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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Sumrio

Introduo: Caminhando na praia

PRIMEIRA PARTE
RAZES
1. Gros
Existe um limite para a divisibilidade?
A natureza das coisas
2. Os clssicos
Isaac e a pequena lua
Michael: os campos e a luz

SEGUNDA PARTE
O INCIO DA REVOLUO
3. Albert
O presente estendido
A mais bela das teorias
Matemtica ou fsica?
O cosmos
4. Os quanta
Outra vez Albert
Niels, Werner e Paul
Campos e partculas so a mesma coisa
Quanta 1: a informao finita
Quanta 2: indeterminismo
Quanta 3: a realidade relao
Mas realmente compreensvel?

TERCEIRA PARTE
ESPAO QUNTICO E TEMPO RELACIONAL
5. O espao-tempo quntico
Matvei
John
Os primeiros passos dos loops
6. Quanta de espao
Espectros de volume e de rea
tomos de espao
Redes de spins
7. O tempo no existe
O tempo no aquilo que pensamos
O pulso e o candelabro
Sushi de espao-tempo
Espumas de spins
Do que feito o mundo?

QUARTA PARTE
ALM DO ESPAO E DO TEMPO
8. Alm do big bang
O mestre
Cosmologia quntica
9. Confirmaes empricas?
Sinais da natureza
Uma janela para a gravidade quntica
10. O calor dos buracos negros
11. O fim do infinito
12. Informao
Tempo trmico
Realidade e informao
13. O mistrio

Notas
Bibliografia comentada
Introduo
Caminhando na praia

Somos obcecados por ns mesmos. Estudamos nossa histria, nossa psicologia,


nossa filosofia, nossa literatura, nossos deuses. Grande parte de nosso saber
uma volta contnua do homem em torno de si mesmo, como se ns fssemos a
coisa mais importante do Universo. Acho que gosto de fsica porque ela abre
uma janela e olha para longe. Traz a sensao de ar puro entrando em casa.
O que vemos alm da janela nos encanta. Aprendemos muito sobre o
Universo. No decorrer dos sculos, reconhecemos muitos dos nossos erros.
Acreditvamos que a Terra era plana. Que estava fixa no centro do mundo. E
que o Universo era pequeno e permaneceria sempre igual. Acreditvamos que
os homens eram uma espcie parte, sem parentesco com os outros animais.
Aprendemos que existem quarks, buracos negros, partculas de luz, ondas de
espao e extraordinrias arquiteturas moleculares em cada clula de nosso
corpo. A humanidade como uma criana que cresce e descobre, admirada, que
o mundo no apenas o seu quarto e o seu play ground, mas amplo, e existem
milhares de coisas a explorar e ideias a conhecer, diferentes daquelas com as
quais est acostumada. O Universo multiforme e ilimitado, e continuamos a
descobrir novos aspectos dele. Quanto mais aprendemos sobre o mundo, mais
nos espantamos com sua variedade, beleza e simplicidade.
Mas, quanto mais descobrimos, tambm nos damos conta de que aquilo que
no sabemos muito mais do que aquilo que j compreendemos. Quanto mais
potentes so os nossos telescpios, mais vemos cus estranhos e inesperados.
Quanto mais olhamos os detalhes minsculos da matria, mais descobrimos
estruturas profundas. Hoje vemos quase at o big bang, a grande exploso que h
14 bilhes de anos deu origem a todas as galxias do cu; mas j comeamos a
vislumbrar que h alguma coisa alm do big bang. Aprendemos que o espao se
encurva, e comeamos a perceber que esse mesmo espao entrelaado com
gros qunticos que vibram.
Nosso conhecimento sobre a gramtica elementar do mundo continua a
aumentar. Se tentarmos reunir tudo o que aprendemos sobre o mundo fsico no
decorrer do sculo XX, os indcios apontam para algo profundamente diferente
das ideias que nos ensinaram na escola sobre matria e energia, espao e tempo.
Emerge uma estrutura elementar do mundo em que no existe o tempo e no
existe o espao, gerada por um pulular de eventos qunticos. Campos qunticos
desenham espao, tempo, matria e luz, trocando informaes entre um evento e
outro. A realidade uma rede de eventos granulares; a dinmica que os liga
probabilstica; entre um evento e outro, espao, tempo, matria e energia esto
dispersos numa nuvem de probabilidades.
Esse mundo novo e estranho emerge hoje lentamente do estudo do principal
problema aberto na fsica fundamental: a gravidade quntica. O problema de
tornar coerente aquilo que compreendemos do mundo pelas duas grandes
descobertas da fsica do sculo XX, relatividade geral e teoria dos quanta.
Este livro dedica-se gravidade quntica e ao estranho mundo que tal
pesquisa nos est descortinando. Narra ao vivo a pesquisa em andamento: o que
estamos aprendendo, o que sabemos e o que atualmente temos a impresso de
comear a entender sobre a natureza elementar das coisas. Parte das origens,
distantes, de algumas ideias-chave que hoje nos permitem organizar nossos
pensamentos sobre o mundo. Descreve as duas grandes descobertas do sculo
XX, a teoria da relatividade geral de Einstein e a mecnica quntica, procurando
focalizar o centro do seu contedo fsico. Mostra a imagem do mundo que hoje
surge da pesquisa em gravidade quntica, considerando as ltimas indicaes que
a natureza nos forneceu, como as confirmaes do modelo cosmolgico padro
obtidas com o satlite Planck (2013) e o fracasso da observao das partculas
supersimtricas, esperada por muitos, no CERN (2013). Discute as consequncias
dessas ideias: a estrutura granular do espao, o desaparecimento do tempo em
pequenssima escala, a fsica do big bang, a origem do calor dos buracos negros,
at aquilo que vislumbramos sobre o papel da informao na base da fsica.
No famoso mito narrado por Plato no Livro VII da Repblica, os homens
esto acorrentados no fundo de uma caverna escura e veem diante de si apenas
sombras, projetadas na parede atrs deles por um fogo. Pensam que aquela a
realidade. Um deles se liberta, sai e descobre a luz do sol e a vastido do mundo.
No incio, a luz o deixa aturdido, o confunde: seus olhos no esto acostumados.
Mas ele consegue olhar e volta feliz caverna para contar aos companheiros
aquilo que viu. Eles no conseguem acreditar. Todos ns estamos no fundo de
uma caverna, presos corrente da nossa ignorncia, dos nossos preconceitos, e
nossos frgeis sentidos nos mostram sombras. Procurar ver mais longe muitas
vezes nos confunde: no estamos acostumados. Mas tentamos. A cincia isso. O
pensamento cientfico explora e redesenha o mundo, oferece-nos imagens dele
que pouco a pouco ficam melhores, ensina-nos a pens-lo de maneira mais
eficaz. A cincia uma explorao contnua das formas de pensamento. Sua
fora a capacidade visionria de derrubar ideias preconcebidas, desvelar novos
territrios do real e construir imagens novas e melhores do mundo. Esta aventura
apoia-se em todo o conhecimento acumulado, mas sua alma a mudana. Olhar
mais longe. O mundo ilimitado e iridescente; queremos sair para v-lo.
Estamos imersos em seu mistrio e em sua beleza, e alm da colina existem
territrios ainda inexplorados. A incerteza em que estamos mergulhados, nossa
precariedade, suspensa sobre o abismo da imensido daquilo que no sabemos,
no torna a vida sem sentido: ao contrrio, a torna preciosa.
Escrevi este livro para contar aquela que, para mim, a maravilha dessa
aventura. Eu o escrevi pensando num leitor que nada conhece de fsica, mas tem
curiosidade em saber o que compreendemos e o que no compreendemos hoje
da trama elementar do mundo, e onde estamos pesquisando. E para tentar
transmitir a beleza arrebatadora do panorama sobre a realidade visvel a partir
dessa perspectiva.
Tambm o escrevi pensando nos colegas, companheiros de viagem dispersos
por todo o mundo ou nos jovens apaixonados por cincia que querem seguir esse
caminho. Procurei traar o panorama geral sobre a estrutura do mundo fsico
visto sob a dupla luz da relatividade e dos quanta, da forma como acredito que
possa estar unido. No apenas um livro de divulgao; tambm um livro para
articular um ponto de vista coerente, num campo de pesquisa em que a abstrao
tcnica da linguagem s vezes ameaa deixar pouco clara a viso de conjunto. A
cincia constituda de experimentos, hipteses, equaes, clculos e longas
discusses, mas estes so apenas instrumentos, como os instrumentos dos
msicos. No final, o que conta na msica a msica, e o que conta na cincia a
compreenso do mundo que ela consegue oferecer. Para compreender o
significado da descoberta de que a Terra gira em torno do Sol, no adianta
mergulhar nos complicados clculos de Coprnico; para compreender a
importncia da descoberta de que todos os seres vivos no nosso planeta tm os
mesmos antepassados, no preciso seguir as complexas argumentaes do livro
de Darwin. A cincia ler o mundo de um ponto de vista que pouco a pouco se
torna mais amplo.
Neste livro, falo do estado atual da pesquisa dessa nova imagem do mundo,
da forma como o compreendo hoje, procurando focalizar seus pontos mais
importantes e suas ligaes lgicas. Como algum que responde pergunta de
um colega e amigo: Mas como voc acha que as coisas so, de verdade?,
caminhando na praia numa longa noite de vero.
Primeira Parte
Razes
Este livro comea em Mileto, 26 sculos atrs. Por que iniciar um livro sobre a
gravidade quntica falando de eventos, pessoas e ideias to antigas? No quero
chatear o leitor que tem pressa em chegar aos quanta de espao, mas mais fcil
compreender as ideias partindo das razes que as fizeram nascer, e uma parte
importante das ideias que mais tarde se mostraram eficazes para compreender o
mundo remonta a mais de vinte sculos. Se retomamos brevemente o nascimento
delas, podemos compreend-las melhor, e os passos seguintes se tornam simples e
naturais.
Mas no s isso. Alguns problemas propostos na poca permanecem
centrais para a compreenso do mundo. Algumas das ideias mais recentes sobre a
estrutura do espao fazem referncia a conceitos e questes introduzidas ento.
Falando das ideias antigas, comeo por colocar na mesa algumas questes
fundamentais que sero essenciais para compreender as bases da gravidade
quntica. Desse modo, ao apresentar a gravidade quntica, poderemos distinguir a
parte das ideias que remonta origem do pensamento cientfico, embora muitas
vezes no nos seja familiar, daquelas que, ao contrrio, so seus aspectos
radicalmente novos. Como veremos, a ligao entre os problemas postos pelo
pensamento de alguns cientistas antigos e as solues encontradas por Einstein e
pela gravidade quntica muito estreita.
1. Gros

De acordo com a tradio, no ano 450 antes da nossa era, um homem embarcou
em um navio para uma viagem de Mileto a Abdera (figura 1.1). Foi uma viagem
fundamental na histria do conhecimento.
Provavelmente, o homem fugia de conflitos polticos em Mileto, onde estava
em curso uma violenta retomada do poder por parte da aristocracia. Mileto era
uma cidade grega rica e prspera, talvez a principal cidade do mundo grego
antes do sculo ureo de Atenas e Esparta. Era um centro comercial muito ativo
e dominava uma rede de quase uma centena de colnias e escalas comerciais
que se estendiam do mar Negro ao Egito. Chegavam a Mileto caravanas da
Mesopotmia e navios provenientes de meio Mediterrneo, e l as ideias
circulavam.
Durante o sculo precedente, ocorreu em Mileto uma revoluo no
pensamento que foi fundamental para a humanidade. Um grupo de pensadores
recriou a maneira de fazer perguntas sobre o mundo e de buscar respostas. O
maior deles foi Anaximandro.
Desde sempre, ou pelo menos desde quando a humanidade passou a deixar
textos escritos que chegaram at ns, os homens se perguntaram como o mundo
nasceu, do que era feito, como estava organizado, por que aconteciam os
fenmenos da natureza. Durante milnios, encontraram respostas semelhantes:
respostas que se referiam a intrincadas histrias de espritos, deuses, animais
imaginrios e mitolgicos, e coisas parecidas. Das tabuletas em caracteres
cuneiformes aos antigos textos chineses, das inscries em hierglifos nas
pirmides aos mitos sioux, dos mais antigos textos indianos Bblia, das histrias
africanas s histrias dos aborgenes australianos, h todo um colorido mas no
fundo tedioso fluxo de Serpentes Emplumadas ou Grandes Vacas, deuses
furiosos, briguentos, ou gentis, que criam o mundo soprando sobre os abismos,
dizendo fiat lux ou saindo de um ovo de pedra.
Depois, em Mileto, no comeo do sculo VI antes da nossa era, Tales, seu
discpulo Anaximandro, Hecateu e sua escola descobriram outra forma de
buscar respostas. Um modo que no se referia a mitos, espritos e deuses, mas
procurava respostas na prpria natureza das coisas. Essa imensa revoluo de
pensamento inaugurou uma nova modalidade do conhecimento e assinalou a
primeira aurora do pensamento cientfico.
Os milsios compreenderam que, usando a observao e a razo com
propriedade, evitando procurar na imaginao, nos mitos antigos e na religio as
respostas para aquilo que no sabemos, e sobretudo usando criteriosamente o
pensamento crtico, podemos corrigir repetidamente nosso ponto de vista sobre o
mundo, descobrir aspectos da realidade que so invisveis a um olhar comum e
aprender coisas novas.
A descoberta decisiva foi, talvez, a de um estilo de pensamento novo, em que
o aluno j no era obrigado a respeitar e a compartilhar as ideias do mestre, mas
podia construir sobre elas, sem hesitar em descartar e em criticar as partes que
considerava passveis de melhoria. Essa terceira via, em equilbrio entre a adeso
a uma escola e a contraposio a ela, foi a chave mestra que abriu o imenso
desenvolvimento do pensamento filosfico e cientfico subsequente: a partir desse
momento, o conhecimento comeou a se expandir vertiginosamente, nutrindo-se
do saber do passado, mas ao mesmo tempo tambm da possibilidade de criticar
e, portanto, melhorar esse mesmo saber. O incipit fulgurante do livro de histria
de Hecateu apreendeu a centralidade do pensamento crtico, incluindo a
conscincia da prpria falibilidade: Eu escrevo coisas que me parecem
verdadeiras; porque os relatos dos gregos me parecem repletos de contradies e
tolices.
Figura 1.1 A viagem de Leucipo de Mileto, fundador da escola atomista (cerca de
450 a.C.).

Diz a lenda que Hracles desceu at o Hades pelo cabo Tnaro: Hecateu
visitou o cabo Tnaro, verificou que ali no existia nenhum caminho subterrneo
e nenhuma entrada para o Hades e, portanto, considerou falsa a lenda. Assim
surgiu uma nova era.
A eficcia dessa nova abordagem do conhecimento foi rpida e
impressionante. No decorrer de poucos anos, Anaximandro compreendeu que a
Terra navega no cu e que o cu continua tambm sob a Terra, que a gua da
chuva vem da evaporao da gua terrestre, que possvel compreender toda a
variedade das substncias do mundo em termos de um s constituinte unitrio e
simples, que ele denomina (apeiron), o indistinto, que os animais e as
plantas evoluem e se adaptam s mudanas no ambiente, que o homem deve ter
evoludo de outros animais, e assim por diante, lanando as bases de uma
gramtica da compreenso do mundo que ainda a nossa.
Situada no ponto de conjuno entre a nascente civilizao grega e os antigos
imprios da Mesopotmia e do Egito, nutrida pelo saber destes, mas imersa na
liberdade e na fluidez poltica tipicamente gregas, num espao social em que no
havia palcios imperiais nem poderosas castas sacerdotais, em que os cidados
comuns discutiam seu destino em praa pblica, Mileto foi o lugar onde pela
primeira vez os homens discutiram coletivamente as prprias leis, onde se reuniu
o primeiro parlamento da histria do mundo o Pannonium, santurio de
encontro dos delegados da Liga Jnia e onde pela primeira vez os homens
questionaram a ideia de que s os deuses podem explicar os fatos
incompreensveis do mundo. Discutindo, possvel alcanar as melhores
decises para a comunidade; discutindo, pode-se chegar a compreender o
mundo. Esta a imensa herana de Mileto, bero da filosofia, das cincias
naturais, dos estudos geogrficos e histricos. No exagero afirmar que toda a
tradio cientfica e filosfica mediterrnea, ocidental e depois moderna tem
uma raiz crucial na especulao dos pensadores de Mileto do sculo VI.1
Pouco depois, essa Mileto luminosa teve um fim terrvel. A chegada do
Imprio Persa e uma fracassada revolta anti-imperial levaram a uma violenta
destruio da cidade, em 494 A.E.V.*. e grande nmero de seus habitantes foi
escravizado. Em Atenas, o poeta Frnico comps uma tragdia intitulada A
tomada de Mileto, que comoveu profundamente os atenienses, a ponto de sua
encenao ter sido proibida por causar demasiado sofrimento. No entanto, vinte
anos depois os gregos rechaaram a ameaa persa. Mileto renasceu, foi
repovoada e voltou a ser um centro de comrcio e de ideias, e a irradiar seu
pensamento e seu esprito.
Nesse esprito provavelmente se inspirou o personagem com que iniciamos
este captulo, que no ano 450, segundo a tradio, embarcou de Mileto para
Abdera. Seu nome era Leucipo. Sabemos pouco sobre sua vida.2 Escreveu um
livro intitulado A grande cosmologia. Ao chegar em Abdera, fundou uma escola
cientfica e filosfica qual logo se associou um jovem discpulo cuja longa
sombra se agiganta sobre o pensamento de todos os tempos: Demcrito (figura
1.2).
O pensamento dos dois se confunde. Seus textos originais se perderam.
Leucipo foi o mestre. Demcrito foi o grande discpulo: escreveu dezenas de
textos sobre todos os campos do saber e foi respeitado profundamente na
Antiguidade por quem conhecia esses textos. Foi considerado um dos grandes
entre os sbios. O mais perspicaz de todos os Antigos, segundo Sneca.3
Quem podemos comparar a ele no apenas pela grandeza do talento, mas
tambm do esprito?, perguntou-se Ccero.4 Foi ele quem construiu a ampla
catedral do atomismo antigo.
O que Leucipo e Demcrito descobriram? Os milsios entenderam que o
mundo pode ser compreendido com a razo. Convenceram-se de que a
variedade dos fenmenos naturais deveria ser atribuda a algo simples e tentaram
entender o que poderia ser isso. Conceberam uma espcie de substncia
elementar da qual tudo podia ser feito. Entre os milsios, Anaxmenes imaginou
que essa substncia podia comprimir-se e rarefazer-se, transformando-se de um
elemento de que feito o mundo para outro. Era um embrio de fsica,
elementar e rstico, mas estava na direo certa. Era necessria uma ideia, uma
grande ideia, uma grande viso, para tentar sugerir qual poderia ser a ordem
oculta do mundo. Leucipo e Demcrito tiveram essa ideia.
Figura 1.2 Demcrito de Abdera.

A grande ideia do sistema de Demcrito extremamente simples: o


Universo inteiro constitudo por um espao vazio ilimitado, no qual correm
incontveis tomos. No Universo no existe nada alm disso. O espao
ilimitado, no h alto nem baixo, no h um centro, no h fronteiras. Os tomos
no tm qualidade alguma a no ser sua forma. No tm peso, no tm cor, no
tm sabor: Opinio o doce, opinio o amargo, opinio o quente, opinio o frio,
opinio a cor: na verdade, apenas os tomos e o vazio.5
Os tomos so indivisveis, so os gros elementares da realidade, que no
podem ser ulteriormente subdivididos e dos quais tudo constitudo. Movem-se
livres no espao, chocam-se uns contra os outros, se unem, se repelem, se
prendem uns aos outros. tomos similares se atraem e se agregam.
Essa a estrutura do mundo. Essa a realidade. Todo o resto apenas o
produto derivado, casual e acidental desse movimento e dessa combinao de
tomos. Da combinao de tomos se produz a infinita variedade de todas as
substncias de que o mundo feito.
Quando os tomos se agregam, tudo o que conta, tudo o que existe no nvel
elementar, sua forma, sua disposio na estrutura e a maneira como se
combinam. Do mesmo modo que combinando as vinte e poucas letras do
alfabeto de maneiras diferentes possvel obter comdias ou tragdias, histrias
ridculas ou grandes poemas picos, combinando os tomos elementares se
obtm o mundo na sua infinita variedade. A metfora de Demcrito.6
No existe finalidade ou propsito nessa imensa dana de tomos. Ns, como
toda a natureza, somos um dos tantos resultados dessa dana infinita. O produto
de uma combinao acidental. A natureza continua a experimentar formas e
estruturas, e ns, como os animais, somos o produto de uma seleo casual e
acidental ocorrida em longussimos perodos de tempo. Nossa vida uma
combinao de tomos, nosso pensamento constitudo de tomos sutis, nossos
sonhos so o produto de tomos, nossas esperanas e nossas emoes so escritas
na linguagem formada pela combinao dos tomos, a luz que vemos so tomos
que nos trazem imagens. De tomos so feitos os mares, as cidades e as estrelas.
uma viso imensa, ilimitada, incrivelmente simples e incrivelmente forte,
sobre a qual mais tarde ser construdo o saber de uma civilizao.
Sobre essa base, Demcrito articulou em dezenas de livros um vasto sistema
no qual eram tratadas questes de fsica, de filosofia, de tica, de poltica, de
cosmologia. Escreveu sobre a natureza da lngua, a religio, o nascimento das
sociedades humanas e sobre muitas outras coisas. (O incio de sua Pequena
cosmologia fascinante: Nesta obra trato de todas as coisas.) Todos esses livros
se perderam. Conhecemos seu pensamento apenas por referncias, citaes e
relatos de outros autores antigos.7 O pensamento que da emerge um
humanismo profundo, racionalista e materialista.8 Demcrito combina uma
enorme ateno natureza, iluminada por uma lmpida clareza naturalista em
que qualquer resqucio de pensamento mtico descartado, com uma grande
ateno humanidade e uma seriedade profunda na viso tica da vida, que
antecipa em 2 mil anos as melhores partes do Iluminismo setecentista. O ideal
tico de Demcrito o da tranquilidade do esprito, que se obtm com a
moderao e o equilbrio, com a confiana na razo sem se deixar abalar pelas
paixes.
Plato e Aristteles conheceram bem Demcrito e combateram as ideias
dele. Fizeram-no em nome de ideias alternativas, que mais tarde, no decorrer dos
sculos, criaram obstculos para o avano do conhecimento. Ambos insistiram
em rejeitar as explicaes naturalistas de Demcrito e em querer, ao contrrio,
compreender o mundo em termos finalistas, ou seja, pensando que tudo o que
acontece tem uma finalidade, uma maneira de pensar que se revelaria muito
ineficaz para compreender a natureza, ou ento em termos de bem e de mal,
confundindo questes humanas com questes que no nos dizem respeito.
Aristteles fala difusamente das ideias de Demcrito, e com muito respeito.
Plato nunca cita Demcrito, mas estudiosos modernos supem que tenha sido
uma escolha, no falta de conhecimento. A crtica s ideias democritianas est
implcita em muitos textos de Plato, por exemplo em sua crtica aos fsicos.
Numa passagem do Fdon, Plato pe nos lbios de Scrates uma recriminao
a todos os fsicos, que ter consequncias: Plato se queixa de que, quando os
fsicos lhe explicaram que a Terra redonda, ele se rebelou porque gostaria de
saber qual seria o bem para a Terra ou de que modo o fato de ser redonda
podia favorecer o seu bem. O Scrates platnico afirma que se entusiasmou com
a fsica, mas depois se desiludiu:

Pensava que me diria antes de tudo se a Terra plana ou redonda, mas


depois me explicaria a causa da necessidade desta forma, partindo do
princpio do melhor, provando-me que o melhor para a Terra ter essa
forma; e, se me dissesse que a Terra est no centro do mundo, que me
demonstrasse que estar no centro bom para a Terra.9

Como estava enganado, aqui, o grande Plato!

Existe um limite para a divisibilidade?

