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6.

Transformaciones regionales
y organizacin del espacio nacional
ecuatoriano entre 1830 y 1930

Jean-Paul Deler

Entre el perodo de la emancipacin pnltica (1809-1830) Y la dcada de la


crisis de los aos 1920, el Ecuador experiment profundos cambios econmicos y
sociales, como resultado, en primer lugar. de la integracin precoz del espacio regional
de la costa al mercado mundial de materias primas. gracias a la expansin del cultivo
del cacao, y ms tarde,porel desarrollo de la sierra central y septentrional, muy ligado
a la aparicin de un mercado nacional. Este "largo" siglo XIX, que se inici a fines
del perodo colonial y se prolong hasta fines de "la edad de oro" del cacao, fue
correlativamente una etapa capital en la historia del control del espacio y su consoli-
dacin como territorio nacional.
Mientras que el despegue demogrfico de la costa originaba una modifica-
cin susrancial en la distribucin de la poblacin en el pas, el sistema administrativo
se encontraba prcticamente establecido desde los aos] 890. Duranre el ltimo tercio
del siglo XIX y el primer cuarto del siglo XX, la introduccin de la mquina a vapor
signific una verdadera revolucin en las condiciones tcnicas de transporte y en los
intercambios en el pas. En el lapso de dos generaciones, el desarrollo de la navegacin
fluvial a vapor y del ferrocarril permitieron, a la vez, la reduccin de una parte del
espacio nacional -en trminos de distancia/tiempo- y el establecimiento de un enlace
permanente de transporte masivo entre la regin litoral y una gran parte de las cuencas
andinas. La va frrea de Guayaquil a Quito favoreci especialmente la cohesin
-excepciona para la poca en los pases de los Andes tropicales- del rea central del
espacio nacional, estimulando aja vez.el desarrollo econmico de los Andes del Norte
que se haba iniciado hacia 1860 con la poltica de apertura de las cuencas intramon-
taosas.
Mientras que a lo largo de la primera mitad del siglo XIX el territorio ecua-
Loriano se encontr varias veces en peligro de desintegracin, a principios del siglo
XX, Jos dos polos urbanos de la capital ydel puerto. de importancia comparable, anta-
gnicos pero complementarios, y el transecro Quito-Guayaquil, singularmente refor-
zado, formaron una estructura determinante para la organizacin del espacio nacional.
296

I. NUEVA DISTRIBUCION DE LA POBLACION NACIONAL

Cuando el Distrito del Sur (es decir el conjunto formado por los departamen-
tos de Cuenca, Guayaquil y Quito) se retir de la federacin de la Gran Colombia en
1830 para formar la Repblica del Ecuador, contaba con una poblacin promedio de
medio milln de habitantes. Si se hace referencia al mnimo histrico de 150.000
habitantes aproximadamente, alcanzado en el ltimo cuarto del siglo XV]. se necesi-
taron dos siglospara que lapoblacinse triplicase;nuevamentese trip1i.caria .esra vez,
en menos de 100 aos superara e11,5 millones de habitantes, antes de la depresin de
1929 (cf. figura 1). Sin embargo, ms que el crecimiento demogrfico bruto, fue la
modificacin en la distribucin geogrfica de la poblacin, uno de los rasgos esencia-
les de la evolucin del pas en el siglo XIX.

El "despegue" demogrfico de la costa

El fenmeno ms importante parece haber sido el reequilibrio demogrfico


entre las tierras altas y bajas. La poblacin de las zonas litorales que desde finales del
siglo XVI representaba apenas del 5 al 7% del conjunto total.sobrepas el] 0% a co-
mienzos del siglo XIX; cien aos ms tarde representara un cuarto de la poblacin,
y un tercio en 1929.'
Este crecimiento de la poblacin de la costa que empez en el ltimo cuarto
del siglo XVIII, fue resultado a la vez, de la revolucin demogrfica precoz de Manab
y del reforzamiento de la corriente migratoria procedente de los Andes, golpeados por
una crisis regional de componentes mltiples. La progresin demogrfica positiva de
Manab alimem una doble corriente de migracin: una hacia el liroral forestal
hmedo, la otra hacia el valle de Daule, Guayaquil y las llanuras de Guayas. Estas
ltimas se beneficiaron tambin de la fuerte corriente migratoria proveniente de la
parte central de la sierra, la ms poblada, y sobre todo, permanentemente afectada por
cerca de medio siglo de recesin generalizada (crisis econmica por causa de las
reoricntaciones de la poltica comercial colonial, serie de catstrofes naturales, levan-
tamientos indgenas debido a los efectos de la crisis y a la extensin de la gran pro-
piedad, y finalmente revueltas militares). Este contexto crtico dio una nueva dimen-
sin a la antigua tradicin de desplazamiento de la poblacin entre las tierras altas
andinas y las zonas litorales. Los caminos de herradu ra entre Quito yGuayaquil, cuyo
uso creca con el aumento de los. intercambios interregionales, vinieron a ser tambin
ejes de la migracin hacia las tierras bajas. El siglo XIX fue as el primer perodo de
aceleracin de la antigua tendencia de la poblacin a descender de los Andes hacia la
costa. Esta migracin, esencialmente masculina y rural, que proceda sobre todo de la
zona occidental de las cuencas andinas, adems de su contribucin capital al despegue

La poblacin de la costa pas de 32.840 habitantes en 1780 a 89.439 en 1840; hacia 1930 contaba
con 600.000 habitantes.
297

Figura 1

EVOLUCION DE LA POBLACION EN ECUADOR


I I I I I
3 2 O 2 3
millones

------~ .----.

Sobrevaluacin probable - . . Revolucin oemooraca


(razones electorales) y migraciones Sierra-Costa

. /'
Guerras de Independencia
y consecuencias de la depresin , ,,
de fines del siglo XVIII ,,

SIERRA COSTA

Despoblamiento
conquista espaola
j
,
,
,r

Al EVOLUCION COMPARATIVA DE LA POBLACIDN DE SIERRA Y COSTA


(1530-1975)

(1530-1975)

,
=-----, --===:
isoo 1700 1800 1900

B) PESO RELATIVO DE LA COSTA EN LA POBLACION TOTAL:


SIERRA + COSTA + ORIENTE (AREA EQUIVALENTE A LA DEL ECUADOR ACTUAL)

Fuente: J. Estrada vcaza. Regionalismo y migracin


298

Cuadro 1

LA CREACION DE PARROQUIAS EN EL SIGLO XIX

A) Costa: Evolucin del nmero de parroquias rurales (1805-1935)


b
Provincia 180Sa 1909 1935 c

Manab 12 29 40
Los Ros 11 16 18
Guayas t7 32 45
El0m 2 8 17

Total 42 85 120

a) Segn M.T.Hamcrly
b) Segn Gua del Ec.
e) Segn Gua Aliprandini

B) Balance global de la creacin de nuevas parroquias (1780-1935)


--_ .. _----

demogrfico y econmico de las llanuras de Guayas, conllev una importante mezcla


etnocultural que dio origen al tipo social montubio.
Entre las manifestaciones espaciales del fenmeno del "despegue" demogr-
fico de la costa. la multiplicacin de las parroquias rurales fue uno de los indicadores
de la colonizacin econmica de un espacio regional por mucho tiempo subpoblado.
Las nuevas parroquias rurales, creadas en las tres grandes zonas productoras de cacao
(alrededores de Babahoyo, Machala y Chone/Santa Ana), formaron un primer
conjunto. el ms numeroso. mostrando la importancia de la "frontera" agrcola que se
desarroll en las zonas forestales hmedas.' Un segundo conjunto fue el de las

:2 A comienzos de los anos 1830, haba en Ecuador alrededor de 5 millones de plantas de cacao; se
incrementaron de 33 a 80 millones entre 1890 y 1910; en 1922 al momento de la primera grave crisis
de vcotas se coruaban 85 millones (segn Hamcrly. Ayala. Guia del Ecuador y autores citados).
299
Cuadro 2

EVOLUCIN DEL PESO DEMOGRFICO RELATIVO


DE LOS GRANDES CONJUNTOS REGIONALES (17RO-19S0)
(en porcentajes)

Conjuntos regionales 17RO IR4 1909 1950 19j0l17RO

Manahf )' Esmeraldas 2,35 5,86 9,16 15,1\ +12,76


Guayas y Litoral sur 5.22 9,16 21,26 26,04 +20,H2
Siena norte 26.02 23,79 20,6'1 19,33 - 6.64
Sic n-a central 41AH 3R,56 24,93 21,58 -19,9::'
Sierra sur 24.93 22,69 '24,03 17,92 - 7,01

Espacio nacional lOO 100 100 100

parroquias portuarias del litoral rnanabita (Baha, Manta, Machalilla, Mangfaralto).


desde donde se exportaban el cacao de Chane y Jos productos de cosecha de las tierras
altas (hueso de tagua, ceibo, latex , balsa ... ). Finalmente el tercer conjunto lo
conformaban las nuevas parroquias instaladas en la ruta Guayaquil-Manab, y sobre
todo, a lo largo del ferrocarril de Guayaquil a la sierra, en IH zona donde se
desarrollaron los arrozales, y a partir de los aos 1R90. las grandes plantaciones de
caa de azcar equipadas con ingenios industriales (ver figura 2).
En los Andes. en donde el ritmo de creacin fue bastante ms lento. una parte
de las nuevas parroquias se establecieron a Jo largo de los valles que conducen hacia
la costa. As, en el siglo XIX, periodo de una mod.cacion significativa de la
distribucin geogrfica de los efectivos demogrficos. movimientos migratorios y
expansin de la economa litoral. se estimularon reclprocamente.
Pero el nuevo equilibrio que se produjo entre costa y sierra, se vio tambin
acompaado de una reduccin desigual del peso demogrfico relativo de las diferentes
regiones de las tierras altas. La sierra central "perdi" 20 puntos -pas del 40(Yc de
la poblacin total a fines del siglo XVIII al 20% a mediado, del 'iglo XX- mientras
que la regin de Guayas "gan" el equivalente. Las partes norte y sur de la sierra
"perdieron" solo 7 puntos en el mismo lapso. Estas cifras demuestran la importancia
de las transferencias de poblacin realizadas en el centro del espacio nacional. en torno
al eje Quito-Guayaquil.

Transformaciones de la jerarqua urbana

A fines del siglo XVIII la Audiencia de Quito presentaba una poblacin


urbana relativamente importante por su densidad, sin duda una de las ms altas entre
las regiones andinas tropicales. En menos de 1OO.(X)() km la Audiencia contaba en
efecto con cuatro ciudades principales: Quito (25_000 h.), Cuenca (l RJ)()() h.), RIO-
300

Figura 2
1805-1824
POBLA-
cion y
ORGANI-
ZACION
DEL
ESPACIO
o COSTERO
: .....
......J
/0'
r
o

, .f

Nuevas parroquias y modificacin de la red administrativa. Capital de provincia


Situaciones comparativas:
Capital de cantn
Red de parroquias rurales: 1805-1824
- Red de centros administrati....os: 1908-1910 o Parroquia rural
301

o
o

o { ....
o '
.
o
~

l'"
........... :
o

Limite aproximado de provincia


Limite aproximado del departamento
de Guayaquil (18241845)
302

bamba (7.500 h.) Y Guayaquil (6.000 h.), a las cuales se aada media docena de
centrosprovinciales dotadosde funciones administrativas civiles y religiosas,funcio-
nes comerciales y artesanales elementales, y lugares de residencia de grandes propie-
tarios, dueos de los campos circundantes: es decir 70.000 a 80.000 citadinos sobre
una poblacin total de 450.000 habitantes aproximadamente. Al igual que la distribu-
cin global de la poblacin, las ciudades estaban desigualmente repartidas en el
espacio: unasola ciudaden la costa y unconjunto numeroso de ciudadesa lo largodel
corredor interandino. Sin embargo, cuando se form la Repblica del Ecuador, ya
estaban en marcha profundas transformaciones; lo revel el crecimiento de Guaya-
quil,mientras se estancaban o disminuan las ciudadesandinas. Eldesarrollo a10largo
del siglo XIX de un modelo econmico de tipo agroexportador, determin la aparicin
de un sistema urbano especfico sobre el litoral, mientras que las formas de consoli-
dacin progresiva del espacio nacional,prioritariamente estructurado en tomoal eje
Quito-Guayaquil, conduciran a una modificacin substancial de la jerarqua de los
centros urbanos de las tierras altas.
Se observ entonces, en la costa ecuatoriana del siglo XIX, la implantacin
paralela de un sistema urbano regionaly de una economa exportadora de productos
primarios destinados a las metrpolis dominantes, principalmente europeas. Entanto
situacin heredada del perodo colonial, exista a comienzos del siglo XIX un solo
ncleo urbano: Guayaquil; los puntos de trasbordo de carga entre navegacin fluvial
y transpone terrestre, tales como Babahoyo, Yaguachi, Daule, desempeaban funcio-
nes urbanas elementales,ligadas a unaactividad transitoria de hombres y mercancas,
en parte temporal, y una poblacin estable reducida. Sin embargo, desde fines del
siglo XVIlI los elementos fundamentales de desarrollo del sistema econmico
agroexportador estaban ya en marcha; el cultivo del cacao, cuya demanda se incre-
mentaba en el mercado internacional, comenzaba a extenderse, gracias a la manode
obra proporcionada por los movimientos migratorios provenientes de los Andes,
unido al impulso demogrfico de Manab, en el espacio en expansin, disponible y
bien situado, que ofrecan las llanuras y colinas del litoral. La lite criolla de
terratenientes y negociantes, respaldada por algunos representantes de burguesas
extranjeras, apoyaba su naciente poderpoltico sobre esta base econmica y diriga
desde Guayaquil la realizacin de un proceso de desarrollo econmico regional
orientado haciael mercado exterior.'
Esta situacin llev a un
desarrollo especfico del sistema urbano regional,
caracterizado por el crecimiento acelerado de laciudad portuaria ypor laorganizacin
de una red conformada por centros poco jerarquizados y profundamente determinada
por la macrocefalia.
Laestructura urbana delasierra (una seriedecentros quemarcaba lasucesin

3 M.T. Hamerly (1973:165) piensaque es haeia 1830 cuando Guayaquil reemplaz a Caracas como
principat proveedor de cacao en el mercado mundial.
de las cuencas andinas), era al contrario relativamente importante en el momento de
la Independencia. Pero las modernizaciones y transformaciones econmicas y socia-
les que acompaaron la incorporacin progresiva del espacio nacional a la esfera del
mercado mundial, tuvieron un impacto menos directo y brutal sobre las estructuras
regionales que en la zona cosiera. En el marco de la organizacin de un sistema
econmico nacional, las regiones andinas se vieron afectadas por los efectos del
desarrollo de estructuras productivas exportadoras en la regin del litoral. La
aparicin y lema consolidacin del mercado nacional irnplicc.,en efecto. una sensible
acentuacin de las relaciones econmicas entre costa y sierra, pero la articulacin
interregional no se dio por igual para el conjunto de las regiones andinas, de ah su
desigual incorporacin a la economa nacional y en consecuencia, el desigual
dinamismo de las ciudades de las tierras altas. El legado urbano ms bien homogneo
del perodo colonial, conoci as una evolucin diferenciada que determin el
establecimiento de una verdadera jerarqua entre las ciudades andinas del Ecuador.
De esta manera, lajerarqua del sistema urbano regional andino fue notoria-
mente ms compleja que la del sistema urbano del litoral. La estructura urbana de la
sierra comprenda as tres niveles: el primero era el de Quito que la. configuracin de
la red urbana heredada del perodo colonial probablemente haha impedido "aplastar"
a los centros provinciales; el segundo, caracterizado a partir de 1920porun dinamismo
econmico significativo, reuna las importantes ciudades de Arnbaro, Riobamha y
Cuenca, a pesar del aislamiento relativo de esta ltima. El tercer y ltimo nivel, ms
heterogneo, estaba Formado por las capitales provinciales cuya poblacin oscilaba,
a comienzos del siglo XX, entre 5 y lLcxx) habitantes aproximadamente."
La sociedad ecuatoriana se urbaniz notablemente a lo largo del siglo XIX.
Desde comienzos del siglo XIX a la crisis econmica de los aos 1920. el nmero de
ciudades de ms de 5.CXX) habirautes pas de J o 4 a ms de 15, y su poblacin
acumulada de 50/60.000 personas (aproximadamente 10% de la poblacin del pas)
a 350.000 personas (un poco ms del 20%). Hacia 1925 cuatro ciudades de ms de
20.000 habitantes agrupaban casi al 15% de la poblacin del pas. Adems de la
multiplicacin y el crecimiento dc los centros urbanos. el rasgo principal dc la
evolucin fue la aparicin del carcter bicfalo de la red, ligado al rpido desarrollo
de Guayaquil en el marco de la expansin econmica hacia el exterior. Sin embargo.
las caractersticas de la jerarqua de las redes regionales permanecieron clararncmc
diferenciadas, debido al hecho de una herencia urbana colonial muy desigualmente
repartida y por las distintas funciones econmicas asumidas al interior del espacio
nacional por cada uno de los subconjuntos regionales a lo largo del siglo XIX.

