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La Escuela de Artes y Oficios de

Medelln y la profesionalizacin
de los artesanos. 1869-1901* **
Juliana lvarez Olivares ***

Resumen
Los artesanos colombianos de la segunda mitad del siglo XIX son reconocidos por la
historiografa como un grupo dinmico que particip activamente en los movimien-
tos polticos. Pero no fue solo su intervencin poltica la que marc su importancia
en ese siglo. La creacin de establecimientos de educacin tcnica con el objetivo de
institucionalizar y especializar los oficios artesanales gener significativas reacciones
y manifestaciones de este sector social. Este artculo analiza la Escuela de Artes y
Oficios de Medelln como una institucin dedicada a educar tcnica y moralmente
a los artesanos, y posteriormente da cuenta de las reacciones de este sector ante la
profesionalizacin de sus oficios y los cambios que les exiga la llegada de la indus-
trializacin.
Palabras clave: Artesanos, educacin tcnica, control social, Escuela de Artes y Ofi-
cios de Medelln, industrializacin.

* Artculo recibido el 30 de octubre de 2013 y aprobado el 2 de mayo de 2014. Artculo de investigacin


cientfica y tecnolgica. Este artculo se enmarca en el Programa de fortalecimiento La Construccin de
un Nuevo Pasado: Formas de subjetividad, relaciones de poder, territorio y nacin en Colombia, siglos XVIII
a XX, financiado por la Universidad Nacional de Colombia y dirigido por el profesor Oscar Almario Garca.
Este Programa fue ganador de la Convocatoria nacional de investigacin y de creacin artstica de la
Universidad Nacional de Colombia aos 2010-2012.
**
Agradezco especialmente los comentarios de los historiadores Edgardo Prez y Jairo Campuzano a las
versiones preliminares de este artculo.
*** Historiadora y Magster en Historia de la Universidad Nacional de Colombia, sede Medelln. Magster
en Estudios Comparados de la Universit Paris Diderot-Paris 7. Candidata a Doctora en Historia y Ci-
vilizacin de la Universit Paris Diderot-Paris 7. Integrante del Grupo de Investigacin Etnohistoria y
estudios sobre Amricas negras, adscrito a la Universidad Nacional de Colombia. Direccin de contacto:
julyalvarezo@gmail.com

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100 La Escuela de Artes y Oficios de Medelln y la
profesionalizacin de los artesanos. 1869-1901

Abstract
Historians have long recognized Colombias artisans of the second half of the ninete-
enth century as a dynamic group who played an active role in the countrys political
movements. However, it was not only their political activism what made this group
important during the 1800s. The establishment of technical education centers for
the institutionalization and specialization of artisanal occupations caused significant
reactions from this social sector. This article analyzes the Arts and Crafts School of
Medellin as an institution devoted to the technical and moral education of artisans.
Finally, it approaches artisans reactions to the professionalization of their trades and
the changes they faced with the arrival of industrialization.
Keywords: Artisans, technical education, social control, Arts and Crafts School of
Medellin, industrialization.

La preocupacin por el desarrollo de la educacin a finales del siglo XIX en


Colombia, y especialmente en Antioquia, tuvo como consecuencias la proliferacin de
escuelas primarias y, al mismo tiempo, el inters por desarrollar una educacin tcni-
ca que preparara la mano de obra para el cambio econmico que llegara con el nuevo
siglo. Esta inclinacin por la educacin tcnica produjo la creacin de instituciones de
instruccin tcnica que se preocuparon por la profesionalizacin de los oficios artesa-
nales. Una de las ms representativas fue la Escuela de Artes y Oficios de Medelln, la
cual, aunque durara poco, marcara las pautas para la especializacin de las tcnicas
y se encargara de educar con una doble intencin: en la tcnica y en la moral.

1. Los inicios de la educacin tcnica en Antioquia en el


siglo XIX

La educacin cumpli un papel fundamental en la consolidacin del Estado


nacional colombiano y, para el caso que nos interesa, en la formacin de la regin
antioquea. Conviene recordar que el siglo XIX latinoamericano puso en prctica la
idea ilustrada de educar como un mecanismo efectivo para la consolidacin del
sentimiento nacional, hecho que explica el inters en la construccin de escuelas
y el auge de la educacin en esta poca. La ilustracin de las masas se convirti en
el dispositivo ms importante y prctico y fue casi un requisito fundamental para

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acceder al ejercicio de la ciudadana. Por ejemplo, la Constitucin de Cdiz de 1812 y


las constituciones de Colombia de 1853, 1858 y 1863 ordenaron que se establecieran
escuelas de primeras letras.
A mediados del siglo XIX, la educacin se convirti en un tema prioritario para
el Estado Soberano de Antioquia y comenzaron a proliferar las escuelas primarias y
secundarias. Para 1859 ya haba ms de 7 200 estudiantes y aument la escolaridad
de las mujeres, pues asistan a las escuelas 2 535 nias. Diez aos antes solo 54 nias
acudan a una escuela pblica. El crecimiento de la instruccin pblica era mucho ms
rpido que el de las escuelas privadas, que pasaron de tener el 33% de los alumnos en
1848 a un 20% en 1859.1
A pesar del crecimiento de la instruccin pblica en Colombia en el siglo XIX,
los proyectos educativos no estuvieron exentos de las tensiones polticas que se
agudizaron despus de mediados del siglo. El ms representativo fue el enfrenta-
miento entre liberales y conservadores que se cristaliz en los planes educativos que
pretendan transmitir a los alumnos la fe cristiana contra la laicidad liberal. En este
contexto, mientras el pas desarrollaba las reformas liberales que agravaron este con-
flicto, Antioquia libraba una defensa obstinada de los derechos e ideales religiosos.
Desde la guerra de los Supremos (1839-1842), las ideas religiosas se conjugaron con
las conservadoras y, de hecho, la gobernacin de Antioquia, asumida entre 1845 y
1847 por Mariano Ospina Rodrguez, y posteriormente la gobernacin de Medelln en
1854, permitieron, favorecieron y apoyaron la presencia de la iglesia y de instituciones
educativas confesionales en Medelln en las cuales se enseara lectura, escritura,
aritmtica, doctrina cristiana y urbanidad; en aquellas donde los cabildos lo deter-
minaran, se dictaran tambin nociones de moral, gramtica, ortografa y principios
fundamentales de gobierno2.
La intervencin de la iglesia y la religin en la educacin se reafirm con el
presidente Pedro Justo Berro en la dcada de 1870, quien defendi las ideas catlicas
hasta rechazar el Decreto Orgnico de Instruccin Pblica de 1870, que propona el
modelo pedaggico de Pestalozzi, es decir, una educacin laica, gratuita y no dirigida
por la iglesia catlica. El gobierno antioqueo decidi entonces elaborar su propio

1. Olga Luca Zuluaga, Escuelas y colegios durante el siglo XIX, en Historia de Antioquia, ed. Jorge Or-
lando Melo (Medelln: Suramericana de Seguros, 1988), 358.
2. Olga Luca Zuluaga, Escuelas y colegios, 358.