Richard Fey nman, o maior fsico da segunda metade do sculo XX,


escreveu, no incio de suas belssimas lies introdutrias de fsica:

Se em algum cataclismo todo o conhecimento cientfico fosse destrudo, e


fosse possvel transmitir apenas uma frase para as prximas geraes, qual
afirmao poderia conter o maior nmero de informaes com o menor
nmero de palavras? Creio que seja a hiptese de que todas as coisas so
feitas de tomos. Nesta frase est concentrada uma quantidade enorme de
informao sobre o mundo, se depois usamos um pouco a imaginao e o
pensamento.10

Demcrito j havia chegado ideia de que tudo feito de tomos, sem


necessidade de toda a fsica moderna. Como fez?
Seus argumentos eram baseados na observao; por exemplo, imaginava
(corretamente) que o desgaste de uma roda, ou a secagem de roupas estendidas,
podiam ser decorrentes do lento desprendimento de partculas minsculas de
madeira ou de gua. E tambm tinham carter filosfico. Vamos nos deter nestes
ltimos argumentos, porque sua fora chega gravidade quntica.
Demcrito observou que a matria no pode ser um todo contnuo, porque
existe algo de contraditrio em tal ideia. Conhecemos a argumentao de
Demcrito porque Aristteles a relata.11 Imaginem, diz Demcrito, que a
matria seja divisvel ao infinito, ou seja, que possa ser quebrada infinitas vezes.
Imaginem, ento, quebrar um pedao de matria precisamente ao infinito. O que
restaria dela?
Poderiam restar algumas partculas com uma dimenso extensa? No,
porque, se fosse assim, o pedao de matria ainda no teria sido quebrado ao
infinito. Portanto, deveriam restar apenas pontos sem extenso. Mas agora vamos
tentar recompor o pedao de matria a partir dos pontos: ao juntar dois pontos
sem extenso, no se obtm algo com extenso, nem tampouco ao juntar trs, ou
quatro. Por mais pontos que se juntem, jamais se obtm uma dimenso, porque
os pontos no possuem extenso. Portanto, no podemos pensar que a matria
constituda de pontos sem extenso, porque, por mais pontos que unssemos,
jamais obteramos algo com uma dimenso extensa. A nica possibilidade
concluiu Demcrito que todo pedao de matria seja constitudo por um
nmero finito de pedacinhos distintos, indivisveis, cada qual com uma dimenso
finita: os tomos.
A origem dessa forma sutil de argumentar anterior a Demcrito. Vem do
Cilento, no sul da Itlia, de uma cidadezinha que hoje se chama Vlia e que no
sculo V A.E.V. se chamava Eleia, na poca uma prspera colnia grega. Ali
viveu Parmnides, filsofo que tomou muito ao p da letra, talvez demais, o
racionalismo de Mileto e a grande ideia, nascida l, de que a razo nos mostra
como as coisas podem ser diferentes do que parecem ser. Parmnides explorou
uma via de pura razo para a verdade, que o levou a declarar ilusria toda
aparncia, abrindo um caminho que o levaria metafsica, afastando-se pouco a
pouco daquela que mais tarde seria denominada cincia natural.
Seu discpulo Zeno, tambm de Eleia, trouxe argumentos sutis para apoiar
esse racionalismo fundamentalista, que nega radicalmente a credibilidade da
aparncia. Entre seus argumentos h uma srie de paradoxos, conhecidos como
os paradoxos de Zeno, os quais procuram mostrar que toda aparncia
ilusria, argumentando que a ideia comum de movimento absurda.12
O paradoxo mais famoso de Zeno apresentado como uma pequena
fbula: a tartaruga desafia Aquiles para uma corrida, partindo com uma
vantagem de dez metros. Aquiles conseguir alcanar a tartaruga? Zeno
argumentou que, pela lgica, Aquiles no conseguir alcanar a tartaruga. De
fato, antes de alcan-la, ter de percorrer os dez metros, e para isso empregar
certo tempo. Durante esse tempo, a tartaruga ter avanado alguns decmetros.
Para superar esses decmetros, Aquiles levar mais algum tempo, mas, enquanto
isso, a tartaruga avanar um pouco mais, e assim por diante, at o infinito.
Aquiles necessita, portanto, de um nmero infinito de tempos para alcanar a
tartaruga, e um nmero infinito de tempos, argumentou Zeno, um tempo
infinito. Assim, ele concluiu que, pela lgica, Aquiles levar um tempo infinito
para alcanar a tartaruga, ou seja, no podemos ver Aquiles alcanando a
tartaruga. No entanto, como vemos Aquiles alcanar e ultrapassar todas as
tartarugas que deseja, consequentemente o que vemos irracional e, portanto,
ilusrio.
Vamos ser sinceros: isso no convence. Onde est o erro? Uma resposta
possvel que Zeno errou porque no verdade que ao somar um nmero
infinito de coisas se obtenha uma coisa infinita. Imagine que voc corte um
barbante ao meio, depois corte uma das metades ao meio, e assim por diante, at
o infinito. No final, obter um nmero infinito de barbantes, cada vez menores,
cuja soma, porm, ser finita, porque ter sempre o mesmo comprimento que o
barbante de partida. Assim, um nmero infinito de barbantes pode produzir um
barbante finito; um nmero infinito de tempos pode produzir um tempo finito, e o
heri, mesmo tendo de superar um nmero infinito de trajetos cada vez menores,
empregando para cada um deles um tempo finito, acabar alcanando a
tartaruga num tempo finito.13
O aparente paradoxo parece resolvido. A soluo a ideia do contnuo, ou
seja, a ideia de que podem existir tempos arbitrariamente pequenos, dos quais
um nmero infinito somam um tempo finito. Aristteles foi o primeiro a intuir
essa possibilidade, desenvolvida detalhadamente pela matemtica moderna.
Mas ser essa a soluo correta no mundo real? Existem realmente
barbantes arbitrariamente pequenos? Podemos de fato cortar um barbante um
nmero arbitrariamente grande de vezes? Existem mesmo tempos infinitamente
pequenos? Existem realmente espaos infinitamente pequenos? Esse o
problema com o qual a gravidade quntica ter de lidar.
Segundo a tradio antiga, Zeno encontrou Leucipo e foi seu mestre.
Leucipo conhecia, portanto, os raciocnios confusos de Zeno. Mas imaginou um
caminho diferente para resolv-los. Talvez, sugeriu Leucipo, no exista nada
arbitrariamente pequeno: h um limite inferior para a divisibilidade.
O Universo granular, no contnuo. Com pontos infinitamente pequenos,
jamais se conseguiria construir a extenso (como no argumento de Demcrito
relatado por Aristteles e mencionado anteriormente). A extenso do barbante
deve ser formada por um nmero finito de objetos com um tamanho finito. O
barbante no pode ser cortado ao infinito; a matria no contnua, constituda
de tomos individuais de tamanho finito.
Esteja o argumento abstrato certo ou errado, ainda assim a concluso hoje
sabemos bastante acertada. A matria efetivamente possui uma estrutura
atmica. Se divido uma gota dgua ao meio, obtenho duas gotas dgua. Cada
uma dessas gotas pode ser dividida novamente, e assim por diante. Mas no posso
continuar ao infinito. A certa altura, terei apenas uma molcula, e serei obrigado
a parar. No existem gotas dgua menores que uma nica molcula de gua.
Como sabemos disso hoje? Os indcios se acumularam no decorrer dos
sculos. Muitos deles vieram da qumica. As substncias qumicas so todas
compostas por combinaes de poucos elementos e formadas por propores (de
peso) dadas por nmeros inteiros. Os qumicos criaram um modo de pensar as
substncias como se elas fossem compostas por molculas constitudas por
combinaes fixas de tomos. Por exemplo, a gua, H2O, composta por duas
partes de hidrognio e uma de oxignio.
Mas esses eram apenas indcios. Ainda no incio do sculo passado, muitos
cientistas e filsofos consideravam a hiptese atmica uma tolice. Entre eles, por
exemplo, o importante fsico e filsofo Ernst Mach, cujas ideias sobre o espao
sero cruciais para Einstein. No final de uma conferncia de Boltzmann na
Academia Imperial da Cincia em Viena, Mach declarou publicamente: Eu no
acredito na existncia dos tomos!. Estvamos em 1897. Muitos ainda
consideravam, como Mach, que a observao dos qumicos era apenas uma
maneira convencional de resumir regras de reaes qumicas, e no que
realmente existiam molculas de gua compostas por dois tomos de hidrognio
e um de oxignio. No vemos os tomos, diziam eles. E jamais poderemos v-
los. Alm disso, no fundo, qual seria o tamanho de um tomo?, perguntavam.
Demcrito jamais conseguira medir o tamanho de seus tomos...
A prova definitiva da chamada hiptese atmica, de acordo com a qual a
matria constituda de tomos, teve de esperar at 1905. Quem a encontrou foi
um jovem de 25 anos, rebelde e irrequieto, que estudou fsica, mas no
conseguiu encontrar emprego como fsico e sobrevivia trabalhando como
empregado no departamento de patentes de Berna. Falarei muito desse jovem no
restante deste livro, bem como dos trs artigos que em 1905 ele enviou mais
renomada revista de fsica da poca, a Annalen der Physik. O primeiro desses
artigos contm a prova definitiva de que os tomos existem e calcula a dimenso
deles, encerrando definitivamente o problema aberto por Leucipo e Demcrito
23 sculos antes.
O nome do jovem de 25 anos , obviamente, Albert Einstein (figura 1.3).
Figura 1.3 Albert Einstein.

Como ele fez? A ideia incrivelmente simples. Poderiam chegar a ela todos
os que, desde a poca de Demcrito, tivessem a inteligncia de Einstein e
domnio da matemtica suficiente para fazer a conta, esta sim nada fcil. A ideia
a seguinte: ao observar atentamente algumas partculas muito pequenas, como
um floco de poeira ou um grozinho de plen, suspensas no ar ou em um lquido,
vemos que elas tremulam. Impelidas por essa tremulao, movem-se ao acaso,
ziguezagueando, e desse modo pouco a pouco vo deriva, afastando-se
paulatinamente da posio de partida. Esse movimento ziguezagueante das
partculas num fluido foi denominado movimento browniano, em homenagem
a Robert Brown, um bilogo que o descreveu com ateno no sculo XIX. Uma
tpica trajetria de uma partcula que segue esse movimento est ilustrada na
figura 1.4. como se as partculas recebessem chutes aleatrios de um lado e de
outro. De fato, no como se recebessem chutes: isso mesmo que acontece.
Elas tremulam porque so empurradas pelas molculas individuais de ar, que
atingem o grozinho ora pela direita, ora pela esquerda.
Figura 1.4 Tpica trajetria browniana.

O ponto sutil o seguinte. As molculas de ar so inmeras e, em mdia, as


que atingem o grozinho pela esquerda so tantas quantas as que o fazem pela
direita. Se as molculas de ar fossem infinitamente pequenas e infinitamente
numerosas, o efeito dos choques pela direita e pela esquerda se equilibraria
exatamente a cada instante, e o grozinho no se moveria. Mas a dimenso finita
das molculas, o fato de elas terem um nmero finito e no infinito, causa
algumas flutuaes (esta a palavra-chave): ou seja, os choques nunca se
equilibram exatamente a cada momento, mas se equilibram apenas em mdia.
Imaginem por um instante que as molculas fossem poucas e muito grandes:
nesse caso, o grozinho receberia claramente apenas um golpe de vez em
quando, ora da direita, ora da esquerda, e, portanto, se moveria de um lado e de
outro de maneira significativa, como uma bola chutada por garotos que correm
num campo de jogo. De fato, quanto menores so as molculas, mais os choques
se equilibram num pequeno intervalo de tempo, e menos o grozinho se
movimenta.
Portanto, com um pouco de matemtica, possvel partir da magnitude do
movimento do grozinho, que pode ser observado, e chegar dimenso das
molculas. Foi o que Einstein fez aos 25 anos. A partir das observaes sobre a
deriva dos grozinhos nos fluidos, das medidas do quanto eles driftam, ou seja,
movem-se deriva, ele calculou as dimenses dos tomos de Demcrito, dos
gros elementares de que feita a matria, e, depois de 2300 anos, forneceu a
prova definitiva da exatido da principal intuio de Demcrito: a matria
granular.

A natureza das coisas

Carmina sublimis tunc sunt peritura Lucreti,


exitio terras cum dabit una dies.
Ovdio, Amores14

Com frequncia penso que a perda de toda a obra de Demcrito15 a maior


tragdia intelectual subsequente derrocada da civilizao antiga. Convido o
leitor a ler a lista dos ttulos de Demcrito em nota; difcil no ficar consternado
ao imaginar o que perdemos de uma vasta reflexo cientfica antiga.
Infelizmente, restou-nos tudo de Aristteles, com base em quem depois se
reconstruiu o pensamento ocidental, e nada de Demcrito. Talvez, se tivssemos
recebido tudo de Demcrito e nada de Aristteles, a histria intelectual de nossa
civilizao teria sido melhor.
Mas sculos de pensamento nico dominante monotesta no permitiram a
sobrevivncia do naturalismo racionalista e materialista de Demcrito. O
fechamento das escolas de pensamento antigas e a destruio de todos os textos
que no estivessem de acordo com o pensamento cristo foram amplos e
sistemticos, aps a brutal represso antipag que se seguiu aos ditos do
imperador Teodsio de 390-1 E.V., que declararam o cristianismo religio nica
e obrigatria do imprio. Plato e Aristteles, pagos que acreditavam na
imortalidade da alma, podiam ser tolerados por um cristianismo triunfante,
Demcrito no.
H, contudo, um texto que se salvou do desastre e chegou at ns inteiro,
atravs do qual conhecemos um pouco do pensamento do atomismo antigo, e,
sobretudo, do esprito daquela cincia: o esplndido poema A natureza das coisas
o De rerum natura , do poeta latino Lucrcio.
Lucrcio aderiu filosofia de Epicuro, discpulo de um discpulo de
Demcrito. Epicuro estava interessado em questes de carter mais tico que
cientfico, e no tinha a profundidade do pensamento de Demcrito. s vezes
traduzia de maneira superficial o atomismo democritiano. Mas sua viso do
mundo natural era substancialmente a do grande filsofo de Abdera. Lucrcio
colocou em versos o pensamento de Epicuro, portanto o atomismo de Demcrito,
e assim salvou da catstrofe intelectual dos sculos obscuros uma parte desse
profundo pensamento.
Lucrcio cantou os tomos, o mar, a natureza, o cu. Transps em versos
luminosos questes filosficas, ideias cientficas e argumentos sutis.

Explicarei com quais foras a Natureza dirige o curso do Sol e o vagar da


Lua, de modo que no devemos supor que eles faam o seu percurso anual
entre o Cu e a Terra por livre-arbtrio ou que tenham sido postos a rodar em
homenagem a algum plano divino [...].16

A beleza do poema est no sentimento de admirao que permeia a grande


viso atomista. O sentido de profunda unidade das coisas que nasce do
conhecimento de que somos feitos da mesma substncia que as estrelas e o mar:

Nascemos todos da semente celeste, todos tm aquele mesmo pai, do qual a


nossa me terra recebe gotas lmpidas de chuva, e depois fervilhante produz
o luminoso gro, e as rvores frondosas, e a raa humana, e todas as
geraes de animais selvagens, oferecendo o alimento com que todos
nutrem seus corpos para ter uma vida boa e gerar a prole [...].17

H uma sensao de calma luminosa e de serenidade no poema, que vem da


compreenso de que no existem deuses voluntariosos que nos pedem coisas
difceis e nos castigam. H uma alegria vibrante e leve, desde os maravilhosos
versos de abertura, dedicados a Vnus, smbolo resplandecente da fora criativa
da Natureza:

[...] de ti, deusa, de ti fogem os ventos, de ti e de teu advento se afastam as


nuvens do cu; por ti a laboriosa terra faz desabrochar as suaves flores, para
ti sorriem as imensides do mar e, em paz, o cu resplandece, inundado de
luz.18
H uma aceitao profunda da vida de que fazemos parte:

Como no ver que a Natureza, com gritos imperiosos, s nos pede que o
corpo seja libertado do sofrimento e que a alma desfrute de uma sensao
de alegria, desimpedida de anseios e temores?19

E h uma aceitao serena da morte inevitvel que anula todos os males, da


qual no h motivo para ter medo. Para Lucrcio, a religio a ignorncia e a
razo a luz que ilumina.
O texto de Lucrcio, esquecido por sculos, foi redescoberto em janeiro de
1417 na biblioteca de um mosteiro na Alemanha pelo humanista Poggio
Bracciolini. Ele foi secretrio de muitos papas e um caador apaixonado de livros
antigos, a exemplo dos grandes achados de Francesco Petrarca. Sua descoberta
do texto de Quintiliano modificou o currculo das faculdades de direito de toda a
Europa, e sua revelao do tratado de arquitetura de Vitrvio transformou a
maneira de construir os edifcios. Mas seu grande triunfo foi ter reencontrado
Lucrcio. O livro achado por Poggio se perdeu, porm a cpia realizada por seu
amigo Niccol Niccoli ainda se mantm conservada em Florena, na Biblioteca
Laurenciana, e conhecida como o Cdigo Laurenciano 35.30.
O terreno certamente j estava frtil para algo novo quando Poggio devolveu
Europa o livro de Lucrcio. Desde a gerao de Dante j havia sido possvel
ouvir palavras bem novas:

Vs que em meu corao pousastes o olhar


e vistes a mente que dormia
vede a angstia de minha vida
que suspirando a destri o Amor.20

Mas a redescoberta do De rerum natura teve um efeito profundo sobre o


Renascimento italiano e europeu,21 e encontramos seus reflexos diretos ou
indiretos nas pginas de autores que vo de Galileu22 a Kepler,23 de Bacon a
Maquiavel. Em Shakespeare, um sculo depois de Poggio, h uma deliciosa
apario dos tomos:

Merccio: Oh! Vejo agora que recebestes a visita da rainha Mab. Ela a
parteira das fadas e vem, em tamanho no maior que uma gata no
indicador de um ancio, puxada por uma parelha de pequenos tomos, que
pousam no nariz dos homens, enquanto jazem adormecidos [...].24

Os ensaios de Montaigne contm ao menos uma centena de citaes de


Lucrcio. Mas a influncia direta de Lucrcio chega a Newton, Dalton, Spinoza,
Darwin, at Einstein. A prpria ideia de Einstein de que a existncia dos tomos
revelada pelo movimento browniano das partculas minsculas imersas em fluido
pode ser encontrada em Lucrcio. Eis a passagem do De rerum natura em que
Lucrcio expe argumentos como sustentao (uma prova viva) da ideia dos
tomos:

[...] temos uma prova viva disso diante de nossos olhos: se observares com
ateno um raio de sol que entra por uma pequena fresta em um quarto
escuro, vers que, ao longo da linha luminosa, numerosos corpos diminutos
se movem e se misturam, chocam-se um com o outro, se aproximam e se
afastam sem cessar. A partir disso, podes deduzir como os tomos se movem
no espao. [...]
Presta bastante ateno: os corpsculos que vs vagar e misturar-se no
raio de sol mostram que a matria subjacente tem movimentos
imperceptveis e invisveis: de fato, podes ver que eles muitas vezes mudam
de direo e so repelidos para trs, ora para um lado, ora para o outro, ora
para cima, ora para baixo, em todas as direes.
Isso acontece porque os tomos se movem de modo autnomo, e as
coisas pequenas so impelidas pelos tomos e seu movimento determinado
por esses choques [...]. Assim, dos tomos nasce o movimento das coisas que
vemos mover-se no raio de sol, cujo estranho movimento no tem, de outro
modo, uma causa clara.25

Einstein ressuscitou a prova viva apresentada por Lucrcio, e


provavelmente concebida primeiro por Demcrito, e a consolidou traduzindo-a
em matemtica, alcanando assim o clculo das dimenses atmicas.
A Igreja catlica tentou deter Lucrcio: em dezembro de 1516, o Snodo de
Florena proibiu sua leitura nas escolas. Em 1551, o Conclio de Trento baniu a
obra de Lucrcio. Mas era tarde demais. Toda uma viso de mundo, que havia
sido expulsa pelo fundamentalismo cristo medieval, reemergiu em uma Europa
cujos olhos estavam novamente abertos para ver. No eram apenas o
naturalismo, o racionalismo, o atesmo, o materialismo de Lucrcio que se
reapresentavam para a Europa. No era apenas uma brilhante e serena
meditao sobre a beleza do mundo. Era muito mais: era uma estrutura de
pensamento articulada e complexa para pensar a realidade, um modo novo e
radicalmente diferente daquele que por sculos foi o pensamento da Idade
Mdia.26
O cosmos medieval, maravilhosamente cantado por Dante, era interpretado
com base em uma organizao espiritual e hierrquica do Universo que refletia a
organizao hierrquica da sociedade europeia: uma estrutura esfrica do
cosmos, tendo a Terra como centro, a separao irredutvel entre terra e cu,
explicaes finalistas e metafricas de todos os fenmenos naturais, o medo de
Deus e da morte, pouca ateno pela natureza, a ideia de que formas
precedentes s coisas determinavam a estrutura do mundo, a ideia de que as
nicas fontes do conhecimento eram o passado, a Revelao e a tradio...
No h nada disso no mundo de Demcrito cantado por Lucrcio. No h o
temor dos deuses, no existem finalidades ou causas do mundo, no existe
hierarquia csmica nem distino entre terra e cu. H um amor profundo pela
natureza, a imerso serena nela, o reconhecimento de que somos profundamente
parte dela, de que homens, mulheres, animais, plantas e nuvens so peas
orgnicas de um todo maravilhoso e sem hierarquias. H um sentimento de
profundo universalismo, a exemplo das palavras esplndidas de Demcrito:
Toda terra est aberta ao sbio, porque a ptria de uma alma virtuosa o
Universo inteiro.27
Existe a ambio de poder pensar o mundo em termos simples. De poder
indagar e compreender os segredos da natureza. De saber mais que os nossos
pais. E h instrumentos conceituais extraordinrios sobre os quais mais tarde
construiro Galileu, Kepler e Newton: a ideia do movimento livre e retilneo no
espao; a ideia dos corpos elementares e de suas interaes, que constroem o
mundo; a ideia do espao como recipiente do mundo.
E existe a ideia simples de um limite para a divisibilidade das coisas. A
granularidade do mundo. Uma ideia que apreende o infinito que pode estar entre
nossos dedos. Essa ideia estava na base da hiptese atmica, mas retorna mais
forte com a mecnica quntica e hoje est mais uma vez mostrando sua fora,
como pedra angular da gravidade quntica.
O primeiro a conseguir compor os fios do mosaico que comeou a se
desvelar a partir do naturalismo renascentista e a recolocar a grande viso
democritiana, imensamente fortalecida, no centro do pensamento moderno
foi um ingls: o maior dos homens de cincia de todos os sculos, o protagonista
com que se inicia o prximo captulo.

