potrivii pentru botez. Din moment ce nu credem
c botezul este necesar mntuirii, ar trebui s cerem tuturor
candidailor roade vrednice de pocin, adic dovezi vizibile,
clare, ale unei viei schimbate, i s amnm actul pn cnd
asemenea roade devin vizibile.
Nu punem deloc la ndoial bunele intenii ale prin ilor ce
doresc s i vad copiii mntuii i botezai. Nici nu pun la
ndoial bunele intenii ale adunrilor care boteaz copii, deoarece
tim ce mare bucurie este atunci cnd o persoan crescut n
mijlocul nostru vine la credin i cere botezul. ns trebuie s
vedem ce efecte produce aceast practic pe termen mai lung. i
face mult mai mult ru dect bine, ne slbe te adunrile i chiar
are potenialul a ne ndrepta spre apostazie. S nv m din
greelile altora i s ne ntoarcem la practica nainta ilor no tri,

10
pentru binele copiilor notri, al adunrilor noastre i pentru
mrturia lui Cristos!

11