4 Tulcn e lbarra extraan cierto dinamismo dc los OUjDS comerciales entre Ecuador y Colombia:
Laiacunga se benefici dc la ubicacin en una zona agnccla en plena transformacin gr~ci02" al
ferrocarril y J [os mercados urbanos vecinos. En cambio Guaranda. alejada de la va del ferrocarril.
conoci un pcnodo de recesin: Azogues casi 110 tena sino funcione!' adminisrrarivas. LOjJ, muy
aislada y mal conectada al resto del espacio nacional. obtena cierta prosperidad de la importunciu
de sus relaciones comerciales con el norte del Per.
304

Cuadro 3

ESTIMACJON DEMOGRAFlCA DE LA ESTRUCI1JRA


JERARQUICA DE LA RED URBANA

>100.000 >2l.OOO >10.000 > 5.000

Costa Guayaquil o Ponoviejo 57


AmbalO
Sierra Quito Cuenca 3 Riobamba J
Laja

Ecuador 2 4 8 a 10

A principios del siglo XX con ms del 12.68% de su poblacin en ciudades


de ms de 20.000 habitantes. Ecuador aventajaba claramente al Pero y Colombia
(6.29% y 7.44% respectivamente). Sin ser determinante, este criterio demogrfico
merece ms an subrayarse, puesto que las cinco ciudades ms pobladas del pas se
encontraban repartidas en unespacio queexceda apenastrescientos kilmetrosen su
ms grande dimensin, y que, al interior del tringulo Quito-Cuenca-Guayaquil,
cuatro de ellas estaban conectadas, desde 1908, porun eje de comunicacin moderno;
de donde se desprende un conjunto de condiciones que han contribuido a reforzar la
coherencia del ncleocentral del espacio nacional.

La nueva estructura administrativa

Las importantes modificaciones ocurridas en el transcurso del siglo XIX y a


principios dcl siglo XX, en la distribucin regional de la poblacin y en la jerarqua
de los centrosurbanos, repercutieron en laevolucin de ladivisin administrativa del
espacio nacional. La primera red administrativa republicana (1824-1845) continuaba,
en gran parte, tributaria de la herencia colonial. Las circunscripciones ms importan-
tes, departamentos (o distritos)y provincias. substituyeron alas antiguas gobernacio-
nes (o provincias) y corregimientos. Las tres ciudades principales controlaban cada
unaundepartamento, a su vez subdividido en dos o tres provincias. Enel corazn del
espacio ecuatoriano cuatro de las siete provincias agrupaban al 80% de la poblacin
nacional, y tenan como capitales a las cuatro primeras ciudades del pas. En la
periferia, las otras tres provincias (con el 20% de la poblacin) controlaban el rea de
influencia tradicional de tres de las ms antiguas fundaciones espaolas de la
Audiencia: Portoviejo, Loja e lbarra. A lo largo de las dcadas que siguieron a la
Independencia, el inevitable mantenimiento de una tradicin de amplia autonoma de
los poderes regionales, por una parte, y por otra, la debilidad del poder central
nacional, se combinaron para hacer de la estructura departamental, el marco privile-
giado de expresin poltica de las fuerzas centrfugas que llevaron varias veces al
JOS
Estado ecuatoriano a lmites de desintegracin. Por ello la Constitucin de 1845
reemplaz al departamento por la provincia. S De )843 a 1884 xe crearon Oc1lO
provincias (3 en el litoral, 5 en el rea andina) y se puede decir que las 15 unidades
administrativas principales que dividen an hoy en da la sierra y la costa (el oriente
pennaneca mal conrrolado e internacionalmerue disputado) se encontraban estable-
cidas antes de fines de) sglo XIX. Los cantones se muhiplicaron a partir del ltimo
tercio del siglo.
La creacin de nuevas circunscripciones (cf, figura 3) y la evolucin del
conjunto de las estructuras administrativas, no se explicaban nicamente por el deseo
del gobierno central de cedere incluso alguna.'! veces otorgar credenciales de legal idad
republicana al caciquismo.
En la costa la modificacin del mapa adrnlnisrrarivo acompa o sigui. a
menudo -y ms u menos fielmente- a los cambios demogrficos. econmicos y
sociales de un espacio regional en plena transformacin. La divisin en tres de la gran
provincia de Guayaquil fue, sobre todo, expresin del acceso a ta autononua adminix-
trativa de las lonas que se afirmaban, progresiva y sucesivamente, comu los dos
principales pilares de la produccin cacaotera del pas: la regin de Babahoyo. dc los
cacaos de arriba, que vino a ser la provincia de Los Ros en 186', y la de Machata,
de Jos cacaos de abajo, que se convirti en la provincia de El Oro en t 884. La creacin
de mltiples cantones as como de parroquias rurales, subray la difusin de la
colonizacin agrcola y la multiplicacin de las regiones de produccin.
En los Andes, en donde la poblacin rural era ms densa y a la vez estaba
mejor repartida, y en donde los cambios econmicos y sociales se hacan mucho ms
lenrarnente. entraron en juego otros factores. La creacin de las provincias pcrmiuo
considerar las limitaciones dcl medio fsico, la herencia an presente de la tradicin
administrativa colonial y la existencia de una red urbana ya organizada. La provincia
reconoca al plano administrativo una de las estructuras profundas del espado social
andino, la que haca coincidir, ms o menos perfectamente yen un mismo espado
provincial, la cuenca intramontaosa de altura y sus fronteras ecolgicas histrica-
mente complementarias, con la zona de influencia de su ciudad central.
Finalmente, la geometra de la nueva estructura administrativa subray bas-
tante bien el orden meridiano que la orientacin general de la cordillera de los Andes
origin en los modos de organizacin del espacio social. Macroregionalizacin y
meridianidad estaban particularmente marcadas por una red administrativa que
cuadraba casi perfectamente con el esquema temario de las grandes divisiones
ecolgicas. Se puede decir, en efecto, que los lmites que separaban las provincias
andinas de las costeras, por una parte, y de las provincias amaznicas. por otra.
estaban, con algunas distorsiones, casi fundamentalmente orientadas por la direccin

5 La secesin de una provincia pareca, en efecto. bastentc ms prnhlcmica que la de uno u otro dI.'
los Ires dcpanamcntos Hmrofcs del Per o de Colombia; abora bien, toda scccsio de dcpartarrcruo
habra significado casi automricamcntc un reparto dcl Ecuador mue $US dos vecinos
306

Cuadro 4

UN SIGLO EN LA EVOLUCIN DE LA DIVISIN ADMINISTRA rrvx


(18201920) el. fig. 3
--- ---- -

1824 1864 1920


--_.-,-,-
Costa Sierra Oriente Costa Sierra Oriente Costa Sierra Oriente
- - - -- - - - -._------~

Provincias 2 5 O 4 7 1 5 10 2
Cantones 9+1 20 2 13 23 1+ 2 22 32 7
- ---- - ----

meridiana de los volmenes montaosos,"


Se observar sin embargo el cracterparticular de la parte central del espacio
nacional. As, mientras exista al norte y sur del pas una correspondencia muy clara.
entre la estructura administrativa de la divisin del espacio, segn las tres grandes
regiones fsicas, bajo la forma de una sucesin "latitudinal" de tres provincias: una
litoral, una andina y una amaznica, entre Guayaquil y Quitoel mapa administrativo
se haca ms complejo y se contaba, alo largo de un transecto "latitudinal", no tres sino
cuatro a seis provincias segn la seccin elegida.

11. BASE REGIONAL DE LA REPUBLICA CACAOTERA

Si seconsidera el conjunto de las zonas del litoral pacfico de Amricadel Sur,


la regin costera ecuatoriana se distingue por varias razones. Primero por su
extensin: entre la base de la vertiente externa de la cordillera occidental y el litoral,
de tres a cuatro grados de latitud, el territorio de llanuras y colinas se extiende sobre
un espacio dems de 100 kilmetros (210 kilmetros a la altura de Guayaquil). Luego
por la importancia del factor ecolgico: principalmente por el hecho del encuentro de
las aguas Iras de la corriente de Humboldtcon las aguas calientes dela contracorriente
ecuatorial del Nio se pasaba, en menos de 200 kilmetros, de la selva tupida al cuasi
desierto, con un mosaico de lugares que contrastaba con la fuerte monotona de las

6 Se observar. si.n embargo una notable diferencia en Ia ubicacin relativa entre los dos Irni\es~
mientras que el segundo corra prcticamente a lo largo de Ias cumbres de la cordillera oriental,
herencia de la antigua divisin colonial entre gobiernos amaznicos, nacidos de la exploracin y la
fiebredel orocn lasregiones de difcil acceso, y el gobierno de Quilo, el primerosegua el piedernorue
cn e1borde de1declive externo de la cordilleraoccidental incorporndolo as a lasprovincias andinas;
esta distribucin particular hace recordarla herencia histrca dc una relacinde Iarga tradcln entre
las tierras alias y su piedcmomc occidental, amplificada por el fuerte tropismo martimo que se dio
en la Audiencia de Quito, gracias a la coonizacin espaola, para la cual os puertos constituan
puntos de aniculacin de lodo el sistema econmico imperial; esta distribucin confirmada en la
poca republicana, sc dcbi tamctn al rol de tcservorio de mano de obra desempeado por la sierra
cn el desarrollo demogrfico y econmico dc la costa del .~iglo XIX.
307

Figura 3
EVOLUCION DE LA DIVISJON
ADMINISTRATIVA (1824-1920)

o Capital nacional _. - Frontera internacional

Capital de departamento (1824184S) -


Capilal de provincia
Capital de can In
Limite de departamento
.. Lmite de provincia
(1824~'845)

. 1 Provincias. creadas entre. 1845 y 1880


, en las reglones costa '1 sierra
308

Figura 3
EVOLUCION DE LA DIVISION 1920
ADMINISTRATIVA (1824-1920)

)
'>, \
-/ ~ .
(' ----...~. .-.............--'"
i

o Capital nacional _. - Frontera internacional

Capital de departamento (1824-1845) -


Capital de provincia
Capital de cantn 11
LImite de departamento (1824-1845)
Limite de provincia
Provincias creadas entre 1845
en las regiones costa y sierra
y 1880
309

lonas cosieras homogneas. situadas ms al norte y ms al sur. Finalmente por la


existencia del golfo de Guayaquil, el ms extenso de todo el litoral pacfico entre
Panam y Chilo.en donde desembocaba el desaguadero del sistema hidrogrfico ms
grande 7 y poderoso de toda la costa oeste sudamericana.

La expansin de la frontera agricola tropical

Las tierras calientes del Ecuador costero -en particular las zonas del lado
oriental de la cuenca del Guayas, situadas en un radio de cien kilmetros alrededor de
Guayaquil- conocieron en el siglo XlX una primera ola de colonizacin agrcola de
gran magnitud con el desarrollo de la produccincacaotera. Esta incorporacin de una
parte importante de las llanuras y colinas de la costa al espacio rural correspondi,
durante el perodo 1830-1920, a un incremento regular del mercado mundial del
cacao, al cual el Ecuador poda responder.
En esta coyuntura de aumento acelerado del consumo de cacao en los pases
industriales, Ecuador ascendi y luego se mantuvo durante veinte aos (1895-1913)
en el primer lugar entre los pases exportadores -provea 15 a 25% de la demanda del
mercado internacional (cf. figura 4). Dispuso para ello de oportunidades considera-
bles que permitieron enriquecerse a los grandes propietarios de la costa, ms an
cuando se poda lograr la prosperidad cacaotera con inversiones limitadas, incluso
irrisorias al inicio.
Las llanuras y colinas de la costa, en panicular la parte oriental de la cuenca
del Guayas, presentaban en efecto un conjunto de condiciones ecolgicas muy
favorables a la produccin de cacao: calor y humedad del clima, suelos profundos y
bien drenados de los recodos aluviales y de las terrazas a 10 largo de numerosos
afluentes del Guayas, cobertura forestal que permita mantener una sombra protectora
sobre las plantaciones. Desde el siglo XVl1, en la regin de Los Ros, los cacaotales
indgenas de origen silvestre proporcionaban pepas de reconocida calidad. Durante
la mayor parte del siglo XIX, el acondicionamiento de este espacio productivo,
abundante y poco poblado, rara vez implic recurrir a la compra y venta, y no es sino
en los ltimos 10 aos del siglo cuando apareci un verdadero mercado de tierras y
cuando la expansin de la produccin exigi invertir en la compra de tierras."

7 Aproximadamente 35.000 Km 2
8 Enrique Ayala escribe: "A lo largo de los mil ochocientos. se manifiesta en la regin costea una
marcada tendencia a la extensin de las fronteras agrcolas y a la concentracin territorial. Esto, no
solamente por la necesidad de au mentar la produccin cacaotcra. sino tambin como una medida para
lmpcdir el acceso a las tierras libres a los inmigrantes serranos". A propsito de los pequeos grupos
campesinos de mes lizos, mulatos y negros libres. Ayala contina: "Son justamente estos pequeos
productores los ms afectados por el proceso de extensin de Jos latifundios. A travs de mecanismos
como la compra. la denuncia de tierras baldas o el despojo a agricultores con uunos precarios, los
propietarios extendieron sus fronteras agrfcolas. Los pequeos productores podan solo volver a
colonizar o quedarse como jornaleros", En: AyaJa (1978:129).
310

La apropiacin del espacio y su valorizacin se desarrollaron segn un doble


movimiento. A partir de la implantacin inicial de las haciendas en los recodos
alu viales de los ros -en zonas donde se cosechaba tradicionalmente las pepas de las
variedades autctonas del cacao- la extensin se hizo, porunaparte, en direccin de
los interfiuvios incorporados a la produccin cacaotera a partir de los aos 1890,
gracias a la introduccin de variedades de plantas originarias de la zona del Caribe y
mejor adaptadas a sus condiciones ecolgicas especficas; y de otro lado, regularmen-
te hacia la parte superior de los principales ejes fluviales tributarios del Guayas.
Laexpansin del cacao se caracteriz en particular porunaeficaz tendencia
a la monopolizacin del espacio productivo -o susceptible de llegar a serlo- en manos
de un pequeo nmero de grandes familias. Esta apropiacin forzada de la tierra
apuntaba, a la vez, al acaparamiento de la fuente de riquezas potenciales y al control
de la mano de obra, indispensable para hacerla fructificar en el contexto de subpobla-
cin relativa de la regin."
As, desde 1890 la concentracin de la propiedad estaba ya muy avanzada: se
sabe por ejemplo que en la provincia de Los Ros, en el centro del pas cacaotero, los
Aspiazu y los Seminario, que fueron dos de las primeras grandes fortunas del pas a
fines del siglo XIX y que posean decenas de miles de hectreas, haban incluso
firmado un acuerdo delimitando sus respectivas zonas de expansin. Haca 1920, en
el momento del apogeo de las tierras dedicadas al cacao, casi el 30% de los 80 millones
de cacaotales plantados en el pas se encontraban repartidos en 37 explotaciones, 13
de ellas contaban con ms de un milln de plantas, y las cuatro ms grandes, con 10.8
millones de rboles, agrupaban al 13.5% de las plantaciones!
La expansin de la frontera agrcola fue tambin estimulada por los costos
poco elevados de implementacin, explotacin y mantenimiento de los cacaotales.