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Decreto Orgnico de Instruccin Pblica en enero de 1871, en el cual se ordenaba


instruccin moral y religiosa, mediante los textos aprobados por la autoridad ecle-
sistica. Fue este el momento ms notable en el impulso de la educacin, en el que se
fundaron instituciones pblicas como el Colegio del Estado (posteriormente la Uni-
versidad de Antioquia) y otros privados como los colegios San Ignacio, San Jos y La
Presentacin, todos con influencia religiosa. Junto a la Universidad de Antioquia, se
abrieron las facultades de Medicina, Odontologa, y distintas reas tcnicas como la
Escuela Nacional de Minas. Este proceso de formacin de instituciones produjo que
la educacin en el Estado Soberano de Antioquia se fortaleciera como una de las ms
significativas del pas e hizo que la regin contara con altas tasas de alfabetizacin.3
Al tiempo que la educacin primaria y secundaria se expanda, los sectores
liberales radicales que se encontraban en el poder manifestaron un inters particular
por la educacin prctica y la formacin cientfica. Esto iba en contrava de lo que
desde la poca colonial se haba convertido en el estandarte del estatus y del ho-
nor y en la principal preocupacin de las lites: los estudios de derecho, medicina y
humanidades. Este cambio de inters por el estudio de lo prctico se relacion con
la preocupacin de un desarrollo econmico del pas y con el afn de solucionar
problemas fundamentales como los del transporte y la comunicacin, entre otros. Al
mismo tiempo, las lites queran reproducir el ideal borbnico que se dio en el siglo
XVIII cuando se intent introducir lo tcnico y lo prctico en la educacin del pas.4 En
este contexto se crearon varias instituciones que respondieron a este precepto como
la Universidad Nacional de los Estados Unidos de Colombia en Bogot (septiembre de
1867), dentro de la cual se adscribieron la Escuela de Ingeniera y el Instituto de Artes
y Oficios, y la Escuela de Artes y Oficios (abril de 1870) en Medelln.5
Observamos entonces que la educacin tuvo un papel fundamental en el siglo
XIX; a travs de ella se pretenda ilustrar a todos los sectores de la sociedad y al mismo
tiempo incentivar el estudio prctico y tcnico. Sin embargo, este Ideal de lo prcti-

3. Luis Javier Villegas Botero, Aspectos de la educacin en Antioquia durante el gobierno de Pedro Justo
Berro (Medelln: Secretara de Educacin y Cultura de Antioquia, 1991).
4. Frank Safford, El ideal de lo prctico. El desafo de formar una lite tcnica y empresarial en Colombia
(Bogot: Universidad Nacional de Colombia, El ncora Editores, 1989).
5. Luis Fernando Gonzlez Escobar, Del alarife al arquitecto. El saber hacer y el pensar la arquitectura en
Colombia 1847-1936 (Tesis de Doctorado en Historia, Universidad Nacional de Colombia, sede Medelln,
2011), 511.

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co, como lo llama Frank Safford, tambin obedeci a una necesidad de institucionali-
zar, profesionalizar y controlar los sectores populares, en el caso que nos interesa, los
artesanos. La creacin de la Escuela de Artes y Oficios de Medelln es un claro ejemplo
de esta prctica, como lo veremos a continuacin.

2. La Escuela de Artes y Oficios de Medelln

La creacin de escuelas religiosas y laicas, la instauracin de la Escuela de


Artes y Oficios de Medelln, de la Universidad Nacional de Colombia, de la Escuela Su-
perior de Artes y, en fin, de los estudios superiores en el pais en el siglo XIX, represent
la clara insistencia en la educacin tcnica de un pas que se estaba preparando para
el nuevo siglo y para el cambio econmico que llegara con l: la industrializacin.
En el caso de los artesanos, desde el siglo XVIII se insisti en su educacin como
mecanismo de control y de alfabetizacin. La Instruccin General para los Gremios
de Santaf de Francisco Robledo y Francisco de Iturrate, expedida en 1777 y promul-
gada por el virrey Flrez, estableci que era requisito elevar el nivel de alfabetismo
para formar artesanos con rasgos de obrero moderno y el maestro o los padres
procuraran que sus discpulos e hijos aprendieran a leer y escribir (Regla 14).6 Sin
embargo, fue solo hasta la segunda mitad del siglo XIX que la intencin de consolidar
la educacin tcnica en Colombia oblig al Estado a fortalecer tanto la alfabetizacin
de los artesanos como la prctica de los oficios artesanales. En efecto, la necesidad
de alfabetizarlos respondi a intereses econmicos y polticos, como lo demuestra la
insistencia de Pedro Justo Berro en la formacin de escuelas de educacin tcnica,
especialmente de la Escuela de Artes y Oficios.
Desde 1850 se haba propuesto la creacin de una Escuela de Artes y Oficios
en el gobierno liberal de Jorge Gutirrez Lara, luego en 1854 se cre la Sociedad para
el adelanto de las artes y los oficios7, pero fue solo hasta 1869 cuando Pedro Justo
Berro propuso la creacin de la Escuela de Artes y Oficios de Medelln. Su creacin

6. Alberto Mayor Mora, Cabezas duras y dedos inteligentes. Estilo de vida y cultura tcnica de los artesa-
nos colombianos del siglo XIX (Bogot: Colcultura, 1997), 31.
7. Sobre esta sociedad no se tienen ms indicios que la mencin que hace el historiador Luis Fernando
Gonzlez en su tesis de doctorado.

