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Ginkgo biloba

Ginkgo biloba, gingko o rbol de los cuarenta escudos es un rbol nico en el mundo, sin parientes vivos.
Est muchas veces clasificado en su propia divisin, Ginkgophyta, siendo el nico miembro de la clase
Ginkgopsida, orden Ginkgoales, familia Ginkgoaceae, gnero Ginkgo. La especie Ginkgo biloba
constituye uno de los mejores ejemplos de relicto o fsil viviente conocidos.

rbol caducifolio de porte mediano, puede alcanzar 35 m de altura, con copa estrecha, algo piramidal y
formada por uno o varios troncos. Sus ramas, generalmente rectas y empinadas, son gruesas y rgidas ya
en los ejemplares jvenes, aunque la ramificacin en stos suele ser laxa, e incluso pobre. La corteza es
de color pardo griscea o pardo oscura, con surcos y hendiduras muy marcadas.

Las hojas, de color verde claro y de entre 5-15 cm, son planas y en forma de abanico con nervadura
dicotmica; las nacidas en los brotes largos suelen presentar muescas o lbulos.

Los sexos estn separados, presentando los ejemplares masculinos inflorescencias amarillas agrupadas
en amentos cilndricos, muy numerosos y que nacen en los brotes cortos. En los femeninos, las flores se
encuentran en grupos de 2 o 3, produciendo una semilla blanda de color marrn amarillento y textura
carnosa que suele confundirse con una drupa, tornndose al madurar verde grisceas; la cual es
comestible. Al abrirlas despiden un olor rancio ya que contienen cido butrico. Tratndose de una
gimnosperma, sus semillas no se forman en un ovario cerrado con una pared que las protege.
Botnicamente, las estructuras parecidas a drupas que produce la planta femenina no son frutos,
pero son semillas con un caparazn de dos capas, una carnosa y blanda (sarcotesta) y otra dura interna
(sclerotesta). Dentro de esta ltima est el protalo de color verde claro y que constituye la parte
comestible del fruto. Est rodeado por una fina envoltura ms o menos traslcida de color pardo-
anaranjado; el embrin se sita en posicin apical.

Es una especie muy longeva; se han localizado algunos ejemplares con ms de 2500 aos. Se necesita
que tenga un ambiente hmedo para poder crecer.

El ginkgo, testigo del tiempo. Darwin llam a este rbol, con toda propiedad, fsil viviente, pues est
considerado como la especie superior viva ms antigua del planeta. El arte de la jardinera en la
milenaria China reside en su carcter mgico y sagrado, pues el jardn es una representacin viva del
cosmos, con sus elementos sombros y luminosos, dinmicos y estticos, que estn en un continuo
equilibrio entre fuerzas opuestas. El ginkgo representa la dualidad del mundo: el principio masculino y el
femenino, el cielo y la tierra, lo visible y lo oculto, el Sol y la Luna, el ying y el yang.3

Uno de los ginkgos ms antiguos de Espaa se plant en 1889 en el Jardn Botnico Universitario de
Granada. Desde all la poetisa y decana Elena Martn Vivaldi senta la llegada del otoo a travs de las
hojas amarillas del ginkgo, que resaltan como los brillos de la joya del ms preciado tesoro de su Jardn
Botnico.

Miguel Herrero Uceda, El alma de los rboles


Efectivamente, la mejor poca para contemplarlo es en otoo, cuando presenta la llamativa coloracin
amarilla de sus extraordinarias hojas. Al pie de este gran rbol con un tronco de un metro de dimetro,
se puede leer el poema que la poetisa le dedic.3

Un rbol. Bien. Amarillo

de otoo. Y esplendoroso

se abre al cielo, codicioso

de ms luz. Grita su brillo

hacia el jardn. Y sencillo,

libre, su color derrama

frente al azul. Como llama

crece, arde, se ilumina

su sangre antigua. Domina

todo el aire rama a rama.

(Elena Martn Vivaldi, Ginkgo biloba, rbol milenario)

Propiedades farmacolgicas[editar]

Artculo principal: Ginkgo biloba (farmacologa)

Desde hace siglos, o quizs milenios, se ha utilizado por sus acciones teraputicas, especialmente por la
medicina tradicional china, y las hojas del rbol se usan en la herbolaria moderna.

De las hojas del ginkgo se obtiene un extracto que posee flavonoides (ginkgoloides y hetersidos) que al
ingerirse aumentan la circulacin sangunea central y perifrica, y como consecuencia se hace ms
eficiente la irrigacin de los tejidos orgnicos.

Esto beneficia a las personas en edad madura y senil, ya que sus organismos pierden capacidad para
irrigar adecuadamente los tejidos (especialmente el cerebro y eso provoca la prdida de memoria,
cansancio, confusin, depresin y ansiedad). El consumo de Gingko aminora estos sntomas y adems
hace ms eficiente la irrigacin en el corazn y las extremidades.

Parana, Entre Ros, Argentina

Otras investigaciones muestran que estos flavonoides tienen "funcin antiagregante", es decir, reducen
la tendencia de las plaquetas a aglutinarse, reduciendo as la tendencia a la formacin de cogulos en las
venas y arterias y por lo tanto disminuyendo el riesgo de una trombosis. Por su funcin antiagregante
estos flavonoides ayudan en la recuperacin de accidentes cerebrovasculares y crisis cardacas.

Adems, estos flavonoides tambin son efectivos en neutralizar radicales libres que estn implicados en
el proceso del envejecimiento. De hecho tienen una funcin oxigenadora a nivel cerebral ya que
aumentan la utilizacin de la glucosa y la produccin del adenosn trifosfato. Estudios ms recientes
intentan demostrar tambin la eficacia del ginkgo en el tratamiento de la fibrosis pulmonar.6

Sin embargo, los estudios que se estn realizando sobre el uso del ginkgo como coadyuvante en el
tratamiento del mal de Alzheimer, la demencia senil y el Parkinson no van en este sentido. Steven
DeKosky y colaboradores publicaron en la Journal of the American Medical Association (JAMA) los
resultados de un estudio realizado con casi 3.100 adultos mayores de 75 aos. En general, el ndice de
demencia entre los que tomaban ginkgo fue de 3.3 por 100 personas-aos de seguimiento, frente a 2.9
por 100 personas-aos en el grupo del placebo. En las conclusiones destaca que ante la ausencia de
eficacia, la gente debera tener bastante cuidado respecto a tomar un frmaco de cualquier manera, y
no hemos visto aqu ninguna evidencia para ventajas potenciales, y hay ciertos motivos para
preocuparse sobre su uso a largo plazo.7 Otro estudio francs similar publicado en la revista The Lancet
en 2012 corrobora que la eficacia del ginko para prevenir la enfermedad de Alzheimer no es superior al
placebo.