9 La tenencia de la tierra no era solamente una fuente esencial de enriquecimiento; aseguraba una
mayor legitimidad al poder poltico fundado en el podero econmico y permita disponer. gracias
a los campesinos quetrabajaban en y alrededor de las haciendas de unamasa de peones y de una
I

clicnrela nada despreciable. Entre otros ejemplos el clan familiar de los Concha en la provincia de
Esmeraldas, fue un ejemplo casi caricatural de esta simbiosis entre fortuna terrateniente, poder
econmico,caudillismo regional o local, e influencia poltica. Oriundosde Colombiayenriquecidos
a comienzos del siglo XIX gracias al comercio entre Tumaco y Callao, los Concha se haban
"adueados de extensas porciones de tierras de cultivo.especialmente en los ros Teaone, Esmeral-
das,Viche,etc., y solares y casasen la ciudad capital, sin considerar el activocomercio queejercan.
La Propicia. La Victoria. Timbre. Tatica. Tbule, Mtile, Guabal, La Clemencia, Tachina adentro,
Pambilar, etc., fueron todas inmensos feudos que pracucamente los hacan dueos de las mejores
tierras de Esmeraldas, del Teaone y del Viche y en ellas con la siguiente influencia en tandilatadas
regiones l...I Fue la familia Conchala que personific la luchacontra la Dictadura Veintemillista
a favor del Alfara[...l todo ello les daba indiscutible prioridad porderecho propio en los puestos
provinciales deprimera lnea. Al triunfar Alfara, laGobernacin y los destinos de Esmeraldas tenan
que serentregados a la familia Concha. y as 10 fue [ ...JTodoesto daba a la familia Conchaautoridad
suficiente para reunir en pie de guerra de la noche a la maana sucesivos contingentes humanos".
Segn Julio Bstupin Tello: Biografas de hombres representativos de Esmeraldas, Monografa
integral de Esmeraldas, tomo V, Ed. CREA, Esmeraldas 1965,209 pp., pp. 103-106.
Figura 4

LAS EXPORTACIONES DE CACAO DE 1820 A 1940

50000 I --l Exportaciones de cacao ECUADOR PRIMER EXPORTADOR


I
(20 a 25%) del total mundial

"''''''''

~""'"

ro""" ,

domin;cin del sistema


bancario de Gu~aquil
.""'" ERA LIBERAL
~ Revolucin-;Ifarista Revolcin juliana

.ro ce ,.,., ~ ro eo so ro ~ .,
'" """

'"
-
312

Los trabajos agrcolas estaban asegurados por los peones, sobre la base de un obrero
agrcola por varios miles de rboles (3 a 5.000 segn la propiedad). Los salarios de
los obreros agrcolas, fueron ciertamente ms elevados en la costa que en la sierra (en
promedio 3 a 5 veces superior) -y esta diferencia significativa contribuy sin duda a
atraer a la poblacin campesina andina hacia las tierras bajas- pero se puede estimar
razonablemente que el costo de la mano de obra, no representaba ms de la mitad de
los beneficios anuales obtenidos con la venta del cacao; ha sido incluso muchas veces
inferior. Finalmente, el transpone de la cosecha de cacao hacia Guayaquil se haca a
menor costo gracias a la navegacin uval."
La sociedad dominante costera, que triunf polticamente con la Revolucin
Liberal de 1895, fund en parte su podero en la gran propiedad en general y en la
explotacin cacaotera, en gran nmero de casos (cf. figura 5); por este lado se asimil
estructuralmente, mucho ms de lo que sin duda se ha reconocido, a la clase de los
hacendados conservadores de las regiones andinas, clase que pretenda combatir
ideolgicamente. Por otra parte.la Revolucin Liberal no toc prcticamente el poder
de los grandes propietarios, conservadores o liberales: le era difcil eliminar su propia
fuente de poder. u

La navegacin uval y la in legracin regional

La red hidrogrfica formada por el sistema fluvial del Guayas y su estuario,


estaba orientada por un cauce estructural de direccin meridiana que corresponda a
la zona de bajada, situada entre el baluane andino y las pequeas cordilleras de litoral;
estaba constituida por una serie de ros de llanura de orientacin andina. cuyos cursos
paralelos confluan aguas abajo hacia dos grados de latitud sur; los ros de la parte
oriental estaban adems alimentados por las corrientes de agua provenientes de los
Andes; el conjunto desembocaba en el golfo de Guayaquil por el estuario del Guayas.
A partir del siglo XIX, la red hidrogrfica del Guayas contribuy favorablemente al

10 En tales condiciones, la explotacin cacaotera proporcion ganancias substanciales a sus prcpieta-


nos hasta 1920 aproximadamente. La rotacin de capital era particularmente rpida, a menudo de
5 a 7 aos. En cienos casos los ingresas anuales de la produccin podan incluso llegar al 25% del
capital invertido.
11 Alfredo Pareja Diezcanseco escribe: "La revclucln liberal tuvo una falla esencial: no toc el
rgimen de la propiedad agrcola privada" en: La lucha por la democracia en el Ecuador, Ed.
Rumiahui. Quito, 1956. p. 47. Y Manuel Agustn Aguitre evoca en estas trminos a"la sociedad
dominante de la Revolucin liberal: "una dbil burguesa comercial y financiera, que en vez de
destruir el latifundio. que es el feudo, con todas sus relaciones coloniales de produccin mantenidas
ntegramente, sentando las bases para un desarrollo capitalista industrial, se deja dominar por la
codicia de tierras que adquiere a la sombra del Poder y del Presupuesto, diluyndose as en la clase
terrateniente, que comienza. a su vez a aburguesarse. al adoptar actividades eomerciales y bancarias,
hundindose en una misma clase burgus terrateniente dominante, cuyos diversos grupos oligrqui-
cos, se disputan continuamente y con diversos denominadores polticos, el Gobierno de la Nacin";
en; "El problema agrario en el Ecuador", pp- 35-55; Revista Economa N 58, Universidad Central
del Ecuador, Quito 1973, p. 43.
313

Figura 5

VALOR DECLARADO DE LA PROPIEDAD INMUEBLE RURAL


POR PARROQUIA (190B)

NB Dos crculos nea de sere


representan 8.100 000 Si. (V,I"Ces) y
11.300 000 Si (Balao).
En 1908 el valordedarado de la
propiedad Inmueble rural en las 5
provincias de la regln cosiera se
elev a 128 millones de &l., es decir
59%del total naccnal(Sierra Vcosta).
Elmapamuestra laasimetria da la
regIn dela costa de una parte y otra
del eje merl:\iano Oaule-Guayas as
como el peso de lasgrandes regiones
cacaoteras La principal zona
cacaciere. la da loscacaos de arriba
{prol/incia de Los gres y oarroquas
limitrares), declaraba 67.2 mores de
S'., esdecir 52.5% deltotal regional y
cerca de untercodeltotal nacional: la
lona cececjere merdonal. la de los
cacacsoe abap(pro'ilncia de Machala
y parroquiaS de Batee y Naranjal),
declaraba26 6millones deSi.. esdecir
20.8% dellolalreqcna! La pevmcia
deManabl, con '4 mllkln~ de S' de
valor oeceraoc. norepresenabe sino
11 % deljctal regional, pero el camn
cacaoterc deChone, con5 6 millones
de SI.. declaraba el 40% del iotat
prcvrcia!

(Catastro de las provmcras: El Oro, Guayas, Los Ros. Manabi)


Segn El Ecuador Gufa.:Comeroal Agrlcola e Industrial de fa Repblica, op. cit.

Menos de 300,000 Si. De 3.000.000 a 4 500.000 SI.


De 300.000 a aoo.ooo Si De 4.500.000 a 6 500.000 Si.
De aoo 000 a 1.500.000 SI.

De 1.500,000 a 3.000.000 SI. Limites de provincia


314

desarrollo regular de la produccin de cacao, no solamente porque permita una


progresin rpida del frente de colonizacin, a lo largo y a partir de los ros, sino
porque tambin favoreca el traslado, cmodo y poco costoso, de las pepas hacia el
puerto exportador.
La organizacin del espacio en esta regin capital para la economa del pas,
estuvo profundamente marcada por las limitaciones hidrogrficas: distribucin lineal
del hbitat (casas, caseros y aldeas) a lo largo de las faldas de las riberas, a la vez
protegido de las inundaciones y cerca de las corrientes de agua, que fueron durante
mucho tiempo la nica va de circulacin; desarrollo de los principales centros
urbanos en funcin de la lgica del transporte fluvial (trasbordo de carga entre
navegacin y transporte terrestre, accesibilidad de los lugares para la navegacin a
vapor, permanente o solo temporal en perodo de elevacin de las aguas); predominio
de las conexiones meridianas sobrelas conexiones este-oeste al interior de la cuenca,
debido al obstculo de los ros, a menudo muy anchos aguas abajo y formando durante
la temporada de lluvias extensas zonas de inundacin. Estos ros de poca pendiente
y caudal abundante (recorrian territorios muy lluviosos) han constituido, desde hace
muchos siglos, un notable sistema de circulacin y penetracin hacia los espacios
forestales de la costa, por una parte, y por otra, un acceso a la regin de los Andes
centrales relativamente alejada del litoral. Hasta 1850 los intercambios se hacan
todava exclusivamente gracias a las balsas; en la segunda mitad del siglo la
introduccin delamquina a vapor origin unarevolucin en lascondicionestcnicas
del transporte." La rcd de navegacin a vapor que se desarroll de 1860 a 1890,
contribuy a la consolidacin de la economa de la cuenca del Guayas y demostr al
mismo tiempo su prosperidad.
El lanzamiento en Guayaquil del primer navfo a vapor, construido en el litoral
pacfico latinoamericano el7 de agosto de 1841, si bien fue el fin de una actividad que
haba asegurado el prestigio de la ciudad durante la Colonia, mostr igualmente que
laslites locales sacaron todo el provechoposiblede la nuevatcnica. Fue necesario
esperar hasta 1863 para que se fundara la primera compaa de navegacin fluvial-
la Compaa de Navegacin del Guayas por Vaporo; entre 1863 y 1887 se fundaron
otras ocho compaasque correran diferentes suertes. La ms poderosa fue induda-
blemente la de la familia Indaburu: dispona de la tercera parte de la flota fluvial con
5 vapores y una carga til total de 700 toneladas aproximadamente, constituyendo un
capital avaluado en 190.000 sucres en 1885; la compaa posea tambin dos
remolcadores, una draga a vapory cuatro muelles en Guayaquil.
Se trataba de pequeos barcos movidos por ruedas y labes, y ms tarde por
hlices, cuya carga til oscilaba entre 100 y 250 toneladas. Gran parte de ellos
provena de pedidos hechos a los astilleros de Wilmngton (USA); importados en

12 Los vapores mspequeos podan llevar al rrenos el doblede carga que las balsas msimportantes;
el ferrocarril a pesar de su mediocridad. especialmente en el tramo de la cordillera, permita a cada
convoy trasladar un centenar de toneladas en la ascensin de la ladera occidental.
315

piezas sueltas, se los ensamblaba en Guayaquil; otros eran barcos de segunda mano
que haban servido ya en Gran Bretaa e inclusoen el Per; algunos fueron construidos
en el mismo lugar y equipados con maquinaria importada nueva o de segunda mano.!'
Todas las calderas se alimentaban con lea.
Hacia 1880 la navegacin fluvial aseguraba un servicio diario entre Guaya-
quily Daule, yGuayaquil y Babahoyo; cada viaje completo de un vapor tomaba a das:
el vapor aseguraba tambin la conexin diaria entre Guayaquil y Yaguachi, en donde
comenzaba la va frrea hacia Quilo. Hacia el sur estaba asegurado un servicio
semanal para la isla Puna y la provincia de El Oro, y otro, dos veces a la semana, hacia
Posorja y Morro. Sealemos igualmente. ya que se trata de integracin regional con
la mquina a vapor, que a partir de 1880 funcion un servicio de cabotaje bimensual,
hacia la provincia de Esmeraldas.
Hacia 1910, en el apogeo de la poca cacaotera, haba 46 vapores fluviales en
el Guayas y sus grandes afluentes. El puerto de Guayaquil, en el corazn de un
conjunto de ejes fluviales. se encontraba as en comunicacin directa con las
principales zonas econmicas de la cuenca del Guayas: la zona de los cultivos
destinados al mercado urbano y de las plantaciones de tabaco de la regin de Daule;
la zona de los cacaos de arriba de la provincia de Los Ros, en los alrededores de
Babahoyo y Vinces; la zona de los cacaos de abajo entre Naranjal y Machala; la zona
de expansin del cultivo de la caa de azcar en tomo a Milagro. Los ritmos de una
navegacin fluvial dependiente de la marea y del rgimen de temporada de las
precipitaciones, contribuyeron tambin a fijar y jerarquizar un sistema de crculos
incompletos de centros secundarios que gravitaban alrededor de la capital econmica
de la costa. El primer crculo estaba formado por los centros ms cercanos, grandes
poblaciones accesibles por la navegacin a vapor en todas las estaciones: Daule,
Babahoyo, Yaguachi. Machala; estos centros, muchos de los cuales eran tambin
desde el perodo colonial importantes puntos de trasbordo de carga entre navegacin
y transporte terrestre hacia Manab o la sierra, se encontraban en el corazn o en el
lmite de las grandes regiones productoras, definidas anteriormente. El segundo
crculo estaba compuesto por centros claramente ms pequeos, accesibles con la
navegacin a vaporsoJamente en temporada de lluvias: Balzar, Vinces, Pueblo Viejo,
Pasaje, Santa Rosa; estos centros eran tambin puntos secundarios de trasbordo de
carga entre las embarcaciones de tamao mediano y el cabotaje que poda continuar
aguas arriba, en donde se desarrollaba igualmente el frente pionero agrcola (cf.
figuras 6 y 7). Una parte de la vida econmica regional se desenvolva entonces al
ritmo de la navegacin fluvial. Y si Guayaquil fue el primer puerto exportador de
cacao del mundo entrando al siglo XX, no es ciertamente extraa su situacin como
punto de convergencia de un trfico fluvial intenso." La burguesa agromercanlil de

13 Ha)' que anotar que muchos de estos barcos hicieron una larga carrera comercial bajo diferentes
nombres pasando dc una compaa a otra, 10que fue muchas veces motivo de reparaciones e incluso
transformaciones.
14 Prueba de esta actividad es el nmero de muelles privados de Guayaquil que pas de 15 a 37 entre
316

la costa encontr en la navegacin fluvial a vapor, la mejor respuesta tcnica a la


necesidad de conectar las grandes zonas productoras, orientadas hacia el mercado
internacional, a Guayaquil, lugar de acopio y embarque de las cosechas, espacio
comercial y financiero, en una palabra centro neurlgico del sistema agroexportador,

Economa exportadora y red urbana regional

Como centro del sistema econmico. sede regional de la acumulacin de


capital y articulacin fundamental con el extranjero, la ciudad de Guayaquil conoci
una expansin demogrfica sin precedentes. La poblacin, que se haba duplicado
entre 1780 y 1820, se estanc relativamente (despus de las epidemias y de la cada
correlativa de la produccin) de 1830 a 1870; pero entre 1870 y 1920 su crecimiento
fue tan rpido como el de las exportaciones de cacao: Guayaquil pas de 12.000 a
90.000 habitantes. Se convirti en la segunda ciudad del pas (sobrepas a Cuenca)
en los aos 1830, y enla primera (sobrepas a Quito) en los aos 1880; en 1930 contaba
con 116.047 habitantes.
Alrededor de Guayaquil, por el hecho del establecimiento de la economa
agro-silvo-exportadora, se organiz una red urbana regional en donde los centros
(media docena) quedaron sin embargo considerablemente "distantes" de los puntos de
vistaeconmico, social y demogrfico dela metrpoli costera." Las ciudades costeras

1887 Y 1896. Segn Estrada Ycaza, (1973:122).


15 El cuadro esboza la magnitud de la "distancia" que exista entre la capital regional y las pequeas
ciudades que ocupaban el segundo lugar en la jerarqua urbana regional:

GUAYAQUIL y DAULEHAClA Ic.x>S-19IL1


~ - - - - - - - - ~---------
Poblacin Manzanas Valor catastral de las Capital en
de habitar propiedades urbanas circu.acln

_ _ GiD _ _ GJD Gl"..._~ GiD


Gnayaquil(G) 81.650 1905 L8 69' 15 2sn8.[)(() SI. 265 41 '873.000 SI. 867
DJe (D) 4.500 19{19 1 46 1 97.000 SI 1 4SJ.OOO SI. l
Segn 1. l:i Ye37.a y Gua oel Ecuador (1909) - 1 suero (S/.): 05 dlar (S) apro1Jmarlamenle.

Segn la gua comercial de 1909, Daule apareca como una prospera capital de cantn que
administraba a 35.200 personas repartidas en 6 parroquias. La parroquia dc Daule contaba con
]4.000 habitantes. dc los cuales 4.500 estaban agrupados en el centro urbano; los otros pertenecan
a 50 caseros.
Encerrada entre la oriJla izquierda del Daule y las grandes haciendas, La ciudad se extenura sobre
treinta hectreas 1.46 manzanas, 6 calles longitudinales de un kilmetro de largo aproximadamente
)' 16 calles transversales de 2 a 300 metros de largo). La ciudad contaba con: 5 escuelas, 1 telgrafo,
31 comercios de Yema al por menor (22 tiendas-bazares, 9 almacenes de ropa, 2 Iarrnacias); una
fbrica d:: cigarros, artesana de cestera (canastas, hamacas, sombreros de paja) y cermica. La
conexin Fluvial diaria con Guayaquil estaba asegurada por 8 vapores: Cf. tarnhin el plano de la
ciudad de Daulc ({908), reproducido en: Apuntes para una historia de Douie. p, 59.
317

cuyas poblaciones alcanzaron e incluso sobrepasaron los 5.000 habitantes en 1910.


reunan dos caractersticas: el poder centraIles atribuy funciones de gestin a nivel
provincial o regional y estaban ubicadas cerca de las principales zonas de produccin
(as se poda sacar un producto adicional, acaparado localmente o en trnsito hacia
Guayaquil). Estas ciudades se repartan en dos subconjuntos: el de las ciudades
situadas en la rbita directa de Guayaquil gracias a la navegacin fluvial a vapor:
Daulc. Babahoyo. Milagro y Machala, y por otro lado, el de los puertos martimos
secundarios del litoral central y septentrional que exportaban una gran parte de
materias primas de origen silvestre (marfil vegetal, Iatex, ceibo, cortezas... ): Manta.
Baha, Esmeraldas (cf, cuadro S). El "nuevo despegue" de Portoviejo puede relacio-
narse con la dinmica econmica y demogrfica general de Manah.
En el siglo XIX se estableci en la costa un sistema urbano caracterizado por
la ausencia de una verdadera jerarqua urbana y por la macrocefalia. en beneficio del
centro portuario que aseguraba la conexin entre el sistema productivo regional y ~J
mercado interuacionu l.
Entre la ciudad ms importante y las parroquias de las zonas productoras. solo
se desarrollaron pequeas ciudades. representaciones administrativas y comerciales
de la gran metrpoli dentro de las principales regiones econmicas. Estas ciudades
secundarias se diferenciaron, sin emhargo, en funcin de su ubicacin (ya sea en la
rbita de influencia directa de Guayaquil o un poco fuera de ella -pucrtos del litoral
central y septentrional-) as como en funcin de la naturaleza de la produccin ele . . . u
zona de influencia (produccin para el mercado internacional o nacional). FIl
definitiva. esta configuracin de la estructura regional. traduca en el espacio la
extensin del modo de produccin capitalista ligado al desarrollo de una economa
agroexportadora. Sin embargo, la inercia de la ubicacin de los lugares centrales
(estuario del Esmeraldas, litoral central de Manab, trasbordo de carga en los grandes
ejes fluviales), demostraba tambin cierta permanencia de la herencia colonial.