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se aprob el 4 de abril de 1870 y su funcionamiento comenz en el ao de 1871.8 En


1873 la Escuela se estableci como dependiente de la Universidad del Estado Sobera-
no de Antioquia, tal como lo instituy su Decreto Orgnico: Art.1. La Escuela de Artes
y Oficios hace parte de la Universidad del Estado.9
La Institucin se ubic en el centro de la ciudad de Medelln (Calle de Girar-
dot, donde tambin se encontraban los talleres de artesanos), en una edificacin de
un solo piso en el que funcionaron los talleres, las aulas y las cocinas del internado
universitario, as como lo describi el costumbrista antioqueo Toms Carrasquilla:
Cerraba la manzana, por la que hoy se llama Calle de Girardot, una edificacin de un
solo piso donde funcionaban los talleres y aulas de la Escuela de Artes y Oficios y las
cocinas del internado universitario. Esa manzana era cabo de barrio: de ah hacia el
oriente todo era campo, arboledas, granjas dispersas, senderos, Cuchilln y Alto de las
cruces.10

El establecimiento se cre siguiendo los principios del Gobierno conservador de


Pedro Justo Berro (laboriosidad, honradez y las doctrinas religiosas); as lo estipul su
Reglamento de 1870: Art.1. La Escuela de Artes y Oficios del Estado Soberano de An-
tioquia tiene por objeto formar artesanos instruidos, laboriosos y honrados, que con
su conducta sirvan de ejemplo y que con sus conocimientos contribuyan al adelanta-
miento de la industria en el Estado, y la reforma de las clases trabajadoras11. A pesar
de la insistencia en la profesionalizacin de los oficios artesanales, en el reglamento
de la Escuela se observa que no todos los artesanos podan acceder a ella; aunque la
admisin era gratuita estaba condicionada por los siguientes requisitos:
Titulo 2
De los alumnos
Art. 10. Para ser alumno de la Escuela de Artes y oficios se necesita:

8. En el ao de 1870 el Director General de Instruccin Pblica, Pedro Justo Berro, decret el Reglamen-
to de la Escuela de Artes y Oficios del Estado Soberano de Antioquia, impreso en Medelln por la Imprenta
del Estado.
9. El 23 de diciembre de 1873 se expidi el Decreto Orgnico de la Escuela de Artes y Oficios del Estado
Soberano de Antioquia, publicado en Medelln por la Imprenta del Estado.
10. Tomas Carrasquilla, Hace tiempos. Del monte a la ciudad, Tomo 3. (1 ed.) (Medelln: Universidad Pon-
tificia Bolivariana, 1995), 170.
11. Artculo 1. Reglamento de la Escuela de Artes y Oficios del Estado Soberano de Antioquia (Medelln,
Imprenta del Estado, 1870), 1.

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1. Tener de 12 18 aos de edad,12 justificada con presentacion de la fe de bautismo,


en su defecto con informaciones;
2. Bueno conducta, y ser presentado por persona respetable;
3. Tener buena constitucin fsica, certificada por un facultativo; y
4. Saber leer y escribir correctamente, haber estudiado moral y religin, Gramatica
castellana y poseer la prctica de las cuatro primeras reglas de Aritmtica y algunos
rudimentos en metrologa, lo que se comprobar por medio de un exmen ante el Di-
rector y profesores del Establecimiento, y por certificados fidedignos.13

Esto nos demuestra que para ingresar a la Escuela era necesario estar pre-
viamente alfabetizado y tener conocimientos de gramtica, aritmtica, metrologa.
Estas exigencias indican que alguna parte del sector artesanal era alfabeto y tena
conocimientos bsicos, adquiridos gracias a la oportunidad de educarse en la escuela
primaria. La Escuela era selectiva y comenz con cincuenta y ocho alumnos, en 1873
se graduaron los primeros diecisis.14
La enseanza en la Escuela de Artes y Oficios de Medelln fue gratuita, terica
y al mismo tiempo prctica. Los estudios se realizaban en cuatro aos15 y los alumnos
eran divididos en cuatro clases. La clase terica comprendi gramtica castellana,
escritura, dibujo (lineal, de ornamentos, de mquinas, de geometra descriptiva, de
pincel de agua de los croquis y mquinas) y matemticas (Aritmtica, elementos de
Algebra, Geometra elemental, Geometra descriptiva, Trigonometra, Mecnica indus-
trial y elemental de Fsica y de Qumica). En el caso de la prctica, se desarrollaron
nueve talleres, entre los cuales se encontraron: mecnica, herrera, fundicin, mode-
lera, carpintera, ebanistera, cerrajera, calderera, hojalatera y carretera.16 En 1873
se agregaron las clases de telegrafa y litografa, msica y canto, y los alumnos podan
dedicarse a dos o ms profesiones que tuvieran relacin entre ellas. Al finalizar el ao

12. Para el ao 1873 la edad de entrada cambi entre 14 a 22 aos de edad.


13. Titulo 2. Reglamento de la Escuela de Artes, 3.
14. Gonzlez, Del alarife, 529.
15. Con el Decreto Orgnico de 1873 la duracin de los estudios pas a tres aos.
16. Se puede observar que en esta institucin no solo se ensearon los oficios heredados de la Colonia
como la sastrera, la carpintera, la herrera, la talabartera y la platera, sino tambin otros nuevos como
mecnica, fundicin, cerrajera, calderera, hojalatera y carretera, oficios propios de una sociedad indus-
trial en formacin. Asi lo seal el historiador Alberto Mayor Mora. Ver: Alberto Mayor Mora, Cabezas
duras.

