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Tipos de Investigacin.

Segn: Ander - Egg, Hernandez


y otros.
Diversos son los tipos de investigacin que pueden identificarse. En este subttulo
se toman en cuenta los puntos de vista de Carlos Sabino (1996: 106-113), quien
los identifica tomando en cuenta: a) el propsito dirigido a la resolucin de un
problema, o, b) los objetivos internos de la investigacin. Siguiendo
fundamentalmente estos criterios, se presenta la siguiente clasificacin:

Por su nivel de aplicacin


Con esta clasificacin, se identifican los siguientes niveles: investigaciones puras o
bsicas[17]e investigaciones aplicadas.

Investigaciones puras o bsicas[18]

Las investigaciones puras son aquellas dirigidas a conocer las leyes generales de
los fenmenos estudiados, elaborando teoras de alcance significativo. La finalidad
de este tipo de investigaciones se puede enmarcar en la deteccin, descripcin y
explicacin de las caractersticas y/o problemas de determinados hechos o
fenmenos que se dan al interior de una sociedad. Uno de los fines visibles de
este tipo de investigaciones es la formulacin de teoras explicativas, para lo cual
se hace un uso tcnico[19] de los conceptos emergentes del estudio. Tambin se
puede elaborar o reorientar conceptos a partir de la observacin de las
caractersticas manifiestas del objeto de estudio. De esta manera, la identificacin
de variables no advertidas en anteriores estudios, puede significar un aporte
sustancial de la investigacin.

Estas investigaciones, cuando se hallan bien elaboradas, pueden servir como


base para futuras acciones destinadas a solucionar el problema detectado.
Investigaciones de este tipo pueden ser: Factores que impulsan al joven
inmigrante provincial a prostituirse[20], Relaciones obrero patronales en la fbrica
de dulces La Estrella, Condiciones higinicas en la venta de productos
alimenticios: caso Mercado Lanza de la ciudad de La Paz, etc. Los temas aqu
mencionados dan una idea del carcter y las aspiraciones de la investigacin:
identificar las caractersticas esenciales en que se desarrolla tal o cual fenmeno
social.
Investigaciones aplicadas [21]

Las investigaciones aplicadas son la respuesta efectiva y fundamentada a un


problema detectado, descritoanalizado y analizado descrito. La investigacin
aplicada concentra su atencin en las posibilidades fcticas de llevar a la prctica
las teoras generales, y destina sus esfuerzos a resolver los problemas y
necesidades que se plantean los hombres en sociedad en un corto, mediano o
largo plazo. Es decir, se interesa fundamentalmente por la propuesta de solucin
en un contexto fsico-social especfico.
Los proyectos son un ejemplo tpico de este tipo de investigaciones, ya que
encierran un marco de accin concreta. Ejemplos de este tipo de investigaciones
son: Centro de rehabilitacin de nios con discapacidad parcial, Oficina de
orientacin a la madre soltera adolescente, etc. Como podr observarse, estas
investigaciones presentan en su nombre mismo una idea de respuesta a una
problemtica detectada. El proyecto no debe ser motivo de pnico, ya que un
proyecto puede tener dimensiones modestas y un presupuesto ms bien bajo,
pero contribuir efectivamente a la resolucin del problema.

Para concluir, se retoman los criterios de Carlos Sabino (1995: 37) quien advierte:
...ambos tipos de investigacin son modelos ideales, pero que muchas veces se
realizan estudios que tienen aspectos combinados, por lo que dicha clasificacin
debe entenderse preferentemente como un recurso analtico para estimular al
investigador a clarificar sus objetivos, ms que como una disyuntiva ante la cual
hay que optar por una u otra alternativa.

Por el tratamiento que se da al objeto de estudio

Carlos Sabino (1996: 106-112) clasifica las investigaciones, bajo este criterio
general, en exploratorias, descriptivas y explicativas.[22] Dos elementos
fundamentales que distinguen a unas y otras son la perspectiva o enfoque del
problema y la utilizacin de la hiptesis. Ander - Egg (1977: 35) complementa al
respecto: La distincin de diferentes niveles o esquemas de investigacin tiene
particular inters al analizar el problema desde la perspectiva en que nos hemos
situado en este trabajo. En efecto, el tcnico ocupado en la accin social, necesita
realizar determinado tipo de investigacin, pero la ndole de su trabajo no le exige
de ordinario realizar estudios para la comprobacin de hiptesis. [23]

En lneas generales, puede advertirse que la aplicacin de uno u otro tipo de


investigacin depender fundamentalmente del material existente referido al tema
y el enfoque que quiera drsele. El material existente consiste en publicaciones
efectuadas a la fecha de iniciarse el proceso de investigacin (e incluso durante el
transcurso de la misma), ya sean libros, artculos cientficos en revistas
especializadas, artculos o comentarios periodsticos, publicaciones en Internet o
datos contenidos en enciclopedias multimedia, etc.