El peso del sistema bancario .y comercial


El desarrollo de la economa agroexponadcra dio paso a una estructura social
dominante especifica, caracterizada por una interpenetracin de intereses agrcolas.
comerciales y financieros (cf. figura 8). En el grupo social dirigente. se cru muy a
menudo gran terrateniente al mismo tiempo que negociante y/o banquero, y una parte
de Jos que al inicio no eran an hacendados, acabaron sindolo por matrimonio.
herencia o incluso inversin... Ciertamente' nunca se abarc completamente los
diferentes campos de la actividad econmica, pero al comenzar el siglo XX. entre las
ve.iruc familias de Guayaquil, en donde se encontraban los primero:'> millonarios del
pas. las ms grandes fortunas basaban su prosperidad sobre dos actividades. si no era
sobre tres."

16 Se podr notar entonces que esta integracin de la produccin cacaotcra y de su comcrcali-aoon


con las actividades financieras. no fue una novedad en la sociedad de Guayaquil. Ya a 1i11'::~ del ~iJ.il()
318

Figura 6

NAVEGACION FLUVIAL A VAPOR Y ESPACIO REGIONAL


A COMIENZOS DEL SIGLO XX

M
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\,
20~. CIRUTAl
......
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2 : : . -,

: : i "
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..


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11

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RECUADRO' Navegacin IIwlaJ ~
sslema urbano regional:

al Puerto
reg(lf',al
exportador, capital

b) CemlOsurbarosao::esibleslodo el
.ll--~A
ao por vaporee lIu\liales (Ah pri-
.;.........+~N
mer cirtulo desatlites deGuaya-
quil correspordenes altiempo de
med(l dade navegacin).
el Pequerl:ls centros accesibles por
G u.- X: ....ape-es fluviales solamente en
",,,,., / \: poca de lluvias (A2: segundocr-

/
/-t----- \
culo correscorsaene al1iempo 00
unda de na....egacln).
d) Col:lnizacin agrcola encurso.

e sre Elena

70 40~m

Parroquia rural - Ferrocarril de vla mtrica


Capital de canten Tramo na epabte todo el ano

Capital de provmeta
Centre urbano (alrededor de 80.000 y
Tramo na egable en la temporada de
lluvias
5.000 habitantes aproximadamente)
Cuadro .5

IKAFlCU DE LOS PUERTOS DEL Fi.:LlADOR E~ 1909


~-
-- ---- --- - - _.-
Elpcrta~lOnf.\ Imp<1rtaclone~
._-- - ~ -
Puerto. ._-- --- -- - - - - - - - - - - - - -.- - -
Valor (S{.) % Peso (Kg; % Cacllu (Kg) % Tagua (Kg) % Caucho (Kg S"mbrems (05/.) Val,,[(SI-)
_ _o
% p(~O (KJ!:) %
--- ------ - - --- --- --- --
VlU"g.... Tarrel 6,106 ~2.421
Elltu:ralda3 954.429 3,84- 61)89.86. lCU4 130.062 U,41 Y1I30.57 3] ,68 S2.979 269.749 l," 850753 1.1:

Bolha dfO C. l"SB.414 7,!J7 6767.758 11,27 2'816.5!J8 8,92 3721.1182 20,23 H2.o14 ~OO.96' 2,611 1"678.087 2,2,
Manta 1'657,985 '-'6 5'663,167 9,4-3 139.1145 0,44 4'9<18.31':1 27.17 48.ll34 194.206 653 154 l,4Q 2'i20.372 3,3:
Cayo 365.134 978.660 9.H2 444.77rl 29J 119.5.2
MafOhdlillll 308.553 1'104.334- 865.531'i 14l 34.47 1
Mll.ngla.11llro 90,092 523.662 486.760 28.400
Ballenua 5.500 68'
4'310.678 17,33 15'038.270 2~,04 2'965.755 9,39 10'117.26 7 54,99 190,682 376.(,35 1154.1 7 6,17 4'198.459 5,53

Guayequrl 19'507,fJ63 78.41 38'448.522 64,02 211',51.476 BY,!! 2'033.47) 11,0:; 264.474- 1'925.711 11'150.764 91,69 70'~OJ.OI:; 92,118
Puerto Bolvar 94.206 aja ]76,54l 0,63 112.5rn 0,311 16.898 0.00 91.352 0,~9 2.'i7.2H5 0'-34
_ _ _o _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _o ___ _ _ _ _o
- -- - - - --- -,._-
Toul 24'878.799 100.00 60'053.865 100,00 31'569.802 [00.00
18'399.45R 100.00 5Q;1.071 2'301.Jjt: 18701.241 100,(0 75'799.518 j(lO,OO
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-- - - - - - - ._---'''---- ._--- - _ .__ - - - - - - - - ' - - - ' - - ._- - - -
Segn: FI Ec~r Guia CQ~,ciaJ Agricolll ~ /flduslriaJ lit' la ~~plJ/Cll, "'p. cu.

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-c
320

Figura 7

EL ESPACIO AGRO-SILVO-EXPORTADOR
A PRINCIPIOS DEL SIGLO XX

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~'"' F'.~~'alda~

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l ~hnl'
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Ba~'~ ~e C~C8qc~,

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I = .~.,.' "" RECUADRO: El uatito de los puertos de


Ecl.llldof en 1909

~." ~,,, .." .. I (el. cuadro 5)

I )

limite aproamadc de la selva. ombrfila Otros puertosimportantes (exponadorese


Corriente de acarreo de productos de importadores)
recoleccin silvestre (tagua. caucho, ceibo, Puertos menores (solamente expor-

--
paja loquilla ... ) hacia los puertos tadores)
ecortedcres 8 Centros urbanossecundarios
Pril'lcipales reasde produccincacaotera Otras localidades
Corrientede transportedel cacao hacialos .ti Centros de artesanla de sombreros de
puertosexpcrtadcees pajallamados de Panam

Capital regional, centro del sistema


exponador
Via frrea: _ a) en servicio
~ b) en consuuccn
121
Cuadro 6

COSTA: LAS CAPlTALES PROVINCIALES A FINES


DE LA PRIMERA DECADA DEL SIGLO XX

Poblacin Casas Valor catastral Capital en Profesiones Artesa-


de las propicda- circulacin liberales nns
des urbanas Ar1oatlo~
,,----~_._- - - - - - - - - - - - - - --------

Guayaquil 81.650 4.151 25'895.44-1 S/. 4 n71.0rXISI. 225 SXI)


Ponovicjc .5;\ 7.000? 1'473.725 SI. 173.725 S/. 2) 12--1-
Macha]" 4.o{):1'! 400 815.500 SI 265.000 SI. \2 --1-6
Esmeraldas 2.5t)(J! 24] 395'400 S/. 5811)00 S/. 10 O
Bahahoyn 4.00m 306.{881 S/. 13
- - - - - - - - - - - -..-. __ . _ - - - - - - - -
Segn: Guia comercial industrial)' agricoa del Ecuador (l909).

La extensin de los cacaotales, el crecimiento de las exportaciones y el


desarrollo del sistema bancario, se dieron simultneamente. Para los productores de
cacao, la necesidad de liquidez implicaba en efecto un recurso a la banca. ya sea para
esperare] funcionamiento de las plantaciones o para esperar la realizacin del valor
de la cosecha dos veces al ao. Por otra parte, los grandes dueos de plantaciones
ocupaban puestos en el Consejo de administracin de Jos principales bancos de
Guayaquil y el renombrado Banco Comercial y Agrcola. que domin la vida
econmica -y poltica- del pas durante casi todo el perodo de la hegemona liberal
(l9R5-1925). se fund en ] R95 con los grandes hacendados como principales
accionistas.
Durante varia:'.dcadas, los ingresos provenientes del cacao y de la ccononua
agroexportadora en su conjunto, permitieron financiar el modo de vida fastuoso de 1;:\
alta sociedad; la compra de nueva s tierras para desarrollar la produccin Iuc tambin
una inversin habitual a partir de fines del siglo XIX, mientras que una parte variable
de los beneficios era igualmente invertida en actividades bancarias y cumcrciah-s:
pero apenas el ] 0% del capital de la litc guayaquilca fue invertido en la industria:"

XVIII: "El comercio cacaorcro era dominado por unos contados y poderosos personajes. todos
miembros del Gran Cacao. o sea la nligarqua local. Jacinto Bcjarano. Martn de 'r'CI/<.J. Ikrn.irdll
Roca y los dems mencionados. eran comerciantes irnportamc-. ricos hacendados. ann.idorcv, y
reman influencia en la polnrca local. y ocasionalrncruc an en Id Imperial" M.T I Lil11nly. f'l
comcr cin del cacao do' Guawlqllll ..., np. cu.. p. 31 En el siglo XIX' "Por nuis dc 2" aux. 1(/ ('lila
como se occra vu lgunucruc. la de que era dueo i dtrijia el seor don Manuel \\Honin de t uzarrug.r.
habla rcprc-cnrudo i resumido el comcrco i el crdito del pas. El seor LU/.lrra[.!:1 11Ic el:-.I el nico
importador y mas tcrrnmantcmcmc -cus el nico exportador: tuc corncrviunrc. Ilcgoe iantc , .mnador
y banquero: la agricultura, el comercio i an la hacienda pbhca "e JlllTK'lllJhJ de su r.c.a. ", en el
peridico [(.'5 Andcx (1 R>\(i'I, eludo por Estrada vea-a (]976: 21, 2~, _'\~3).
17 Mientras que entre 1900 y \ l)~() el flujo de divisas debido a 1.1:-. cvponacioncc de cacao. Iuc
aproximadurncntc de 250 millones de dlares. el cupual invertido en b industna de Guuy.rqu.l en
W
Figura 8 N
N

CIRCUITO ECONMICO Y FINANCIERO EN LA "REPBLICA CACAOTERA"

Funcionamiento del aparato estatal


I ESTADO
Infraestructura nacional

.1',,"''''0
(~
OA,"o,
"'-" "'o""
"% ~&-t/,
, /&fl; lrl}~
"",,. ~
POTENCIAS
"'",
INGRESOS
I
Servicio de la
deuda interna
\
Aranceles sobre INDUSTRIALES
DEL las importaciones GRAN BRETAA
CACAO .. ALEMANIA
Adelantos al
fRANCIA
tesorofbliCO ESTADOS UNIDOS

- Especulacin
- Modernizacin
de la agricultura
- Inversiones en los
servicios pblicos
(Guayaquil)
32.1

todava conviene precisar que una parte importante de esta Inversin industrial
comprenda Jos servicios pblicos urbanos (telfono. transpone urbano. electricidad
y alumbrado pblico ...). actividades en donde no exista justamente posibles impor-
tacioncs competitivas.
Sin embargo, con el paso de los afias, la oligarqua agrocxponadora encontr
en la especulacin financiera una nueva fuente de ingresos o una compensacin a la
reduccin ele las ganancias provenientes de la produccin y exportacin de cacao. El
Ecuador se convirti en el primer exportador de cacao en el momento en que se
operaba, a escala internacional, una transformacin radical en la produccin y
consumo del cacao, clloparel desarrollo de plantaciones africanas, porel progreso de
una industria del chocolate, capaz de utilizar cacao de calidad inferior, y por el
desarrollo espectacular del consumo en Estados Unidos; la especulacin vino <J ser
entonces uno de los medios de compensar la tendencia general a la baja de los precios
del cacao, sacando ventaja de su irregularidad. Hubo especulacin sobre las calidades
comercializadas, sobre la variacin de los precios entre los diferentes lugares comer-
ciales ylo a 10 largo del ao, y por ltimo. sobre la variacin de la tasa de cambio entre
el dlar y el sucre. Al mismo tiempo. y en ausencia de un instituto central de emisin.
la masa monetaria aument de manera incontrolada. tanto por la multiplicacin de los
crditos fundados sobre ttulos hipotecarios y destinados a promover el desarrollo de
la produccin, como por la emisin fraudulenta dc moneda. mucho ms all de In que
autorizaba la cobertura legal. Solidarios entre ellos, banqueros y productores de cacao
se beneficiaron dc una poltica monetaria que condujo a varias devaluaciones del
sucre. destinadas a mantener los dividendos de la oligarqua, mientras caa el valor de
las exportaciones en dlares. Finalmente, para el sistema bancario de Guayaquil y
sobre todo para el poderoso Banco Comercial y Agrcola. Jos crditos otorgados al
aparato del Estado constituyeron una fuente de enriquecimiento especulativo
considerable.Pen efecto, mientras que los crditos acordados por el sistema bancario
al Estado representaban del 20% al 30% de los gastos pblicos entre 1RRO y 1910. a
partir de 1914 los bancos privados llegaron a proporcionar el ROr'(: de Jos recursos
fiscales. El poder del Banco Comercial y Agrcola fue tal, durante el perodo 1912-
1925, llamado de la Plutocracia, que las candidaturas a los puestos claves de la
Repblica deban incluso recibir su aprobacin. La oligarqua agroexportadora y
financiera del cacao conoci as su apogeo a fines del primer cuarto del siglo XX: "una

1922 representaba apenas 15 millones de sucrcs. es decir una inversin comprendida entre 5 y 1I}
rrutloucs de dlares. teniendo en cuenta la variacin dc la (lSa de cambio entre !l}OO y 1c)lO.
18 En 1R9R la deuda del Estado a \()~ bancos se elev a 4 millones lle sueros: en 1l}(l9 era de ti nuuorcv.
en 142(J de 25 millones: lCaIV 37 millones en 1924. Cf O. Hurtado (1(,)77: 37). Agusun Cueva
escribi: "Cuando las exportaciones de cacao produjeron una significar iva acumulacon de capitales,
Sl0S no fueron invertidos en actividades realmente productivas. sino que se destinaron a la usura pum
y simple, a travs de un omnipotente sistema bancario que mcdiariv al Estado y I.:onvirlic) al fisco
en fuente de enriquecimiento privado": el]: "El Ecuador en la crisis de los aos trcnun", pp. 4-91l,
Rt'H'S/a Crtica No. 2, Q,J11O 1972, p. 65.
324

clase omnipresente y todo poderosa, mantena el control econmico y poltico total del
pas". La revolucin del 9 de julio de 1925 puso fin a esta hegemona.

Ill. EL FERROCARRIL Y LA INTEGRACION NACIONAL

Hasta los aos 1970, la mayor parte de los estudios econmicos generales
sobre el Ecuador, se dedicaban casi esencialmente al anlisis de la agricultura tropical
ligada al mercado internacional de materias primas, y al peso de esta actividad agroex-
portadora en la construccin y desarrollo de la sociedad nacional; ha prevalecido a
menudo la impresin de que detrs de la agroexportacin no exista sino el
autoconsumo campesino, detrs de la sociedad de propietarios y exportadores
"modernistas", el grupo de feudales "retrgrados" que vivan en autarqua, y ms all
de la regin costera dinmica y "til", el peso muerto de la sierra en la economa
nacional, lugar de arcasmo y oscurantismo. La sociedad ecuatoriana del siglo XIX
y comienzos del siglo XX, si bien estuvo profundamente marcada por el ciclo de la
pepa de OTO, no vivi solamente del cacao. Por ello, sera pertinente intentar una
aproximacin de conjunto a la economa nacional. En un pas fundamentalmente
agrcola. como era el Ecuador del siglo XIX y principios del XX. resulta esencial
intentar delimitar el valor de los productos de la agricultura y ganadera, al igual que
los de cosecha silvestre. Si bien era relativamente fcil conocer con precisin el valor
dc la produccin destinada al mercado internacional, fuera agrcola o silvestre,
resultaba problemtico la evaluacin de la produccin que se consuma al interior del
espacio nacional; en efecto, la parte de autoconsumo de las diferentes unidades
agrcolas de produccin escapa muchas veces a cualquiereontabilidad, al igual que la
parte de la produccin objeto de transacciones comerciales en. los mercados del
territorio nacional. Sin embargo en el Ecuador, en donde la primera fase importante
de crecimiento del mercado nacional fue inseparable de ]a historia del ferrocarril
Guayaquil-Quito.el trfico ferroviario sobre este eje puede ser considerado como uno
de los elementos privilegiados de acercamiento a un mercado interno, permitiendo
evaluar su peso en la economa nacional.