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se deban presentar exmenes del curso prctico realizando demostraciones de ejecu-


cin y exponiendo algn objeto hecho por el alumno, que tena la posibilidad de ser
premiado en competencia con sus compaeros.
La profesionalizacin de los oficios artesanales tambin implic la organizacin
de un entramado de personas que cumplieron diferentes funciones. La escuela cont
con un director, un subdirector, un tesorero, un guarda-almacn, maestros de talleres,
un mayordomo, un sota-mayordomo, porteros y sirvientes. Cada uno tena asigna-
das funciones especficas. De acuerdo con el historiador Luis Fernando Gonzlez, la
estructura inicial de la Escuela estaba configurada de la siguiente manera: Primer Di-
rector, Enrique Haeusler (sic); 2o. Director, Apolinar Escovar U.; Sub-Director Tesorero,
Antonio Martnez de la Cuadra; Catedrtico de dibujo lineal y de Geometra prctica,
Ingeniero Eugenio Lutz; Catedrtico de Gramtica castellana, N. Villegas (sic); Cate-
drtico de Aritmtica, Dionisio Arango; Catedrtico de Religin y moral, doctor Jos C.
Zuleta; Catedrtico de urbanidad, el ciudadano Presidente, doctor Pedro Justo Berro;
Catedrtico de caligrafa, Pedro Monasterio y Hrize; adems Maestros de los dife-
rentes talleres de carpintera, ebanistera, herrera, cerrajera y mecnica, doce, cuyos
nombres no se nos han dado todava. Tambin se debe incluir a Juan Lalinde, que fue
nombrado como visitador.17 En la seccin terica se inclua la aritmtica Dionisio
Arango, geometra Jos Mara Villa, caligrafa Pedro Monasterio Erize, y gram-
tica castellana Eduardo Arango. Adicionalmente, se daba una enseanza general
de urbanidad, que estaba bajo la responsabilidad del Director General de Instruccin
Pblica. La Escuela, segn su reglamento, tambin deba contar con un profesor de
cursos inferiores de gramtica castellana y de historia de Antioquia, un profesor de
caligrafa y de francs, un profesor ayudante de matemticas y de dibujo. Es impor-
tante destacar que la institucin cont con profesores extranjeros que fueron deter-
minantes en la direccin, como Enrique Haeusler,18 y en la enseanza del dibujo lineal,
topogrfico y arquitectnico, como Eugenio Lutz.19

17. Ver: Luis Fernando Gonzlez, Del alarife, 526. (El Heraldo, Medelln, n. 120, 24 de marzo de 1871).
18. Ver: Rodrigo de J. Garca Estrada, Extranjeros en Medelln, Boletn Cultural y Bibliogrfico Vol: XXXIV
n. 44 (Bogot: Biblioteca Luis ngel Arango, 1997),
http://www.banrepcultural.org/blaavirtual/publicacionesbanrep/boletin/boleti1/bol44/bol44d.htm (Con-
sultado en agosto de 2012).
19. Lutz era un ingeniero, antiguo alumno de la Escuela Central de Pars, que adems de las funciones en
la Escuela de Artes y Oficios en la parte terica, era profesor de matemticas superiores con aplicaciones

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Despus de 1880 la Escuela continu con su enseanza dirigida entre terica y


prctica, e inclua cursos de dibujo lineal, de dibujo natural y pintura, msica y canto,
telegrafa y taquigrafa, fsica industrial, geometra descriptiva y estereotoma, qumi-
ca industrial, mecnica aplicada, ebanistera, carpintera, cerrajera, herrera y fundi-
cin. Entre 1881 y 1883 los esfuerzos se enfocaron en mejorar los equipos para los
talleres de cerrajera y carpintera con la instalacin de una mquina a vapor, que pas
de ser alimentada con lea a ser movida por energa hidrulica en este ltimo ao.
La Escuela estuvo cerrada durante cinco aos, por problemas que sern dis-
cutidos ms adelante. Su reapertura, en 1892, incluy una ceremonia de reinaugu-
racin con trabajos realizados por alumnos; a partir de este momento la institucin
comenz una nueva etapa. En 1893 se insisti en la integracin de diferentes sectores
sociales, pero para 1896 volvi a su insistencia de una enseanza dirigida a los artesa-
nos instruidos, laboriosos y honrados, en labores como mecnica, herrera, fundicin,
modelera, carpintera, ebanistera, cerrajera, calderera, hojalatera y carretera. Se
continu con la divisin entre la enseanza prctica y terica, con una duracin de
tres aos; se enseaba dibujo, caligrafa, matemticas, gramtica y castellano, aunque
el gobierno tena la potestad, cuando considerara conveniente, de introducir la ense-
anza de lgebra, ingls, fsica y msica terica y prctica.20 En 1897, el Gobernador
decret una serie de reformas al Reglamento Orgnico de la Escuela, entre las cuales
estaba el tipo de enseanza, que se divida en cuatro modalidades: oral, grfica, pls-
tica y prctica. Adicionalmente, se seal que a los talleres, aparte de los tradicionales
de Carpintera y Herrera que haba en el momento, se les deban sumar los de Gra-
bado, Litografa e Imprenta; Tallado en maderas; Albailera y Cantera; Forja, moldeo
y fundicin; Calderera y Latonera; Cermica, y un Gabinete-taller para prcticas del
obrero electricista.
Fue a partir de esta dcada que la Escuela comenz su decadencia, debido a
la inasistencia de los alumnos y posteriormente a la guerra de los mil das. Sin em-
bargo, en 1899 se mantuvo como taller militar para la construccin de elementos de
guerra. En mayo de 1901, por el Decreto 28, se decidi que continuase funcionando

grficas en la Escuela de Ingeniera de la Universidad de Antioquia. Ver: Luis Fernando Gonzlez, Del
alarife, 526.
20. Decreto n. 546 del 23 de diciembre, Orgnico de la Escuela de Artes y Oficios, en Ordenanzas
expedidas por la Asamblea Departamental de Antioquia en sus sesiones ordinarias de 1896 (Medelln:
Imprenta del Departamento, 1897), 331. Ver: Luis Fernando Gonzlez, Del alarife, 575.