* O autor optou por usar A.E.V.: antes da era vulgar. (N. E.)
2. Os clssicos

Isaac e a pequena lua

Se no captulo anterior dei a impresso de que Plato e Aristteles trouxeram


apenas prejuzos para o desenvolvimento do pensamento cientfico, gostaria
desde j de corrigi-la aqui. Os estudos de Aristteles sobre a natureza por
exemplo, sobre a botnica e a zoologia so obras cientficas extraordinrias,
baseadas em uma observao atenta do mundo natural. A clareza conceitual, a
ateno para a variedade da natureza, a impressionante inteligncia e amplitude
de pensamento do grande filsofo foram modelos por sculos. A primeira grande
fsica sistemtica que conhecemos a sua, e nada tem de ruim.
Aristteles a exps em um livro intitulado, precisamente, Fsica. O ttulo do
livro no assumiu o nome da disciplina tratada; ao contrrio, foi a disciplina que
assumiu o nome do livro de Aristteles. Para ele, a fsica funcionava assim.
Antes de tudo, preciso distinguir cu e terra. No cu, tudo constitudo por uma
substncia cristalina, que se move de modo circular e eterno, girando em torno
da Terra, em grandes esferas concntricas, com nosso planeta, esfrico, no
centro. Na terra, ao contrrio, preciso diferenciar o movimento forado do
natural. O movimento forado produzido por um impulso e se detm quando o
impulso se esgota. O movimento natural ocorre na vertical, para cima ou para
baixo, dependendo das substncias. Cada substncia tem seu lugar natural, ou
seja, um nvel prprio ao qual retorna sempre: a terra mais embaixo, a gua um
pouco mais acima, o ar ainda mais acima e o fogo ainda mais acima. Quando
levantamos uma pedra e depois a soltamos, ela se move para baixo por um
movimento natural para voltar ao nvel de que lhe prprio. Ao contrrio, as
bolhas de ar na gua, ou ento o fogo no ar, vo para o alto, sempre para retornar
ao seu lugar natural.
No zombemos dessa fsica, nem a tratemos mal, como se costuma fazer,
porque tima fsica. uma descrio boa e correta do movimento dos corpos
imersos num fluido e sujeitos gravidade e ao atrito, como so efetivamente
todos os corpos na nossa experincia cotidiana. No fsica errada, como muitas
vezes se diz.1 apenas uma aproximao. Mas a fsica de Newton tambm ser
uma aproximao da relatividade geral. E provvel que tudo o que saibamos
hoje tambm seja uma aproximao de alguma outra coisa que ainda no
sabemos. A fsica de Aristteles ainda um pouco rudimentar, e pouco
quantitativa (nela no se fazem clculos), mas muito coerente e racional, e
capaz de fazer previses qualitativas corretas. No por acaso, por muitos sculos
foi um modelo para a compreenso do movimento no mundo.
Talvez ainda mais importante para o crescimento futuro da cincia tenha sido
Plato. Foi ele quem compreendeu o alcance da grande intuio de Pitgoras e
do pitagorismo: a chave para avanar, e superar Mileto, era a matemtica.
Pitgoras nasceu em Samos, ilhota em frente a Mileto, e seus bigrafos antigos,
como Jmblico e Porfrio, contam que o jovem Pitgoras foi discpulo do ancio
Anaximandro. Tudo nasce em Mileto. Pitgoras fez muitas viagens,
provavelmente para o Egito e at para a Babilnia, e por fim se estabeleceu no
sul da Itlia, em Crotone, onde fundou uma seita religioso-poltico-cientfica que
influenciou a poltica local e deixou uma herana essencial para o mundo inteiro:
a descoberta da importncia terica da matemtica. A ele so atribudas as
palavras: o nmero que governa as formas e as ideias.2
Plato livrou o pitagorismo da pesada e intil bagagem mistificadora de que
estava imbudo e extraiu dele sua mensagem mais importante: a linguagem
adequada para compreender e descrever o mundo a matemtica. O alcance
dessa intuio imenso e uma das razes do sucesso da cincia ocidental. De
acordo com a tradio, Plato fez com que se inscrevesse na porta de sua escola
a frase No entre quem no saiba geometria.
Impelido por essa convico, foi Plato quem fez a pergunta fatal: a
pergunta da qual surgiria, por um longo percurso indireto, a cincia moderna.
Pediu a seus discpulos estudiosos de matemtica que descobrissem as leis
matemticas seguidas pelos corpos celestes que vemos no cu. Vnus, Marte e
Jpiter so bem visveis no cu noturno e parecem mover-se um pouco por acaso
para a frente e para trs entre as outras estrelas: era possvel encontrar uma
matemtica capaz de descrever e prever seus movimentos?
O exerccio, iniciado por Eudxio na prpria escola de Plato, e desenvolvido
nos sculos subsequentes por admirveis astrnomos como Aristarco e Hiparco,
levou a astronomia antiga a um nvel cientfico altssimo. Ns conhecemos os
triunfos dessa astronomia graas a um livro, o nico que chegou at ns, o
Almagesto de Ptolomeu. Ptolomeu foi um astrnomo que viveu em uma
Alexandria tardia, no primeiro sculo da nossa era, no perodo romano, quando a
cincia j estava declinando, e pouco antes de desaparecer de todo, arrastada
pela runa do mundo helenista e depois sufocada pela cristianizao do imprio.
O livro de Ptolomeu um grandioso livro de cincia. Rigoroso, preciso,
complexo, apresenta um sistema de astronomia matemtica capaz de prever o
movimento aparentemente casual dos planetas no cu, com preciso quase
absoluta, dados os limites do olho humano na capacidade de observao. O livro
a prova de que a intuio de Pitgoras funciona. A matemtica permite
descrever o mundo e prever o futuro: os movimentos aparentemente errantes e
desordenados dos planetas podem ser previstos com exatido usando frmulas
matemticas, que Ptolomeu, resumindo os resultados de sculos de trabalho dos
astrnomos gregos, exps de maneira sistemtica e magistral. Tambm hoje,
com um pouco de estudo, pode-se abrir o livro de Ptolomeu, aprender suas
tcnicas e calcular a posio, por exemplo, de Marte, no cu futuro. Hoje, 2 mil
anos depois da poca em que foram formuladas. Compreender que realmente
possvel fazer essas magias a base da cincia moderna, e muito se deve a
Pitgoras e a Plato.
Aps a derrocada da cincia antiga, ningum da regio mediterrnea
conseguiu compreender Ptolomeu ou os pouqussimos outros grandes livros da
cincia antiga que sobreviveram catstrofe, como os Elementos de Euclides.
Na ndia, onde o saber grego aportou graas aos inmeros intercmbios
comerciais e culturais, esses livros foram estudados e compreendidos. Da ndia,
esse saber retornou ao Ocidente graas a eruditos cientistas persas e rabes que
souberam compreend-lo e preserv-lo. Mas a astronomia no teve avanos
muito significativos por mais mil anos.
Mais ou menos na poca em que Poggio Fiorentino descobriu o manuscrito
de Lucrcio, o clima vibrante do humanismo italiano e o entusiasmo pelos textos
antigos inebriaram tambm um jovem polons, que foi estudar primeiro em
Bolonha e depois em Pdua. Assinava maneira latina: Nicolaus Copernicus. O
jovem Coprnico estudou o Almagesto e se apaixonou por ele. Decidiu dedicar a
vida astronomia e seguir as pegadas do grande Ptolomeu.
Mas os tempos agora estavam maduros, e Coprnico, mais de um milnio
depois de Ptolomeu, deu o salto que geraes de astrnomos indianos, rabes e
persas no conseguiram dar: no simplesmente aprendeu, aplicou ou aperfeioou
o sistema ptolomaico, mas aprimorou-o profundamente, tendo a coragem de
modific-lo em detalhe, em profundidade. Em vez de descrever corpos celestes
que giram em torno da Terra, Coprnico escreveu uma espcie de verso revista
e corrigida do Almagesto de Ptolomeu, na qual, porm, o Sol est no centro, e a
Terra, juntamente com outros planetas, gira em torno do Sol.
Desse modo esperava Coprnico os clculos deveriam funcionar
melhor. Para dizer a verdade, no funcionavam muito melhor que os de
Ptolomeu; ao contrrio, no final das contas, eram at um pouco piores. Mas a
ideia era boa. Foi preciso esperar Johannes Kepler, da gerao seguinte, para
fazer o sistema de Coprnico funcionar bem. Kepler, trabalhando obstinada,
paciente e sensatamente sobre novas e precisas observaes da posio dos
planetas no cu, mostrou que algumas poucas e simples novas leis matemticas
descrevem exatamente o movimento dos planetas em torno do Sol, com uma
preciso ainda maior que a obtida pelos Antigos. Estamos no sculo XVII, e pela
primeira vez se conseguiu fazer algo melhor do que havia sido feito em
Alexandria mais de mil anos antes.
Enquanto, no frio do Norte europeu, Kepler calculava os movimentos do cu,
na Itlia a nova cincia comeou a deslanchar com Galileu Galilei. Exuberante,
italiano, polmico, briguento, cultssimo, inteligentssimo e transbordando
criatividade, Galileu encomendou da Holanda um exemplar de uma nova
inveno, a luneta, e tomou uma atitude que mudou a histria do homem:
apontou-a para o cu.
Viu coisas que ns humanos no podamos imaginar: anis em torno de
Saturno, montanhas na Lua, fases de Vnus, satlites ao redor de Jpiter... Cada
um desses fenmenos tornava mais plausvel a ideia de Coprnico. Os
instrumentos cientficos comeavam a abrir os olhos mopes da humanidade para
um mundo muito mais amplo e diversificado que o imaginado at aquele
momento.
Mas a grande ideia de Galileu, persuadido de que o sistema copernicano era
correto, e convencido, portanto, de que a Terra um planeta como os outros, foi
alcanar a deduo lgica da revoluo csmica realizada por Coprnico: se os
movimentos no cu seguem leis matemticas precisas, e se a Terra um planeta
como os outros e, portanto, tambm faz parte do cu, ento na Terra tambm
devem existir leis matemticas precisas que governam o movimento dos objetos.
Confiante nessa racionalidade profunda da natureza, na sensatez do sonho
pitagrico-platnico de que a natureza pode ser compreendida pela matemtica,
Galileu decidiu estudar como os corpos se movem na Terra quando deixados
livres, ou seja, quando caem. Convencido de que devia haver uma lei
matemtica, decidiu fazer alguns testes para encontr-la. Pela primeira vez na
histria da humanidade, fez um experimento: com Galileu comea a cincia
experimental. O experimento era simples: deixou cair alguns corpos, ou seja,
deixou-os seguir aquilo que para Aristteles devia ser seu movimento natural, e
procurou medir com preciso a que velocidade caam.
O resultado foi clamoroso: os corpos no caem a uma velocidade constante,
como sempre se pensou. Ao contrrio, a velocidade aumenta de forma regular
durante a queda. O que constante no a velocidade de queda, e sim a
acelerao, ou seja, a velocidade em que muda a velocidade. Alm disso, essa
acelerao a mesma para todos os corpos. Galileu fez a medio e descobriu
que ela igual a

9,8 metros por segundo por segundo,

ou seja, a cada segundo, a velocidade de um corpo que cai aumenta 9,8 metros
por segundo. Lembrem-se deste nmero. Esta a primeira lei matemtica
descoberta para os corpos terrestres: a lei da queda dos corpos (x(t) = at2). At
ento, haviam sido encontradas leis matemticas apenas para o movimento dos
planetas no cu. A perfeio matemtica no pertence, portanto, apenas ao cu.
Mas o maior resultado ainda estava por vir e seria obtido pelo grande Isaac
Newton. O ingls estudou a fundo os resultados de Galileu e de Kepler, e
combinando-os descobriu o diamante escondido. Seguimos o seu raciocnio,
narrado por ele mesmo, usando a ideia da pequena lua, em seu grande livro, os
Princpios matemticos da filosofia natural, a obra que funda a cincia moderna.
Suponhamos escreveu Newton que a Terra tenha muitas luas, como
Jpiter. Alm da Lua verdadeira, portanto, imaginemos que existem outras luas,
em especial uma pequena lua que orbita nosso planeta a uma distncia mnima,
quase tocando a Terra, apenas um pouco mais elevada que os cumes das
montanhas. A que velocidade viajaria essa pequena lua? Uma das leis
encontradas por Kepler liga o raio da rbita ao perodo de revoluo.3 Como
conhecemos o raio da rbita da Lua (medida na Antiguidade por Hiparco) e o
seu perodo (um ms), com uma simples proporo podemos calcular o perodo
que teria a pequena lua. O clculo da proporo chega a um perodo de uma
hora e meia: a pequena lua daria uma volta ao redor da Terra a cada hora e
meia.
Ora, um objeto que gira em crculo no segue em linha reta: muda
continuamente a direo da sua velocidade, e cada mudana de velocidade
uma acelerao. A pequena lua tem uma acelerao na direo do centro do
crculo sobre o qual se move. fcil calcular essa acelerao conhecendo o raio
e a velocidade da rbita (a = v 2/r), e portanto podemos faz-lo. Newton fez o
simples clculo e obteve exatamente o resultado de...

9,8 metros por segundo por segundo!

Exatamente o mesmo nmero da acelerao medida por Galileu para os


corpos que caem aqui na Terra!
Uma coincidncia? No pode ser, pensou Newton. Se o efeito igual uma
acelerao para baixo de 9,8 metros por segundo por segundo , a causa deve
ser a mesma. E, portanto, a causa que faz a pequena lua girar em sua rbita deve
ser a mesma que faz os corpos carem na Terra.
Ns chamamos de gravidade a causa da queda dos corpos. Ento essa
mesma gravidade faria a pequena lua girar em torno da Terra. Sem essa
gravidade, a pequena lua sairia de sua rbita e seguiria em linha reta. Mas ento
tambm a Lua verdadeira gira em torno da Terra atrada pela gravidade! E
tambm as Luas de Jpiter so atradas por Jpiter, e tambm os planetas giram
em torno do Sol atrados pelo Sol! Sem essa atrao, cada corpo celeste flutuaria
em linha reta. Mas ento o Universo um grande espao onde os corpos viajam
em linha reta, e se atraem uns aos outros por meio de foras, e existe uma
fora universal de gravidade com que cada corpo atrai qualquer outro corpo...
Uma imensa viso toma forma. De repente, depois de milnios, no existe
mais separao entre o cu e a terra, no h um nvel natural para as coisas,
como queria Aristteles, no existe o centro do mundo, as coisas deixadas livres
j no retornam ao seu lugar natural, mas se movem em linha reta para sempre.
Um simples clculo sobre a hipottica pequena lua permitiu que Newton
esclarecesse como age a fora da gravidade e calculasse sua intensidade

, determinada por aquela que hoje chamada


constante de Newton, e indicada por G (de gravidade). A fora da
gravidade, concluiu Newton, age igualmente na terra e no cu. Na terra faz as
coisas carem, no cu, mantm os planetas e os satlites em suas rbitas. A fora
a mesma.
uma completa subverso de todo o esquema mental do mundo aristotlico,
a viso de mundo predominante em toda a Idade Mdia. Imagine o Universo de
Dante, por exemplo: como para Aristteles, a Terra era uma bola no centro do
Universo, cercada por esferas celestes. Agora no mais. O Universo um
imenso espao infinito salpicado de estrelas, sem centro e sem limite.
percorrido por corpos materiais que correm livres e em linha reta, a no ser que
uma fora, gerada por outro corpo, os obrigue a desviar. A referncia ao
atomismo antigo transparente em Newton, ainda que formulada em termos
convencionais:

Parece-me provvel que, no princpio do mundo, Deus tenha formado a


matria de partculas slidas, macias, duras, impermeveis e mveis,
dotadas de determinadas dimenses e figuras, de determinadas propriedades
e de determinadas propores em relao ao espao...4
O mundo da mecnica de Newton simples e est resumido nas figuras 2.1
e 2.2. o mundo de Demcrito que retorna. Um mundo feito de um imenso
espao indiferenciado, igual a si mesmo, onde correm eternamente partculas
que atuam uma sobre a outra, e nada mais. O mundo que ser cantado por
Leopardi:

[] interminati spazi
di l da quella, e sovrumani
silenzi, e profondissima quiete
io nel pensier mi fingo. []*

Porm agora a viso imensamente mais forte que a democritiana, porque


no apenas uma imagem que tenta colocar ordem no mundo, mas se combina
com a matemtica, a herana de Pitgoras, e com a grande tradio da fsica
matemtica da astronomia alexandrina. O mundo de Newton o mundo de
Demcrito, matematizado.

Figura 2.1 Do que feito o mundo?

Figura 2.2 O mundo de Newton: partculas que se movem no espao, no decorrer


do tempo, atraindo-se por meio de foras.

Newton reconheceu sem hesitar a dvida da nova fsica com a cincia antiga.
Por exemplo, nas primeiras linhas do Sistema do mundo atribuiu (corretamente)
Antiguidade a origem das ideias fundamentais da revoluo copernicana: Foi
uma opinio muito antiga dos filsofos que nas partes altas do mundo as estrelas
fixas permanecem imveis e que a Terra gira em torno do Sol, apesar de ter
ideias um pouco confusas sobre quem afirmava o que no passado, e citar, um
tanto oportuna, um tanto inoportunamente, Filolau, Aristarco de Samos,
Anaximandro, Plato, Anaxgoras, Demcrito, e (!) o doutssimo Numa
Pomplio, rei dos romanos.
A fora da nova construo intelectual newtoniana revelou-se imensa, muito
alm do que se esperava. Toda a tecnologia do mundo oitocentista e moderno
apoiou-se em ampla medida nas frmulas de Newton. Passaram-se trs sculos,
mas ainda graas a teorias baseadas nas equaes de Newton que hoje
construmos pontes, trens e edifcios, motores e sistemas hidrulicos, fazemos
avies, calculamos as previses do tempo, prevemos a existncia de um planeta
antes de v-lo e enviamos naves espaciais a Marte... O mundo moderno no
poderia ter nascido sem passar pela pequena lua de Newton.
Uma nova e ampla concepo do mundo, uma forma de pensar que ser
vista com entusiasmo pelo Iluminismo de Voltaire e de Kant, uma maneira
concreta de calcular o futuro. Um esquema de referncia e um modelo para
todas as outras cincias. Tudo isso foi, e continua a ser, a imensa revoluo do
pensamento newtoniano.
Parece que a chave para compreender a realidade foi revelada: o mundo
constitudo apenas de um grande espao infinito, no qual, enquanto o tempo
passa, correm partculas que se atraem umas s outras por meio de foras. Tudo
parece redutvel a esse esquema. Temos as equaes precisas que governam
esses movimentos. E essas equaes se mostram muito eficazes. Ainda no sculo
XIX, escrevia-se que Newton fora no apenas um dos homens mais inteligentes
e de viso, mas tambm um dos mais afortunados, porque h um nico sistema
de leis fundamentais do mundo e coube justamente a ele a sorte de descobri-lo.
Tudo parece claro.
Mas ser realmente tudo?

Michael: os campos e a luz

Newton sabia muito bem que suas equaes no descreviam todas as foras
existentes na natureza. Devia haver outras foras alm da gravidade, para
impelir e atrair os corpos. As coisas no se movem apenas quando caem. Um
primeiro problema em aberto deixado por Newton foi, portanto: compreender as
outras foras. A compreenso das outras foras que determinam o que acontece
ao nosso redor precisou esperar o sculo XIX e trouxe duas grandes surpresas.
A primeira delas que quase todos os fenmenos observveis na natureza
so governados por uma nica outra fora, alm da gravidade: a que hoje
chamamos eletromagntica. essa fora que mantm unida a matria para
formar corpos slidos, que mantm juntos os tomos nas molculas e os eltrons
nos tomos. Que faz funcionar a qumica e, portanto, a matria viva. essa a
fora que atua nos neurnios do nosso crebro, fazendo correr ali a informao
sobre o mundo que percebemos. tambm essa fora a gerar o atrito que detm
um objeto que escorrega, que torna suave a aterrissagem dos paraquedistas, que
d a partida em motores eltricos e motores a exploso,5 que faz acender as
lmpadas, que nos permite ouvir rdio etc.
A segunda surpresa, crucial no que diz respeito histria que estou narrando,
que esclarecer o funcionamento dessa fora exigiu uma modificao
importante do mundo de Newton: dessa modificao nasceu a fsica moderna e a
noo mais importante a ser focalizada para compreender a sequncia deste
livro: a noo de campo.
Quem compreendeu como funciona a fora eletromagntica foi outro
britnico, ou melhor, dois: Michael Faraday e James Clerk Maxwell, a dupla mais
heterognea da cincia (figura 2.3).
Michael Faraday era um londrino pobre, sem educao formal, que
trabalhou primeiro em uma oficina de encadernao de livros, depois em um
laboratrio, onde se fez notar, conquistou confiana e cresceu at se tornar o
mais genial pesquisador experimental e o maior visionrio da fsica do sculo
XIX. No conhecia a matemtica e escreveu um maravilhoso livro de fsica
praticamente sem nenhuma equao. Ele via a fsica com os olhos da mente, e
com os olhos da mente criou mundos. James Clerk Maxwell, ao contrrio, era um
escocs rico, de famlia aristocrtica, e foi um dos maiores matemticos do
sculo. Mesmo separados por uma abissal distncia de estilo intelectual, bem
como de origem social, ambos conseguiram se entender e, juntos, unindo duas
formas de genialidade, abriram o caminho para a fsica moderna.
Figura 2.3 Michael Faraday e James Clerk Maxwell.

O que se conhecia sobre eletricidade e magnetismo no comeo do sculo


XVIII eram poucos fenmenos burlescos de saltimbancos: varetas de vidro que
atraem pedaos de papel, ms que se repelem e se atraem, e pouco alm disso.
O estudo da eletricidade e do magnetismo continuou lentamente por todo o sculo
XVIII e no XIX. Faraday trabalhou em Londres em um laboratrio cheio de
bobinas, agulhas, ms, lminas e pequenas gaiolas de ferro, explorando como as
coisas eltricas e as magnticas se atraem e se repelem. Bom newtoniano que
era, procurou compreender, como todos, as propriedades da fora que age entre
as coisas dotadas de carga ou as coisas magnticas. Mas pouco a pouco,
trabalhando com as mos em estreito contato com esses objetos, chegou a uma
intuio que a intuio bsica da fsica moderna. Viu algo novo.
A intuio de Faraday foi esta: no se deve pensar, como fazia Newton, em
foras que atuam diretamente entre objetos distantes um do outro. Ao contrrio,
deve-se pensar que existe uma entidade real difundida por todas as partes no
espao, que modificada pelos corpos eltricos e magnticos e que, por sua vez,
age (repele e atrai) sobre os corpos eltricos e magnticos. Essa entidade, cuja
existncia foi intuda por Faraday, hoje chamada campo.
O que , portanto, o campo? Faraday imaginou-o formado por faixas de
linhas muito finas (infinitamente finas) que preenchem o espao. Uma
gigantesca teia de aranha invisvel que preenche tudo ao nosso redor. Deu a essas
linhas o nome de linhas de fora, porque de algum modo so elas que
carregam a fora: transportam a fora eltrica e a fora magntica, como se
fossem cabos que atraem e repelem (figura 2.4).
Um objeto com carga eltrica (por exemplo, uma vareta de vidro atritada)
distorce os campos eltricos e magnticos ao seu redor, e esses campos, por sua
vez, produzem uma fora sobre todo objeto com carga neles imerso. Assim, duas
cargas que esto a certa distncia uma da outra no se atraem nem se repelem
diretamente, mas o fazem atravs de um meio que se interpe entre elas.

Figura 2.4 O campo que preenche o espao e dois objetos com carga eltrica com
os quais o campo interage. A fora entre os dois objetos transportada pelas
linhas de fora do campo.

Se seguramos dois ms e brincamos um pouco com eles, aproximando-os e


experimentando a fora com que se atraem e, sobretudo, se repelem, no
muito difcil ter a mesma intuio de Faraday, sentindo, atravs de seus efeitos,
o campo que se interpe entre os ms.
uma ideia profundamente diferente da concepo newtoniana de fora
que atua distncia entre dois corpos. Mas Newton a teria aprovado. Newton
estava indeciso em relao a essa ao distncia que ele mesmo introduziu.
Como a Terra faz para atrair a Lua, que est to longe? Como o Sol faz para
atrair a Terra sem toc-la? Ele escreveu em uma carta:

inconcebvel que a matria inanimada possa, sem a mediao de outra


coisa material, atuar sobre outra matria, e ter um efeito sobre ela, sem que
exista um contato.6

E, mais adiante, chegou a afirmar:


A possibilidade de que a gravidade seja inata, inerente matria, de modo
que um corpo possa atuar distncia sobre outro atravs do vcuo, sem a
mediao de alguma outra coisa [...] me parece to absurda que penso que
nenhum homem capaz de pensar questes conceituais jamais poderia aceit-
la. A gravidade deve ser causada por algum agente que atua de acordo com
certas leis, mas deixo considerao de meus leitores qual tipo de agente
esse.7

Com essas palavras, Newton considera absurdo seu prprio trabalho, louvado
pelos sculos seguintes como o supremo triunfo da cincia! Ele se deu conta de
que, atrs da ao distncia da sua fora da gravidade, devia haver outra coisa,
mas no tinha ideia do qu, e deixou a questo... considerao de seus
leitores!
prprio do gnio ter conscincia dos limites de seus resultados, mesmo
diante de resultados imensos, como a descoberta de Newton das leis da mecnica
e da gravitao universal. A teoria de Newton funcionou to bem, foi to til, que
por dois sculos ningum tentou question-la. At que Faraday, o leitor a cuja
considerao Newton deixou o problema, encontrou a chave para compreender
como os corpos fazem para se atrair e se repelir distncia. Posteriormente,
Einstein aplicou a soluo de Faraday tambm prpria gravidade de Newton.
Ao introduzir essa nova entidade, o campo, Faraday saiu radicalmente da
elegante e simples ontologia newtoniana: o mundo j no feito apenas de
partculas que se movem no espao enquanto o tempo passa. Surge um novo ator,
o campo. Faraday tinha conscincia do alcance do passo que estava dando. H
pginas muito bonitas de seu livro em que se pergunta sobre essas linhas de
fora e se questiona se so realmente coisas reais. Depois de dvidas e
consideraes, concluiu que so reais, mas props esta concluso com a
hesitao que necessria quando se enfrentam questes no mais profundo da
cincia.8 Faraday tinha conscincia de que estava modificando a estrutura do
mundo depois de dois sculos de ininterruptos sucessos do newtonianismo (figura
2.5).
Figura 2.5 Do que feito o mundo?