La red ferroviaria y la problemtica nacional

Atravesando el espacio ecuatoriano sobre 700 kilmetros aprox imadarnente


y bajo la forma de una franjo ancha de cien kilmetros, la cordillera de los Andes, por
su amplitud y continuidad, determin la existencia de un conjunto ecolgico cspeci-
fico, producto del complejo juego de numerosos parmetros (altitud, pendiente,
exposicin...). Las diferencias ecolgicas entre el territorio de altura y las tierras
tropicales bajas se han combinado adems, a travs de los siglos, con matices a la vez
etnoculturales, demogrficos y econmicos. entre las sociedades histricamente
constituidas en las tierras altas y en las regiones bajas; estos matices han sido tan
.12:i

importantes como para que fuertes tensiones regionalistas se aseurarnu -y se asienten


todava en parte- sobre una dialctica global de tierras altas/ tierras bajas. producto de
la rivalidad y complerneruariedad. lo que constituye una de las expresiones eS111Jclu-
rales de la construccin nacional a partir del siglo XIX. Los grandes declives externos
de la cordillera. forman dos grandes cortes entre las tierras alias y los dos picdcmontcs.
por efecto de la fuerza de la pendiente general -a menudo menos de 20 Km. entre las
curvas de nivel de 500 y 4.000 metros- y de la densidad de la cobertura forestal. hplda
a muy fuertes precipitaciones. Ciertamente para Jos intercambios interrcg ionalcs cnt re
las tierras altas y bajas, fundados sobre una determinada complcrncmaricdad de
recursos, y para los desplazamientos en direccin de la franja martima. este doble
corte no ha sido nunca un obstculo insuperable, pero ejerci histricamente una
accin propiamente "inevitable" al reducir, ms o menos segn las pocas y las
sociedades. la transparencia del espacio ecuatoriano. No obstante, la significacion de
esta discontinuidad no ha sido siempre la misma a travs del tiempo.tanto por el hecho
de las modificaciones en las tcnicas de transporte, corno por las diferencias de
densidad de la poblacin y de las formas de organizacin del e... pacio que c xistfau a
uno y otro lado de los grandes declives.
As, hasta comienzos del siglo XX, el paso de las caravanas de mulas a truvc-,
de la cordillera era casi imposible en pocas de lluvias, sin embargo, en tcruporudu
seca, Jos problemas' que se presentaban no eran muy diferentes a lo.'. de cualquier
desplazamiento en el pas; los intercambios intcrregionalcs se hadan a ritmo uc!
trajinar de caravanas de mulas y/o cargadores indgenas obligados por e! sistema de
la mita?" La introduccin de la mquina a vapor origin una importan le transforma-
cin en las condiciones tcnicas de intercambio interregional." Cruzar la cordillera
occidental, represent para el ferrocarril una verdadera proeza tcnica; cutre 1890 y
J 925 el establecimiento de la va frrea de Guayaqul a Quito, al neutralizar parcial-
mente el obstculo andino con un eje permanente de transporte masivo. revisun una
evidente importancia nacional.

19 La introduccin por los espaoles del caballo. la mula y la rueda. no constnuv una verdadera ruptura
tecnolgica, un mundo colonial "desconocedor" del carruaje. succdo JI mundo prccolombmo que
ignoraba la rueda. A dccr verdad, adems de las restricciones retrogradas de 1J rcptarucnr.icin
colonial en la materia. dos factores comnbuycron tambin a limitar el uso de la rueda: Id [(lpograi la
desigual del espacio andino y la libre disponibilidad de la fuer/a de trabajo inctta que se prdta
movilizar masivamente para transportar la carpa. prctica qnc continu hasta la Rcplilicu. TOUJvi,l
en 1925 todo el equipo destinado a la central clcmca de Cuenca, fue transportado J lol.rrgo de ISO
Km. por 3.000 indios, los que snhrcvivrcron no fueron ni viquic r.i remunerado:'>. Cf O~ ..... .rldo
Athomor: Las luchas indgencls en el Er:lj,ldor. p. HO.
20 En la red hidrogrfica del Guayas. el funcionamiento de los barco" a vapor pc muti dividir en Clllnl
clticmpo de recorrido, con rctacin a la navegacin tradicional. El trayecto de Guavaqur! ,1 Bahahoyo
que necesitaba 30 horas de navcguctoo en temporada seca y 4X horas en poca de lluvias. se hrzo en
adelante en 6 y 9 hnrav. Estrada Ycazu 097:': 235), El Icrrocurrl permiti realizaren 2411\1ra,-y
en cualquier temporada- un recorrido que ncccsitahn una semana corno mnimo en temporada .':l'l.:;1
y que era a menudo Imposible en poca de lluvias.
326

El transporte ferroviario que necesitaba una infraestructura costosa e inver-


siones en material. ms all de las posibilidades de la burguesa agromercantil, suscit
un debate de importancia nacional. Se puede incluso considerar el equipamiento
ferroviario del pas, como uno de los indicadores de la problemtica nacional. As, y
en una poca en que culminaron las tensiones regionalistas. el papel del ferrocarril en
la consolidacin de la unidad del Ecuador parece haber sido mucho ms importante
que en las grandes repblicas andinas vecinas. No es casual si las dos figuras ms
grandes del caudillismo de la poca, Gabriel Garca Moreno y Eloy Alfaro fueron, uno
iniciador y otro gran realizador de la poltica ferroviaria ecuatoriana. La lnea del
ferrocarril les pareci la modalidad tcnica indispensable para la articulacin eficaz
de dos grandes regiones -costa y sierra-, de dos polos urbanos -Guayaquil y Quito-
constitutivos de una joven nacin todava frgil.", El viejo caudillo liberal Alfaro,
vea en el ferrocarril un valor pedaggico seguro -"el mejor maestro"- incluso mstico
-"la obra redentora"-. el progreso nacional se cumpla en la modernidad.
Por cierto, se trataba de un proyecto de importancia nacional, pero era
tambin una carga considerable para un pas pequeo como el Ecuador; el equipa-
miento de las vas frreas plante terribles problemas de financiamiento y por
consiguiente, de endeudamiento a largo plazo y de dependencia creciente ante los
proveedores de fondos extranjeros, creando as el problema de la credibilidad y
solvencia del Estado... Finalmente, el aspecto algo titnico de una empresa destinada
a vencer las dificultades de los Andes en un medio tropical hmedo, ofreci un buen
ejemplo de la desigualdad de las relaciones establecidas entre el Estado ecuatoriano,
ejecutivo de una repblica pequea, y la gran compaa extranjera propietaria de una
empresa de tal envergadura.
El problema del equipamientoferroviario se plante en trminos de inters
nacional," pues el sistema ferroviario del Ecuador no se pareca ni al ferrocarril de
trfico, ni al de colonizacin (cf. figura 9). El gran producto que interesaba al mercado
internacional -el cacao- no tuvo necesidad de vas frreas para ser trasladado hacia el
puerto exportador. la red hidrogrfica se encargaba de ello. Solo la pequea regin
cacaotera de Chone-Canuto, en Manab, fue dotada a comienzos del siglo XX, de un

21 "Porque el ferrocarril es unificador y se convierte en poderoso auxiliar para la obra centralizadora


del caudillo. No sirve solamente para transportar materias primas y mercancas, asegurando la
conexin vital para la expansin econmica del interior y del litoral. Sirve cuando se presenta la
ocasin de transportar a las tropas y a los agentes del poder central contra las tendencias independen-
tistas de los 'caciques '". Lcslie Manigat: EvoutionsetRvoluuons: LAmriaueLatineau XXc siecle
18891929. EdicionesRiehelieu (BORDAS), coll. l'Univers conremporain, Paris 1973,414 p., p. 77.
22 "Es sorprendente lo poco que hicimos hasta entonces para construir la economa nacional en toda su
variedad y riqueza [...] La obra mxima por su significado y dimensin es el Ferrocarril Guayaquil-
Quito [...] El contrato original tena un monto de l S millones de dlares; cOSl bastante ms y
signific una hazaa tcnica dc tal naturaleza que, en relacin con su tiempo, debe Ser la obra, el
'proyecto' diramos ahora. ms grande que ha realizado el Estado ecuatoriano", Germanico Salgado:
"Lo que fuimos y lo que somos", pp. 19-58, en EcuadorHoy, Siglo XXI, Editores, Bogar 1978,380
p.. p. 43.
321

Figura 9

RED FERROVIARIA Y ESPACIO NACIONAL (1860-1930)

i
'.
50 IDO ,,"

'----""----~-=~-"'-._--

~ Proyectos lruoales para cruzar la cordillera lneas principales de va mtrica (1,067


occidental tccrwencon de 1861) rn.}:
<t-----. Proyectos del periodo de Ele}' Aliare - - . . - en servcro en '930
(1900-1910) ............... en ccnstruccron
~- - ~ Proyectos del ferrocarril de ccrcmzecor ..... ..,-- ...L- ... proyecto cuya realizacin se hartaefecuva
del Oriente 'i Manabl tcrestat en el siqueme cuarto de siglo
~ Lineas secundaras de va estrecha (0.750 Red urbana hacia' 930
m.]
ciudades de 80 a 100.000 habitantes (2)
ciudades de 20 a 30 000 baocantes (2)
Ciudades de 10 a 15-000 habitantes (4)
ciudades de 5 a 10.000 naouarues PO)
328

corto ramal ferroviario de va estrecha, destinado a transportar las cosechas hacia


Baha de Caraquez: hay que aadir otro pequeo trecho de ferrocarril de trfico que
data de la misma poca, el ramal de Puerto BoUvar a Piedras, que sirviendo
accesoriamente a la zona cacaotera de Santa Rosa haba sido construido para permitir
la evacuacin de los minerales aurferos de la regin de Zaruma. Los ferrocarriles de
colonizacin de las regiones forestales amaznicas, asociados siempre a importantes
sistemas de concesin de tierras, permanecieron en calidad de grandes proyectos,
resurgimiento de la bsqueda utpica de El Dorado oriental, dejada a gusto de las
tcnicas del momento...
El objetivo fue asegurar una conexin permanente entre las tierras altas y
bajas, a travs de la cordillera occidental. Garca Moreno. obsesionado por la idea de
unir sierra y costa, obtuvo de la convencin de 1861 el primer decreto de construccin
de ferrocarriles en el Ecuador; no se trataba sino de establecer ramales "latitudinales",
destinados a unir una zona de la sierra con el punto de navegacin ms cercano,
retomando ms o menos el rastro de rutas seculares; el ferrocarril se revel como el
instrumento tcnico destinado a vencer los obstculos de la cordillera, y a reemplazar
el trfico a lomo de mula entre Ibarra y El Pailn, Quito y Babahoyo, Cuenca y
Naranjal, Zarurna y Puerto Bolvar. En 18691a idea de una ruta Guayaquil-Quito que
uniera la navegacin fluvial entre Guayaquil y Yaguachi, el ferrocarril entre Yaguachi
y Sibarnbe y el camino transitable nacional" Sibambe-Quito, naca de la misma
lgica. ~3 En realidad, por falta de financiamiento suficiente y a pesar de varios intentos
por conseguir capitales, franceses entre otros, solo funcion durante casi un cuarto de
siglo una lnea deficiente entre el Guayas y [as primeras laderas de los Andes.
Finalmente la tenacidad de Eloy Alfaro, dos veces Presidente de la Repblica entre
1895 y 1908, Y una coyuntura de crecimiento acelerado de las exportaciones naciona-
les, permitieron la creacin de esta lnea que pona en comunicacin la capital y el
puerto, la sierra y fa costa. El rea central del espacio nacional se encontr as
vertebrado durante muchas dcadas, por una de las lneas de ferrocarril ms difciles
del mundo." La nacin dispuso en adelante de una ruta permanente entre sus dos
principales centros urbanos, con un medio de transporte masivo rpido y que adems
prestaba servicio a varias de las ciudades ms importantes del pas?'; En 1930 un eje
ferroviario nico y continuo una Ibarray Guayaquil. conectando una zona que reuna

23 Desde Isn [a rula estaba prcticamente concluida y el dragado asegurado hasta Yaguachi: iniciado
en IS70 el ferrocarrillleg al pie de la cordillera soloen 1879; la va frrea tena cnroncescincuenta
kilorretros aproxtmadamcrac.
24 Sin tener que atravesar alturas tan elevadas como las peruanas y bolivianas, el ferrocarril de
Guayaquil a Quito tuvo que enfrentar el medio extremadamente hostil y difcil del declive forestal
externo hipcrhmedo de la cordillera occidental.
25 En el momento de la crisis mundial, el Ecuadortotalizaba 835 Km. de vas en servicio, de las cuales:
137 Km eran lneas de vfa estrecha (0.750 m.). en Manab: Baha-Cbonc y Manta-Santa Ana, y 698
Km. de lneas de va mtrica: 464 Km. de Guayaquil a Quito, 174 Km. de Quito a Ibarra, 34 Km. de
Amhato a Pcltteo y 26 Km de Puerto Bolvar a Pasaje.
329

alrededor de dos tercios de la poblacin nacional y enlazaba a cuatro de las cinco


ciudades ms grandes del pas. En la misma poca, ni Colombia ni Per, tenan una
lnea equivalente en trminos de integracin nacional.

Deuda externa y compaa extranjera

Incapaz de afrontar los gastos considerables que implicaba el proyecto de


cruzar los Andes con el ferrocarril, Ecuador tuvo que recurrir a capitales extranjeros.
Cuando se firm en 1897 el primer contrato de construccin de la lnea Guayaquit-
Quito, el costo total del proyecto", evalu en 17.523.000 dlares, es decir casi dos
veces el equivalente de los gastos anuales del Estado a comienzos de tos aos 1890;
tambin 6 a 7 veces el monto anual promedio de los recursos aduaneros; o tambin 5
veces los recursos fiscales totales del Estado en la misma poca."
Por ejemplo. solo la adquisicin de material rodante estimado en 600.(X"X)
sucres -es decir el 3,5% del monto total del contrato- representaba el equivalente del
capital invertido en quince barcos fluviales que servan en la cuenca del Guayas a
comienzos de los aos 1890 (sobre la base del valor de cinco vapores pertenecientes
a la compaa Indaburu, avaluados en 190.(){X) sucres), Ahora bien, el recurso
indispensable al financiamiento externo para la realizacin del proyecto del ferroca-
rril. tropez con dos obstculos importantes de orden econmico y poltico. por ello
el largo perodo (l870-1908) que separ la concepcin inicial de la empresa de su
finalizacin. En primer lugar, si la realizacin de una va frrea entre Guayaquil y
Quito era de evidente inters nacional, la lnea representaba mucho menos en trminos
de rentabilidad, calculada sobre la base del transporte de productos de exportacin. En
segundo lugar el Estado ecuatoriano, fuertemente endeudado con Inglaterra desde
1830, fue inducido a suspender e! servicio de la deuda, llamada "de la Independencia".
y como consecuencia aument la carga de la misma debido a la falta de pago de los
intereses ya la falta de amortizacin del capital; ello dio como resultado el desprest igio
del Estado ecuatoriano obligado a delicadas renegociaciones con el Consejo de
Propietarios de Bonos en Londres. Atines del siglo XIX. para hacer frente a los gastos
internos crecientes, el Estado ecuatoriano entr adems en un grave proceso de
endeudamiento interno con los bancos privados de Guayaquil. En esta perspectiva se
debe reubicar la lentitud de la obra e incluso su paralizacin durante el ltimo cuarto
del siglo XIX. Finalmente entre 1898 y 1903 la deuda de la Independencia se
"fusion" con la del ferrocarril. gracias a diversos acuerdos entre la compaa
signataria del contrato de 1897 y el Consejo de Propietarios de Bonos en Londres."