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la Escuela como instituto docente, y en atencin lo avanzado del ao escolar, slo


se establecieron los estudios prcticos de los Talleres de Carpintera y Cerrajera, y los
tericos se dejaron para el ao prximo21. Entre mayo y octubre de 1901, la Escuela
funcion con treinta y cinco alumnos, pero debi ser cerrada por inasistencia de los
mismos, y pas a ser reemplazada por la Escuela de Artes y Mecnica, la cual obedeci
a las necesidades de la naciente industria.
En la historia de esta institucin se evidenci la insistencia, y especialmente
el compromiso, de la elite antioquea en fortalecer una educacin tcnica basada
en los conocimientos de profesores extranjeros y en la ilustracin de los artesanos.
Sin embargo, esta caracterstica no es la nica que represent a la institucin, pues
su discurso normativo hizo nfasis tanto en la tcnica como en la moral, lo que de-
muestra que las elites antioqueas estuvieron preocupadas por adquirir mano de obra
calificada, pero al mismo tiempo disciplinada y religiosa.

3. La educacin moral de los artesanos

La profesionalizacin de los oficios artesanales obedeci, como lo vimos en el


apartado anterior, a un proyecto de la lite que respondi a necesidades econmicas
y sociales. Este proyecto requiri de una profesionalizacin e institucionalizacin de
los oficios artesanales y, de igual importancia, de una educacin moral que controlara
sus vicios y modificara sus malas costumbres. Este control social lo vemos represen-
tado en varios aspectos. El primero fue contar con un inspector jefe y de dos a ocho
inspectores de salas de estudio y patios, los cuales deban velar por la conducta de
los alumnos, cuidar que estudiaran, conservaran el orden y ejecutaran diariamente las
reglas de aseo y de polica. Adems, deban realizar inspeccin diaria de los hbitos de
rden, limpieza, sobriedad y decencia, revisar los libros, tiles y objetos de estudio
y al mismo tiempo llevar un registro diario de las notas de conducta.22 Esta vigilancia
permanente por parte de los inspectores estuvo reforzada por una clasificacin de
penas que se imponan segn las faltas que los alumnos cometieran. As lo estableci
el Reglamento de la Escuela de Artes y Oficios de 1870 en su Ttulo 12, presentado en
la siguiente tabla:
21. , Camilo Botero Guerra, Informe del Secretario de Instruccin Pblica, Medelln, 31 de diciembre de
1901, Revista de la Instruccin Pblica de Colombia n. 74 (1903): 102.
22. Art. 23. Son obligaciones de los Inspectores, Reglamento de la Escuela de Artes, 8.

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Tabla 1
Delitos y penas establecidos en el reglamento de la
Escuela de Artes y Oficios de Medelln, 1870.

DELITOS CATEGORA PENAS


Faltar una vez a la semana sin Privacin de una parte del recreo.
licencia a una distribucin. Privacin absoluta y tarea extraordina-
Una vez a la leccin en el mismo ria.
tiempo. Leve Privacin de toda o de una parte de la
Falta de aseo. comida, para lo cual no se permite la
salida del alumno a su casa, durante el
Juego de manos.
tiempo en que se deba cumplir la pena.
El hurto de cosas de apetito. Con cuatro horas de plantn en las
La reincidencias en la culpa de horas de recreo.
la primera especie en la misma Con privacin del asueto y tarea ex-
semana. Graves traordinaria.
Rias de palabras golpes ligeros. Con arresto en las horas de tiempo libre.
Perturbar los dems en las salas Con privacin de salida a su casa en los
de estudio, oratorio, clases, talleres. das designados.
Toda la palabra o accin que ofen- Con dos das de arresto.
diera las buenas costumbres. Con un da de arresto a pan y agua.
Las rias de mano. Con arresto por seis das en las horas de
La desobediencia o falta de respeto tiempo libre.
a los superiores. Con dos das de arresto sin salida a su
Recogerse a su casa una hora o casa.
Gravsimas
ms de la que seala el Reglamen- Sern castigados con expulsin: los
to. incorregibles por desaplicacin, los que
Juego de naipes. hurten prendas o cantidad de dinero,
La introduccin de bebidas o los que ejecuten actos gravemente
licores. deshonestos, los que desobedezcan a los
No confesarse en los das que superiores acompaando alguna otra
prescribe. circunstancia agravante, sin prejuicio de
Salirse de la Escuela sin la licencia aplicar al culpable alguna de las desig-
debida. nadas por los delitos gravsimos.
El que rehusare sujetarse a la pena que se le imponga, ser castigado con pena doble.
Tanto en las culpas de que habla el artculo precedente, como en aquellas de que no se
hace mencin en este Reglamento, los superiores podrn aumentar, disminuir o variar estas
penas, segn la variedad o gravedad de las circunstancias.

Fuente: Titulo 12, artculos 37-46, Reglamento de la Escuela de Artes y Oficios del Estado Soberano de
Antioquia (Medelln: Imprenta del Estado, 1870), 9-11.

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110 La Escuela de Artes y Oficios de Medelln y la
profesionalizacin de los artesanos. 1869-1901

La clasificacin de las penas y los delitos que ilustra la tabla anterior nos pre-
senta la vigilancia de las autoridades de la institucin a los alumnos, tanto en su
comportamiento acadmico, como moral y social, la cual reafirm las intenciones de
la lite de formar artesanos laboriosos, honrados y educados. Ms all de castigar los
delitos, que se penalizaban generalmente en las instituciones educativas de la poca
(como faltar a clase, falta de aseo, etc.), en la tabla expuesta podemos resaltar dos
puntos interesantes. El primero con relacin a las escuelas de artes y oficios que se
estaban constituyendo en Francia, y el segundo con relacin a las ideologas de la
regin.
En el primer caso, la vigilancia estricta23 reprodujo el modelo que se desarroll
en Francia en las Escuelas de Artes y Oficios en el siglo XIX. Como lo muestra Charles
Day en su obra Les coles darts et mtiers. Lenseignement technique en France XIXe-
XXe sicle, las Escuelas de Artes y Oficios francesas eran un instrumento de control
social. Day describe en detalle las caractersticas de los alumnos, las reglas, los casti-
gos y las consecuencias del rgimen. Todo lo anterior para mostrar que la autoridad
impona un orden rgido sobre un modelo militar, que provoc una resistencia de los
alumnos y una reproduccin de su espritu de resistencia: Los alumnos no teman
en absoluto ser reenviados ni tampoco tenan miedo de la Escuela como prisin, con
su rgimen de pan seco y agua24. Sin embargo, se debe reconocer que aunque el
modelo de disciplinamiento era el mismo y las penas graves en los dos pases eran
castigadas de la misma manera (das de arresto a pan y agua), en el caso de Medelln
no encontramos claramente una resistencia tan fuerte de los alumnos, como s existi
en Francia. Quedan entonces por explorar detenidamente las fuentes que pudieran
mostrar estas reacciones.
La segunda caracterstica de la tabla se relaciona con el mbito religioso. El
reglamento exiga, siguiendo los preceptos de los dirigentes de la poca, realizar dia-
riamente los actos religiosos que se imponan en el Colegio del Estado, y el capelln
tena la obligacin de dar por una hora explicaciones de moral y religin a los alum-
nos. Todos los das deban asistir a misa; en los das feriados de culto catlico no haba

