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CONCUVINATO

CONCEPTO.

Es la relacin marital de dos personas sin estar unidos en vnculo matrimonial. El trmino
concubina generalmente indica relaciones matrimoniales en curso donde la mujer es de
menor posicin social que el hombre o que la esposa o esposas oficiales. Existen dirigentes
en la historia de Asia y de Europa que tenan tanto concubinas como esposas.

Al lado de la unin matrimonial, que es el acto y estado jurdico reconocido por el derecho
como generador de efectos no slo respecto de la pareja y de los hijos, sino tambin en
relacin con otros parientes, se han dado y existen actualmente otras uniones ms o menos
permanentes que se asemejan al matrimonio, pero a las cuales el derecho no les ha
reconocido efectos, o bien lo ha hecho en trminos muy limitados. Una unin con estas
caractersticas es el concubinato, que podemos entender como la unin libre y duradera
entre un hombre y una mujer que viven y cohabitan como si estuvieran casados y que puede
o no producir efectos legales.1

Historia

Histricamente, el concubinato era frecuentemente voluntario (por un arreglo con la mujer


y/o con su familia), puesto que provea de una cierta seguridad econmica para la mujer
involucrada. El concubinato involuntario o servil involucra algunas veces la esclavitud
sexual de un miembro de la relacin, usualmente la mujer.

En donde tiene un estado legal, como en la antigua Roma y en la antigua China, el


concubinato es similar, aunque inferior, al matrimonio. En oposicin a esas leyes, las leyes
tradicionales del Occidente no le dan un estado legal a las concubinas, sino que ms bien
slo admiten matrimonios mongamos. Cualquier otra relacin no ha disfrutado,
tradicionalmente, de proteccin legal.

Antigua Roma

En los tiempos de la antigua Roma, concubinus era el trmino que se le daba a un joven
varn que era escogido por su amo como amante. A los concubini (plural de concubinus) se
les refera frecuentemente de manera irnica en la literatura contempornea de la poca.
Catulo asume en el poema de casamiento 61.126 que el joven seor feudal tiene un
concubinus que se considera a s mismo en un nivel superior a los otros esclavos.

La concubina entre los romanos casi no se diferenciaba de la mujer legtima sino en el


nombre y en la dignidad, de modo que por eso se llamaba "mujer menos legtima" y as
como por el derecho romano no era lcito tener a un tiempo muchas esposas, tampoco se
permita tener juntamente muchas concubinas.2
Un celibatario poda tomar por concubina a cualquiera de las mujeres que se consideraban
de inferior condicin y que segn las leyes civiles no podan aspirar al honor del
matrimonio: tales eran que ganaban su vida mediante su trabajo, las de baja extraccin
social, las esclavas, las condenadas en juicio pblico, y otras semejantes. Muchas veces
suceda que un padre de familia que haba servido bien a la Patria dndole hijos nacidos de
legtimo matrimonio, prefera asociarse una concubina antes que tomar nueva esposa, por
no exponerlos a los caprichos de una madrastra y quitarles la esperanza de llevarse ellos
solos toda la sucesin. As es que el emperador Vespasiano, despus de la muerte de su
mujer, restituy su primer estado a Genis, liberta de Antonia y la tom por su concubina,
tenindole todos los miramientos debidos a una mujer legtima. Este ejemplo fue imitado
por los emperadores Antonino Po, y Marco Aurelio Antonino, llamado el Filsofo de los
cuales el ltimo, habiendo perdido su mujer, eligi por concubina a la hija del intendente
de su casa, ne tot liberis novercam tuparduceret. Este modo de vivir no se consideraba
ilcito ni contrario a las costumbres, sino slo como una unin desigual, pues las
concubinas estaban privadas de la dignidad y ventajas de que gozaban las mujeres
enlazadas por matrimonio, y sus hijos no eran ante la ley sino hijos de la naturaleza,
llamados naturales, sin poder heredar ms que la sexta parle de los bienes del padre.2

Aun despus de la introduccin del cristianismo se continu la costumbre de tomar


concubinas, permitindola los emperadores cristianos con tanta libertad, que no dieron
ninguna ley directa para impedirla. Antes por el contrario Justiniano I llama al concubinato
una unin lcita, aadiendo que puede vivirse en l sin ofensa ni menoscabo del pudor, in
eaque caste vici posse. San Agustn, sin embargo, reprueba las concubinas, dist. 24:

Audile, carissimi, competentibus dico fornicari vobis non licet: sufficiant vobis
uxores; et si non habetis uxores, tamen non vobis habere concubinas.

Y el concilio de Trento en la sesin 8 amenaza a los concubinarios con el rayo de la


excomunin si no mudan de conducta inmediatamente.2

Espaa

En Espaa hubo una poca en que las leyes toleraron a los eclesisticos las barraganas o
concubinas y no les permitan mujeres legtimas tal vez porque se crea que stas los
distraeran de sus funciones ms que las mancebas, con las cuales no estaban ligados de un
modo indisoluble, pues las podan dejar cuando quisiesen o lo exigiese el bien de la iglesia.2

En la Biblia

En la Biblia (Gnesis 16 y 21), Abraham toma a la esclava Agar como concubina. Puesto
que Sara no haba concebido hasta ese punto, ella le ofrece su esclava Agar a Abraham para
que le d un heredero. Ella dio a luz a Ismael. Despus de que por un milagro Sara que se
hizo frtil a una edad avanzada concibiera y diera a luz a Isaac, le demand a Abraham
que echara a Ismael, y a Agar su madre, fuera de la casa y hacia el desierto. A Abraham se
le hizo muy difcil hacer esto y slo lo hizo cuando Dios apoy lo que Sara peda.
El rey Salomn am, adems de a la hija de Faran, a muchas mujeres extranjeras,
Moabitas, Amonitas, Edomitas, Sidonias e Hititas, mujeres de las naciones acerca de las
cuales el Seor haba advertido a los israelitas: No deben cohabitar con ellas, ni ellas con
vosotros, porque ellas ciertamente volvern vuestros corazones hacia sus dioses. Salomn
se uni a ellas en amor. Tuvo 700 esposas oficiales y 300 concubinas. (1 Reyes 11:1-3).