26 Estas evaluaciones se han establecido a partir de las cifras citadas para el perodo 1XHl)- 1891. p\lr F.
Ayala (1978; 237-241),
27 "La antigua deuda inglesa de la Independencia (Ecuador: LE 1'424.579 - en 1834) durante el
Gobierno del General Alfare se incorpora a les bonos del ferrocarril emitidos con garantta del
Gobierno para ser colocados en el mercado de Londres. por un valor toral de USo 12'282.0nO. dlares
distribuidos as: USo 1'014.000 para redimir parte de los bonos de la antigua deuda inglesa de lJ
330

En 1897 el Gobierno ecuatoriano de Eloy Alfaro firm con el ingeniero


Archer Harman, representante de una compaa de New Jersey (la futura G.Q.R.C.)
un contrato para actualizar y concluir el eje ferroviario entre el puerto y la capital. Se
emitieron 122.820 acciones de 100 dlares cada una, que fueron depositadas en una
compaa de crdito de New York; deban producir un inters del 7% y estaban
garantizadas pore!Gobiemoecuatoriano con los ingresosde lasaduanas delpas y una
hipoteca sobre el ferrocarril. Haba dos tipos de acciones: unas llamadas preferencia-
les, representaban un capital de 5'250.000 dlares, en su mayora en poder del
sindicato de A. Harman y de sus asociados; las otras, las comunes, representaban un
capital de 7 '033.000 dlares, 49%en poder del Gobierno ecuatoriano y 51 % en manos
de diversosaccionistas, entre los cuales era mayoritario el sindicato de A.Harman.
el
Claramente en minora, Gobimndel-Ecuadorse encontraba representado con 7
directores en el Directorio de la Compaa, sobre iffiTOtaroe'l: Si bien el contrato
inicial de 1897, oscuro y poco preciso, fue modificado posteriormente en varias
oportunidades -1898, 1900, 1903, 1904 Y 1908-, ninguna de las sucesivas versiones
present garantas satisfactorias para los intereses ecuatorianos, incluso las modifi-
caciones que se hicieron para permitir la inauguracin del ferrocarril. casi dentro de
los plazos fijados (1908 en lugar de 19(7), significaron un considerable desmedro en
la calidad de la infraestructura.
Cuando el tren lleg de Quito por primera vez el 25 de junio de 1908, fue una
verdadera improvisacin, y cuando en 1910 la lnea del "tren de primera clase" se
entreg terminada. era una lnea de mediocre calidad, equipada con material rodante
de segunda mano procedente de las redes de Panam o Costa Rica; presentaba adems.
entre otras deficiencias, un importante estrechamiento en la ascensin del declive
externo de la cordillera." Otro inconveniente -pero del que la G.Q.R.C. no era
responsable-, la lnea no serva directamente a Guayaquil sino a Duran, en la otra orilla
del Guayas, 10 que obligaba a costosos trasbordos para atravesar un ro de dos
kilmetros de ancho. Sin embargo. a pesar de las imperfecciones. este eje ferroviario
apareci como la principal infraestructura necesaria para la integracin del espacio
nacional. Una vez terminada la construccin, la explotacin de la lnea continu
siendo fuente 'de dificultades permanentes entre la Compaa y el Estado, ya sea a
propsito del dficit en la explotacin, o por la responsabilidad del costo de las

Emancipacin y USo 11'268.000 en bonos destinados a la construccin del ferrocarril". A. Borrero


Virximilla: Geografa ..., op. cit., p. 552. Para informacin tcnica sobre los complejos vnculos entre
deuda exterior y deuda del ferrocarril, consltcse a:
- Luis Alberto Carbo: (1935). Coverdalc y ColpiLts: Repon..., op. cit., principalmente: Consrover-
sies between govemment and bondholders. pp. 6174 YPubic debr 01Ecuador, pp. 7591.
28 Por razones de economa la extensin de la lnea entre Chimbo y Guamotc fue recortada en varias
decenas de kilmetros a costa de curvas ms cerradas y pendientes ms inclinadas que las previstas
inicialmente; as, entre Sibambc y Alaus 1J. va suba a ms de 1.000 metros durarue 20 kilmetros,
utilizando dos marchas atrs; en esta scecion la carga de cada tren no poda sobrepasar las 150
toneladas.
311

reparaciones de la lnea. En 1925 Harman consigui vender al Gobierno de 1<.1 epoca


un paquete de acciones que haca del Estado ecuatoriano. el mayor accionista de una
compaa en estado de quiebra legal."
Gracias a la navegacin a vapor y a la articulacin de la navegacin fluvial
sobre la red del Guayas y de la va frrea de los Andes centrales, las condiciones de
circulacin e intercambio cambiaron radicalmente en el lapso de medio siglo. El eje
Guayaquil-Quito que estructuraba al espacio nacional, secncontr considcrablerncnrc
reforzado, mientras que al interior del tringulo Guayaquil-Quito-Cuenca -si bien
Cuenca fue el cemro urbano menos beneficiado por la modernizacin- el espacio-
tiempo se haba estrechado notablemente (ef. Hg. 1O);YJ esta reduccin del espacio en
trminos de rapidez de comunicaciones. hizo ms clara la situacin perifrica de
regiones como Esmeraldas, los Andes australes de Loja y el Oriente amaznico: los
Andes del Norte, ms all de Ibarra, y Manab, ocuparon una posicin meno . .
desfavorable. Guayaquil se ubic en el centro de la nueva red de comunicaciones.
como punto de unin de las comunicaciones internacionales y nacionales, y corno
punto de enlace de la navegacin intema que serva a la costa y de la va frrea que
serva a la sierra. En cambio Quito ocup una posicin casi terminal en la red. Se
podra decir que el "siglo XIX" finaliz, en trminos de revolucin de las comunica-
ciones, el 20 de marzo de 1929,cuando el Presidente Isidro Ayora inaugur la primera
conexin area comercial regular entre Quito y Guayaquil, el servicio semanal fue
asegurado entonces por una compaa privada, la S.E.D.T.A., filial de Lufthansa. En
medio siglo se redujo considerablemente la barrera de los Andes. Pero la era del vapor
cedera el lugar a la de los hidrocarburos que se comenzaban a explotar en la pennsula
de Santa Elena; el avin y el automvil reemplazaran progresivamente, en el
transcurso de las dcadas siguientes, a la navegacin fluvial a vapor y al ferrocarril.

El trfico ferroviario como indicador del mercado nacional

Si bien es difcil evaluar la parte de la produccin agro-silvo-pecuaria entre-


gada al mercado nacional, gracias al trfico ferroviario se puede demostrar que el
mercado nacional constituy, al comenzar el siglo XX, un campo de actividad
econmica importante y muy rara vez analizado. El Ecuador en esta poca no

29 Cf. Luis N. Dillon (1927: 147-155)


30 Pnalmenrc esta integracin del espado nacional ecuatoriano gracias a la navcgacicn a vapor, estuvo
acompaada y reforzada por la construccin progresiva dc redes que fueron poderosos uuxiliarc-, de
la integracin: las redes de transmisin instantnea o casi instantnea de la informacin. Por otra
parte y con ocasin de \a iniciacin de I.a primera obra de construccin del ferrocarril de Yaguachi,
el telgrafo y el telfono aparecieron en el pas a partir de los aos 1880. Bajo la presidencia de J.
M, Placido Caamano. entre 188] y J886 se puso en servicio la red tclcgrafica. Quila y Daulc fueron
conectadas a Guayaquil desde 1884y a Cuenca desde l8H6. En cuanto al telfono. si bien la primera
conexin se estableci en 1887 entre Yaguachi y Chirnbo, la conexin Guayaquil-Quite solo fue
terminada en 1920.
332

Figura 10

REVOLUCION TECNOLOGICA DE LA NAVEGACION A VAPOR


Y "REDUCCION" DEL NUCLEO CENTRAL DEL ESPACIO NACIONAL
Tu!cn
Esmeraldas

ESPACIO

lborrc
Esmeraldas
TIEMPO

,
Tulcn .'

o 12 o
I I I

t.co
Portoviejo

Lelo
_ _ Va frrea
Eje de navegacin Huvrar (servicioregular de vapores)
Caminos 'J pistas de herradura
333

exportaba sino productos originarios de la costa y como consecuencia no dependientes


de la va frrea Guayaquil-Quito; el ferrocarril, al recorrer una gran parte de las tierras
altas del pas. funcionaba corno instrumento nacional de intercambios interregionales
principalmente para la produccin agropecuaria. Es as como el trfico del ferrocarril
Guayaquil-Quito aparece a la vez como indicador de la importancia del mercado
naeional y corno signo de su desarrollo.
El anlisis del trfico ferroviario de la ruta Guayaquil-Quito. es valioso en
informaciones sobre las tendencias de desarrollo del mercado interno, porque se trata
de un ferrocarril de iters nacional que recorra varias regiones del ncleo central del
espacio ecuatoriano. Se sabe que la construccin de la va frrea respondi ante todo
a un primer movimiento de crecimiento de las fuerzas productivas (principalmente en
la sierra central a fines del siglo XIX), que se manifest particularmente en las
transformaciones del sistema de mercado; luego estimul6 el movimiento de moder-
nizacin de ciertos sectores de la economa agropecuaria bien ubicados en relacin al
eje ferroviario: la regin del Bajo Chimbo. con la expansin de la economa azucarera
alrededor de Milagro desde fines del siglo XIX, y la parte de las cuencas andinas
recorridas por el ferrocarril, con la especializacin de la crianza de ganado hacia la
economa lechera, en el transcurso del primer cuarto del siglo XX.
El cuadro 7 (ver anexos) ofrece un anlisis de la evolucin del trfico interno
del ferrocarril entre 1910 y 1927, Y la figura 11 una imagen de esta evolucin entre
1910 y 1938. El perodo 1910-1930 estuvo caracterizado por un crecimiento regular
del trfico: casi se cuadruplic, pasando de 44.550 a 164.656 toneladas (1929); se ve
claramente el rol principal de los productos agro-silvo-pecuarios en el trfico;
comprenda entre dos tercios y tres cuartas partes de las toneladas transportadas. Si
gran parte de los productos tropicales suba hacia los Andes, al igual que la sal y los
equipos importados, los productos templados de los Andes centrales se distribuan
desigualmente entre los mercados de Guayaquil y Quito. En definitiva, el trfico
global de la lnea era claramente ms importante en la seccin Guayaquil-Riobarnba
que en la de Riobamba-Quito: asimismo el trfico de Guayaquil hacia Quito era
ampliamente superior al de Quito hacia Guayaquil."
La comparacin del trfico ferroviario y portuario, ha permitido esbozar una
evaluacin relativa del peso respectivo de los mercados nacional e internacional.
corno salidas de la produccin-agro-silvo-pecuaria del conjunto de las regiones del
pas. Para este acercamiento ofreca una base de referencia la evaluacin global del

31 "El trfico hacia el sur consisr fa principalmente en papas, ganado, cerdos, harina, trigo. huevas. maz,
avena, cueros)' pltanos. A excepcin de LOS pltanos. prcticamente lodo el trfico hacia el sur
provena de las regiones del altiplano y era consumido en la zona tropical del Ecuador. El trafico
hacia el norte consisua esencialmente cn productos importados, pltanos de la parte de colinas y
plcdcmorucs. y otros productos tropicales, gasolina, kerosene, arroz)' sal. Los productos importudos
consistan sobre todo en mquinas agrcolas, automviles. hcrrumienras. equipos, textiles, culzudo.
vestido, rieles y otros materiales para la construccin de los ferrocarriles del Bstadc". Covcrdafc y
Coluins, The Guavoquit... op_ cit., p. 23.
'"
.c,
'"
Cuadro 7

EL TRAFICO DE MERCANCJAS EN EL FERROCARRIL GUAYAQUIL-QUITO (1910-1927)

Periodo 1910-1914 Perrada 1915-1919 Perodo 1920-1924 Periodo 19251927

R Tm % R Tm % R Tm % R Tm %
~~---

Cereales de tierras templadas 1.396,2 8 3.030,2 8 4.916,4 10 4.569,7


Papas 1 8.671,0 15,14 1 12.601,8 16,56 1 15.210,6 13,37 2 14.383,3 10,37
Arroz 6 2.143,2 5 3.983,6 9 4.764,8 8 5.158,7
Bananas 1.232.0 2,15 6 3.425,4 4,50 5 7.007,4 6,16 3 13.91l,O 10,03
Algodn 522,4 357,R 958,0 698,0
Cae", 646,8 782,4 879,2 990,3
Harina 10 1.402,2 7 3.298,6 10 4.200,6 7 5.209,0
Azcar 2 6.5RR,2 11,50 2 7.673.2 10.80 > 10.121,R 8,90 I 15.210,3 10,97
Var;O'l 4.909,0 12.647,0 15.340,0
----_ - ..

Total productos agrcolas 27.511,0 4R,03 43.778,0 57,52 60.719,8 53,40 75.503,3 54,44

Bovinos 3 5.074,2 8,85 3 5.931,6 7,79 3 7.056,8 6,22 4 7.147,0 5,15


Olro ganado 9 1.415,8 1.773,2 1.510,0 1.278,7
Productos lcteos 352,4 937,0 1.873,8 2.201 ,O
Varios 672,2 1.802,0 2.520,6 3.268,7
-----
Total productos pecuarios 7.514,6 13,10 1O.~3,8 13,72 12.981,2 1l,41 13.895,4 10,02

Produccin forestal 7 1.499,4 2,62 9 2.752,H 3,62 7 5.490,H 4,83


9 5.016,7 3,62
~--

S.I 4 4.511,2 7,88 4 4.867,4 6,39 6 6.259,H 5,50 5 7.107,3


Materiales construccin 5 2.937,6 10 2.489,8 4 7.042,0 6,J9 6 6.427,0
Productos petroleros 357,8 673,6 1.278,0 2.084,7
Varios 2,138 435,8 282,0 581.7

Total productos pesados 9.944,6 ]7,36 8.466,6 14,74 14.861.8 17,90 16.200,7
Equipos. 711,8 734,6 2.577 ,4 4..330,3
Bebidas 8 1.429,8 L76:3,8 2,467,8 2.919,7
Varios 8.680,6 8.165.2 14,617,0 20.820,7
----~-

Total prod. industriales 10.822,2 18,90 10,663,6 14,01 19,662,2 17,29 28.070.7 20,24
~-_._-
~--- -~-~ --_.-
--- --- --
TOIal mercancas 57.279.8 lOO/lO 76, 1D4,8 100,00 113.7]5,8 100,00 l3lL6X6.8 ieo.oo
~---- ~~ ~ --- ~. ---- ---- - - - --- ---- --- -----

Mercancas transportadas
gratuitamente para el EsuKIo 16.186) 14,863,0 17.381,0 20,825.0

Elaborado segn: ransponauon Stasucs. Coverdale y Cotpus: The Guayaqu... op. ct.. pp. ]8-32
R -= Clasificacin por rango de importancia de las 10 primeras caegonas de mercancas segn el tonelaje transportado.
Tm= Tonelaje anual promedio transportado en cada periodo.
% -= Expre~in deltonelaje transportado en relacin al total de rrercancras transportadas (a excepcin del servido realizado a precio de COSIO para los requcrinueruos del
Gobierno),

w
'"",
'-"
336

producto nacional agro-silva-pecuario bruto, realizada en los aos 1920 por \talo
Paviota, agrnomo italiano contratado oficialmente como experto por el Gobierno
ecuatoriano de la poca."
A mediados de los aos 1920, el experto agrnomo evalu en 240 millones
de SUCTes aproximadamente el valor del producto agro-silva-pecuario del Ecuador."
(El presupuesto nacional se elevaba a 21 millones de sucres en 1921 y a cuarenta
millones aproximadamente en 1925). Si se confronta la produccin y las exportacio-
nes agro-silva-pecuarias, el cuadro 8 permite ubicar el lugar exacto de la economa
agro-silvestre tropical de exportacin, yen particular la produccin de cacao, en la
economa rural nacional. As, los principales productos agro-silvestres de la costa
especficamente tropicales, cacao, caf y tagua, que proporcionaban ms del 90% del
valor de las exportaciones agro-silva-pecuarias. casi tres cuartas partes solo para el
cacao, representaban menos de un tercio de la produccin nacional y el cacao 13%
solamente. Inversamente, los productos "templados" de la sierra, que razonablemente
se podan estimar en 40% al menos, del valor de la produccin nacional, no propor-
cionaban siquiera el 5% del valor de las exportaciones.
El cuadro 9 establece para el ao 1921 una comparacin de varios productos
agropecuarios representativos de cada una de las zonas productoras -sierra y costa-,
como indicadores de una orientacin predominante hacia el mercado interno o hacia
la exportacin.
Para varios productos agropecuarios. la simple confrontacin del trfico
portuario y ferroviario, permiti refutar la oposicin muy someramente avanzada
entre las dos economas regionales y rehabilit el mercado interno resaltando su
importancia. As, los productos considerados cama originarios de las tierras altas, no
representaron sino una nfima parte de las exportaciones, pero alimentaron un trfico
interno de 26.000 toneladas en el eje Guayaquil-Quito; en cambio el cacao y el caf,
que representaban el 55% de las exportaciones totales del pas, no proporcionaron sino
1.';% del tonelaje ferroviario en la misma linea. Adems, para apreciar el peso de la
agricultura dirigida al mercado nacional, es necesario precisar que el tonelaje de los
productos agro-silva-pecuarios transportados por dicha lnea, alcanz ese ao 76.253
toneladas, lo que era ampliameme superior a las toneladas exportadas de cacao y caf.
Por otro lado. SI es evidente que toda la produccin agropecuaria transportada en el
ferrocarril fue entregada al mercado. y en este caso al mercado nacional en gran
proporcin, sin embargo, estos tonelajes no representaron la totalidad dela produccin
comprometida al mercado interno. Y ello porque la red fluvial del Guayas estuvo
igualmente animada porun movimiento de mercancas de origen agro-silva-pecuario

32 Cr. halo Pavolo: "Apuntes numricos sobre la actividad agropecuaria y forestal de la Repblica del
Ecuador" (cap. \'11. Revista deIa Sociedad Nacional de Agrcuttura. QUilO. ao X (1928) 69-70, pp.
22-J7.
33 Se untaba de un valor anual promedio para el perodo 1911-1921. distribuido de la manera siguiente:
180,9 millones oc sucrcs enla produccin agrcola (excluida la produccin de forraje), J 1,5 millones
en la produccin pecuaria y 27,4 millones en la produccin forestal.
Cuadro 8

ECONOMICA AGROSILVOPECUARIA; PRODUCCION NACIONAL BRUTA


Y EXPORTACIONES EN LOS AOS 1920

Valor de la produccin Valor de las exportaciones


(estimacin perodo 1920-1925) tprorrcdio 1\)15-1925)

, 1.000 S/ (Ir,
Tipo de produccin
---_. __. % % x 1.000 S/. %
..._ - - - - - - .._--_.
Cereales 67.320 39,24 zs.rs O.')K O.!\J
Cacao 30.500 17.77 11.04 25,005 85,00 72.21
Papas 23.520 13.70 10.06 14.3 0.05 0.1)..1.
Cana de azcar 14.250 B.JO 6.09 10 O.m
Algodn 12.21lO 7.11 5.22 565 r,92 Ud
Caf 9.500 5.53 4.06 2.64-2 ~.9B 7,tJ
Varios 142~0 B.32 6.10 g\)(l 3.D) 2.57

1) Tora! produccin agrcola 171.570 100 7J.35 29,416 I(JO H4,9<;


2) Tolal produccin pecuaria 31.4HO 13,46 679 1.9h

Tagua 3.500 JO, 10


Cascarilla 3':11 1.13
Latcx J()() O,K7
vares 341

J) Total produccin silvestre 30.860 13,19 4.534 11,09


.. _0._--'."-------------_.'._0__-_-.
Total produccin
agro-silva-pastoral 2J391O 100 34_62':1 100
-._----,._-
Establccdo en base a los anlisis de halo Pavlolo. citados por Jaramillo Alvarado en (1954: 117-322)
N.B.: Entre 1915 y 1925 el valor del suero (S/.) fue progresivamente devaluado en relacin al dlar U.S.
($), pasando de 0,4 a 0,25 $ por 1 S/.

destinadas al mercado nacional, movimiento especialmente importante entre la regin


de Daule y Guayaquil; finalmente los Andes septentrionales, los Andes australes y
Manab, suministraron tambin productos comercializados en el pas.
Cabe resaltar adems que desde fines de los afias 1910. hasta comienzos de
los aos 1920, el rpido crecimiento del transporte ferroviario asociado al desarrollo
del mercado nacional, contrastaba con el crecimiento moderado de las exportaciones
en un contexto de estancamiento de (os tonelajes de la actividad portuaria (el'. cuadro
lO).
:l38

Cuadro 9

PRODUCCION AGRICOLk COMPARACION ENTI<.E


EXPORTACION y TRAFICO FERROVIARIO (1921)
--------------------
Tipo de produccin Exportaciones' Trlico ferroviario'
(productos regionales ---,-- -_.,----

representativos) Peso (1) Valor (SI.) Peso (t) Valor (S/.)