23. No es en vano que el Ttulo 12 sea el ms largo en el reglamento.


24. Charles R. Day, Les coles darts et mtiers. Lenseignement technique en France XIXe-XXe sicle (Pa-
ris: Belin, 1991), 214. Les lves ne redoutaient pas du tout dtre renvoys et navaient pas peur non
plus de la prison de lcole, avec son rgime de pain sec et deau.

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escuela, pero tenan la obligacin de or misa en comunidad. Sin embargo, la evidencia


ms clara de la influencia de la religin en la Escuela se observ en la clasificacin de
los delitos cometidos por los alumnos (mencionados en la tabla). Una de las penas
gravsimas obedeci a la no confesin en los momentos que se prescriba, lo cual era
castigado con das de arresto a pan y agua o con dos das de arresto por seis das en
las horas de tiempo libre. Se evidencia, entonces, que la Escuela de Artes y Oficios ejer-
ci un papel fundamental en el control social de los artesanos segn los paradigmas
morales de la religin catlica. El buen comportamiento de los alumnos y su insercin
en una sociedad radicalmente catlica y controladora de la vida pblica y privada de
sus miembros fue una prioridad para la Escuela.
Cabe resaltar que la insistencia en el control social y moral de los artesanos
tambin se evidenci en otras instituciones que se interesaron en la formacin del
sector artesanal y que tuvieron una relacin ms directa con la religin catlica, con
la iglesia, con el partido conservador y con las prcticas de caridad. En Colombia,
la principal asociacin que surgi encargada de expandir la f catlica, en nombre
de la caridad, fue la Sociedad de San Vicente de Pal; esta instauracin respondi a
una oleada de fundaciones de Conferencias en Amrica Latina.25 Su primera Sede en
Colombia se estableci en Bogot en 1857, y luego en Medelln en 1882, adems de
establecerse en otras ciudades del pas. La fundacin de la Conferencia en Medelln
treinta aos despus que la de Bogot obedeci a que las funciones de la Sociedad las
cumplan las Sociedades Catlicas, que desaparecieron en 1880.
Uno de los objetivos principales de esta Conferencia fue la instruccin de los
nios pobres, de los sectores artesanales y de los obreros. En 1889 se abrieron talleres
que se ocupaban de impartir educacin primaria a travs de escuelas nocturnas para
jovenes de diferentes menesteres, especialmente de tejidos de lana, algodn, cabuya
y pita.26
25. Segn el historiador Gilberto Loaiza, el conocimiento de la experiencia de la Sociedad de San Vicente
de Pal en Chile, junto con la expulsin de los jesutas, parece haber decidido a la lite conservadora, re-
unida en Bogot, a fundar la primera conferencia en nombre de esa congregacin. Gilberto Loaiza Cano,
Sociabilidad, religin y poltica en la definicin de la nacin. Colombia, 1820-1886 (Bogot: Universidad
Externado de Colombia, 2011), 265.
26. Fernando Botero Herrera, Los talleres de la Sociedad San Vicente de Pal de Medelln: 1889-1910,
Boletn Cultural y Bibliogrfico Vol: XXXIII n. 42 (Bogot: Biblioteca Luis ngel Arango, 1997), http://
publicaciones.banrepcultural.org/index.php/boletin_cultural/article/view/1780/1834, (Consultado el 8 de
mayo de 2014).

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112 La Escuela de Artes y Oficios de Medelln y la
profesionalizacin de los artesanos. 1869-1901

Aunque para el gobierno de Antioquia estas instituciones educativas permea-


das por la religin, especialmente la Escuela de Artes de Oficios de Medelln, se cons-
tituyeron en un mecanismo para el control social de los artesanos, fue inevitable
que estos se manifestaran contra los cambios y las exigencias que el nuevo mundo
industrial les impona, como lo veremos a continuacin.

4. Los artesanos se pronuncian

El gobierno de Antioquia consider la Escuela de Artes y Oficios como una ins-


titucin importante para el desarrollo de la ciudad de Medelln, especialmente para la
profesionalizacin de los oficios artesanales y la construccin de obras pblicas. Sin
embargo, para el sector artesanal de la ciudad la Escuela fue una competencia que
contaba con ventajas que ellos no podran obtener, como equipos sofisticados, ma-
teriales e inyeccin de capital estatal. Esta inyeccin corresponda al fondo del tesoro
pblico, con el cual se pagaba el sueldo de sus empleados, los maestros de talleres, las
materias primas, la compostura de sus edificios, la compra de libros, tiles, aparatos
y mquinas.
Para los artesanos, estas condiciones significaron una competencia desleal e
insostenible, pues la financiacin del Estado le permita a la Escuela y a sus alum-
nos vender sus manufacturas a bajo costo. As lo manifestaron algunos artesanos en
1873, tres aos despus de la creacin de la Escuela, quienes exigieron que la institu-
cin cumpliera con el objetivo para el que haba sido creada: ensear, y no vender los
productos que sus estudiantes fabricaban. Segn algunos artesanos, su fin original se
desvi al haberse convertido ms en un taller que en una institucin interesada en el
aprendizaje de sus discpulos. Esta actitud frente a la Escuela se percibe claramente
en una publicacin de los artesanos:
Todo esto i mucho mas veamos en aquella institucin planteada segn lo comprendia-
mos para la enseanza exclusiva de obreros artesanos recojidos de todos los rangos
sociales; pero nunca temimos de ella una competencia irregular que viniera matar en
nosotros la mas noble i lejtima de las aspiraciones de los hombres como lo es la aspira-
cin trabajar con provecho. Ms, el desarrollo dado la Escuela de Artes i Oficios, no
tal vez por un plan premeditado, sino quiz por intervenciones de quienes pueden no
tener ni conocimiento de nuestra situacin, ni simpatas por nuestra clase, desarrollo
que ha consistido en convertirla parcialmente en un taller para fabricar por oficiales