Maxwell logo compreendeu que essa ideia era preciosa. E traduziu a intuio
de Faraday, antes explicada apenas com palavras, em uma pgina de equaes.9
So as equaes de Maxwell, que descrevem o comportamento do campo
eltrico e do campo magntico, a verso matemtica das linhas de Faraday .10
Hoje as equaes de Maxwell so usadas cotidianamente para descrever
todos os fenmenos eltricos e magnticos, para desenhar uma antena, um rdio,
um motor eltrico ou um computador. No apenas isso: depois se descobriu que
essas mesmas equaes explicam como funcionam os tomos (que se mantm
unidos por foras eltricas) ou como as partculas de matria que formam uma
pedra permanecem presas uma outra ou como funciona o Sol; na verdade, elas
explicam uma quantidade impressionante de fenmenos. Quase tudo o que
vemos acontecer, exceto a gravidade e poucas outras coisas, bem descrito
pelas equaes de Maxwell.
Mas no s isso. Falta ainda aquela que talvez a mais bela descoberta
cientfica de todos os tempos: as equaes explicam a luz.
O prprio Maxwell percebeu que suas equaes previam que as linhas de
Faraday podem vibrar e ondular exatamente como as ondas do mar. As
ondulaes das linhas de Faraday correm a uma velocidade que Maxwell
calculou e que ... exatamente igual velocidade da luz! O que isso significa?
Maxwell compreendeu: significa que a luz nada mais que uma vibrao das
linhas de Faraday ! Faraday e Maxwell no apenas compreenderam como
funcionam a eletricidade e o magnetismo, mas, ao mesmo tempo, como efeito
colateral, entenderam o que a luz!
Ns vemos o mundo ao nosso redor colorido. O que a cor? simplesmente
a frequncia (a velocidade de oscilao) das ondas eletromagnticas que
formam a luz. Se as ondas vibram um pouco mais depressa, a luz mais azul. Se
vibram um pouco mais devagar, a luz mais vermelha. A cor que vemos nossa
reao psicofsica aos sinais nervosos provenientes dos receptores nos nossos
olhos, que so capazes de distinguir ondas eletromagnticas de frequncias
diferentes.
Como ser que Maxwell se sentiu ao notar que suas equaes, nascidas para
descrever foras entre as bobinas, gaiolas e agulhas do laboratrio de Faraday,
explicavam a luz e as cores?
A luz apenas uma vibrao rpida da teia formada pelas linhas de Faraday,
que se encrespam como um lago quando sopra o vento. Assim, no verdade
que no vemos as linhas de Faraday. Vemos apenas as linhas de Faraday que
vibram. Ver significa perceber a luz, e a luz o movimento das linhas de
Faraday. Nada pula de um lugar para outro do espao sem que algo o transporte.
Se vemos um menino brincando na praia, apenas porque entre ele e ns existe
esse lago de linhas vibrantes que traz a imagem at ns. O mundo no
maravilhoso?
A descoberta extraordinria, mas ainda no tudo. A outra descoberta tem
um valor concreto para a humanidade, um valor incomparvel. Maxwell
percebeu que as equaes previam que as linhas de Faraday podem vibrar
mesmo em frequncias muito mais baixas, ou seja, mais lentamente que as da
luz. Desse modo, devia haver outras ondas, que ningum ainda vira, que podem
ser produzidas pelo movimento de cargas eltricas e que, por sua vez, induzem a
movimentos de cargas eltricas. Portanto, devia ser possvel agitar uma carga
eltrica aqui e produzir uma onda que mover uma carga eltrica ali. S alguns
anos depois essas ondas, previstas teoricamente por Maxwell, sero reveladas
(pelo fsico alemo Heinrich Hertz) e s mais alguns anos frente Marconi
construir com elas o primeiro rdio.
Toda a moderna tecnologia das comunicaes rdio, televiso, telefones,
computadores, navegadores via satlite, wi-fi, a internet etc. uma aplicao
da previso de Maxwell; suas equaes so a base para todos os clculos dos
engenheiros das comunicaes. Toda a civilizao contempornea, baseada na
rapidez das comunicaes, fruto da intuio de um pobre encadernador de
livros de Londres habilidoso para explorar ideias e de imaginao frtil que
viu algumas linhas com os olhos da mente, e de um excelente matemtico que
traduziu tudo isso em equaes e compreendeu que as ondas sobre essas linhas
podem transportar instantaneamente notcias de um meridiano a outro do planeta.
Toda a tecnologia atual baseia-se no uso de um objeto fsico as ondas
eletromagnticas que no foi descoberto: foi primeiramente previsto por
meio da matemtica por Maxwell, que simplesmente encontrou a correta
descrio matemtica capaz de dar conta da intuio com que Faraday
organizou as prprias observaes com bobinas e agulhas. Essa a fora
impressionante da fsica terica.
O mundo mudou: j no feito de partculas no espao, e sim de partculas e
campos que se movem no espao (figura 2.6). Parece uma mudana pequena,
mas poucas dcadas depois um jovem judeu, cidado do mundo, extrair dela
algumas consequncias que iro bem alm da vvida imaginao de Michael
Faraday e revolucionaro ainda mais profundamente o mundo de Newton.
Figura 2.6 O mundo de Faraday e Maxwell: partculas e campos que se movem no
espao, no decorrer do tempo.

* [...] Infindos espaos/ para alm dela, e sobre-humanos/ silncios, e


profundssima quietude/ eu no pensamento imagino. (N. T.)
Segunda Parte
O incio da revoluo
A fsica do sculo XX modificou radicalmente a imagem newtoniana do mundo. A
eficcia dessas modificaes est hoje amplamente demonstrada e constitui a base
de muita tecnologia. Esse aprofundamento substancial da nossa compreenso do
mundo fundamenta-se em duas grandes teorias: a relatividade geral e a mecnica
quntica.
Ambas nos pedem para corajosamente recolocarmos em discusso as nossas
ideias convencionais sobre o mundo. Espao e tempo, no que diz respeito
relatividade; matria e energia, no que se refere aos quanta.
Nesta parte do livro, ilustro detalhadamente as duas teorias, procurando
esclarecer o significado fsico central de ambas e evidenciar seu revolucionrio
alcance conceitual. Elas so o incio da magia da fsica do sculo XX. Estud-las e
procurar compreend-las a fundo uma aventura emocionante.
Essas duas teorias so a base da qual hoje se parte para buscar a gravidade
quntica. Sobre esses dois pilares, relatividade e quanta, se procura avanar.
3. Albert

O pai de Albert Einstein montava centrais eltricas na Itlia. Quando Albert era
garoto, as equaes de Maxwell datavam de apenas duas dcadas, mas a
Revoluo Industrial j comeara na Itlia, e as turbinas e transformadores que
seu pai montava baseavam-se totalmente nessas equaes. A fora da nova fsica
era evidente.
Albert era rebelde. Os pais o obrigaram a frequentar o ginsio na Alemanha,
mas ele achava a escola alem muito rgida, obtusa e militarista; por isso, entrou
em conflito com a autoridade escolar e abandonou os estudos. Foi com os pais
para Pavia, na Itlia, e passava o tempo perambulando pela cidade. Os pais
raramente compreendem que, para os adolescentes, ficar sem fazer nada pode
ser a melhor maneira de empregar o tempo. Depois o garoto foi estudar na
Sua, mas no pde entrar no Politcnico de Zurique, como desejava. Aps os
estudos universitrios, no conseguiu emprego na universidade e, para poder
morar com a moa que amava, precisou encontrar um trabalho: no
departamento de patentes de Berna.
No era l um grande emprego para algum formado em fsica, mas ali
Albert encontrou tempo para pensar e trabalhar. E pensou e trabalhou. No fundo,
foi o que fez desde jovem: em vez de se ocupar com o que lhe ensinavam na
escola, lia os Elementos de Euclides e a Crtica da razo pura de Kant.
Com 25 anos, Einstein completou e enviou trs artigos aos Annalen der
Physik. Cada um dos trs mereceria um Nobel, e mais que isso. Cada um dos
artigos um pilar absoluto de nossa atual compreenso do mundo. Do primeiro
artigo, j falamos. aquele com o qual o jovem Albert calculou a dimenso dos
tomos e provou, depois de 23 sculos, que as ideias de Demcrito estavam
corretas: a matria feita de tomos.
O segundo aquele pelo qual Einstein mais famoso: o artigo com que
introduziu a teoria da relatividade, e teoria da relatividade dedicado este
captulo.
Para dizer a verdade, so duas as teorias da relatividade. O envelope enviado
pelo jovem Einstein continha a apresentao da primeira delas: a teoria hoje
conhecida como relatividade restrita ou, como mais frequentemente
chamada, relatividade especial. A relatividade restrita fornece um
esclarecimento importante da estrutura do espao e do tempo, que ilustro antes
de passar maior teoria de Einstein: a relatividade geral.
A relatividade restrita uma teoria sutil e conceitualmente difcil. Creio que
seja mais difcil de digerir que a relatividade geral. Peo ao leitor que no
desanime se o pequeno tpico a seguir parecer confuso. As noes que introduz
mostram, pela primeira vez, que na viso newtoniana do mundo no apenas falta
alguma coisa; h tambm algo que, se desejamos compreender o mundo, deve
ser modificado radicalmente, de um jeito que vai contra a nossa maneira
habitual de pensar. o primeiro verdadeiro mergulho na modificao das
concepes que nos so mais intuitivas.

O presente estendido

As teorias de Newton e de Maxwell parecem mostrar leves contradies


entre si. As equaes de Maxwell estabelecem uma velocidade: a da luz. Mas a
mecnica de Newton no era compatvel com a existncia de uma velocidade
fixa, porque o que entra nas equaes de Newton sempre a acelerao, no a
velocidade. Na fsica de Newton, a velocidade sempre se refere ao movimento
de alguma coisa em relao outra. Foi Galileu quem ressaltou o fato de que a
Terra pode mover-se mesmo sem que percebamos, porque o que aqui
chamamos de velocidade sempre velocidade em relao Terra. A
velocidade, afirma-se, um conceito relativo. Em outras palavras, no existe a
velocidade de um objeto em si: existe apenas a velocidade de um objeto em
relao a outro. Era o que se ensinava aos estudantes de fsica no sculo XIX e o
que se ensina ainda hoje. Mas, se assim, a velocidade da luz determinada pelas
equaes de Maxwell velocidade em relao a qu?
Uma possibilidade a existncia de uma espcie de substrato universal em
relao ao qual a luz se move quela velocidade. Mas, concretamente, no se
compreendem os efeitos desse substrato, uma vez que, seja como for, as
previses da teoria de Maxwell parecem independentes dele. Em especial,
fracassaram todas as tentativas experimentais, realizadas no final do sculo XIX,
de usar a luz para medir a velocidade da Terra em relao a esse hipottico
substrato.
Einstein afirmou que no haviam sido experimentos particulares que o
colocaram no caminho certo para resolver o equvoco; ele simplesmente
refletira sobre a relao entre as equaes de Maxwell e a mecnica de Newton,
e se perguntara se, afinal, a teoria de Maxwell no podia ser coerente com o
ponto principal das descobertas de Newton e Galileu, ou seja, com o fato de que
a velocidade uma noo apenas relativa.
Partindo de consideraes desse tipo, Einstein chegou a uma descoberta
impressionante. Para compreender do que se trata, caro leitor, pense em todos os
acontecimentos passados, presentes e futuros em relao ao momento em que
est lendo, e imagine que esto dispostos como na figura 3.1.
Pois bem, a descoberta de Einstein que este desenho est errado. Na
verdade, as coisas so como foi ilustrado na figura 3.2.

Figura 3.1 Espao e tempo antes de Einstein.

Figura 3.2 A estrutura do espao-tempo. Para cada observador, o presente


estendido a zona intermediria entre o passado e o futuro.
Entre o passado e o futuro de cada evento (por exemplo, entre o passado e o
futuro para voc, no lugar onde voc est, e no preciso momento em que est
lendo agora), existe uma zona intermediria, um presente estendido daquele
evento, uma zona que no nem passada nem futura. Esta a teoria da
relatividade restrita.
A durao dessa zona intermediria,1 que no nem passada nem futura
em relao a voc agora, muito pequena e depende da distncia que se
encontra de voc, como mostra a figura 3.2: quanto mais distante est de voc,
mais longa a sua durao. distncia de alguns metros de seu nariz, leitor, a
durao daquela que para voc a zona intermediria, nem passada nem
futura, de alguns nanossegundos, ou seja, de um bilionsimo de segundo: um
nada. Muito menos do que podemos notar (o nmero de nanossegundos contidos
em um segundo igual ao nmero de segundos contidos em trinta anos). Do
outro lado do oceano em relao a voc, a durao dessa zona intermediria
um milsimo de segundo, ainda muito abaixo do nosso limiar de percepo do
tempo, ou seja, do tempo mnimo que conseguimos distinguir com os nossos
sentidos, e que da ordem de alguns dcimos de segundo. Mas na Lua a durao
do presente estendido de alguns segundos, e em Marte de quinze minutos.
Isso significa que podemos dizer que em Marte h eventos que nesse preciso
momento j aconteceram, eventos que ainda devem suceder, mas tambm
quinze minutos de eventos durante os quais acontecem fatos que para ns no so
nem passados nem futuros.
So alguma outra coisa. Nunca percebemos essa outra coisa porque aqui
perto de ns ela dura pouco demais, e no somos mentalmente rpidos o bastante
para not-la. Mas existe e totalmente real.
por isso que no possvel ter uma conversa satisfatria entre a Terra e
Marte. Se estou em Marte e voc est aqui, eu lhe pergunto alguma coisa, voc
me responde assim que ouve o que eu disse e sua resposta chega a mim quinze
minutos depois da pergunta. Esses meus quinze minutos so um tempo que no
nem passado nem futuro em relao ao momento em que voc me respondeu. O
ponto crucial, compreendido por Einstein, que esses quinze minutos so
inevitveis: no h nenhuma maneira de suprimi-los. Eles esto entremeados nos
eventos do espao e do tempo: no podem ser eliminados, assim como no
podemos enviar uma carta para o passado.
estranho, mas assim. Do mesmo modo que estranho que em Sy dney as
pessoas vivam de cabea para baixo em relao Europa, mas assim. Depois
nos acostumamos e tudo se torna normal e muito sensato. a estrutura do espao
e do tempo que feita desse jeito.
Isso implica que no podemos dizer que um evento que acontece em Marte
est de fato acontecendo exatamente agora, porque no existe o exatamente
agora (figura 3.3).2 Em termos tcnicos, diz-se que Einstein compreendeu que
no existe a simultaneidade absoluta, ou seja, no existe um conjunto de
eventos no Universo que sejam todos existentes agora. O nosso agora existe
apenas aqui. O conjunto de eventos no Universo no pode ser descrito
corretamente como uma sucesso de presentes, um subsequente ao outro; sua
estrutura mais complicada, como na figura 3.2. A figura descreve aquilo que
em fsica se chama espao-tempo: o conjunto do passado e do futuro em
relao a um evento, mas tambm daquilo que no nem-passado-nem-
futuro, que no um instante, mas tem uma durao.

Figura 3.3 A relatividade da simultaneidade.

Na galxia de Andrmeda, a durao desse presente estendido em relao


a ns de 2 milhes de anos. Tudo o que acontece durante esses 2 milhes de
anos no nem passado nem futuro em relao a ns. Se em Andrmeda
vivesse uma civilizao avanada e amigvel que a certa altura decidisse enviar
uma frota de naves espaciais para nos visitar, no faria sentido perguntar se a
frota j partiu ou ainda no. A nica pergunta sensata seria: quando podemos
receber o primeiro sinal dessa frota?.
Quais consequncias concretas tem a descoberta dessa estrutura do espao-
tempo feita pelo jovem Einstein em 1905? Consequncias diretas para a nossa
vida cotidiana, praticamente nenhuma. Mas consequncias indiretas sim, e
grandes. O fato de espao e tempo estarem intimamente ligados, como na figura
3.2, implica uma sutil e completa reescrita da mecnica de Newton, que Einstein
realizou rapidamente em 1905 e 1906. Um primeiro resultado dessa reescrita
apenas formal: assim como tempo e espao se fundem num conceito nico de
espao-tempo, na nova mecnica, o campo eltrico e o campo magntico se
fundem num conceito nico, que hoje chamamos campo eletromagntico. As
complicadas equaes escritas por Maxwell para os dois campos tornam-se
muito mais simples escritas nessa nova linguagem.
No entanto, o resultado que traz grandes consequncias outro. Assim como
acontece com tempo e espao, e com campo eltrico e campo magntico, na
nova mecnica os conceitos de energia e massa tambm se fundem. Antes de
1905, parecia certo que na natureza eram vlidos dois princpios gerais: a
conservao da massa e a conservao da energia. A conservao da massa
havia sido verificada pelos qumicos em todos os processos. A conservao da
energia era decorrncia direta das equaes de Newton e era considerada uma
das leis mais gerais e inviolveis. Mas Einstein se deu conta de que energia e
massa so apenas duas faces da mesma entidade, assim como o campo eltrico
e o magntico so duas faces do mesmo campo, e como o espao e o tempo so
dois aspectos do mesmo e nico espao-tempo. E compreendeu que a massa, por
si s, no se conserva, e a energia assim como era concebida at ento no
se conserva sozinha. Uma pode se transformar na outra: existe uma nica lei de
conservao, no duas. O que se conserva a soma de massa e de energia, no
cada uma das duas separadamente. Em outras palavras: devem existir processos
que transformam a energia em massa ou a massa em energia.
Um rpido clculo levou Einstein a compreender quanta energia obtida ao
se transformar um grama de massa. O resultado, dado por sua famosa frmula
E=mc 2, importante: a energia em que se transforma um grama de matria
enorme, uma energia igual de milhes de bombas que explodem ao mesmo
tempo, uma energia suficiente para iluminar as cidades e movimentar as
indstrias de um pas durante meses... ou ento para destruir em um segundo
centenas de milhares de seres humanos em uma cidade como Hiroshima.
As especulaes tericas do jovem Einstein levaram a humanidade a uma
nova era: a era da energia nuclear. Uma era de novas possibilidades e de novos
perigos. Hoje, graas inteligncia de um jovem rebelde e avesso a regras,
temos os instrumentos para iluminar as casas dos 10 bilhes de seres humanos
que logo habitaro esse planeta. Para viajar no espao rumo s estrelas. Ou para
destruirmos uns aos outros e devastar o planeta. Depende das escolhas que
desejarmos fazer e dos governantes que escolhermos para nos representar.
Hoje a estrutura do espao-tempo compreendida por Einstein foi estudada a
fundo, testada repetidamente em laboratrio e considerada inquestionvel.
Tempo e espao so um pouco diferentes do que se pensava a partir de Newton.
A diferena que no existe o espao sozinho. Dentro do espao estendido
da figura 3.2 no h uma fatia particular que tenha mais direito do que outras
de ser chamada o espao agora. Nossa ideia intuitiva de presente, o conjunto
de todas as coisas que esto acontecendo agora no Universo, o efeito da
nossa cegueira: da nossa incapacidade de reconhecer pequenos intervalos de
tempo.
O presente como a planura da Terra: imaginvamos que a Terra era plana
apenas porque, em virtude da limitao dos nossos sentidos e da nossa
capacidade de movimento, no vamos muito alm do nosso nariz. Se vivssemos
em um asteroide com um quilmetro de dimetro, logo perceberamos que
estamos em uma esfera. Se nosso crebro e nossos sentidos fossem mais
aprimorados, e distingussemos com facilidade tempos da ordem de
nanossegundos, jamais chegaramos a conceber a ideia de um presente
estendido por toda a parte e logo reconheceramos que entre o passado e o futuro
existe essa zona intermediria. Perceberamos que dizer aqui e agora tem
sentido, mas insensato dizer agora para designar fatos que esto
acontecendo agora em todo o Universo. como perguntar se a nossa galxia
est acima ou abaixo da de Andrmeda: uma pergunta sem sentido porque
acima ou abaixo s tm sentido para duas coisas na superfcie da Terra, no
para dois objetos arbitrrios no Universo. No existe sempre um acima e um
abaixo entre dois objetos quaisquer do Universo. No existe sempre um
antes e um depois entre dois eventos quaisquer que acontecem no Universo.
Quando os Annalen der Physik publicaram o artigo de Einstein em que tudo
isso era explicado, a impresso no mundo da fsica foi muito forte. As aparentes
contradies entre as equaes de Maxwell e a fsica newtoniana eram bem
conhecidas, e ningum sabia como resolv-las. A soluo de Einstein, brilhante e
elegantssima, pegou todos de surpresa. Conta-se que, na penumbra das antigas
salas da Universidade de Cracvia, um austero professor de Fsica saiu de sua
sala balanando o artigo de Einstein e gritando nasceu o novo Arquimedes!.
Apesar do clamor suscitado por esse passo dado por Einstein em 1905 ao
introduzir a relatividade restrita, esse no seu maior triunfo. A verdadeira obra-
prima de Einstein a segunda teoria da relatividade, a teoria da relatividade
geral, publicada dez anos depois por um Einstein de 35 anos.
A relatividade geral a mais bela teoria fsica de todos os tempos, o
primeiro dos dois pilares da gravidade quntica, e constitui o ponto central do
relato deste livro. Aqui, caro leitor, comea a verdadeira e grande magia da nova
fsica do sculo XX.