Papas 109,15 15,062 12,995 1793,200


Cera les de tierras templadas 106,39 13.858 10,018 2'717,6Q(J
Productos tactcos 34,07 58,6Q(J 2,375 3'556,400
Cunes 4,48 5.631 404 507.5DO
Cueros 407,85 239722 594 349,100

(Sierra) 661,50 332,873 26,386 8'923,800

Cacao 42'858,83 20'363,00{) 1.078 512,200


Cah; 6'112,42 3'209.500 542 284,600

(Co:-(a) 48,971 23572500 1.620 796,800

RlfefCTlCIQ global (Ioral de mercancas

Produccin de la sierra 902 775,300


Produccin de la costa 88,765 32'952,2()()
TaL:!l 88,667 33'727,500 108,853

1 Segn: "Cuadro especfico de la exportacin por lodos los puertos de la Repblica en el ao 1921",
Ro/elin de la Cmara de Comercio, Agricultura e Industrias n 5, QuiLO, citado por Po Jaramillo
Atvarado. (1954: 186-187),
Segn Transponauon stanscs en Covcrdalc y Colphts: The Guayaqu.i., op.cit., pp. 18-32,
sclarrcntc para las roncludas transponadus.
No se trata de valores efectivos declarados: esta informacin no figura en los documentos que hemos
consuuadc. Se trata por 10 lamo de una csmacon indicativa reaflzada sobre la base del clculo
si)!uienlc: para cada ripo de producto el valor promedio de la tonelada de exportacin ha sido
multiplicado por el tonelaje transportado en ferrocarril. Ejemplo: valor promedio de la tonelada de
papas exportadas: 15.062/109,15 o sea SI. 137.995 de donde el valor del tonelaje de papas
transportado en ferrocarril: J37.99 x 12.995, es decir SI. 1'793.180. Seguramente el valor de un
producto de exportacin y para el mercado interno poda variar sustantivamentc en [uncin de
parumctros tales como calidad. embalaje. costo de transporte y nmero dc intermediarios existentes
crurc la produccin y la exportacin. Pese a esta incertidumbre el clculo permite dar una idea de
magnitud a la comparacin.
339

Figura 11

FERROCARRIL DE GUAYAOUIL A QUITO

, . ! :'.;:): ;1.:, .. a Millones de sucres


i ::t"I-I~t+~~-::
I ~ " --, .
-;':
,'.-0_'"
." . ,_o
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'T"
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. ' . _.,--.~--+-. '

TRAFICO
. _~ ~ '.000 Toneladas
::. ;~~ ':,;t;

,NYr 'H' rrplIPm :U! i1 i1C'":;]; :;'1


- '- -t--t'] ~- --, --1

-1~{ H~-rt-t~~;~~
::. 2_ :': .~".: 8 .

TRAFICO
1 '1? a. Ferrocarr.' uayaquu-Oouc (19'1 Q. 1938) . h. Ferrocarnl del sur peruano (192< -1932;1 3 a. Ingresos-
ti gastos - G oetrcu.
340

IV. MERCADO NACIONAL Y DESARROLLO REGIONAL


EN LOS ANDES DEL NORTE

La apertura y modernizacin de la agricultura

Entre l 780y 1840, la mayor parte de las regiones andinas conoci un perodo
de regresin generalizada, como resultado de la crisis econmica regional, las
catstrofes naturales y las operaciones militares de las guerras deja Independencia. A
partir del ltimo tercio del siglo XIX, se observ una recuperacin del crecimiento
econmico que se ampli y aceler significativamente a comienzos del siglo XX.
El crecimiento urbano reflej bastante bien la importancia de los cambios que
afectaron ms o menos directamente a las cuencas andinas, a partir de la presidencia
de Garca Moreno. En efecto, varias ciudades se beneficiaron a la vez de las polticas
de desenclave de las regiones montaosas y de construccin del Estado nacional-que
iban evidentemente a la par-, polticas estimuladas principalmente por las necesidades
de una economa litoral en expansin. Una parte de la sierra lleg a ser proveedora
de la costaen bienes de consumo, gracias a la creacin o mejoramiento de importantes
vas de comunicacin: 1871 marc la apertura de la primera va transitable de las
tierras altas entre Quito y Ambaro: 1890 signific el re acondicionamiento de la
carretera "Flores" entre los Andes y Babahoyo va Guaranda; 1897 la conexin del
ferrocarril de Guayaquil y de la ruta transitable andina; 1905 Y 1908 la llegada del
ferrocarril a Riobamba y Quito. Los Andes de Cuenca y Loja al estar alejados del eje
nacional Quito-Guayaquil, permanecieron aislados durante ms tiempo.
El primer tercio del siglo XX signific entonces, para la sierra central y
septentrional, un importante perodo de desarrollo de los diferentes sectores eeonmi-
cos, tanto en algunas zonas rurales como en las ciudades principales. Infinitamente
menos dependiente que la costa de los requerimientos del mercado internacional -si
bien el mercado de) sur de Colombia jugaba un rol importante- el incremento de la
actividad econmica regional en la sierra, se debi sobre todo a la expansin del
mercado nacional yen primer lugar al aumento del consumo regional en las zonas
litorales, enriquecidas gracias a la prosperidad cacaotera; este desarrollo estimul a
su vez un mercado de consumo en las tierras altas, en donde se encontraban las
principales ciudades del pas a excepcin de Guayaquil.
Desde los aos 1900 algunos terratenientes, entre ellos varios representantes
de las ms grandes fortunas de la sierra, comenzaron a invertir los ingresos de la renta
de la tierra en la modernizacin de sus territorios: desarrollo de la irrigacin,
plantacin de eucaliptos, importacin de ganado y semillas seleccionadas, aplicacin
de nuevas prcticas de cultivo, introduccin de material agrcola ... (cf. figura 12). La
apertura de la seccin andina del ferrocarril entre 1905 y 1908 aceler el proceso,
principalmente en la parte de las cuencas, en donde se combinaron el efecto de las
condiciones ecolgicas favorables. un cmodo servicio gracias al nuevo eje de
comunicaciones y la proximidad de los mercados urbanos locales. El sur de la cuenca
141

Cuadro \0

EVOLUCIN COMPARATlY; DEL TONELAJE PORTUARIO Y FERROVIAR10

Portuario
Ao Global Exporrado Transportado Exportada Transportada

1909-1910 :'B056 IDO 57.3-\7 lOO 44.550 100 411.94~ lOO 25.17X I n
1921
1922 130.293
--~--------_._-----
., 89.M7
grJ132
--- --
156
J51
lOX.853
IOS.DOS
244
235
i:\.9:;h ,1 74A4ll,
7ri.l59
2<\l
2')7

Segn diversas fuentes: Gua del Ecuador. Jaramllo Alvarado. Orcltana. Covcrdalc y COIllllS

Cuadro 11

SIERRA: LAS CAPITALES PROVINCIALES A fINF_~

DE LA PRIMERA DECADA DEL SIGLO XX


----- ---_ _------ ---_._--
....

Poblacin Casas Valor catastral Capiru! en Servicio PI{lh::siolle~


de las propieda- Lirculaci(lfl rcrrovtarto libo..:rak~'"
des urbanas

Tulcn 637_()()(} SI. 162.000 SI. <


Ibarra 7.(XIO \14\91 (l~4.000 SI. 170rXX\ Si 1:-:
Quilo 51.858114\161 5.531.000 SI. , 2n
Lata;unga s.ooc \14131 1.021 x \4
Amharo l4_31l() 11922J !20.0(XJ SI x 20
Riobamba 13.400 [19221 13(KJ 5770()() 51. .'i5
Gueranda S.)IU [19J91 46.0()() SI 23
Azogues Ui2.000 SI. <51l00 51. 29
Cuenca 25.()(X 3'772_1l()() Si 545.000 SI IX)
Loja ]'342.000 S/. 171()()() Si. 101

Profesiones liberales: ahogados. mdicos, Iarmacuucos. gccmcrras C ingenieros .

de Quito y el norte de la cuenca de Latacunga constituyeron entonces. con la


instalacin de una excepcional economa lechera. el foco ms dinmico de rnodcrni-
zacin agrcola en la sierra." Estas transformaciones econmica... se hicieron a la par

34 Lus Felipe Borjn escribi en 1923: "Lit gunadcnu ha progresado en turma tul uuranrc los ltirno-,
veinte ao", que puede decirse que ha sufrido una verdadera transformacin. Costosos ejemplares
de las razas Holstcn, Durtunnn y A irsfurc, trados de Europa y Estados Unidos Sin omitir sacrilicillS.
han xcrvldo para que en los principales valles de las provincias del interior 1:.1 produccin de la leche
sea diez veces mayor 4UL: ames, para que los quesos y la mamcquilla. elaborados en nstulacroncs de
las ms modernas. rivalicen con los QUc se producen en las naciones ms adcl'l!1lad:1\ 1\ ello ha
contribuido tumhin la rncjnru de los pastos: pues plantas forrajeras C0l110 el ray-gras.... clubul. r l
oleo, ctc., han rccrnutuzado en secciones enteras a los menguados pastos que antes se cuuivaban. y
han trepado tambin hasta IDs pramos, donde ostcntun su vigor en medio de Ir)'.; palnnab 1... 1 l.a-,
c cposicioncs agrfcclax en Quito. c Lutucunga. en Ambato. revelaron cunto se haba pn1gn..'sad(1)"
cuanto ms puede progrcsarsc": en I'.J. Alvarado (1954: 214215). En apoyo de este an.ilivix se puede
342

Figura 12

VALOR DECLARADO DE LA PROPIEDAD RURAL DE BIENES RAICES


POR PARROQUIA (1908)

k
I~
I .

En :908 el valor declarado de la


propiedad rural de benes races enlasierra
(meros la provincia de Tun;urahual se
eleV a e9,2 millones de SI, esdecir 41 %
del tolal MelOllal (serra r J;C'SIB}. las
provincias de los An<les cenrales y del
norte declararon 62,8 millones. Slca
pro'w1nda de PIChincha con 23,5 millones,
declar ms de uncoarte delttl1al ardino: y
lasdos provincias adyacentes de Pichincha
y Len, 41% del mismo 101al. El mapa
resana la mpcnancade la rtigin sauada
erare OJito y LaLacurga -pane menecral
de fa cuenca de QUilo y cuenca de
Latacurqa- para el valordeclarado de las
propj9dades rurales; en esta regi6n se
encontraban los principales locos de
lrans10rmadn de la agricl!ura andina
(ganadera racionalizada, produccin
I&CI:eIB, Cu!llvO me~ado da cereales).

(Catastro de las crovmctas: Bolvar, Chimborazo, lrrbabura, Len, Pichincha)


Segn El LCUBdor:Gula ComerdBI Agroola e Indusrrialde la Repblica, Op.CI., esta Iuenre no proporciona
daros para las parroquiasde las provmcas de Carchr y Tunqurahua.

o
Menos de 200.000 SI

De 200 a 500.000 SI.


De 1 .500 a 1,900.000 SI.
'" 2.300.000 SI.

De 500 a 900.000 SI. lmites de provincia

~ 900 a' .300.000 SI, ~ Cuenca m'ramontaosa (curva de nivel de


3.000 m.)
34.1

que profundas modificaciones en las relaciones sociales, caracterizadas por la precoz


desaparicin de los contratos y tenencias precarias. y la aparicin alrededor de I;JS
haciendas modernizadas de una periferia de pequeas explotaciones que representa-
ron una zona dc reserva de mano de obra asalariada. Inversamente, en las zonas
perifricas de las cuencas alejadas de los mercados o sin buenas condiciones de acceso.
los terratenientes conservaron tcnicas productivas y relaciones sociales propias del
sistema clsico dc la hacienda tradicional.

La diversificacin de las actividades urbanas

En el trans~urso del primer tercie del siglo XX, el crecimiento de las capitales
provinciales de los Andes centrales (cf. cuadro 1l ) acompa al desarrollo econmico
de varias regiones rurales y tambin a una poltica de inversiones en las industrias
alimenticias y sobre todo textiles. De 1915 a 1930, numerosas empresas se instalaron
en Quito. Arnbato. Riobamba, y en la regin de IbarrayCuenca; las fbricas de la sierra
representaron entonces ms del 90% de la industria textil del pas. En 1928 haba 15.
empresas en los Andes entre Ibarra y Riobamba, que empleaban a 2.500 personas y
representaban ms de 10 millones de sucrcs de capital invertido (cf. figura 13 ).1_~

sealar que ct rraco de productos lcteos registrado en el eje ferroviario. se multiplico por 15 entre
1910 Y 1927, pasando de 173 a 2.480 toneladas. lo que equivale a uno de los crecimientos ms fuertes
registrados cu el trfico de mcrcancras.

3S LA INDUSTRIA TEXTIL EN LA SIERRA (1928)

Nmero de Capital Mano de Husos Telares


empresas Invertido obra

Hatuntaqur (Ibarra) 1 1'100.000 84


Otuvalc 3 1'078.000 268 4.616 9S
Quito (Pichincha) S 3'843.()()() 817 10.456 291
Los Chillos 3 2'241.000 563 ~.226 174
Ambaro 2 1'730.000 S30 4.480 134
Riobamba 1 200.000 250 1.412 'J6

Total 15 lO.192.000 2.512 29190 793


~"'-------'-

"INDUSlRIAS." La de tejidos de lana y algodn. ha cobrado enorme imponaocia en los ultinios


tiempos, mediante 1" iniciativa de los acaudalados siguientes caballeros: Jacinto Jijn y Caamao.
que tiene sus grandes Jbncas de C:.lsimirc~. paolones, lienzos y en general lelas t'ucncs de
confeccin e hilos, en el valle de Jos Chillas (parroquia Sangolquf): el Dr. Ricardo Ruiv, en la misma
zona de los Chilles y que, a excepcin de casjrnircs.prooucc Jo mismo que las de Jijn: Sr. Nicanor
Palacios, que tiene las suyas en la ciudad de Quito y produce casinclcs, paolones )' ms stmarcs:
Dn. Fernando Prcz Qulncz. dueo c la Ibrica 'San Pedro' en el cantn Otavalo (lmbabura) con
producto de telas de diferente condicin; y. porhimo, la de tejidos estampados que ucabudc instutur
la Compaa bancaria de Crdito lmcrnacional, en la parroquia urbana Eloy Auuro. Ame taprcscucia
de estos artculos de calidad superior-y muy presentables, el similar extranjero se desaloja lcruamcmc
344

Cuadro 12

EVOll-cJON DEL C"PIT"L EN CmCUl"CION


EN "LGUNOS C"NTONES (19061922)

Cantones 1906 1922 Variaciones 1906-]922


'_.- _._--
S/. S/. Bruto Si. % (1906)

Guayaquil 42.133 63.234 21.111 50,11


Balzar 98 159 61 62.24
Daulc 129 241 112 86,82
Sla Elena 172 256 84 48,84
Yaguacht-Milagro 77 371 297 385,71

42.609 64.264 21.665 50,85

Alauxf 96 28~ 189 196,87


eolia 47 128 81 127,34
Riobamba 577 2.025 1.448 250,9"5
Ambato 320 1.475 1.155 360,94
Quito 5.531 16.411 10.880 196,71
---~-

6.571 20.324 13.753 209,3

Segn: Guia del Ecuador para el ao 1906, y GUia Orelana para 1922.