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ad hoc obras que no tiene por objeto el aprendizaje de los discpulos, vuelven aquel
Establecimiento una institucin incapaz de atraer conservarle nuestras simpatas i
de llenar el programa de un Gobierno establecido, no para producir, aniquilando pro-
fesiones honradas independientes, sino para fomentarlas gastando en la instruccin
del pueblo.27

En esta publicacin los artesanos confirmaron lo que el reglamento de la Es-


cuela estableci desde su creacin, es decir, que se fabricara en sus talleres todo lo
ordenado por los particulares, las mquinas y otros artculos que el Gobierno necesi-
tara. Los objetos que se podan elaborar eran los siguientes:
Bombas de toda clase para incendio, pozos, compaces, tornillos, escuadras, gramiles,
sopleras, tornos de todas clases, gras, carretillas, carretas, tiles de agricultura, moli-
nos, prensas, manejos, ruedas hidrulicas, mquinas, piezas de maquinaria, objetos de
herrera para las casas y tiles para varias profesiones, lanzas, rosas pitones, ornamen-
tos, puertas, ventanas, cacerolas, tubos, alambiques, aparatos para azcar, carretas,
carretillas, carretones.28

Segn el reglamento, los artculos podan ser vendidos a las personas que qui-
sieran comprarlo, pero era necesaria la comunicacin con el tesorero para que estable-
ciera el precio y luego el Director permitiera la salida. La venta de productos a menor
precio y de buena calidad caus el cierre de varios talleres artesanales que no pudieron
sostener la competencia de la Escuela, tal como lo denunciaron los artesanos:
Podriamos designar personalmente artesanos distinguidos por su inteligencia i su
honradez que se han visto forzados cerrar sus talleres propios para solicitar empleos
de jornaleros, por impotencia para sostenerse. Baste para convencer al mas ciego que
queriendo la Escuela dar abasto sus muchos alumnos i oficiales, se v obligada
comprar la madera cualquier precio. Ser posible para un pobre artesano competir
con todos los fondos del Tesoro pblico? Este es puede ser inagotable. I este pro-
cedimiento tiene adems de repugnante que es una lucha de nosotros contra nosotros
mismos, porque en resmen Quin es el que llena el Tesoro i cubre su dficit?-El
pueblo; es decir nosotros mismos.29

27. A los representantes del pueblo (Medelln: Imprenta de Silvestre Balczar, 1873), Sala Patrimonial
Universidad de Antioquia (SPUDA), Hoja S6/D324/F331.
28. Art. 62 Relaciones de la Escuela en su contabilidad con los particulares y con el mismo Estableci-
miento, Reglamento de la Escuela de Artes, 12.
29. A los representantes.

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profesionalizacin de los artesanos. 1869-1901

El reconocimiento del oficio artesanal que se exiga en esta hoja suelta publica-
da por un sector del artesanado de Medelln fue una constante en las manifestaciones
de los artesanos. Estas se intensificaron con la creacin de la Escuela y en especial con
la llegada de maestros extranjeros, quienes se encargaron de transmitir las tcnicas
que se estaban desarrollando en el exterior y de aplicarlas al contexto local. Desde
1869 los artesanos haban denunciado que la presencia de tcnicos extrajeros, as
como la aplicacin en Medelln de conocimientos forneos, estaban desplazando su
trabajo y sus obras:
Desgraciadamente no sabemos por qu razn las obras de nuestros intelijentes arte-
sanos, por buenas que sean, son vistas siempre con tanta indiferencia, i que nunca se
trata de estimular a los autores de ellas, no jamas se le recompense debidamente. Al
contrario, cuando se emprende algun trabajo un poco laborioso, pero que puede ser
ejecutado por nuestros paisanos, no se hace sino desconfiar de sus conocimientos i
negar su aptitud. I Cuantas vezes hemos visto con la mayor complacencia que ellos
han salido avante en varias empresas, contra el casi unnime pensar de los mismos
estranjeros a quienes todos habiamos tenido fe ciega!! Un ejemplo perentorio de los
que acabamos de decir es la construccin de la cpula de la Iglesia parroquial.30

Este problema se puede observar desde otro ngulo, considerando que la Es-
cuela de Artes y Oficios produjo en algunos artesanos una incipiente especializacin.
Esta especializacin no fue solo el resultado de la presencia de tcnicos extranjeros,
pues obedeci tambin a la transformacin de las prcticas artesanales en prcticas
fabriles, un proceso que fue jalonado por las transformaciones de la economa y la
demografa locales. La modernidad de los oficios artesanales que se produjo con la
profesionalizacin de los oficios, termin por contribuir a la proliferacin de talleres
y a la modernizacin de las tareas artesanales. Hacia 1888 podemos ver un indicio de
esta modernizacin con la aparicin del taller de sastrera de grandes dimensiones,
especialmente por su nmero de obreros, tal como se constata en un aviso publici-
tario de aquella poca: LA SASTRERA DE FERNNDEZ HERMANOS cuenta hoy con
treinta obreros hbiles, de buena disposicin para manejar la tijera y con bro para
la puntualidad31. Este aviso muestra las dimensiones que comenzaron a adoptar los
30. Al pblico: fabricacin de armas en Antioquia (Medelln: Imprenta de la Sociedad, Noviembre 1 de
1861), SPUDA, HS5/D228/F241.
31. Revista Comercial e Industrial, Ao III n. 28 (abril 20 de 1888): 185. Sobre el proceso posterior de la
industrializacin en Antioquia, ver: Fernando Botero Herrera, La industrializacin de Antioquia: gnesis y