A mais bela das teorias

Einstein tornou-se um fsico renomado depois de publicar a teoria da


relatividade restrita, e recebeu ofertas de trabalho de vrias universidades. Mas
algo o perturbava: a relatividade restrita no era compatvel com tudo o que
sabemos sobre a gravidade. Ele se deu conta disso ao escrever uma resenha
sobre a sua teoria e se perguntou se a obsoleta e embolorada gravitao
universal do grande pai Newton tambm no devia ser revista, para se tornar
compatvel com a nova relatividade.
muito fcil compreender a origem do problema: Newton tentou explicar
por que as coisas caem e os planetas giram. Imaginou uma fora que atrai
todos os corpos um para o outro: a fora de gravidade. No podia saber como
essa fora conseguia atrair as coisas de longe, sem que houvesse nada no meio: o
prprio Newton, como vimos, desconfiou de que faltava algo na ideia de uma
fora que age distncia entre corpos que no se tocam, e que, para a Terra
atrair a Lua, devia haver algo entre as duas que servisse de meio de transmisso
da fora. A soluo foi encontrada por Faraday duzentos anos depois, mas no
para a fora da gravidade, e sim para a fora eltrica e magntica, com a
descoberta dos campos. Os campos eltrico e magntico transportam a fora
eltrica e a magntica.
A essa altura qualquer pessoa sensata ter percebido que a fora de
gravidade tambm deve ter suas linhas de Faraday. Fica claro, por analogia, que
a fora de atrao entre o Sol e a Terra, e entre a Terra e os objetos que caem,
tambm deve ser atribuda a um campo, dessa vez um campo gravitacional.
A soluo encontrada por Faraday e Maxwell para a pergunta sobre o que
transporta a fora pode ser razoavelmente aplicada no apenas eletricidade,
mas tambm antiga fora de gravidade. Deve haver um campo gravitacional e
algumas equaes, anlogas s de Maxwell, capazes de descrever como as
linhas gravitacionais de Faraday se movem. Nos primeiros anos do sculo, isso
era claro para todas as pessoas suficientemente sensatas, ou seja, apenas para
Albert Einstein.
Einstein, fascinado desde jovem pelo campo eletromagntico, que fazia girar
os rotores das centrais eltricas construdas pelo pai, passou a pesquisar como
podia ser feito o campo gravitacional e quais equaes podiam descrev-lo.
Mergulhou no problema. Foram necessrios dez anos para resolv-lo. Dez anos
de estudos intensos, tentativas, erros, confuso, ideias brilhantes, ideias
equivocadas, uma longa srie de artigos publicados com equaes inexatas, erros
e estresse. Finalmente, em novembro de 1915, Einstein publicou um artigo com a
soluo completa: uma nova teoria da gravidade, qual denominou teoria da
relatividade geral, a obra-prima. Foi Lev Landau, o maior fsico terico da
URSS, que a chamou de a mais bela das teorias.
No difcil adivinhar o motivo da beleza da teoria. Em vez de tentar
simplesmente inventar a forma matemtica do campo gravitacional e descobrir
suas equaes, Einstein retornou a uma grande questo no resolvida nas
profundidades da teoria de Newton.
Newton havia retomado a ideia de Demcrito de acordo com a qual os
corpos se movem no espao. O espao devia ser um grande recipiente vazio, um
caixote rgido para o Universo. Uma imensa estante na qual os objetos correm
em linha reta, at que uma fora os obrigue a fazer uma curva. Mas do que
feito esse espao, recipiente do mundo? O que o espao?
A ideia de espao parece bastante simples para ns, mas essa impresso se
deve sobretudo ao hbito da fsica newtoniana. Se pensarmos bem, o espao
vazio no faz parte da nossa experincia. De Aristteles a Descartes, ou seja, por
dois milnios, a ideia democritiana de um espao como entidade distinta,
separada das coisas, nunca foi aceita como razovel. Para Aristteles, assim
como para Descartes, as coisas so extensas, mas a extenso uma propriedade
das coisas: no existe extenso sem uma coisa extensa. Posso retirar a gua de
um copo, mas o ar entrar nele. Vocs j viram um copo realmente vazio?
Se entre duas coisas no h nada, pensava Aristteles, ento no pode haver
nada mesmo. Como seria possvel no haver nada e ao mesmo tempo haver
alguma coisa: o espao? O que seria esse espao vazio em cujo interior as
partculas se movem? alguma coisa ou no nada? Se no nada, no existe,
ento podemos ignor-lo. Se alguma coisa, como possvel que sua nica
propriedade seja a de estar ali sem fazer nada?
Desde a Antiguidade, a ideia de um espao vazio, a meio caminho entre uma
coisa e uma no-coisa, incomodou os pensadores. Demcrito, que colocou o
espao vazio na base do seu mundo, onde correm os tomos, certamente no
teve toda a clareza sobre a questo e afirmou que esse seu espao era algo que
estava entre o ser e o no-ser: Demcrito postulou o cheio e o vazio como
princpio, chamando um de Ser e o outro de No-Ser.3 O ser eram os tomos.
O espao era o no-ser. Um no-ser que, contudo, existe. difcil ser mais
obscuro que isso.
Newton, que ressuscitou o espao democritiano, tentou remediar a situao
dizendo que o espao era o sensorium de Deus. Mas ningum nunca soube muito
bem o que Newton entendia por sensorium de Deus, provavelmente nem ele
mesmo; e com certeza a explicao no parecia nem um pouco convincente
para Einstein, que, com ou sem sensorium, dava pouco crdito a um Deus, exceto
para us-lo em belas frases de efeito.
A ideia newtoniana de espao tornou-se familiar para ns; mas, como havia
ocorrido outrora com a ideia da Terra redonda, inicialmente desconcertou a
maioria. Newton teve bastante trabalho para superar a resistncia sua ideia de
ressuscitar a concepo democritiana do espao: no comeo, ningum o levava a
srio. S a extraordinria eficcia de suas equaes, que sempre acertavam as
previses, acabou calando as crticas. Mas as dvidas dos filsofos sobre a
correo da noo newtoniana de espao persistiam, e Einstein, que gostava de
ler os filsofos, as conhecia. Um filsofo que insistiu muito nas dificuldades
conceituais da concepo newtoniana de espao, cuja influncia foi amplamente
reconhecida por Einstein, Ernst Mach: o mesmo que no acreditava nos
tomos. Um bom exemplo de como a mesma pessoa pode ser mope para
algumas coisas e ter boa viso para outras.
Einstein reuniu, portanto, no um, mas dois problemas. Primeiro: como
descrever o campo gravitacional? Segundo: o que o espao de Newton?
Eis o extraordinrio golpe de mestre de Einstein, uma das maiores
inspiraes no pensamento da humanidade: e se o campo gravitacional fosse
precisamente o espao de Newton, que nos parece to misterioso? E se o espao
de Newton no fosse nada mais que o campo gravitacional?
Essa ideia, simples, belssima, fulgurante, a teoria da relatividade geral.
O mundo no feito de espao + partculas + campo eletromagntico +
campo gravitacional. O mundo feito apenas de partculas e campos, nada mais;
no preciso acrescentar o espao como ingrediente adicional. O espao de
Newton o campo gravitacional. Ou, ao contrrio, o que d no mesmo, o campo
gravitacional o espao (figura 3.4).

Figura 3.4 Do que feito o mundo?

No entanto, ao contrrio do espao de Newton, que plano e fixo, o campo


gravitacional, sendo um campo, algo que se move e ondula, que est sujeito a
equaes: como o campo de Maxwell, como as linhas de Faraday.
uma simplificao impressionante do mundo. O espao j no diferente
da matria. um dos componentes materiais do mundo, o irmo do campo
eletromagntico. uma entidade real, que ondula, se dobra, se encurva, se
distorce.
Ns no estamos contidos numa estante rgida invisvel: estamos imersos
num gigantesco molusco flexvel (a metfora de Einstein). O Sol dobra o
espao ao seu redor e a Terra no gira em torno dele por ser atrada distncia
por uma misteriosa fora, e sim porque est correndo em linha reta num espao
que se inclina. Como uma bolinha que gira em um funil: no h foras
misteriosas geradas pelo centro do funil, a natureza curva das paredes que faz a
bolinha girar. Os planetas giram em torno do Sol e as coisas caem porque o
espao ao redor deles est encurvado (figura 3.5).

Figura 3.5 A Terra gira em torno do Sol porque o espao-tempo ao redor dele
curvo. Um pouco como uma bolinha que gira sobre as paredes curvas de um funil.

Um pouco mais precisamente, o que se encurva no o espao, mas o


espao-tempo, que dez anos antes o prprio Einstein demonstrara ser um todo
estruturado, e no uma sucesso de tempos.
Essa a ideia. O problema de Einstein era apenas encontrar as equaes
para torn-la concreta. Como descrever esse encurvamento do espao-tempo?
O maior matemtico do sculo XIX, Carl Friedrich Gauss, o prncipe dos
matemticos, escreveu os clculos para descrever as superfcies curvas
bidimensionais, como a superfcie das colinas, ou como a representada na figura
3.6.
Depois pediu a um de seus melhores alunos que generalizasse tudo para
espaos curvos de trs dimenses, ou mais. O estudante, Bernhard Riemann,
produziu uma impressionante tese de doutorado, daquelas que parecem
completamente inteis. O resultado foi que as propriedades de um espao (ou
espao-tempo) curvo, em qualquer dimenso, so descritas por certo objeto
matemtico, que hoje chamamos de curvatura de Riemann e indicamos por
Rab. Se pensamos em uma paisagem de plancies, colinas e montanhas, a
curvatura Rab do solo zero nas plancies, que so planos sem curvatura,
diferente de zero onde h vales e colinas, e mxima onde h os picos
pontiagudos das montanhas, ou seja, onde o terreno menos plano, mais
curvo. Na tese de Riemann, descrevem-se da mesma maneira espaos curvos
tridimensionais ou de quatro dimenses.

Figura 3.6 Uma superfcie (bidimensional) curva.

Einstein aprendeu a matemtica de Riemann com muito esforo, pedindo


ajuda a amigos que entendiam matemtica melhor que ele, e escreveu uma
equao segundo a qual a curvatura de Riemann Rab do espao-tempo
proporcional energia da matria. Ou seja: o espao-tempo se curva mais onde
h mais matria. Isso tudo. Essa equao similar s de Maxwell, mas para a
gravidade, e no para a eletricidade. A equao ocupa meia linha, nada alm
disso. Uma viso e uma equao.
Mas dentro dessa equao se descobre um Universo resplandecente. E se
descortina a riqueza mgica dessa teoria. Uma sucesso fantasmagrica de
previses que parecem delrios de um louco. Ainda no incio dos anos 1980,
quase ningum levava totalmente a srio a maioria dessas previses
rocambolescas. No entanto, uma depois da outra, todas elas foram verificadas
experimentalmente. Vejamos algumas dessas experincias.
Para comear, Einstein recalculou o efeito de uma massa como o Sol sobre
a curvatura do espao circunstante e o efeito dessa curvatura sobre o movimento
dos planetas. Reencontrou o movimento dos planetas previsto por Kepler e pelas
equaes de Newton, mas no exatamente: nas proximidades do Sol, o efeito da
curvatura do espao mais forte que o efeito da fora de Newton. Einstein
calculou, em particular, o movimento do planeta Mercrio, que o mais prximo
do Sol, e, portanto, aquele para o qual a discrepncia entre as previses da sua
teoria e as da teoria de Newton maior. Encontrou uma diferena: a cada ano, o
ponto da rbita de Mercrio mais prximo do Sol se desloca 0,43 segundo de arco
a mais do que o previsto pela teoria de Newton. uma diferena pequena, mas
que est dentro do limite que os astrnomos conseguem medir. Comparando as
previses com as observaes astronmicas, o veredicto inequvoco: Mercrio
segue a trajetria prevista pela relatividade geral, no a prevista pela fora de
Newton. O veloz mensageiro dos deuses, o deus dos calados alados, d razo a
Einstein, no a Newton.
A equao de Einstein, alm disso, descreve como se curva o espao muito
prximo de uma estrela. Por causa dessa curvatura, a luz se desvia. Einstein
previu que o Sol desvia a luz. Em 1919, a medio foi concluda, e constatou-se
um desvio da luz exatamente da quantidade prevista.
Mas no apenas o espao que se encurva, tambm o tempo. Einstein
previu que o tempo na Terra passa mais rpido no alto e mais devagar embaixo.
A medio demonstrou que verdade. Hoje temos relgios bastante precisos, em
muitos laboratrios, e possvel medir esse estranhssimo efeito em desnveis de
poucos centmetros. Coloque um relgio no cho e outro em cima da mesa: o do
cho mede menos tempo passado que o da mesa. Por qu? Porque o tempo no
universal e fixo, algo que se alonga e se encurta dependendo da presena de
massas prximas: a Terra, como todas as massas, distorce o espao-tempo,
reduzindo o tempo nas suas proximidades. pouco, mas dois gmeos que tenham
vivido um na praia e outro na montanha descobrem que um mais velho que o
outro, ao se reencontrar (figura 3.7).

Figura 3.7 Dois gmeos se separam e um deles passa algum tempo no mar
enquanto o outro fica na montanha. Quando se reencontram, o gmeo que viveu
na montanha est mais velho. Essa a dilatao gravitacional do tempo.
Isso permite dar uma nova explicao para o porqu de as coisas carem. Ao
olhar num mapa-mndi a rota de um avio que vai de Roma para Nova York, ela
no parece reta: o avio faz um arco para o norte. Por qu? Porque, como a
Terra curva, passar mais para o norte mais rpido que se manter no mesmo
paralelo. As distncias entre os meridianos so menores quando se est mais ao
norte e, portanto, convm subir ao norte, para ganhar tempo (figura 3.8).

Figura 3.8 Mais ao norte, as distncias entre duas longitudes so menores.

Figura 3.9 Mais no alto, o tempo passa mais rpido.

Uma bola lanada para o alto desce pelo mesmo motivo: ganha tempo
passando mais para o alto, porque mais acima o tempo passa com velocidade
diferente. Em ambos os casos, o avio e a bola esto percorrendo uma trajetria
reta em um espao (ou espao-tempo) curvo (figura 3.9).4
Mas as previses da teoria vo bem alm desses efeitos mnimos. Todas as
estrelas acabam se apagando quando queimam o hidrognio de que dispem: o
combustvel que as faz queimar. O material que resta j no sustentado pela
presso do calor e se esmaga sob o seu prprio peso. Quando isso acontece com
uma estrela bem grande, a matria se comprime muito e o espao se encurva
tanto que entra em um verdadeiro buraco. Assim nascem os buracos negros.
Quando eu estava na universidade, os buracos negros eram considerados
consequncias pouco crveis de uma teoria esotrica. Hoje so observados no
cu s centenas e estudados detalhadamente pelos astrnomos. Um desses
buracos negros, com massa de cerca de 1 milho de vezes a do nosso Sol,
encontra-se no centro da nossa galxia, e podemos observar estrelas inteiras que
orbitam em torno dele. algumas delas fragmentadas pela sua gravidade, por
estarem prximas demais.
Alm disso, a teoria prev que o espao se encrespa como a superfcie do
mar, e esses encrespamentos so ondas parecidas com as eletromagnticas,
graas s quais podemos assistir televiso. Os efeitos dessas ondas
gravitacionais so visveis no cu nas estrelas binrias, que irradiam essas ondas
perdendo energia e, portanto, se aproximando lentamente uma da outra.5 Os
efeitos observados coincidem com as previses da teoria com enorme preciso:
uma parte em 100 bilhes.
A isso se acrescenta depois a previso, correta, de que o espao do Universo
est em expanso, e a deduo de que o Universo surgiu de uma exploso
csmica h 14 bilhes de anos, da qual logo falarei mais detalhadamente...
Toda essa rica e complexa fenomenologia desvio dos raios de luz,
modificao da fora de Newton, desacelerao dos relgios, buracos negros,
ondas gravitacionais, expanso do Universo, big bang... deve-se
compreenso de que o espao no um inexpressivo recipiente imvel, mas,
assim como a matria e os outros campos que ele contm, tem sua prpria
dinmica, sua prpria fsica. Talvez o prprio Demcrito tivesse sorrido de
satisfao se pudesse prever que a existncia do seu espao teria um futuro to
impressionante. verdade que ele o chamava de no-ser, mas o que entendia
por ser () era a matria; para ele, o no-ser, o vazio, possui certa fsica
() e uma subsistncia prpria.6
Sem a noo de campo introduzida por Faraday, sem a fora espetacular da
matemtica, sem a geometria de Gauss e Riemann, essa certa fsica
permanece muito vaga. Com o apoio dos novos instrumentos conceituais e da
matemtica, Einstein escreveu as equaes que a descrevem, e dentro da certa
fsica do vazio democritiano encontrou um mundo colorido e impressionante,
onde explodem universos, o espao mergulha em buracos sem sada, o tempo se
torna mais lento ao baixar sobre um planeta e as ilimitadas extenses do espao
interestelar se encrespam como a superfcie do mar...
Tudo isso, primeira vista, parece uma fbula contada por um idiota em
um acesso de fria. No entanto, apenas um olhar para a realidade, um pouco
menos velado que o da nossa ofuscada banalidade cotidiana. Uma realidade que
tambm parece feita da matria de que so feitos os sonhos, e contudo mais
real que o nosso nebuloso sonho cotidiano. E apenas o resultado de uma intuio
elementar: o espao-tempo e o campo gravitacional so a mesma coisa. E de
uma equao simples, que no posso deixar de transcrever aqui, mesmo que os
meus 25 leitores no consigam decifr-la... Espero, porm, que ao menos
percebam sua grande simplicidade.

Em 1915, a equao era ainda mais simples, porque ainda no havia o termo
+gab, acrescentado por Einstein dois anos depois,7 e do qual falarei mais
adiante. Rab depende da curvatura de Riemann e, juntamente com Rgab,
representa a curvatura do espao-tempo; Tab representa a energia da matria; G
a mesma constante encontrada por Newton, a constante que determina a fora
da fora de gravidade. Isso tudo. Uma viso e uma equao.

Matemtica ou fsica?

Antes de continuar com a fsica, preciso fazer uma pausa para tecer algumas
consideraes sobre a matemtica. Einstein no era um grande matemtico. Ao
contrrio, no era bom em matemtica. Ele mesmo escreveu isso. Em 1943,
respondeu assim a uma menina de nove anos, chamada Barbara, que lhe
escreveu dizendo que tinha dificuldades com a matria: No se preocupe se tem
dificuldades com a matemtica, garanto que as minhas foram ainda maiores.8
Parece brincadeira, mas Einstein no estava brincando. Precisava de ajuda com
a matemtica e pedia explicaes a colegas de estudo e amigos pacientes, como
Marcel Grossmann. Prodigiosa era a sua intuio fsica.
Durante o ano em que terminava de construir a sua teoria, teve de competir
com David Hilbert, um dos grandes matemticos da histria. Einstein fez uma
conferncia em Gttingen, na qual Hilbert estava presente. Este logo
compreendeu que Einstein estava prestes a fazer uma descoberta importante:
captou a ideia e se ps a trabalhar para ganhar tempo e escrever antes dele as
equaes corretas da teoria. A partida final entre os dois gigantes foi eletrizante,
jogada dia a dia: Einstein, em Berlim, fazia uma conferncia pblica por
semana, apresentando a cada vez equaes diferentes, angustiado com a
possibilidade de Hilbert chegar antes dele. Mas as equaes estavam sempre
erradas. No final, Einstein venceu por um triz e encontrou as equaes corretas.
Hilbert, educadamente, jamais questionou a vitria de Einstein, embora
estivesse trabalhando nas mesmas equaes. Ao contrrio, escreveu uma frase
gentil e belssima, que capta com perfeio a difcil relao entre Einstein e a
matemtica, ou talvez entre toda a fsica e a matemtica. A matemtica
necessria para essa teoria era a geometria em quatro dimenses, e Hilbert
escreveu: Um rapazinho qualquer das ruas de Gttingen9 sabe geometria em
quatro dimenses melhor que Einstein. Apesar disso, foi Einstein quem terminou
o trabalho, no os matemticos.
Por qu? Porque Einstein tinha uma capacidade nica de imaginar como o
mundo podia ser feito, de v-lo em sua mente. As equaes, para ele, vinham
depois; eram a linguagem que tornaria concreta a sua capacidade de imaginar a
realidade. A teoria da relatividade geral, para Einstein, no era um conjunto de
equaes: era uma imagem mental do mundo, que depois foi laboriosamente
traduzida em equaes.
A ideia da teoria simplesmente que o espao-tempo se curva. Se o espao-
tempo fsico tivesse apenas duas dimenses, e vivssemos em um plano, seria
fcil imaginar o que significa o espao fsico se curva. Significaria que o
espao fsico em que vivemos no como uma grande mesa plana, mas como
uma superfcie com montanhas e vales. No entanto, o mundo em que vivemos
no tem duas dimenses, e sim trs. Ou melhor, quatro, contando com o tempo.
Imaginar um espao com quatro dimenses que se encurva mais complicado,
porque na nossa intuio comum no temos a ideia de um espao maior em
cujo interior o espao-tempo fsico possa se encurvar. Mas a imaginao de
Einstein no teve dificuldade em intuir a csmica medusa em que estamos
imersos, que pode se comprimir, esticar e distorcer, e constitui o espao-tempo
ao nosso redor. Foi graas a essa clareza visionria que Einstein conseguiu ser o
primeiro a construir a teoria.
Por fim, houve um pouco de tenso entre Hilbert e Einstein. Alguns dias
antes de Einstein tornar pblica a sua equao (publicada no final do item
anterior), Hilbert enviou a uma revista um artigo em que mostrava estar muito
prximo da mesma soluo, e ainda hoje os historiadores da cincia hesitam ao
avaliar a respectiva contribuio dos dois gigantes. Houve um perodo de frieza
entre os dois, pois Einstein temia que Hilbert, mais velho e mais poderoso que ele,
atribusse a si mesmo demasiado mrito em relao construo da teoria. Mas
Hilbert jamais reivindicou a prioridade da descoberta da relatividade geral e,
num mundo como o cientfico, onde com frequncia com demasiada
frequncia disputas de prioridade acabam envenenando os espritos, os dois
deram um belssimo exemplo de sabedoria, liberando o campo de todas as
tenses: Einstein escreveu a Hilbert uma carta muito bonita, que resume o sentido
profundo de como percebia seu prprio percurso.

Houve um momento em que surgiu entre ns uma espcie de mal-estar,


cuja origem no quero analisar. Lutei contra a amargura que isso me trouxe
e tive sucesso total. De novo penso em voc com uma amizade sem nuvens e
lhe peo que faa o mesmo comigo. Seria uma pena se dois colegas como
ns, que conseguimos percorrer um caminho fora da mesquinhez deste
mundo, no pudessem encontrar motivo de alegria um com o outro.10

O cosmos

Dois anos depois de ter publicado suas equaes, Einstein decidiu tentar us-
las para descrever o espao de todo o Universo, considerado em escala muito
ampla. E assim teve outra de suas ideias impressionantes.
Durante milnios, os homens se perguntaram se o Universo era infinito ou se
tinha uma borda. Ambas as hipteses so difceis. Um Universo infinito no
parece sensato: se infinito, por exemplo, em algum lugar h necessariamente
outro leitor como voc que est lendo o mesmo livro (o infinito grande demais,
e no h combinaes suficientes de tomos para preench-lo completamente de
coisas diferentes umas das outras). Alis, deve haver no apenas um, mas uma
sequncia infinita de leitores iguais a voc... Porm, se existe uma borda, o que
a borda? Que sentido tem uma borda se no houver nada do outro lado? Em
Tarento, j no sculo VI A.E.V., o filsofo pitagrico Arquitas escreveu:

Se me encontrasse no ltimo cu, aquele das estrelas fixas, poderia estender


a mo ou uma varinha alm dele, ou no?
absurdo que eu no possa fazer isso; mas, se a estendo, ento existir
um fora, seja corpo, seja espao. Assim, sempre se proceder da mesma
maneira para o termo a que se chegar a cada vez, repetindo a mesma
pergunta; e se sempre existir outra coisa para a qual se possa estender a
varinha.11

Desde ento, pareceu que a alternativa entre o absurdo de um espao infinito


e o absurdo de uma borda do Universo no tinha solues possveis.
Ora, pensou Einstein, na verdade podemos agradar a gregos e troianos: o
Universo pode ser finito e ao mesmo tempo prescindir de uma borda, assim
como a superfcie da Terra no infinita, finita, mas no existe uma borda
onde ela termina. Isso pode acontecer, naturalmente, se em coisas curvas (a
superfcie da Terra curva), e o espao da teoria da relatividade geral
precisamente curvo. Portanto, talvez o nosso Universo seja finito, mas sem
borda.
Se caminho sempre em linha reta na superfcie da Terra, no prossigo at o
infinito: volto ao ponto de partida. Nosso Universo poderia ser feito da mesma
maneira: se parto com uma espaonave e viajo sempre na mesma direo, dou
a volta no Universo e retorno Terra. Um espao tridimensional assim
constitudo, finito, mas sem bordas, chamado triesfera.
Para entender como formada uma triesfera, voltemos um momento
esfera comum: a superfcie de uma bola, ou a superfcie da Terra. Para
representar a superfcie da Terra em um plano, podemos desenhar dois discos,
como se faz habitualmente para desenhar os continentes (figura 3.10).

Figura 3.10 Uma esfera pode ser representada por dois discos colados pela borda.
Figura 3.11 Uma triesfera pode ser representada por duas bolas coladas pela
borda.