Otro signo importante del desarrollo econmico, fue la inversin de capital


en la banca y, a diferencia de la costa, en donde toda la actividad bancaria estaba
concentrada en Guayaquil, la formacin de una incipiente red bancaria regional con
el desarrollo de sociedades bancarias locales (Banco de Tungurahua en Ambato,
Ilanco dc los Andes y Sociedad de Chimborazo en Riobamba), y el establecimiento
en Laracunga y Arnbato de sucursales de los bancos de Guayaquil y Quito." A fines
ele los aos 1920parecequeQuito alcanz a Guayaquil en nmero de establecimientos
bancarios y en el monto de capital invertido, sin tomaren cuenta la creacin del Banco

de 1{1~ mercados cfrcccndo beneficio muy grande a sus propietarios. uabajc a ms de 8.000 obreros
y uufidad general al pas, en especial a los industriales algodoneros de toda la Repblica, siempre y
cuando el producto de lal artculo se viene escaso para las fbricas de Imbabura, Pichincha,
Tungurubuu y Chimborazo". Segn Orellana (\922: 111-115).
_~h t\ rine.; uc l0" anos 11)20 existan 9 bancos en Guayaquil, 7 en Quito, 2 en Riobamba. uno en Cuenca
y uno en Arnbato, segn Orcllana (1922).
345

Figura 13

LOS ANDES CENTRALES Y SEPTENTRIONALES HACIA 1925

'-~

i'
.__~""'II
(:I{. II
, \

/
~/

C;PITi'l1 nacional (> 80.000 haouantes)


Ciudad nnoorta-ne (> 10000 habnamesj
es>
+
Cenue' -,:oldu',ica
Foco de modernizacin de la aqncultu'a

Otras cu.dades (5 a 10 coa f-abuantes)


Pootaco rural, sede de mercado .moo-tar-re
and.oa
RUla "nacional" (en serv.co. en construccon)

o Industria 18)(.111 (sefial proporcional al capta' .... e, Ferrocarril (en serv.oo. en construccon)
\n'J8 1Ido) OI'OS caminos terrestres rrnponantes (ruta 1.'
o pista
34

Central en 1927 que dio ms peso todava a la capital en el terreno financiero."


Este desarrollo bancario corrobor evidentemente con el creciente movi-
miento de Jos negocios, en el transcurso del primer cuarto del siglo XX. El estudio
comparativo del aumento de capital en circulacin -de 1906 a 1922- (cf. cuadro 12)
entre los centros de la costa y los de la sierra, muestra que tornando en cuenta el retraso
inicial de los Andes centrales en relacin a Guayaquil y su regin, fue evidente el
dinamismo relativo de la sierra puesto que se triplic el capital en circulacin, mientras
que el de la regin de Guayaquil -ciertarnerue mucho ms considerable al comienzo-
creci solamente en 50%. Por otro lado, el nico cantn costero que tuvo un aumento
de capital en circulacin, anlogo al registrado en la sierra central, fue justamente el
cantn recorrido por el ferrocarril;" es tambin otra ilustracin de las estrechas
relaciones que existieron entre el mejoramiento de las condiciones de circulacin
gracias al servicio ferroviario, el desarrollo de las fuerzas productivas y la expansin
del mercado nacional.
El dinamismo de las principales ciudades andinas se dio as, en la medida de
una mejor integracin de las cuencas intramontaosas a la economa nacional; si la
poblacin de Cuenca se duplic entre 1840 y j no, la de Quito, Riobamba y Ambato
prcticamente se cuadruplicaron." Se extendi la atraccin urbana de la capital; la

37 CAPITALINVERTIDO EN LA BANCA EN QUITO Y GUA YAQUIL (]921-J929)

1921"
Esrablccimicntcs Capital Establecimientos Capital

Guayaquil 9 14'9(]O.OOO SI. 9 2noo.OOO S/.


QuiLO 6 9'225.000 SI. 8 23'400.000 SI.
(Incluido el Banco Central) 9 11'400.000 SI.

a) Segn Jos R. Boada: La SItuacin bancaria del Ecuador, la moratoria. la deuda del Gomemo.
Jos cammos. e cacao. Enrique Ramos, Quto 1921. ~in paginacin.
bl Segn Carlos Noboa: Guia prctica del Ecuador, Empresa Periodstica del Ecuador, Guayaquil,
.,in rccb,:, 358 D
38 Cantn de Yaguacbi-Milagro, en donde se desarrollaron grandes plantaciones de caa de azcar y
los principales ingenios industriales
_. - - - - - - - - - - - - - - -- ------------
39 Quito Ambato Riobamba Cuenca
- - - - - - _ . _ . - - - - - - - _. - - - - - -
Hacia 1840 20.0J5 3.500/5.000 3.500/5.000 13.599
Hacia 1920 RO.7ll2 14.000 1HaO 30.000

Segn Hamcrly, Bromlcy y guas comerciales. Clp. ch.


341

ciudad se moderniz especialmente a partir de la llegada del ferrocarril." se dCS3ITOJl


cierto proceso de industrializacin, pcrrnniendo que Quito en Jos aos 19~O cas
alcanzara dernogrficarnente a Guayaquil. Menos conocida, pero tal vez nuis
representativa. la expansin de la ciudad de Ambato ofreci un buen ejemplo de LIs
transformacones que afectaron a la sierra central, en el transcurso del primer CUill10
del siglo XX. Sin ser capital ni centro de negocios de exportacin la ciudad de
Tungurahua, conoci sin embargo un crecimiento bastante notable ligado al desarro-
110 del mercado nacional. La ciudad sac ventaja de su suuacon geogrfica en el
corazn de los Andes centrales, en el cruce del eje longitudinal del corredor inreran-
dino (que vino a ser la va frrea), de la carretera tradicional de acceso a la costa, por
Guararrda y Babahoyo, y de la ruta de acceso a la Amazonia por el valle del Pasraza:
controlaba tambin una regin agrcola densamente poblada y especializada en
productos de gran valor comercial (frutas. cultivos de hortalizas...). En los aos 1920.
Ambato se convirti en el primer mercado agrcola del pas. en el centro de los
intercambios inrcrregionalcs: otro signo' de esta actividad comercial fue. adems de la
presencia de un banco local a partir de 1921, la existencia de sucursales de bancos de
Quito, Guayaquil y Riobamba (Arnbato parece ser que fue la nica ciudad en esta
situacin). La ciudad conoci tambin una industrializacin relativamente divcrsifi-
carta: fue el segundo centro del pas para la industria texul" -con cerca ue120% de esta
actividad-, contaba tambin con importantes molinos, industrias de madera, muebles
y cuero, y numerosas industrias alimenticias. Por otra parte. con una poblacin que

40 La llegada del ferrocarril a Quito en 198 puede ser considerada como Iccaa clave para 13.
modernizacin y desarrollo dc la capital. El tren pcrmitioon erecto. en condiciones muy buenas para
la poca, el transporte masivo y de materiales dc construccin y bienes de cqoipamicrao "CR\O~
ltimos en su mayora imporrados-. Finalmente la proximidad del centenario de la Independencia
debi estimular tambinla transformacin de la ciudad, De ab la multiplicacin de granees trnbajc
de urbanismo: saneamientos. rellenos, establecimiento de una red de agua corriente. alumbrado
pblico y asfaltado de calles. Se levantaron nuevos barrios alrededor de la estacin, al sur. y sobre
lodo al norte por la llanura de Iaquiro -Ia superficie urbanizada se multiplic por cuatro entre 1904
y 1922- Ydesde 1914 se instalaron dos lneas de tranva elctrico. Cf Luis T. Paz y MIflO: Cartografa
quirdia, op. cit., pp. 23-24.

Quito 1914 1922 1912

Poblacin" 48.000 58.000 80.702 123 X)O


Superficies urbanizadas (ha)""" 173,7 469,5 743,1 812.9

* Segn Guido Veliz: lruerpretaan ..., op. cit .. p. 111.


*+ Segn Luis T. Paz y Mio: Canografia quuca. op. cit.
Igualmente se desarroll en el mismo p::JOljO un proceso de ndustrtalizacin. con inversin de
capital necinnal principalmente en la industria textil, creando as ms de un millar de empico!> e11 el
transcurso de los aos 1920.
41 La Industrial Algodonera establecida en 1920 fue la tercera fbrica textil del pas. con nuls (le un
milln de sucres invertidos y ms de 4()(J personas empleadas.
348

sobrepasaba a la de Riobamba a comienzo" del siglo XX. Ambato se convirtien la


cuarta ciudad del pas.
Se puede afirmar-que a principios del siglo XX, la apertura del ferrocarril de
Guayaquil a Quito, al neutralizarparcialrnenteel obstculo de la cordillera occidental,
acrecent considerablemente la transparencia del espacio nacional; adems, el esta-
blecimiento deuna infraestructura permanente de transporte masivo,reforz especial-
mente la articulacin sierra/costa, elemento motor de la construccin nacional.
Trazando una diagonal econmica principal, el rea central del espacio
ecuatoriano uni estrechamente una parte importante de los Andes del Norte y del
Centro, con las llanuras de Guayas; los primeros, que se mantenan tambin conecta-
dos al mercado de Colombia meridional, se beneficiaron gracias a la slida organiza-
cin de U]1 eje de comunicacin meridiano modernizado, y con centros urbanos
dinmicos muy prximos entre s; las segundas. que se convirtieron en el principal
polo deatraccin delascorrientes migratorias, provenientes de la reserva demogrfica
de la sierra, conformabanel espacio en expansinde unafrontera agrcolaorganizada,
en el marcode unaeconoma agroexporradora ampliamente dominada porel peso de
Guayaquil.
La concentracin de dos tercios de la poblacin del pas en una zona de
dimensiones restringidas a la escala americana -rnenos de 50.000 km2_ favoreci
indiscutiblemente la articulacin del rea central del espacio nacional ecuatoriano,
asegurndole una cohesin relativamente precoz y sin comparacin en el resto del
mundoandino.
Alrededor del eje Quito/Guayaquil, los Andes australes y las regiones del
litoral central y septentrional, dotados deunaautonomiaeconmica parcial, ocupaban
una posicin sin lugara dudas perifrica al interior del espacio nacional. En la parte
meridional de los Andes, la existencia de actividades econmicas coloniales y sus
flujos comercialescorrespondientes -como fueel caso de laprovinciadeLoja- son un
ejemplo del enclave de estructuras yuxtapuestas, caracterizadas por un gran aisla-
miento y una dbil articulacin del espacio con redesmodernas apenasiniciadas. Al
contrario, el Manab meridional, foco demogrfico dinmico y rea agroexportadora
secundaria, al que se debe incorporar el conjunto de puertos del litoral a donde
llegaban los circuitos de recoleccin de productos silvestres de las tierras altas muy
desigualmente pobladas, constituaun sistema espacial regionalintegrado al mercado
mundial, pero que escapaba en parte a la tutela de Guayaquil.
Finalmente, la reginforestal amaznica,msaUdelacordillera oriental,se
perciba como un espacio no integrado, en donde no se aventuraban sino algunos
exploradores o viajerostemerarios o religiosos llevadosporel celo misionero. En este
medio que durante mucho tiempo fuehostil a las sociedadescampesinas sedentarias,
las dificultades de creacin y mantenimiento de vas de comunicacin terrestre
permanentes, se aadian a la dificultad natural de estas tierras bajas forestales. Sin
emhargo, mientras el territorio forestal de Esmeraldas obtena indudablemente
ventajas tanto por su ubicacin en la costa, proximidad las grandes corrientes de
.,49

intercambios internacionales, como por el dinamismo desigual, pero de efectos


convergentes, de las tres bases de progresin de la colonizacin (cuenca del Guayas.
Manab y los Andes del Norte), al contrario, en la alta Amazonia. cuya situacin
continental se encontraba "agravada" por el hecho de que los grandes ros no eran
accesibles a la navegacin fluvial de gran tarnao.Ja colonizacin no pudo progresar
sino a partir del foco demogrfico andino. Ahora bien, la ausencia de colonizacin
amaznica se debi tambin a la existencia alIado del Pacfico, de un territorio de
caractersticas ecolgicas casi idnticas, pero que poda ms rpido y ms fci lmente
integrarse a la esfera econmica nacional e internacional.
La alta Amazonia, extensa, no estructurada y muy dbilmente controlada,
constituy todava a comienzos del siglo XX, un verdadero "ngulo muerto" en el
territorio nacional: el Estado ecuatoriano reivindicaba ciertamente una soberana de
derecho, pero estaba amenazada desde haca varias dcadas por la penetracin
econmica de los intereses peruanos a 10 largo de los grandes anuentes del Amazonas.
Las consecuencias territoriales del conflicto de 1941. pueden ser consideradas como
el trgico y amargo resultado de ms de un siglo de marginalizacin extrema de esta
regin perifrica.
w
Figura 14 '-"
O

LA ORGANIZACION DEL ESPACIO ECUATORIANO HACIA 1925


FLUJO Y REGIONES EN El ESPACIO
I NACIONAL ECUATORIANO (1870-.1930)
t . I COLOMBIA MERIDIONAL
I i,... I I (Paste. Poonyn.Cauce)
~---" .. I
I : .: O
. ;
I '...
I l. QTO /
~ / /
I .,
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I
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GQL , , " . 1
I <1 ,..... 1
1/ f 1
I I cea \
e \
L,L _ 1 11 /
'( :::: \.
ESFERA DE CIRCULAC10N
DEL PACIFICOSUDAMERICANO
" ,-/
"t--- [Panam, Pr, Chile)

I o 1 Qrlmf!l amazolllco aba~dO'1ado

.......... RUJo:lo; fu"",,,,da Ir~n;o. 2 Andes8USlral6Sais/ildosyel'l cri!lis


......-- l:.lfl\.;llY mtJ"carcia:, 3 SI:;Iema r"9lOOaI 'loral (Manabi.
~ RUlode capital Esmeraldas) pdrcia(mll'fl\'" ;utnomol
I
~, C----hT.-----'f,i'--t='_-
y mtl'cancla~ 4 Andes C6r.lralllS divididas enlre
-8 la InnueI'lciade (NIto y GHydq....
Via de te-rocarr. Pu-te cnnocat "1 centre del sistema agroexporlador
_...
Rula o pista prmcpa'. PU8'IO securoano.
Capital nacional. O Peqreo centro urca-ro. en general sarnte de Guayaquil
CIl.Jdad importante (tune.enes ccrner c.atas, bancarias e Wb2~~
'" "
Area de prcoucc.n cacaotera dorruna-ue.
moustoafes). Area de recoleccin de productos suveswes
o OI~O cent-o urbano. {1>- Drreccon do ccromaaccn.
a-ea agrico\a <\nd,na en v.as oe incofporaCln al mercado El Ecuador de las 15 crovmoas.
naclonar.
Ele de navegacin mar.urna varoaraso Pane-r
I-~
. Foco de raooermzacn de la acnconure ano.oa
A las uerras auas: fuerte ccncemraon rural "1 red u-baria antigua: pnrcipat toco demogrfico t2/3 de la poblacin nacional) "1 reserva de mano
de obra para la costa.
A1: Andes del norte y centro: \uerle esnccwracn rner.ciana a \0 largo de un eje de comunicaciones modernizadas, rrercada con cent-os
urbanos cercanos entre si; doble arnculacon econmica con las llanuras de Guayas "1 Colombia meridional.
A2: Andes aust-aes. dbil orgafllzacln del espaco (aislamiento y endaustranienlo); cnsts de 'as acuvroados econmicas uao.conate s.
B. Las llanuras oe Guayas: polo de atraccin princ.pa' de las grandes corrientes migratorias: continua expansin de la frontera agricola, espacro
estructurado en el marco de una economa 'berat-cdmane-exconadore" (ejes de cornuocaco cooverceotes. rwacrccetaae urbana
regIOnal); de articulacin econmica fundamental con las metrpo'is tnousmales.
C. Espacc forestal amaznico no estructurado. muy dbilmente controlado: sebera-ita de derecho revtncicaoa pero amenazada por la
penetracin econmica peruana que sigue los nos de la parte baja hacia la regln aira
O. Litoral central y septentrional' ter-nono forestar muy oesiqoefmenre poblado; crcuuos de recoeccrn de productos silvestres dl(l']ldos hacia
un con,Lu..sto de puertos expcnaeore s.
01' Manab: foco demogrfico (emigracin) y rea aqroexportacora secundarla: sistema espacial rl,..""glonal que escapa en parte a a tutela de
GuayaqUil (terminales terrovianos).
02: Esmeraldas continental "1 forestal, no estructurado "1 dbilmente ccntrotaco

A 1 + A2 + 8 + 01 + 02 conforman el Ecuador "til" de 15 provocas de la Sierra "1 costa


A1 t B constituyen un eje ecormco prlnc\p~ OlJllolGlJayaqui que est-uctu-a el espacie nac.ona'

-'"""
352

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