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talleres, la transformacin del trabajo artesanal en fabril y la importancia que adquira


el uso del tiempo segn la disciplina industrial, fenmenos que se dieron tambin en
otros pases de Amrica Latina como Chile, Ecuador y Mxico.32
Estos avances en la profesionalizacin de los oficios artesanales en Colombia
conllevaron disputas entre la Escuela y los artesanos y entre estos y los ingenieros que
estudiaron en la Escuela Nacional de Minas de Medelln. La disputa entre estos dos
sectores se present especialmente en la actividad de la construccin. En Medelln, la
Escuela de Artes y Oficios se enfrent a la Escuela de Ingeniera de la Universidad de
Antioquia y, de una manera particular, a la Escuela Nacional de Minas con respecto a
la enseanza acadmica.33
Se observa entonces que la presin de los artesanos y la disputa con otras es-
cuelas fueron unas de las razones, entre las polticas y la falta de presupuesto, que no
permitieron que la institucin mantuviera una regularidad y que produjeron que fue-
ra cerrada en varias ocasiones. Adems, estos conflictos hicieron que la Escuela cada
vez tuviera un carcter ms asistencialista y paternalista, diferente al enfoque tcnico
que tuvo en los primeros aos de creacin. Sin embargo, la Escuela represent tanto
la modernizacin de los oficios como la transformacin de estos en una profesin, lo
que significaba su insercin en el mundo del asalariado y de lo que vena en camino:
el mundo industrial. Ahora bien, con la creacin de la Escuela tambin se evidenci el
avance en el aprendizaje de nuevos oficios, que al mismo tiempo les permiti a algu-
nos artesanos un medio de ascenso social.34
La modernizacin de sus oficios les permiti a los artesanos tener contacto con
tcnicas extranjeras, especialmente alemanas y suecas, que sirvieron de anteceden-
te al desarrollo fabril. Si bien algunos instructores extranjeros fueron influyentes, se
debe reconocer que la influencia externa no solo se dio por esta va, sino que tambin
algunos artesanos mostraron inters por viajar a Europa para especializarse, hecho
que aliment an ms su propia identidad. Algunos de los artesanos viajaron a espe-
consolidacin. 1900-1930 (Medelln: CIE, 1985).
32. Revista Historia Social n. 31 (1998): 77-88. Sobre el uso del tiempo en el rgimen industrial, ver E.P.
Thompson, Tradicin, revuelta y conciencia de clase (Barcelona: Editorial Crtica, 1984). Especialmente su
ensayo Tiempo, disciplina de trabajo y capitalismo industrial.
33. Luis Fernando Gonzlez, Del Alarife.
34. El tema del ascenso social tambin lo relaciona Charles Day con las escuelas de artes y oficios fran-
cesas. Charles Day, Les coles.

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profesionalizacin de los artesanos. 1869-1901

cializarse como mecnicos, sastres, pintores, artistas y fotgrafos. As como lo seala


Alberto Mayor Mora: el arte cosmopolita que trajeron los maestros extranjeros a
Medelln estimul que otra porcin de los artesanos establecidos en la ciudad viajara
al exterior a especializarse35. Esta especializacin, adems de perfeccionar sus oficios,
les dio la posibilidad de formar parte de la clase ms alta de la sociedad. En cierta
medida, los artesanos que lograban viajar al exterior pudieron haberse impregando,
por lo menos un poco, del carcter cosmopolita que naturalmente tenan los artesa-
nos extranjeros que llegaban a Colombia: hay que anotar que existan oportunidades
reales para los artesanos calificados, y los pocos que llegaron al pas encontraron
que sus habilidades eran tan apreciadas que alguno de ellos, como el herrero Samuel
Sayer, muy pronto llegaron a hacer parte de las filas de la clase alta36. Sin embargo,
la mayora de los artesanos jams pudo viajar, y los artesanos como un colectivo
econmico y social tampoco lograron detener la llegada de la industrializacin y el
trabajo asalariado.

Conclusin

El inters por parte del gobierno de controlar las manifestaciones ms espon-


tneas de los artesanos, que en algunos casos fueron violentas y especficas de ellos,
se evidenci en la formacin de escuelas que respondieran tanto a las necesidades de
especializar y modernizar los oficios artesanales como a la inclinacin conservadora y
catlica por regular las vidas personales y la conducta de los artesanos-estudiantes.
Y es precisamente en las instituciones educativas donde se intent desarrollar la mo-
dernizacin de los oficios artesanales y establecer un control social y moral del sector
artesanal. Este artculo se concentr en una de las instituciones ms importantes, La
Escuela de Artes y Oficios de Medelln, y el anlisis de sus reglamentos y decretos nos
mostr el inters del Estado Soberano de Antioquia por controlar y disciplinar a los
artesanos. Al mismo tiempo, este trabajo ha explorado algunas de las consecuencias
de la creacin de la Escuela y la respuesta de los artesanos a su presencia y funcio-
namiento. El proyecto de la Escuela se preocup por convertir a los artesanos en una
mano de obra especializada y dcil de la cual se lograra extraer obreros preparados
35. Alberto Mayor, Cabezas duras, 239.
36. Frank Safford, El ideal, 67.

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para la industria. Lo anterior hara desaparecer la autonoma de algunos artesanos,


lo que represent su insercin en el mundo industrial del asalariado. Pero ha sido
posible documentar tambin que por lo menos desde finales de la dcada de 1860
algunos artesanos de Medelln haban expresado pblicamente su ansiedad y preocu-
pacin acerca de las transformaciones que comenzaban a tener lugar en su mundo
social y productivo.
Finalmente, quedan por explorar varias caractersticas interesantes del mundo
artesanal. Una de ellas es analizar con profundidad lo que signific para los artesa-
nos el paso del mundo artesanal al mundo industrial, en el que la Escuela de Artes
y Oficios cumpli un papel fundamental. Este cambio represent enfrentarse a una
realidad que transformara sus hbitos de trabajo, de vida y que en algunos casos los
obligara a desaparecer. Por otra parte, esta insistencia en la educacin los llev tam-
bin, especialmente a los artesanos de mayores recursos, a buscar una especializacin
en otros lugares del mundo. Seguir la trayectoria de estos artesanos abrira un campo
de investigacin mayor y nos posibilitara explicar la circulacin de saberes artesana-
les entre Amrica y Europa.

Bibliografa
Fuentes primarias

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lln: Imprenta del Estado, 1870.

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Medelln: Imprenta de Silvestre Balczar, 1873.

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