Note que um habitante do hemisfrio sul est em certo sentido circundado


pelo hemisfrio norte, porque em qualquer direo que se mova para sair do seu
hemisfrio chegar sempre ao hemisfrio norte. Mas o contrrio tambm
verdade, obviamente. Cada um dos dois hemisfrios circunda e ao mesmo
tempo circundado pelo outro hemisfrio. Uma triesfera pode ser representada
de forma parecida, mas com uma dimenso a mais: duas bolas coladas pela
borda (figura 3.11).
Quando se sai de uma bola, entra-se na outra (assim como quando se sai de
um dos dois discos da representao do mapa-mndi, entra-se no outro), porque
cada uma das duas bolas circunda e ao mesmo tempo circundada pela outra
bola. A ideia de Einstein , portanto, que o espao poderia ser uma triesfera: com
volume finito (a soma dos volumes das duas bolas), mas sem bordas.12 A
triesfera foi a soluo que Einstein props para o problema da borda do Universo,
no trabalho de 1917. Esse trabalho inaugurou a cosmologia moderna, o estudo de
todo o Universo visvel, observado em escala muito ampla. Dele se originou a
descoberta da expanso do Universo, a teoria do big bang, o problema do
nascimento do Universo etc. Falarei de tudo isso detalhadamente no captulo 8.
Antes de concluir este captulo, quero fazer outra observao sobre a ideia de
Einstein de que o Universo uma triesfera. Por mais incrvel que possa parecer,
a mesma ideia j havia sido concebida por outro gnio de um universo cultural
totalmente diferente: Dante Alighieri. No Paraso, Dante nos ofereceu sua
grandiosa viso do mundo medieval, baseada no mundo de Aristteles, com a
Terra esfrica ao centro, circundada pelas esferas celestes (figura 3.12).
Em sua fantstica viagem visionria, Dante sobe essas esferas, junto com
Beatriz, at a esfera externa. Ao chegar ali, contempla o Universo abaixo dele,
com os cus que giram, e embaixo, no fundo, no centro, a Terra. Mas depois olha
ainda mais para o alto, e o que v? Um ponto de luz circundado por imensas
esferas de anjos, ou seja, outra bola imensa que, com suas palavras, circunda e
ao mesmo tempo circundada pela esfera do nosso Universo! Eis os versos de
Dante no Canto XXVII do Paraso: [...] esta outra parte do Universo de um
crculo o compreende, assim como ele aos outros; e no Canto seguinte, sempre
no ltimo crculo: [...] parecendo encerrado por aquele que ele encerra. O
ponto de luz e as esferas de anjos circundam o Universo e ao mesmo tempo so
circundados pelo Universo! exatamente a descrio de uma triesfera.
As representaes habituais do Universo dantesco, comuns nos livros
didticos (como a reproduzida anteriormente), colocam as esferas anglicas
separadas das dos cus. Mas Dante diz que as duas bolas circundam e so
circundadas uma pela outra. Em outras palavras, Dante tem uma clara intuio
geomtrica de uma triesfera.13
Figura 3.12 Representao tradicional do universo dantesco.

O primeiro a notar que o Paraso descreve o Universo como triesfera foi o


matemtico americano Mark Peterson em 1979. Em geral, obviamente, os
dantlogos no tm muita familiaridade com as triesferas. Hoje, todo fsico ou
matemtico reconhece facilmente a triesfera na descrio dantesca do Universo.
Como Dante pode ter tido uma ideia como essa, que parece to moderna?
Creio que isso foi possvel, antes de tudo, graas profunda inteligncia do maior
poeta italiano. E essa profunda inteligncia uma das fontes principais do
fascnio da Divina comdia. Mas isso foi possvel tambm porque Dante escreveu
muito antes de Newton convencer a todos que o espao infinito do cosmos o
plano da geometria euclidiana. Dante no estava preso pelas restries da
intuio que recebemos com a nossa educao newtoniana.
A cultura cientfica de Dante baseava-se principalmente nos ensinamentos de
seu mestre e tutor, Brunetto Latini, de quem temos um delicioso tratado, o Li
Tresor, uma espcie de enciclopdia do saber medieval, escrito em uma
agradvel mistura de francs e italiano arcaicos. No Li Tresor, Brunetto explicou
em detalhes o fato de a Terra ser esfrica. Mas o fez curiosamente, para um
leitor moderno em termos de geometria intrnseca, no extrnseca. Ou
seja, ele no escreveu: A Terra como uma laranja, como a veria algum que
a olhasse de fora; mas escreveu: Dois cavaleiros que pudessem galopar por
uma longa distncia em sentido oposto se encontrariam do outro lado. E
escreveu: Um homem que se pusesse em movimento e caminhasse para
sempre, voltaria ao mesmo ponto da Terra de que partira, se no fosse detido
pelos mares, e assim por diante. Ou seja, ele sempre se coloca em uma
perspectiva interna, e no externa. A perspectiva de algum que caminha na
Terra, e no de algum que a olha de fora. primeira vista, parece um modo
inutilmente complicado de explicar que a Terra uma bola. Por que Brunetto no
disse simplesmente que a Terra tem a forma de uma laranja? Mas, pensando
bem: se uma formiga caminha sobre uma laranja, a certa altura fica de cabea
para baixo, e deve estar bem presa com as ventosas das patinhas para no cair.
Ao contrrio, um viajante que caminha sobre a Terra nunca fica de cabea para
baixo e no precisa de ventosas para ficar preso ao cho. Portanto, as descries
de Brunetto no so to tolas assim.
Pensando bem, algum que aprendeu de seu mestre que a superfcie do
nosso planeta tem uma forma tal que, caminhando sempre em linha reta, se volta
ao mesmo ponto, talvez no tenha tanta dificuldade em dar um passo alm e
imaginar que todo o Universo tem uma forma tal que, voando sempre em linha
reta, se retorna ao mesmo ponto: uma triesfera um espao em que dois
cavaleiros alados que pudessem voar em direes opostas se encontrariam do
outro lado. Em palavras mais tcnicas: a descrio da geometria da Terra
oferecida por Brunetto Latino no Li Tresor, que feita em termos de geometria
intrnseca (vista de dentro), e no extrnseca (vista de fora), exatamente a
adequada para generalizar a noo de esfera de duas dimenses para trs. A
melhor maneira de definir uma triesfera no tentar v-la de fora, e sim
descrever o que acontece movendo-se no seu interior.
At agora eu no quis explicar a maneira que Gauss encontrou para
descrever as superfcies curvas, generalizada por Riemann para descrever a
curvatura dos espaos com trs ou mais dimenses. Mas agora posso dizer:
substancialmente, a ideia de Brunetto Latini. Ou seja, a ideia de no descrever
um espao curvo olhando-o de fora, isto , dizendo como se curva dentro de
outro espao, e sim a de descrev-lo em termos daquilo que algum poderia
medir dentro desse espao, caso se movesse e medisse permanecendo apenas
nesse espao. Por exemplo, a superfcie de uma esfera comum como
observa Brunetto uma superfcie em que todas as linhas retas voltam ao
ponto de partida depois de ter percorrido a mesma distncia (o comprimento do
Equador). Uma triesfera um espao tridimensional com a mesma propriedade.
O espao-tempo de Einstein no curvo no sentido de que se curva dentro
de outro espao maior. curvo no sentido de que a sua geometria intrnseca, ou
seja, a rede das distncias entre seus pontos que pode ser observada a partir de
dentro do espao, sem necessidade de olh-lo de fora no a mesma de um
espao plano. um espao em que no vale o teorema de Pitgoras, assim como
o teorema de Pitgoras no vale na superfcie da Terra.14
H uma maneira de compreender a curvatura de um espao estando dentro
dele, e sem v-lo de fora, que importante para o que diremos a seguir. Imagine
que voc est no polo Norte e caminha em direo ao sul at o Equador com
uma flecha nas mos apontada para a sua frente. Ao chegar ao Equador, dobra
esquerda sem mover a flecha. A flecha ainda aponta para o sul, agora sua
direita. Voc percorre um trecho rumo ao leste ao longo do Equador e em
seguida vira-se novamente para o norte, sem girar a flecha, que agora aponta
para trs de voc. Quando chegar de novo ao polo Norte, voc ter feito um
circuito fechado um loop, em ingls , e a flecha no apontar na mesma
direo de quando voc partiu (figura 3.13). O ngulo em que a flecha foi girada
com relao a voc ao se percorrer o loop a medida da curvatura.
Mais adiante voltarei maneira de medir a curvatura fazendo um loop no
espao. Esses sero os loops da teoria dos loops.
Dante deixou Florena no ano de 1301, enquanto estavam sendo finalizados
os mosaicos da cpula do Batistrio. O assustador (aos olhos de um homem da
Idade Mdia) mosaico que representa o Inferno, obra de Coppo di Marcovaldo,
mestre de Cimabue, foi muitas vezes apontado como uma fonte de inspirao
para Dante (figura 3.14).

Figura 3.13 Uma flecha transportada ao longo de um circuito (um loop) em um


espao curvo chega girada ao ponto de partida (transporte paralelo).

Pouco antes de comear este livro, entrei no Batistrio junto com Emanuela
Minnai, a amiga que me convenceu a escrev-lo. Entrando no Batistrio e
olhando para cima, v-se um ponto de luz (a entrada de luz da lanterna no ponto
mais alto da cpula) circundado por nove ordens de anjos (com o nome
mencionado para cada ordem: Anjos, Arcanjos, Principados, Potestades,
Virtudes, Dominaes, Tronos, Querubins e Serafins). exatamente a estrutura
da segunda esfera do Paraso. Se imaginamos que uma formiga no pavimento do
Batistrio caminha em uma direo qualquer, possvel notar como,
independentemente da direo tomada para subir na parede, ela chegaria ao teto,
e ao mesmo ponto de luz circundado por anjos: o ponto de luz e seus anjos
circundam e ao mesmo tempo so circundados pelas outras decoraes
internas do Batistrio (figura 3.15).

Figura 3.14 O mosaico de Coppo di Marcovaldo que representa o Inferno, no


Batistrio de Florena.

Dante, como qualquer cidado da Florena do final do sculo XIII, deve ter
ficado profundamente impressionado com a grandiosa obra arquitetnica que sua
cidade estava completando. Creio que o Inferno de Coppo di Marcovaldo pode
no ter sido a nica inspirao que tirou do Batistrio, mas tambm toda a
arquitetura do seu cosmos. O Paraso reproduz com exatido sua estrutura,
incluindo os nove crculos de anjos e o ponto de luz, traduzindo-a numa estrutura
de duas para trs dimenses. Seu mestre, Brunetto, depois de descrever o
Universo esfrico de Aristteles, j havia acrescentado que, alm dele, se
encontrava o lugar do divino, e a iconografia medieval j imaginara o paraso
como um Deus circundado por esferas de anjos. No fundo, Dante apenas montou
as peas j existentes, seguindo a sugesto da estrutura interna do Batistrio, num
todo arquitetnico coerente que resolve o antigo problema de eliminar as bordas
do Universo, antecipando assim em seis sculos a triesfera einsteiniana.
Figura 3.15 O interior do Batistrio.

No sei se o jovem Einstein encontrou o Paraso durante suas perambulaes


intelectuais italianas e se a imaginao frtil de nosso maior poeta teve influncia
direta sobre sua intuio de que o Universo pode ser finito e sem bordas. No
entanto, com ou sem influncia direta, creio que esse exemplo mostra como a
grande cincia e a grande poesia so ambas igualmente visionrias, e s vezes
podem chegar s mesmas intuies. Ao manter a separao entre cincia e
poesia, nossa cultura tola, porque se torna mope para a complexidade e a
beleza do mundo, reveladas por ambas.
Certamente a triesfera de Dante apenas uma vaga intuio dentro de um
sonho. A triesfera de Einstein assume forma matemtica, e ele a insere nas suas
equaes. O efeito muito diferente. Dante nos comove profundamente, tocando
a fonte de nossas emoes. Einstein abre um caminho que nos leva fonte do
nosso Universo. Mas um e outro esto entre os mais belos e significativos voos
que o pensamento sabe fazer.
Voltemos, porm, a 1917, quando Einstein tentou inserir a ideia da triesfera
na sua equao. Ele encontrou uma dificuldade. Estava convencido de que o
Universo imvel e imutvel, mas sua equao lhe diz que isso no possvel.
No difcil compreender por qu. Visto que tudo se atrai, a nica maneira de
um Universo finito no desmoronar sobre si mesmo que se expanda: assim
como a nica maneira de evitar que uma bola de futebol caia ao cho chut-la
para o alto. Ou vai para cima, ou para baixo: no pode ficar parada a meio
caminho.
Einstein agarrou-se a uma tese inaceitvel para no acreditar no que suas
prprias equaes lhe diziam. Chegou a cometer erros absurdos de fsica (no
percebeu que a soluo da equao que estava estudando era instvel) para no
aceitar a evidncia do que sua teoria prev: que o Universo est em contrao ou
em expanso. Por fim, foi obrigado a ceder: a sua teoria que est certa, e no
ele. Na mesma poca, de fato, os astrnomos perceberam que todas as galxias
se afastam de ns. O Universo est de fato se expandindo, assim como previsto
pelas equaes de Einstein. As equaes nos dizem como essa expanso
aconteceu no passado. A consequncia que, h aproximadamente 14 bilhes de
anos, o Universo devia estar quase todo concentrado num nico ponto, muito
quente. Dali, se dilatou uma gigantesca exploso csmica. (Aqui csmico
no usado em sentido metafrico. uma exploso csmica de verdade.) o
chamado big bang, a grande exploso.
Mais uma vez, no incio ningum acreditou nisso. O prprio Einstein se
mostrou relutante em aceitar essas consequncias extremas da sua teoria.
Modificou as prprias equaes para tentar evit-las. O termo gab, que est na
equao reproduzida ao final do primeiro item, foi acrescentado por isso. Porm
Einstein estava errado: o termo acrescentado correto, mas no evita a
concluso de que o Universo deve estar em expanso.
Hoje sabemos que a expanso real. A prova definitiva de todo o cenrio
previsto pelas equaes de Einstein chegou em 1964, quando dois
radioastrnomos americanos, Arno Penzias e Robert Wilson, descobriram
totalmente por acaso uma radiao, difusa em todo o Universo, que
exatamente o que resta do grande calor inicial. Mais uma vez a teoria se mostrou
correta mesmo nas suas previses mais espantosas.
H obras-primas absolutas que nos emocionam intensamente, o Rquiem de
Mozart, a Odisseia, a Capela Sistina, o Rei Lear... Para apreciar todo o seu
esplendor pode ser necessrio um longo percurso de aprendizado. Mas a
recompensa a pura beleza. O descortinar-se de um novo olhar sobre o mundo.
A relatividade geral, a joia de Albert Einstein, uma dessas obras-primas.
necessrio um percurso de aprendizado para compreender a matemtica
de Riemann e o domnio de alguma tcnica para ler completamente as equaes
de Einstein. preciso determinao e trabalho, mas menos que os necessrios
para conseguir compreender toda a sutil beleza de um dos ltimos quartetos de
Beethoven. Em ambos os casos, o esforo, uma vez feito, vale a pena: cincia e
arte nos ensinam algo de novo sobre o mundo, dando-nos novos olhos para v-lo,
para compreender sua densidade, profundidade e beleza. A grande fsica como
a grande msica: fala diretamente ao corao e abre os nossos olhos para a
beleza, a profundidade e a simplicidade da natureza das coisas.
No me esqueo da emoo que senti quando comecei a compreend-la um
pouco. Era vero. Eu estava em uma praia da Calbria, em Condofuri, imerso no
sol do helenismo mediterrneo, perto do ltimo ano da universidade. Estudava
um livro meio rodo pelos ratos, porque de noite eu o usava para fechar as tocas
desses bichinhos na casa em runas e um tanto hippie sobre a colina mbria, onde
eu me refugiava do tdio das aulas universitrias de Bolonha. De vez em quando,
eu levantava os olhos do livro para observar a cintilao do mar: tinha a
impresso de ver o encurvar do espao e do tempo imaginados por Einstein. Era
uma espcie de mgica: como se um amigo me sussurrasse ao ouvido uma
extraordinria verdade oculta, e de repente tirasse um vu da realidade para
revelar nela uma ordem mais simples e profunda.
Desde que aprendemos que a Terra redonda e gira como um pio
enlouquecido, compreendemos que a realidade no o que parece. Sempre que
vislumbramos um novo pedao dela uma emoo. Mais um vu que cai. O
espao-tempo um campo, o mundo feito apenas de campos e partculas, sem
nada de separado, nem o espao nem o tempo (figura 3.16). O salto realizado por
Einstein , talvez, um salto incomparvel.
Em 1953, um menino do ensino fundamental escreveu a Albert Einstein:
Nossa turma est estudando o Universo. Estou muito interessado no espao.
Gostaria de lhe agradecer por tudo o que fez, assim ns podemos
compreender.15
assim que eu me sinto.

Figura 3.16 O mundo de Einstein: partculas e campos que se movem em outros


campos.
4. Os quanta

Os dois pilares da fsica do sculo XX, relatividade geral e mecnica quntica


no poderiam ser mais diferentes. A relatividade geral uma joia compacta:
concebida por uma nica mente, baseada apenas no esforo de combinar as
descobertas precedentes, uma viso simples e coerente, conceitualmente
lmpida, de gravidade, espao e tempo. A mecnica quntica, ou teoria dos
quanta, ao contrrio, nasce direto de resultados experimentais, como medidas
de intensidade de radiao, efeitos da luz sobre os metais e estudos sobre os
tomos, fruto de uma gestao que durou um quarto de sculo, da qual muitos
participaram. A teoria obteve um sucesso experimental incomparvel, levando a
aplicaes que mudaram novamente a nossa vida cotidiana (o computador com
que estou escrevendo, por exemplo), mas, um sculo depois de seu nascimento,
ainda est envolta em um vu de obscuridade e incompreensibilidade.
Neste captulo, procurarei esclarecer o estranho contedo fsico dessa teoria,
narrando como nasceu e como pouco a pouco surgiram as trs ideias centrais em
que ela se baseia: granularidade, indeterminismo e relacionalidade. No final do
captulo, resumo e procuro explicar essas trs ideias de maneira sinttica.

Outra vez Albert

Costuma-se dizer que os quanta nasceram exatamente no ano de 1900,


praticamente estreando um sculo de intenso pensamento. Naquele ano, o fsico
alemo Max Planck calculou o campo eltrico em equilbrio no interior de uma
caixa quente. Para obter uma frmula capaz de reproduzir corretamente os
resultados experimentais, foi obrigado a usar um truque que parece absurdo:
imaginar que a energia do campo eltrico est distribuda em quanta, ou seja,
em pacotes, em tijolinhos de energia. Planck pressups que o tamanho dos
pacotes, ou seja, sua grandeza, depende da frequncia (isto , da cor) das ondas
eletromagnticas. Por ondas de frequncia n, Planck assumiu que cada quantum,
isto , cada pacote, tem uma energia

E = hv

Nesta frmula, a primeira da mecnica quntica, h uma nova constante,


que hoje chamamos constante de Planck. ela que determina a quantidade de
energia existente em cada pacote de energia, para a luz de frequncia (cor) v.
A constante h fixa a escala dos fenmenos qunticos.
A ideia de que a energia era constituda por pacotes finitos divergia de tudo
aquilo que se sabia na poca: a energia era considerada algo que podia variar de
maneira contnua, e no havia motivo para trat-la como se fosse feita de gros.
Por exemplo, um pndulo em oscilao tem uma energia determinada pela
amplitude da oscilao. Por que deveria oscilar apenas com determinadas
amplitudes e no com outras? Para Max Planck, esse era apenas um estranho
truque de clculo, que funcionava ou seja, reproduzia as medidas de
laboratrio por razes nem um pouco claras.
Foi Albert Einstein ele, mais uma vez quem compreendeu, cinco anos
depois, que os pacotes de energia de Planck so reais. Esse o contedo do
terceiro dos trs artigos enviados aos Annalen der Physik em 1905. E essa a
verdadeira data de nascimento da mecnica quntica.
No artigo, Einstein mostrou que a luz realmente feita de grozinhos,
partculas de luz. E o fez partindo de um fenmeno curioso observado havia
pouco tempo: o efeito fotoeltrico. Existem substncias que, quando so atingidas
pela luz, geram uma fraca corrente eltrica, ou seja, emitem eltrons. So as que
usamos, por exemplo, nas clulas fotoeltricas das portas que se abrem quando
nos aproximamos. No estranho que isso acontea, porque a luz carrega
energia (por exemplo, nos esquenta), e essa energia faz os eltrons pularem
fora de seus tomos: d um impulso.
No entanto, de fato h algo estranho: pareceria razovel esperar que o
fenmeno no ocorresse com pouca energia da luz, mas apenas com energia
suficiente. Mas no o que acontece: o que se observa que o fenmeno s
ocorre se a frequncia da luz alta e no ocorre se a frequncia baixa. Ou seja,
ocorre ou deixa de ocorrer dependendo da cor da luz (a frequncia), e no da
intensidade da luz (a energia). impossvel explicar isso com a fsica clssica.
Einstein retomou a ideia dos pacotes de energia de Planck, cujo tamanho
depende precisamente da frequncia, e compreendeu que, se esses so reais, o
fenmeno explicado.
No difcil compreender por qu. Imaginem que a luz chegue de maneira
granular, em gros de energia. Um eltron atingido por um gro. Ele ser
lanado para fora de seu tomo se o gro individual que o atinge tiver muita
energia e no se houver muitos gros. Se, como imaginou Planck, a energia de
cada gro for determinada pela frequncia, o fenmeno s acontece se a
frequncia for muito alta, ou seja, se cada gro de energia bem grande, e no
depende da quantidade de energia em circulao. como acontece numa chuva
de granizo, por exemplo: o que determina se nosso carro ficar ou no amassado
no a quantidade total de granizo que cai, e sim o tamanho de cada pedrinha de
granizo. Pode haver muito granizo, mas se todas as pedrinhas so pequenas, no
causam danos. Da mesma maneira, mesmo se a luz for muito intensa, ou seja, se
houver muita energia, os eltrons no sero lanados para fora de seu tomo se o
tamanho de cada gro de luz for pequeno demais, isto , se a frequncia da luz
for muito baixa. Isso explica por que a cor, e no a intensidade, o que
determina a ocorrncia ou no do efeito fotoeltrico. Com esse simples
raciocnio, Einstein recebeu o prmio Nobel. ( fcil compreender as coisas
depois que elas j foram compreendidas por outro. O difcil compreend-las
pela primeira vez.)
Hoje esses pacotes de energia, ou pacotes de luz, so denominados ftons,
do grego , luz. Os ftons so os gros de luz, ou os quanta de luz. Na
introduo do trabalho, Einstein escreveu:

Parece-me que as observaes associadas fluorescncia, produo de


raios catdicos, radiao eletromagntica que emerge de uma caixa e a
outros fenmenos similares vinculados com a emisso e a transformao da
luz so mais fceis de compreender quando se pressupe que a energia da
luz distribuda no espao de maneira descontnua. Aqui considero a hiptese
de que a energia de um raio de luz no seja distribuda de maneira contnua
no espao, mas, ao contrrio, consista em um nmero finito de quanta de
energia que esto localizados em pontos do espao, se movem sem se
dividir e so produzidos e absorvidos como unidades isoladas.1

Essas linhas, simples e claras, so a certido de nascimento da teoria dos


quanta. Observe-se o maravilhoso Parece-me... inicial, que lembra as
hesitaes de Faraday ou as de Newton ou a incerteza de Darwin nas primeiras
pginas da Origem das espcies. O gnio tem conscincia do alcance dos passos
importantes que est realizando e sempre hesita...
H uma relao clara entre o trabalho de Einstein sobre o movimento
browniano que discuti no captulo 1 e esse trabalho sobre os quanta de luz, ambos
concludos em 1905. No primeiro, Einstein chegou a encontrar a demonstrao
da hiptese atmica, ou seja, da estrutura granular da matria. No segundo,
estendeu essa mesma hiptese luz: tambm a luz deve ter uma estrutura
granular.
Inicialmente, o trabalho de Einstein foi tratado pelos colegas como uma
tolice juvenil. Todos elogiavam Einstein pela teoria da relatividade, mas
pensavam que a ideia dos ftons era extravagante. H bem pouco tempo haviam
se convencido de que a luz uma onda do campo eletromagntico, e como
podiam agora aceitar que uma onda era constituda de grnulos? Em uma carta
recomendando Einstein ao ministrio alemo, para a criao de uma ctedra
para ele em Berlim, os fsicos mais ilustres do momento escreveram que o
jovem era to brilhante que se podiam desculpar esquisitices como a ideia dos
ftons. No muitos anos depois, os mesmos colegas lhe atribuiro o Nobel
justamente por ter compreendido a existncia dos ftons. Em pequena escala, a
luz chega a uma superfcie como se fosse um chuvisco de partculas.
Compreender como a luz pode ser tanto uma onda eletromagntica quanto,
ao mesmo tempo, um enxame de ftons exigir toda a construo da mecnica
quntica. Mas a primeira pedra da nova teoria foi assentada: existe uma
granularidade no fundo de todas as coisas, incluindo a luz.