Por enfoque, en cambio, debe entenderse la visin o perspectiva desde la cual se


tratar el problema. Pongamos por caso tema del menor abandonado. El
investigador desea llevar adelante su estudio desde la perspectiva jurdica, y luego
de revisar el material existente, comprueba que los estudios efectuados
disponibles fueron llevados a cabo en el extranjero.

Aunque se aborde la misma problemtica desde una perspectiva legal, el contexto


sin duda determinar diferentes posiciones dada la postura distinta de tal estudio.
Lo propio suceder en el caso de que el investigador encuentre material elaborado
en el pas, pero desde la ptica del profesional psiclogo o mdico. Por ello, el
propsito de las siguientes lneas es proporcionar una gua elemental al respecto,
con la finalidad de que las preguntas ms frecuentes queden respondidas.

Investigaciones exploratorias

Este tipo de investigaciones presenta una visin general del tema de estudio, sin
llegar a desarrollar ms que conceptos bsicos o caracterizar una situacin o
problemtica determinada. Dos son las caractersticas generales de este tipo de
investigaciones:
1) El poco estudio del tema elegido, lo cual limita la formulacin de hiptesis
precisas o elaborar una descripcin detallada; y,
2) La escasa contribucin de la teora existente a la comprensin del fenmeno o
conjunto de fenmenos estudiados.

Ander - Egg (1977: 35) apunta, citando a Selltiz y otros, que las finalidades de este
tipo de estudios son, entre otras:
- formular problemas;
- desarrollar hiptesis;
- familiarizar al investigador con el fenmeno que desea estudiar;
- aclarar conceptos;
- establecer preferencias para posteriores clasificaciones; y, reunir informacin
acerca de posibilidades prcticas para llevar a cabo investigaciones en marcos de
vida actual.

Estas investigaciones, si bien interesantes, exigen del investigador una


extraordinaria creatividad y capacidad de improvisacin, ya que implica la
ausencia de guas tericas que faciliten la comprensin del tema de estudio,
aparte de la incertidumbre respecto a los resultados que seguramente provocar.
De todos modos, no es el deseo del investigador lo que determina el tipo de
estudio que se vaya a efectuar, sino la existencia previa del material referido al
tema y el enfoque que quiera drsele. Para los tesistas en particular, considerando
el tema desde el ngulo operativo, este tipo de estudios es el menos
recomendable, ya que, como apunta Sabino (1996: 108) son previsibles
reacciones negativas tanto de los organismos que evalan los proyectos de
investigacin como de los jurados examinadores, y el estudiante se expone a
riesgos que en realidad no tiene por qu correr.

Hernndez S. y otros (Ob. Cit.: 59) ilustran los alcances y limitaciones de este tipo
de investigaciones poniendo el ejemplo de un ficticio viaje en automvil hacia una
ciudad que no se conoce. Con los planos y alguna gua elemental de los sitios y
atractivos de tal ciudad no se llegara lejos, y todo podra derivar en ms de un
contratiempo. Sin embargo, no debe interpretarse esto como un desaliento.
Existen estudios exploratorios que tienen la virtud de concitar la atencin e iniciar
temas de investigacin importantes pero ocultos por que a nadie se le ocurri que
pudieran valer algo. [24]

Investigaciones descriptivas
Describir en trminos metodolgicos consiste en indicar todas las caractersticas
del fenmeno que se estudia. Hernndez S. y otros (Ob. Cit.: 60) precisan an
ms esto sealando que ...Desde el punto de vista cientfico, describir es medir.
Esta ltima definicin es importante, por cuanto implica por parte del investigador
la capacidad y disposicin de evaluar y exponer, en forma detallada, las
caractersticas del objeto de estudio. Adems, estos estudios permiten poner de
manifiesto los conocimientos tericos y metodolgicos del autor del estudio, ya
que evidencia el nivel cognitivo y operativo de conceptos y categoras
relacionados con el tema.

Una serie de estudios descriptivos permite ir acumulando una considerable


cantidad de conocimientos sobre el mismo tema. Pongamos por caso la
problemtica del nio y la nia de la calle. Una investigacin sobre el particular
efectuada por una estudiante del rea de psicologa podra complementarse con
otros estudios anteriores elaborados por estudiantes o profesionales del rea
sociolgica, lo cual servira, a su vez, como base terica y con un enfoque
emprico slido en propuestas de accin dirigidas a mitigar los males que padece
esta poblacin.