Niels, Werner e Paul

Se Planck o pai biolgico da teoria, Einstein o genitor que a deu luz e a


criou. Mas como acontece frequentemente com os filhos, a teoria depois tomou
seu prprio caminho, e Einstein no mais a reconheceu.
Durante os anos 1910 e 1920, o dinamarqus Niels Bohr quem dirige seu
desenvolvimento (figura 4.1). Bohr estudou a estrutura dos tomos, sobre a qual
se comeava a entender um pouco no incio do sculo. Os experimentos haviam
mostrado que um tomo como um pequeno sistema solar: a massa est
concentrada em um ncleo central pesado, em torno do qual giram leves
eltrons, mais ou menos como os planetas em torno do Sol. Essa ideia, porm,
no explicava um fato simples da matria: que ela colorida.
O sal branco, a pimenta preta, o pimento vermelho. Por qu?
Estudando detalhadamente a luz emitida pelos tomos, percebe-se que as
substncias elementares tm cores que as diferenciam. Lembrem-se de que
Maxwell descobriu que a cor a frequncia da luz. Portanto, a luz emitida pelas
substncias apenas em certas frequncias. O conjunto de frequncias que
caracteriza dada substncia se denomina espectro dessa substncia. Um
espectro um conjunto de pequenas linhas coloridas de diversas cores, em que
se decompe (por exemplo, com um prisma) a luz emitida por determinada
substncia.

Figura 4.1 Niels Bohr.

Os espectros de inmeras substncias haviam sido estudados e catalogados


pelos laboratrios de fsica do incio do sculo, e nenhum deles sabia explicar por
que cada substncia tinha esse ou aquele espectro. O que determina a posio das
linhas?
A cor a frequncia da luz, isto , a velocidade em que vibram as linhas de
Faraday. Esta, por sua vez, determinada pela vibrao das cargas eltricas que
originam a luz e, para a matria, essas cargas, so os eltrons que giram em
torno dos tomos. Assim, estudando os espectros, pode-se compreender como os
eltrons vibram ao redor dos ncleos e vice-versa: calculando as possveis
frequncias com que um eltron gira em torno do seu ncleo possvel, em
teoria, calcular, e portanto prever, o espectro de cada tomo. fcil falar, mas
de fato ningum conseguia fazer isso. Ao contrrio, a tarefa parecia impossvel
porque, segundo a mecnica de Newton, um eltron pode girar em torno de seu
ncleo em qualquer velocidade e, portanto, emitir luz em qualquer frequncia.
Mas ento por que a luz emitida por um tomo no contm todas as cores, e sim
apenas poucas cores particulares? Por que os espectros atmicos no so um
contnuo de cores, mas so compostos por poucas linhas separadas? Por que,
como se diz na linguagem tcnica, so discretos e no contnuos? Durante
dcadas, os fsicos pareciam incapazes de responder a essas questes. Bohr
encontrou o caminho, mas custa de hipteses muito estranhas.
Bohr compreendeu que tudo ficaria explicado se a energia dos eltrons nos
tomos tambm pudesse assumir apenas certos valores quantizados. Certos
valores especficos, assim como Planck e Einstein haviam imaginado alguns anos
antes para a energia dos quanta de luz. Mais uma vez, a chave uma
granularidade, mas agora no da luz, e sim da energia dos eltrons nos tomos.
Comea-se a compreender que a granularidade da natureza muito geral.
Bohr sups que os eltrons s podem viver a certas distncias especiais do
ncleo, ou seja, apenas em certas rbitas particulares, cuja escala determinada
precisamente pela constante de Planck h, e podem saltar entre uma e outra das
rbitas atmicas que tm as energias certas. So os famosos saltos qunticos.
Essas duas hipteses definem o modelo de tomo de Bohr, cujo centenrio foi
celebrado em 2013. Com essas duas suposies (extravagantes, para dizer a
verdade, mas simples), Bohr conseguiu calcular todos os espectros de todos os
tomos e at prever corretamente espectros ainda no observados. O sucesso
experimental desse modelo simples de fato surpreendente. Evidentemente,
essas suposies contm alguma verdade, ainda que sigam na direo oposta
de todas as ideias correntes sobre a matria e sobre a dinmica. Mas por que
apenas certas rbitas? E o que significa dizer que os eltrons saltam?
No Instituto de Bohr, em Copenhague, as jovens mentes mais brilhantes do
sculo se reuniram para tentar colocar ordem nessa confuso de
comportamentos incompreensveis do mundo atmico e construir uma teoria
coerente. A pesquisa foi longa e trabalhosa, e foi um alemo muito jovem quem
encontrou a chave para abrir a porta do mistrio.
Werner Heisenberg (figura 4.2) tinha 25 anos quando escreveu, pela
primeira vez, as equaes da mecnica quntica, assim como Einstein tinha 25
anos quando escreveu seus trs artigos fundamentais. E o fez baseando-se em
ideias estonteantes.
Figura 4.2 Werner Heisenberg.

A intuio lhe ocorreu certa noite, no parque atrs do Instituto de Fsica de


Copenhague. O jovem Werner passeava pensativo pelo parque, que estava
escuro (era 1925). Apenas alguns fracos lampies faziam cair um pequeno
crculo de luz aqui e ali. Os crculos de luz estavam separados por largos espaos
de escurido. De repente, Heisenberg viu um homem passando. Ou melhor, na
verdade no o viu passar: viu-o aparecer embaixo de um lampio, a seguir
desaparecer no escuro e, pouco depois, reaparecer embaixo de outro lampio, e
depois novamente desaparecer no escuro. E assim por diante, de crculo de luz
em crculo de luz, at desaparecer na noite. Heisenberg pensou que,
evidentemente, o homem no desaparecia e reaparecia de verdade, e que,
com a imaginao, era possvel reconstruir a verdadeira trajetria do homem
entre um lampio e outro. Alm do mais, o homem era um objeto grande,
volumoso e pesado, e objetos grandes, volumosos e pesados no aparecem e
desaparecem desse jeito...
Ah! Estes objetos, os grandes, volumosos e pesados no desaparecem e
reaparecem... mas o que sabemos dos eltrons? Essa foi a ideia brilhante de
Heisenberg. E se esse evidentemente no fosse vlido para os objetos
pequenos como os eltrons? Se um eltron pudesse efetivamente desaparecer e
reaparecer? Se esses misteriosos saltos qunticos de uma rbita para outra
pudessem explicar os espectros, sem saber bem por qu? Se, entre uma interao
e outra com alguma outra coisa, o eltron no fosse, literalmente, a lugar algum?
Se um eltron fosse algo que se manifesta apenas quando interage, quando
colide com alguma outra coisa, e entre uma interao e outra no tivesse
nenhuma posio precisa? Se ter uma posio precisa em todos os momentos
fosse algo que se adquire apenas quando se grande, volumoso e pesado, tal qual
o homem que acabou de passar como um fantasma no escuro e desapareceu na
noite?...
preciso ter vinte anos para levar tais delrios a srio. preciso ter vinte
anos para pensar em fazer disso uma teoria do mundo. E talvez seja preciso ter
vinte anos para compreender melhor que os outros a estrutura profunda da
natureza. Ter pouco mais de vinte anos como Einstein quando compreendeu que
o tempo no passa igual para todos, e como Heisenberg naquela noite
dinamarquesa. Depois dos trinta, talvez j no seja possvel confiar nas prprias
intuies...
Heisenberg voltou para casa dominado por uma emoo febril e mergulhou
nos clculos. Emergiu deles algum tempo depois com uma teoria desconcertante:
uma descrio fundamental do movimento das partculas em que estas no so
descritas por sua posio a cada momento, mas apenas pela posio em certos
instantes: aqueles em que interagem com alguma outra coisa.
a segunda pedra fundamental da mecnica quntica a ser encontrada, a
chave mais difcil: o aspecto relacional de todas as coisas. Os eltrons no
existem sempre. Existem apenas quando interagem. Materializam-se em um
lugar quando se chocam contra outra coisa. Os saltos qunticos de uma rbita a
outra so a nica maneira para tornar-se reais: um eltron um conjunto de
saltos de uma interao a outra. Quando ningum o perturba, um eltron no est
em lugar algum. Em vez de escrever a posio e a velocidade do eltron,
Heisenberg escreveu tabelas de nmeros. Multiplicou e dividiu tabelas de
nmeros, que representam possveis interaes do eltron. E, como se surgissem
de um baco mgico de um feiticeiro, os resultados de seus clculos
combinaram perfeitamente com tudo o que havia sido observado. Foram as
primeiras verdadeiras equaes fundamentais da mecnica quntica. Desde
ento, aquelas equaes s fazem funcionar, funcionar e funcionar. At hoje, por
incrvel que parea, nunca erraram.
Por fim, outro jovem de 25 anos reuniu o primeiro trabalho de Heisenberg,
assumiu a nova teoria e construiu todo o seu arcabouo matemtico e formal: o
ingls Paul Adrien Maurice Dirac, que muitos consideram o maior fsico do
sculo XX depois de Einstein (figura 4.3).
No obstante a sua estatura cientfica, Dirac muito menos conhecido que
Einstein. Em parte, isso se deve refinada abstrao de sua cincia, em parte
sua personalidade desconcertante. Silencioso, extremamente reservado, incapaz
de expressar emoes e sentimentos, no raro incapaz de reconhecer os rostos
das pessoas conhecidas, incapaz at de manter uma conversao normal ou de
compreender perguntas simples, beirava o autismo ou talvez j tivesse
ultrapassado suas fronteiras.2

Figura 4.3 Paul Dirac.

Durante uma de suas conferncias, um colega interveio: No compreendi


aquela frmula. Dirac, depois de uma breve pausa, continuou a falar,
impassvel. O moderador interrompeu, perguntando-lhe se no queria responder
pergunta, e Dirac, sinceramente espantado: Pergunta? Qual pergunta? O
colega fez uma afirmao (No entendi aquela frmula uma afirmao,
no uma pergunta...). No era soberba: o homem que via os segredos da natureza
que escapavam a todos no compreendia a linguagem implcita, no
compreendia seus semelhantes e tomava toda frase ao p da letra.3 No entanto,
em suas mos, a mecnica quntica, de amontoado confuso de intuies,
clculos pela metade, obscuras discusses metafsicas e equaes que
funcionavam bem sem que se soubesse por qu, se transformou em uma
arquitetura perfeita: area, simples e belssima. Contudo, de uma abstrao
estratosfrica.
De todos os fsicos, Dirac tem o esprito mais puro, comentou o velho Bohr
a respeito dele. Sua fsica ntida e clara como um canto. Para ele, o mundo no
feito de coisas, constitudo de estruturas matemticas abstratas que nos dizem
o que aparece e como se comporta aquilo que aparece. Um encontro mgico de
lgica e intuio. Einstein tambm ficou profundamente impressionado; disse:
Tenho problemas com Dirac. Manter o equilbrio nesse vertiginoso caminho
entre genialidade e loucura uma tarefa terrvel.
A mecnica quntica de Dirac a mecnica quntica que hoje qualquer
engenheiro, qumico ou bilogo molecular usa ou a que se refere. Nela, cada
objeto descrito por um espao abstrato4 e no tem nenhuma propriedade em si
mesmo, alm daquelas que no mudam nunca, como a massa. Sua posio e
velocidade, seu momento angular e seu potencial eltrico etc. s se tornam reais
quando ele se choca com outro objeto. No apenas a posio que no
definida, como compreendeu Heisenberg, mas nenhuma varivel do objeto
definida durante o perodo que intercorre entre uma interao e a seguinte. O
aspecto relacional da teoria se torna universal.
Quando surge repentinamente em uma interao com outro objeto, uma
varivel fsica (velocidade, energia, momento, momento angular...) no assume
um valor qualquer. Pode assumir apenas certos valores e no outros. Dirac
forneceu a receita geral para calcular o conjunto de valores que uma varivel
fsica pode assumir.5 Esses valores so o anlogo dos espectros da luz emitida
pelos tomos. Por analogia com as linhas dos espectros em que se decompe a
luz das substncias, primeira manifestao desse fenmeno, hoje denominamos
espectro de uma varivel o conjunto dos valores particulares que a varivel
pode assumir. Por exemplo, o raio dos orbitais dos eltrons em torno dos ncleos
s pode assumir valores precisos, os imaginados por Bohr.
Depois a teoria d informaes sobre qual valor do espectro se manifestar
na prxima interao, mas apenas de maneira probabilstica. No sabemos com
certeza onde o eltron aparecer, porm podemos calcular a probabilidade de
que aparea aqui ou ali. Essa uma mudana radical em relao teoria de
Newton, na qual era possvel, ao menos em princpio, prever o futuro com
certeza. A mecnica quntica leva a probabilidade ao centro da evoluo das
coisas. Esse indeterminismo a terceira pedra na base da mecnica quntica: a
descoberta de que o acaso age no nvel atmico. Enquanto a fsica de Newton
permite prever o futuro com exatido, mesmo que conheamos suficientemente
bem os dados iniciais e que estejamos em condio de fazer os clculos, a
mecnica quntica nos permite apenas calcular a probabilidade de um evento.
Essa falta de determinismo em escala muito pequena intrnseca natureza. Um
eltron no est determinado a se mover para a direita ou para a esquerda; faz
isso por acaso. O aparente determinismo do mundo macroscpico deve-se
apenas ao fato de que essa casualidade, essa aleatoriedade microscpica, gera
flutuaes pequenas demais para serem notadas na vida cotidiana.
A mecnica quntica de Dirac permite, portanto, fazer duas coisas. A
primeira calcular quais valores uma varivel fsica pode assumir. Isso se
chama clculo do espectro de uma varivel, capta a granularidade no fundo da
natureza das coisas e extremamente geral: vale para qualquer varivel fsica.
Os valores calculados so aqueles que uma varivel pode assumir no momento
em que o objeto (tomo, campo eletromagntico, molcula, pndulo, pedra,
estrela...) interage com outra coisa (relacionalidade). A segunda coisa que a
mecnica quntica de Dirac permite fazer calcular a probabilidade de que o
objeto manifeste esse ou aquele valor de uma varivel, na prxima interao.
Isso se chama clculo de uma amplitude de transio. Essa probabilidade
exprime a terceira caracterstica-chave da teoria: o indeterminismo, ou seja, o
fato de no fornecer previses unvocas, e sim apenas probabilsticas.
Esta a mecnica quntica de Dirac: uma receita para calcular o espectro
das variveis e uma receita para calcular a probabilidade de que um ou outro
valor no espectro se manifeste numa interao. Isso tudo. O que acontece entre
uma interao e outra algo que no existe na teoria.
A probabilidade de encontrar um eltron, ou qualquer outra partcula, em um
ponto ou outro do espao, pode ser imaginada como uma nuvem difusa, mais
densa onde a probabilidade de ver o eltron maior. s vezes til visualizar
essa nuvem como se fosse um objeto real. Por exemplo, a nuvem que representa
um eltron em torno do seu ncleo nos diz onde mais fcil que um eltron
aparea se tentarmos olh-lo. Vocs viram isso na escola, esses so os orbitais
atmicos.6
A eficcia da teoria logo se revela extraordinria. Se hoje construmos
computadores, se hoje temos uma qumica e uma biologia molecular avanadas,
se temos o laser e os semicondutores, graas mecnica quntica. Durante
algumas dcadas, foi como se fosse sempre Natal para os fsicos: a cada novo
problema, a resposta chegava imediatamente pelas equaes da mecnica
quntica, e era sempre a resposta certa. At a resposta para os problemas que
pareciam mais enigmticos. Um exemplo ser suficiente.
A matria ao nosso redor constituda de milhares de substncias diferentes,
mas no decorrer dos sculos XVIII e XIX os qumicos compreenderam que se
trata apenas e to somente de combinaes de uma centena de elementos
simples: hidrognio, hlio, oxignio e assim por diante, at o urnio e outras.
Mendeleiev colocou esses elementos em ordem (de peso) e compilou a famosa
Tabela peridica, que est pendurada na parede de tantas salas de aula e
resume as propriedades dos elementos de que feito o mundo, no apenas na
Terra, mas em todas as galxias. Por que precisamente esses elementos? Por que
essa periodicidade? Por que cada elemento tem certas propriedades e no outras?
Por que, por exemplo, alguns elementos se combinam facilmente e outros no?
Qual o segredo da curiosa estrutura da tabela peridica de Mendeleiev?
Pois bem, tomem a equao da mecnica quntica que determina a forma
dos orbitais do eltron. Essa equao tem certo nmero de solues, e essas
solues correspondem exatamente: ao hidrognio, ao hlio... ao oxignio... e aos
outros elementos! A tabela peridica de Mendeleiev est estruturada exatamente
como as solues. As propriedades dos elementos e todo o resto segue como
soluo dessa equao! Em outras palavras, a mecnica quntica decifra
perfeitamente o segredo da estrutura da tabela peridica dos elementos.
O antigo sonho de Pitgoras e de Plato de descrever todas as substncias do
mundo com uma frmula se realizou. A infinita complexidade da qumica dada
apenas pelas solues de uma nica equao! Toda a qumica emerge dessa
nica equao. E essa apenas uma das tantas aplicaes da mecnica quntica.

Campos e partculas so a mesma coisa

S alguns anos depois de ter completado a formulao geral da mecnica


quntica, Dirac se deu conta de que ela podia ser aplicada diretamente aos
campos, como o eletromagntico, e podia ser conciliada com a relatividade
restrita. (Concili-la com a relatividade geral ser muito mais complicado e o
tema dos captulos seguintes.) Ao fazer isso, descobriu mais uma profunda
simplificao da nossa descrio da natureza: a convergncia entre a noo de
partcula usada por Newton e a de campo introduzida por Faraday.
A nuvem de probabilidades que acompanha os eltrons entre uma interao
e outra um pouco parecida com um campo. Mas os campos de Faraday e
Maxwell, por sua vez, so feitos de gros: os ftons. No apenas as partculas
esto em certo sentido difusas no espao como campos, mas tambm os campos
interagem como partculas. As noes de campo e de partcula, separadas por
Faraday e Maxwell, acabam convergindo na mecnica quntica.
A forma como isso acontece na teoria elegante: as equaes de Dirac
determinam quais valores cada varivel pode assumir. Aplicadas energia das
linhas de Faraday, dizem-nos que essa energia pode assumir apenas certos
valores e no outros. A energia do campo eletromagntico pode assumir apenas
certos valores, e, portanto, se comporta como um conjunto de pacotes de
energia. Estes so exatamente os quanta de energia de Planck e Einstein. O
crculo se fecha. As equaes da teoria, escritas por Dirac, explicam a
granularidade da luz intuda por Planck e Einstein.
As ondas eletromagnticas so de fato vibraes das linhas de Faraday, mas
tambm, em pequena escala, enxames de ftons. Quando interagem com
alguma outra coisa, como no efeito fotoeltrico, se mostram como conjuntos de
partculas: ao nosso olhar, a luz chuvisca em gotas separadas, em ftons isolados.
Os ftons so os quanta do campo eletromagntico.
Por outro lado, tambm os eltrons e todas as partculas de que feito o
mundo so quanta de um campo: um campo quntico semelhante ao de
Faraday e Maxwell, sujeito granularidade e probabilidade quntica, e Dirac
escreveu a equao do campo dos eltrons e das outras partculas elementares.7
A diferena entre campos e partculas introduzida por Faraday vem amplamente
a desaparecer.
A forma geral da teoria quntica compatvel com a relatividade restrita
chamada teoria quntica dos campos e constitui a base da atual fsica das
partculas. As partculas so quanta de um campo, assim como os ftons so
quanta do campo eletromagntico, e todos os campos exibem essa estrutura
granular em suas interaes.8
No decorrer do sculo XX, o elenco dos campos fundamentais foi concludo
e hoje dispomos de uma teoria, chamada modelo-padro das partculas
elementares, que parece descrever bem tudo o que vemos, exceto a
gravidade,9 no mbito da teoria quntica dos campos. A elaborao desse
modelo ocupou os fsicos por boa parte do sculo passado e, por si s, representa
uma bela aventura de descoberta, da qual participaram grandes cientistas
italianos como Nicola Cabibbo, Luciano Maiani, Gianni Iona-Lasinio, Guido
Altarelli, Giorgio Parisi e muitos outros que, infelizmente, no tenho condies de
citar aqui. No entanto, no pretendo contar essa parte da histria agora:
gravidade quntica que quero chegar. O modelo-padro foi concludo por volta
dos anos 1970. Existem cerca de quinze campos cujas excitaes so as
partculas elementares (eltrons, quarks, mons, neutrinos, a partcula de Higgs e
poucas outras coisas), mais alguns outros campos, como o eletromagntico, que
descrevem a fora eletromagntica e as outras foras que atuam em escala
nuclear.
No incio, o modelo-padro no foi levado muito a srio, por causa do seu
aspecto um pouco mal-acabado, distante da area simplicidade da relatividade
geral, das equaes de Maxwell ou de Dirac. Mas, contra as expectativas, todas
as suas previses se confirmaram. H mais de trinta anos, todos os experimentos
de fsica das partculas no fazem seno reconfirm-lo. Entre os primeiros e os
mais importantes desses experimentos houve a revelao dos quanta realizada
por uma equipe dirigida pelo italiano Carlo Rubbia de um dos campos (as
partculas Z e W), que proporcionou a Rubbia o Nobel em 1984. O ltimo
exemplo em ordem de tempo foi a revelao do bson de Higgs, que fez furor
em 2013. O bson de Higgs um dos campos do modelo-padro, introduzido
para fazer a teoria funcionar bem, e parecia um pouco artificial; ao contrrio, a
partcula de Higgs, ou seja, os quanta desse campo, foi observada e tem
precisamente as propriedades previstas pelo modelo-padro.9 (O fato de ter sido
chamada a partcula de Deus to sem sentido que nem sequer merece ser
comentado.) Em suma, no obstante o seu nome imerecidamente to pouco
pretensioso, o modelo-padro construdo no mbito preciso da mecnica
quntica revelou-se um sucesso.
A mecnica quntica, com seus campos/partculas, oferece hoje uma
descrio espetacularmente boa da natureza. O mundo no feito de campos e
partculas, mas de um mesmo tipo de objeto, o campo quntico. No mais
partculas que se movem no espao com o passar do tempo, porm campos
qunticos em que eventos elementares existem no espao-tempo. O mundo
curioso, mas simples (figura 4.4).

Figura 4.4 Do que feito o mundo?

Quanta 1: a informao finita

Chegou o momento de juntar os fios da meada sobre o que exatamente a


mecnica quntica nos diz sobre o mundo. No um exerccio fcil, porque a
mecnica quntica uma teoria conceitualmente pouco clara e diversas questes
continuam controversas, mas um exerccio necessrio quando se quer um
pouco de clareza para seguir adiante. Creio que a mecnica quntica nos
permitiu compreender trs aspectos da natureza das coisas: granularidade,
indeterminismo e relacionalidade. Vamos v-los mais de perto.
O primeiro a existncia de uma granularidade fundamental na natureza. A
granularidade da matria e da luz o ponto central da mecnica quntica. No
exatamente a mesma granularidade da matria intuda por Demcrito. Para
Demcrito, os tomos eram como pequenas pedrinhas, enquanto na mecnica
quntica as partculas desaparecem e reaparecem. Mas a origem da ideia da
granularidade substancial do mundo est no atomismo antigo, e a mecnica
quntica embasada em sculos de experimentos, em uma poderosa
matemtica e na grande credibilidade proveniente de uma incrvel capacidade
de fazer previses corretas um reconhecimento genuno da profundidade do
pensamento do grande filsofo de Abdera sobre a natureza.
Suponhamos que estamos fazendo algumas medies em um sistema fsico e
constatamos que o sistema se encontra em certo estado. Por exemplo, medimos
a amplitude das oscilaes de um pndulo e descobrimos que a amplitude tem
certo valor situado entre uma amplitude de cinco centmetros e uma amplitude
de seis centmetros (nenhuma medida nunca exata em fsica). Antes da
mecnica quntica, diramos que, havendo entre cinco e seis centmetros infinitos
valores possveis para a amplitude (por exemplo, 5,1 ou 5,101 ou 5,101001...),
ento existem infinitos estados de movimento possveis em que o pndulo poderia
se encontrar: nossa ignorncia sobre o pndulo ainda infinita.
Ao contrrio, a mecnica quntica nos diz que entre cinco e seis centmetros
h um nmero finito de valores possveis para a amplitude e, portanto, a nossa
informao faltante sobre o pndulo finita.
Esse raciocnio totalmente geral.10 Portanto, o primeiro significado
profundo da mecnica quntica o de estabelecer um limite para a informao
que pode existir em um sistema: para o nmero de estados distinguveis em que
um sistema pode estar. Essa limitao do infinito, essa granularidade profunda da
natureza, vislumbrada por Demcrito, o primeiro aspecto central da teoria. A
constante de Planck h fixa a escala elementar dessa granularidade.