Ander - Egg (1977: 40) advierte, adems, que Los estudios formulativos o
exploratorios y los estudios descriptivos son los dos niveles en los que
habitualmente han de trabajar quienes estn preocupados por la accin, puesto
que permiten elaborar un marco de estudio a partir del cual se deduce una
problemtica ulterior, o bien formular un diagnstico con el fin de conocer
carencias esenciales y sugerir una accin posterior.

Adicionalmente, cabe destacar que tanto Sabino (1996: 110), como Hernndez y
otros (Ob. Cit.: 104, 203) apuntan que los estudios exploratorios y los descriptivos
(estos ltimos sealan slo algunos estudios descriptivos) no requieren hiptesis.
Esto ser desarrollado en el inciso correspondiente (2.8 Hiptesis, de la
Segunda Parte).

Investigaciones explicativas

Carlos Sabino (1995: 39 y 1996: 110) identifica estos estudios como aquellos cuyo
propsito es encontrar relaciones entre las variables. En palabras de Hernndez
S. y otros (Ob. Cit.: 66), los estudios explicativos van ms all de la descripcin
de conceptos o de fenmenos o del establecimiento de relaciones entre
conceptos; estn dirigidos a responder a las causas [25] de los eventos fsicos o
sociales. El medio de que se valen para tal labor es la verificacin de una
hiptesis que en estos casos s es imprescindible, a diferencia de los dos
anteriores tipos de investigacin. Las caractersticas de este tipo de estudios son,
de manera general, las siguientes:
- parten de un abundante cuerpo terico;
- identifican las relaciones de causalidad; y,
- proponen nuevas hiptesis para futuros estudios.[26]
Este tipo de investigaciones exige mayor concentracin y capacidad de anlisis y
sntesis por parte del investigador, ya que las variables que se manifiestan ante los
sentidos deben ser meticulosamente estudiadas. La conveniencia de emprender
investigaciones explicativas vara de acuerdo al campo de conocimientos que se
considere. El estudiante de Ciencias Sociales hallar muy difcil aislar las variables
en estudio; ver, por otra parte, que aunque alcance a verificar su hiptesis, sta
solo adquirir significacin en el marco de un entorno mucho ms amplio, al que
deber referirse necesariamente para que su estudio no quede escindido del
contexto en que se presenta.

Criterios de seleccin e identificacin

Hernndez S. y otros apuntan que ninguno de los tipos de estudio aqu sealados
es mejor que los otros: todos son igualmente buenos a la hora de ser aplicados, ya
que permiten adquirir e incrementar el conocimiento existente, replantear
determinados postulados y modificar las creencias erradas. ...El que la
investigacin sea de un tipo u otro o incluya elementos de uno o ms de stos
depende de cmo se plantee el problema de investigacin (preguntas y objetivos).
La investigacin debe hacerse a la medida del problema que se formule...
concluyen estos autores (:71). Es decir, antes de definir el tipo de investigacin a
desarrollar, convendr una revisin exhaustiva de la literatura existente y consultas
preliminares con especialistas en la materia. Tambin deber considerarse el
hecho de que un estudio puede iniciarse como un tipo determinado de
investigacin y adoptar las caractersticas de otro al finalizar. Algo que debe
recalcarse es el hecho de que los diversos tipos de estudio hasta aqu sealados
(subttulos 1.5.1 y 1.5.2), as como los que se vern en los siguientes puntos, no
son mutuamente excluyentes. Puede trabajarse en ms de un nivel de
investigacin. Todo lo hasta aqu apuntado no hace sino brindar una clasificacin
esquemtica (necesaria para los fines explicativos que se persiguen) de los
diferentes tipos de investigacin.

Por los instrumentos empleados

Siguiendo este criterio, la investigacin puede clasificarse en documental o de


campo. Ambos tipos de investigacin no son mutuamente excluyentes, sino que se
complementan en cualquier estudio. Debe tomarse en cuenta que en las ciencias
sociales, de modo particular, la investigacin documental tiene una importancia en
ocasiones vital, ya que solo con la orientacin terica necesaria se proceder
correctamente en el anlisis respectivo del hecho o fenmeno social.

Investigacin documental [27]

Por documento puede entenderse todo elemento tangible o perceptible que sirve
para demostrar algo. Bajo este criterio, un libro es un documento lo mismo que
una pelcula, una pieza arqueolgica o un aviso publicitario, siempre y cuando
sirva para desarrollar un estudio. La suma de documentos tomados en cuenta
para un estudio cualquiera constituye la fuente documental de la investigacin.
Puede emplearse esta definicin por oposicin a las fuentes no documentales de
informacin, mismas que se describen en el subttulo 1.5.3.2 de este apartado.

Investigacin de campo

El trabajo de campo implica la relacin directa del investigador con las fuentes de
informacin no documentales. Ezequiel Ander - Egg (1977: 37-40) identifica dos
tipos de contacto que caracterizan la investigacin de campo: 1)global, que implica
una aproximacin integral al fenmeno a estudiar, identificando las caractersticas
naturales, econmicas, residenciales y humanas del objeto de estudio; y, 2)
individual, que implica la aproximacin y relacionamiento con las personalidades
ms importantes del grupo (identifica los lderes de los distintos niveles como los
ms importantes proveedores de informacin).
Los puntos considerados en este subttulo sern expuestos en subttulos
posteriores que tengan relacin con el tema. Se hablar de fuentes no
documentales y fuentes humanas como expresiones sinnimas.

Otros tipos de investigacin

Al margen de lo apuntado hasta aqu, pueden distinguirse otros tipos de


investigacin. Erick Torrico (1997: 56-57), por ejemplo, identifica cuatro tipos de
investigacin: terica,[28] metodolgica,[29] emprica[30] y prctica,[31] aclarando
que estos tipos no se excluyen el uno al otro, sino que suelen ser
complementarios en una misma investigacin (: 56). Los tipos de estudio
identificados por Torrico, as como los propuestos por otros autores, en poco se
diferencian de los aqu sealados. Si existe una diferencia muy marcada, sta ser
sobre todo nominal. Sin embargo, valga redundar en el hecho de que la propuesta
aqu contenida es inicial, y que quienes deseen profundizar en ste u otros temas
pueden consultar la bibliografa aqu contenida o cualquier otro material que llegue
a sus manos.

Bibliografa

[17] Esta clasificacin tambin es aplicada a las ciencias en general, como podr
observarse en los textos relacionados con el tema, pero al hablar de ciencias
sociales debe tomarse en cuenta las caractersticas.particulares en que se
desenvuelven stas.
[18]Ander - Egg (1977: 33) las denomina adems fundamentales.
[19] Por tcnico deber entenderse todo lo apropiadamente empleado: palabra
tcnica, procedimiento tcnico, definicin tcnica, etc.
[20] Tesis de Grado presentada por Cecilia Rea Cspedes ante la carrera de
Psicologa de la Universidad Mayor de San Andrs de La Paz.
[21]Ander - Egg (1977: 33) las denomina adems constructivas o utilitarias.
Conviene aqu aclarar que cuando se habla de investigaciones aplicadas en
ciencias sociales no se las debe entender, como ocurre en las naturales o exactas,
como la tecnologa que lleva a producir artefactos utilitarios (televisores, planchas,
etc.).
[22] Roberto Hernndez S. y colaboradores (1997: 58-59, 63-66) incluyen las
investigaciones correlacionales, como un nivel intermedio entre las
investigaciones descriptivas y las explicativas. En este trabajo se omite este tipo
de investigaciones y slo se har uso de los postulados de Sabino por su didctica
ms clara.
[23] Al margen de lo anotado, algunos docentes de materias relacionadas con la
investigacin denominan mtodos a estos tipos o niveles de investigacin. El
criterio que se sigue aqu es considerarlos como la expresin de un procedimiento
racional (mtodo) pero a la vez operativo (metodologa).
[24] En el captulo 4 del texto de Hernndez S. y otros (pp. 59-60), dichos autores
explican los alcances y limitaciones de este tipo de estudios.
[25] Posiblemente los autores hayan querido decir hallar las causas, antes que a
responder a las causas.
[26] Esta caracterstica, como se habr observado, es compartida por los dos
anteriores tipos de estudio.
[28] Una caracterstica esencial de este tipo de investigaciones sera discutir y/o
construir marcos tericos.
[29] Este tipo de investigaciones, segn Torrico, discute y/o recrea los
procedimientos y los instrumentos utilizados para el estudio de la realidad.
[30] Estas investigaciones trabajan sobre objetos concretos, traduciendo sus
hallazgos en formas cuantitativas.

[31] La caracterstica esencial de estas investigaciones sera, de modo general,


poner a prueba modelos y proposiciones de la teora.