Quanta 2: indeterminismo

O mundo uma sucesso de eventos qunticos granulares. Esses eventos so


discretos, granulares, individuais; so interaes individuais de um sistema fsico
com outro. Um eltron, um quantum de um campo ou um fton no seguem
uma trajetria no espao, mas aparecem em dado lugar e em dado tempo
quando colidem com outra coisa. Quando e onde aparecero? No h como
prever com certeza. A mecnica quntica introduz um indeterminismo elementar
no centro do mundo. O futuro genuinamente imprevisvel. Este o segundo
ensinamento fundamental da mecnica quntica.
Em virtude desse indeterminismo, no mundo descrito pela mecnica
quntica as coisas esto sujeitas continuamente a um movimento casual. Todas as
variveis flutuam continuamente, como se, em pequena escala, tudo estivesse
sempre em vibrao. Ns s no vemos essas flutuaes onipresentes porque
elas so pequenas e no so visveis quando observamos em grande escala,
quando observamos corpos macroscpicos. Se olharmos uma pedra, ela est
imvel. Mas se pudssemos observar os seus tomos, os veramos ora aqui, ora
ali, continuamente, em perene vibrao. A mecnica quntica nos revela que,
quanto mais se olha o mundo em detalhe, menos ele constante. um flutuar
contnuo, um contnuo pulular microscpico de microeventos. O mundo no
feito de pedrinhas, feito de um vibrar, de um pulular.
O atomismo antigo havia antecipado tambm este aspecto da fsica
moderna: o surgimento de leis probabilistas no nvel profundo. Demcrito
considerava que o movimento dos tomos era determinado de maneira rigorosa
pelos choques sofridos (como Newton). Mas o seu sucessor do atomismo,
Epicuro, corrigiu o rgido determinismo do mestre e introduziu a indeterminao
no atomismo antigo, precisamente como Heisenberg inseriu a indeterminao no
atomismo determinista de Newton. Para Epicuro, os tomos podiam algumas
vezes, por acaso, desviar-se de seu curso. Lucrcio disse isso com palavras
belssimas: esse desvio acontece incerto tempore... incertisque loci,11 em um
lugar e em um tempo totalmente incertos. O mesmo indeterminismo, o mesmo
ressurgimento da probabilidade em nvel profundo, a segunda descoberta-
chave sobre o mundo proporcionada pela mecnica quntica.
Assim, como se pode calcular a probabilidade de que um eltron em certa
posio inicial A reaparea aps algum tempo em uma ou outra posio final B?
Na dcada de 1950, Richard Fey nman, que j citei, encontrou uma maneira
extremamente sugestiva de fazer esse clculo: preciso considerar todos os
possveis percursos de A a B, isto , todas as possveis trajetrias que o eltron
pode seguir (retas, curvas, em zigue-zague...); para cada percurso, pode-se
calcular certo nmero: por fim, a soma de todos esses nmeros permite
determinar a probabilidade. No importante, aqui, descrever os detalhes dessa
conta: o importante o fato de que como se o eltron, para ir de A a B, passasse
por todas as trajetrias possveis, ou seja, se abrisse em uma nuvem, para
depois convergir misteriosamente no ponto B, onde de novo colide com outra
coisa (figura 4.5).
Esse modo de calcular a probabilidade dos eventos qunticos chamado
soma sobre os caminhos de Fey nman,12 e veremos que desempenha um
papel em gravidade quntica.
Figura 4.5 Para ir de A a B um eltron se comporta como se passasse por todos os
caminhos possveis.

Quanta 3: a realidade relao

H, por fim, uma terceira descoberta sobre o mundo realizada pela


mecnica quntica a mais profunda e difcil e esta no havia sido antecipada
de modo algum no atomismo antigo.
A teoria no descreve como as coisas so: descreve como as coisas
acontecem e como influem umas sobre as outras. No descreve onde est
uma partcula, mas onde a partcula se faz ver pelas outras. O mundo das
coisas existentes reduzido ao mundo das interaes possveis. A realidade
reduzida a interao. A realidade reduzida a relao.13
Em certo sentido, esta apenas uma extenso muito radical da relatividade.
Aristteles j ressaltara o fato de que ns percebemos apenas velocidades
relativas. Por exemplo, dentro de um navio avaliamos nossa velocidade em
relao ao navio, na terra avaliamos nossa velocidade em relao Terra.
Galileu observou que por esse motivo que a Terra pode se mover em relao
ao Sol sem que percebamos diretamente. A velocidade, afirmou ele, no a
propriedade de um objeto isolado: uma propriedade do movimento de um
objeto em relao a outro objeto. Einstein estendeu a noo de relatividade
tambm ao tempo: podemos dizer que dois eventos so simultneos
relativamente a um estado de movimento de um dos dois (ver a nota 2 ao
captulo 3, p. 267). A mecnica quntica amplia essa relatividade de modo
extremamente radical: todas as caractersticas de um objeto s existem em
relao a outros objetos. s nas relaes que os fatos da natureza se
configuram.
No mundo descrito pela mecnica quntica, no existe realidade sem
relao entre sistemas fsicos. No so as coisas que podem entrar em relao,
mas so as relaes que do origem noo de coisa. O mundo da mecnica
quntica no um mundo de objetos: um mundo de eventos elementares, e as
coisas se constroem sobre o acontecimento desses eventos elementares. Como
j escrevia, nos anos 1950, o filsofo Nelson Goodman, usando uma belssima
expresso: Um objeto um processo montono, um processo que se repete
igual a si mesmo por algum tempo. Uma pedra um vibrar de quanta que
mantm sua estrutura por algum tempo, como uma onda marinha mantm uma
identidade antes de se dissolver novamente no mar.
O que uma onda, que caminha sobre a gua sem transportar consigo nada
alm da prpria histria? Uma onda no um objeto, no sentido de que no
formada por matria que perdura. E tambm os tomos do nosso corpo fluem
para fora de ns. Ns, como as ondas e como todos os objetos, somos um fluxo
de eventos, somos processos que por um breve tempo so montonos...
A mecnica quntica no descreve objetos: descreve processos e eventos
que so interaes entre processos.
Resumindo, a mecnica quntica a descoberta de trs aspectos do mundo:
Granularidade. A informao que est no estado de um sistema finita e
limitada pela constante de Planck.
Indeterminismo. O futuro no determinado univocamente pelo passado.
Na verdade, at mesmo as regularidades mais rgidas que vemos so
apenas estatsticas.
Relao. Os eventos da natureza so sempre interaes. Todos os eventos
de um sistema acontecem em relao a outro sistema.
A mecnica quntica nos ensina a no pensar o mundo em termos de
coisas que esto neste ou naquele estado, e sim em termos de processos. Um
processo a passagem de uma interao a outra. As propriedades das coisas
se manifestam de modo granular apenas no momento da interao, ou seja, nas
margens do processo, e so tais apenas em relao a outras coisas, e no podem
ser previstas de modo unvoco, mas apenas de modo probabilstico.
Esse o mergulho na profundidade da natureza das coisas realizado
principalmente por Bohr, Heisenberg e Dirac.
Mas realmente compreensvel?

Sim, a mecnica quntica um sucesso de eficcia. Mas... tem certeza, caro


leitor, que compreendeu bem o que a mecnica quntica diz? Um eltron no
est em parte alguma quando no interage... humm... as coisas s existem
quando saltam de uma interao para outra... humm... Voc no acha isso meio
absurdo?
Einstein tambm achava absurdo.
Por um lado, Einstein sugeria Werner Heisenberg e Paul Dirac para o Nobel,
reconhecendo que haviam compreendido algo fundamental do mundo. Mas, por
outro lado, no perdia a oportunidade de resmungar que, no entanto, assim no se
entendia nada.
Os jovens lees do grupo de Copenhague estavam consternados: como
assim, justamente Einstein? Seu pai espiritual, o homem que tivera a coragem de
pensar o impensvel, agora dava para trs e tinha medo desse novo salto no
desconhecido, que ele mesmo desencadeara? Justamente Einstein, que nos
ensinara que o tempo no universal e o espao se encurva, justo ele agora dizia
que o mundo no pode ser assim to estranho?

Figura 4.6 A caixa de luz do experimento mental de Einstein, no desenho


original de Bohr.
Niels Bohr, pacientemente, explicava a Einstein as novas ideias. Einstein
objetava. Por fim, Bohr sempre conseguia encontrar a resposta, repelir as
objees. O dilogo continuou durante anos, passando por conferncias, cartas,
artigos... Einstein engendrava experimentos mentais para mostrar que as novas
ideias eram contraditrias: Imaginemos uma caixa cheia de luz, da qual
deixamos sair por um breve instante um nico fton..., assim comeava um de
seus famosos exemplos (figura 4.6).14
Durante seu intercmbio, os dois gigantes viram-se obrigados a retroceder, a
mudar de ideia. Einstein precisou reconhecer que, efetivamente, no havia
contradio nas novas ideias. Mas Bohr teve de reconhecer que as coisas no
eram assim to simples e claras como ele pensava no incio. Einstein no queria
ceder no ponto que para ele era fundamental: que existia uma realidade objetiva
independente de quem interaja com quem; em outras palavras, no aspecto
relacional da teoria, o fato de que as coisas s se manifestem nas interaes.
Bohr no queria ceder sobre a validade do modo profundamente novo em que o
real era conceitualizado pela nova teoria. Por fim, Einstein aceitou que a teoria
um gigantesco passo frente na compreenso do mundo e coerente, mas
continuou convencido de que as coisas no podem ser assim estranhas e que
atrs disso tudo deve existir uma explicao mais sensata.
Passou-se um sculo, e continuamos no mesmo ponto. Richard Fey nman,
que mais que qualquer outro soube usar e manipular a teoria, escreveu: Penso
que se pode dizer que ningum realmente entende a mecnica quntica.
As equaes da teoria, e suas consequncias, so usadas rotineiramente por
fsicos, engenheiros, qumicos e bilogos, nos mais variados campos. Mas
continuam misteriosas: no descrevem o que acontece a um sistema fsico, mas
apenas como um sistema fsico vem a influenciar outro sistema fsico. O que isso
significa?
Significa que impossvel descrever a realidade essencial de um sistema que
no est interagindo? Significa apenas que falta uma parte da histria? Ou
significa como me parece que temos de aceitar a ideia de que a realidade
apenas interao?
Fsicos e filsofos continuam a se perguntar sobre o que realmente significa a
teoria e, nos ltimos anos, artigos e congressos sobre a questo se tornaram mais
numerosos. O que a teoria dos quanta, um sculo depois de seu nascimento?
Um extraordinrio mergulho profundo na natureza da realidade? Um engano,
que funciona por acaso? Um pedao incompleto de um quebra-cabea? Ou um
indcio de algo profundo que ainda no digerimos bem, referente estrutura do
mundo?
A interpretao da mecnica quntica que apresentei aqui a que me parece
a menos insensata. chamada interpretao relacional e foi discutida tambm
por filsofos eminentes como Bas van Fraassen e Michel Bitbol e, na Itlia,
Mauro Dorato.15 Mas no existe consenso sobre como realmente se deve pensar
a mecnica quntica, e outras maneiras de pens-la so discutidas por fsicos e
filsofos. Estamos limitados pelo que no sabemos, e as opinies divergem.
No devemos esquecer que a mecnica quntica apenas uma teoria fsica,
e talvez amanh seja corrigida por uma compreenso do mundo ainda mais
aprofundada e diferente. Hoje no falta tambm quem tente for-la de modo
que se torne mais adequada para a nossa intuio. Parece-me, porm, que o seu
absoluto sucesso emprico deve nos incentivar a lev-la a srio e a nos perguntar
no o que deve ser mudado na teoria, mas o que existe de limitado em nossa
intuio que a torna to rdua para ns.
Penso que a obscuridade da teoria no seja culpa da mecnica quntica, e
sim da nossa limitada capacidade de imaginao. Quando procuramos ver o
mundo quntico, somos como pequenas toupeiras cegas que vivem sob a terra s
quais algum tenta explicar como so feitas as cadeias de montanhas do
Himalaia. Ou somos como aqueles homens acorrentados no fundo da caverna do
mito de Plato (figura 4.7).
Quando Einstein morreu, Bohr, seu maior rival, dirigiu-lhe palavras de
comovente admirao. Quando Bohr morreu, poucos anos depois, algum tirou
uma fotografia da lousa de seu escritrio: havia ali um desenho. Representava a
caixa cheia de luz do experimento mental de Einstein. At o ltimo instante, o
desejo de debater e compreender mais. At o ltimo instante, a dvida.

Figura 4.7 A luz a onda de um campo, mas tem tambm uma estrutura granular.

Essa dvida contnua, que a fonte profunda da melhor cincia.


Terceira Parte
Espao quntico
e tempo relacional
Se me acompanhou at aqui, caro leitor, voc tem tudo o que precisa para
compreender a atual imagem do mundo sugerida pela fsica fundamental, sua
fora, suas fraquezas e suas limitaes.
Existe um espao-tempo, curvo, nascido no se sabe como numa gigantesca
exploso h 14 bilhes de anos, que desde ento se expande. Esse espao um
objeto real, um campo fsico, com sua dinmica descrita pelas equaes de
Einstein. O espao se dobra e se curva sob o peso da matria, e pode afundar em
um buraco negro quando a matria est concentrada demais.
A matria est distribuda em 100 bilhes de galxias, cada uma das quais
contm 100 bilhes de estrelas, e constituda por campos qunticos, que se
manifestam na forma de partculas, como eltrons ou ftons, ou ento de ondas,
como as ondas eletromagnticas que nos trazem as imagens da televiso e a luz do
Sol e das outras estrelas.
Esses campos qunticos descrevem os tomos, a luz e todo o contedo do
Universo. So objetos estranhos: cada uma das partculas de que so compostos s
aparece quando interage com outra coisa, localizando-se em um ponto, ao passo
que, quando deixada sozinha, se abre em uma nuvem de probabilidades. O
mundo um pulular de eventos qunticos elementares, imersos no mar de um
grande espao dinmico que se agita como as ondas de um mar de gua.
Com essa imagem do mundo, e com as poucas equaes de que constituda,
podemos descrever quase tudo o que vemos.
Quase. Falta algo fundamental. E esse algo que estamos buscando. Esse
algo o tema do restante do livro.
Ao virar a pgina, caro leitor, voc deixar aquilo que, bem ou mal, sabemos
sobre o mundo de maneira muito crvel, para chegar ao que ainda no sabemos,
mas comeamos a vislumbrar. Virar a pgina como abandonar a segurana do
barquinho das nossas quase certezas.
5. O espao-tempo quntico

H ainda algo de paradoxal no centro do nosso rico conhecimento do mundo


fsico. Relatividade geral e mecnica quntica, as duas joias que o sculo XX nos
deixou, foram prdigas de dons fundamentais tanto para compreender o mundo
quanto para a tecnologia de hoje. Na primeira, cresceram a cosmologia, a
astrofsica, o estudo das ondas gravitacionais e dos buracos negros. A segunda
tornou-se a base da fsica atmica, nuclear, das partculas elementares, da
matria condensada e de muitas outras coisas.
Contudo, entre as duas h algo que destoa. Ambas as teorias no podem estar
corretas, pelo menos em sua forma atual, porque parecem contradizer-se
reciprocamente. O campo gravitacional descrito sem levar em conta a
mecnica quntica, sem considerar que os campos so quantizados, e a
mecnica quntica formulada sem considerar que o espao-tempo se curva e
est sujeito s equaes de Einstein.
Um estudante universitrio que assista s aulas de relatividade geral de
manh e s de mecnica quntica tarde s pode concluir que seus professores
so tolos, ou deixaram de falar um com o outro h um sculo: esto lhe
ensinando duas imagens do mundo em contradio. De manh, o mundo um
espao-tempo curvo onde tudo contnuo; tarde, o mundo um espao-tempo
plano onde saltam quanta discretos de energia.
O paradoxo que ambas as teorias funcionam terrivelmente bem. A
natureza est se comportando conosco como aquele rabino idoso consultado por
dois homens para resolver uma disputa. Depois de ouvir o primeiro, o rabino
disse: Voc tem razo. O segundo insistiu para ser ouvido. O rabino o escutou e
lhe disse: Voc tambm tem razo. Ento a mulher do rabino, que escutava a
conversa de outra sala, gritou: Mas os dois no podem ter razo ao mesmo
tempo!. O rabino pensou um pouco, concordou e concluiu: Voc tambm tem
razo. A cada experimento e a cada teste, a natureza continua a dizer tem
razo para a relatividade geral, e continua a dizer tem razo para a mecnica
quntica, apesar dos pressupostos contrrios em que as duas teorias parecem se
fundamentar. claro que h algo que ainda nos escapa.
Em inmeras situaes fsicas, podemos deixar de lado as previses
especficas da mecnica quntica. A Lua grande demais para ser sensvel
diminuta granularidade quntica e, portanto, quando descrevemos o seu
movimento podemos esquecer os quanta. Por outro lado, um tomo leve
demais para curvar o espao de modo significativo e, ao descrev-lo, podemos
negligenciar a curvatura do espao. Mas h situaes fsicas nas quais entram em
jogo tanto a curvatura do espao quanto a granularidade quntica, e nestas j no
temos uma teoria fsica que funcione.
Um exemplo o interior dos buracos negros. Outro exemplo o que
aconteceu com o Universo precisamente no big bang. De maneira geral, no
sabemos como o espao e o tempo so caracterizados em escala muito pequena.
Em todos esses casos, as teorias hoje confirmadas se tornam confusas e j no
nos dizem nada: a mecnica quntica no consegue tratar a curvatura do espao-
tempo e a relatividade geral no consegue levar em conta os quanta. Essa a
origem do problema da gravidade quntica.
Mas o problema muito mais profundo. Einstein compreendeu que o espao
e o tempo so manifestaes de um campo fsico: o campo gravitacional. Bohr,
Heisenberg e Dirac compreenderam que todo campo fsico quntico: granular,
probabilista e se manifesta nas interaes. Em decorrncia disso, o espao e o
tempo tambm devem ser objetos qunticos com essas estranhas propriedades.
Ento, o que um espao quntico? O que um tempo quntico? Esse o
problema que chamamos de gravidade quntica.
Um grande grupo de fsicos tericos espalhados pelos cinco continentes est
laboriosamente tentando dirimir a questo: o objetivo encontrar uma teoria, ou
seja, um conjunto de equaes, mas sobretudo uma viso de mundo coerente, na
qual a esquizofrenia entre quanta e gravidade seja resolvida.
No a primeira vez que a fsica se encontra diante de duas teorias de
grande sucesso aparentemente contraditrias. Em ocasies semelhantes, o
esforo de sntese foi muitas vezes coroado por grandes avanos na compreenso
do mundo. Newton, por exemplo, descobriu a gravitao universal precisamente
combinando a fsica galileiana da maneira como as coisas caem ao cho com a
fsica dos planetas de Kepler. Maxwell e Faraday encontraram as equaes do
eletromagnetismo juntando tudo o que se sabia sobre eletricidade e magnetismo.
Einstein descobriu a relatividade restrita ao procurar resolver o aparente conflito
entre a mecnica de Newton e o eletromagnetismo de Maxwell, e depois
encontrou a relatividade geral para solucionar o conflito entre a teoria da
gravidade de Newton e a prpria relatividade restrita.
Um fsico terico, portanto, fica feliz ao se deparar com um conflito desse
tipo: uma oportunidade extraordinria. A pergunta correta a se fazer :
podemos construir uma estrutura conceitual para pensar o mundo que seja
compatvel com o que descobrimos sobre o mundo graas a ambas as teorias?
Para compreender o que so o espao e o tempo qunticos, temos de fazer
uma reviso profunda do nosso modo de conceber as coisas. Precisamos
repensar a gramtica da nossa compreenso do mundo, rev-la a fundo. Como
ocorreu com Anaximandro que compreendeu que a Terra voa no espao e
que no cosmos no existe o alto e o baixo ou com Coprnico que percebeu
que nos movemos velozmente no cu ou com Einstein que compreendeu
que o espao-tempo se comprime como um molusco e o tempo passa de
maneira diferente em lugares diferentes , mais uma vez, para buscar uma
viso do mundo coerente com o que aprendemos at aqui, nossas ideias sobre a
realidade esto destinadas a mudar.
O primeiro a se dar conta da necessidade de modificar as nossas bases
conceituais para compreender a gravidade quntica foi Matvei Brontein, uma
figura romntica e lendria: um russo muito jovem que viveu na poca de Stlin
e teve uma morte trgica (figura 5.1).

Matvei

Matvei era um jovem amigo de Lev Landau, que, como eu disse, se tornaria
o maior fsico terico da URSS. Alguns colegas que conheciam os dois diziam
que o mais brilhante deles era Matvei. Assim que Heisenberg e Dirac
comearam a construir as bases da mecnica quntica, Landau, erroneamente,
julgou que o campo eletromagntico no ficaria bem definido em virtude dos
quanta. Seu mentor Bohr logo percebeu que Landau se equivocava, estudou a
questo a fundo e escreveu um longo e detalhado artigo para mostrar que os
campos, como o eltrico, ficam bem definidos mesmo ao considerar-se a
mecnica quntica.1
Figura 5.1 Matvei Brontein.

Landau abandonou a questo. Mas seu jovem amigo Matvei ficou curioso ao
se dar conta de que talvez a intuio de Landau no fosse precisa, mas podia
conter algo importante. Ele tentou repetir o mesmo raciocnio com que Bohr
mostrou que o campo eltrico quntico era bem definido em cada ponto do
espao ao aplic-lo ao campo gravitacional, cujas equaes haviam sido escritas
poucos anos antes por Einstein. E aqui surpresa! Landau tinha razo. O
campo gravitacional em um ponto j no bem definido quando se consideram
os quanta.
H um jeito simples de entender o que acontece. Vamos supor que queremos
observar uma regio do espao muito, muito, muito pequena. Para fazer isso,
temos de colocar alguma coisa nessa regio, de forma a marcar o ponto que
queremos considerar: por exemplo, colocamos ali uma partcula. Mas
Heisenberg compreendeu que no se pode localizar uma partcula em um ponto
do espao por mais que um nico instante. Depois ela escapa. Quanto mais se
tenta localizar a partcula em uma regio pequena, maior a velocidade com
que ela escapa. ( o princpio da indeterminao de Heisenberg.) Se a
partcula escapa em grande velocidade, isso significa que h muita energia.
Mas agora vamos relembrar a teoria de Einstein. A energia faz com que o
espao se curve. Muita energia significa curvar muito o espao. Se concentro
muita energia em uma regio muito pequena, o resultado que curvo demais o
espao, e este mergulha em um buraco negro, como uma estrela que colapsa.
Mas se a partcula mergulha em um buraco negro, no a vejo mais. No posso
mais usar a partcula para marcar uma regio do espao, como eu desejava. Em
suma, no tenho condies de medir regies arbitrariamente pequenas de
espao, porque, se tento faz-lo, essas regies desaparecem dentro de um buraco
negro.
Um pouco de matemtica ajuda a tornar esse argumento mais preciso. O
resultado geral: a mecnica quntica e a relatividade geral, consideradas em
conjunto, implicam a existncia de um limite para a divisibilidade do espao.
Abaixo de certa escala, j no h nada acessvel. Ou melhor, nada existente.
Quanto essa escala? O clculo muito fcil: basta calcular o tamanho
mnimo de uma partcula antes que caia em seu prprio buraco negro, e o
resultado bem simples. O comprimento mnimo que existe de
aproximadamente

direita dessa igualdade, sob o sinal de raiz quadrada, esto as trs


constantes da natureza que encontramos: a constante de Newton G, de que falei
no captulo 2, que a constante que determina a escala da fora de gravidade; a
velocidade da luz c, encontrada no captulo 3 ao falar da relatividade, que d a
abertura do presente estendido; e a constante de Planck , encontrada no
captulo 4 ao falar de mecnica quntica, que fixa a escala da granularidade
quntica.2 A presena dessas trs constantes confirma que estamos olhando para
algo que tem a ver com a gravidade (G), a relatividade (c) e a mecnica
quntica ().
O comprimento LP assim determinado se chama comprimento de Planck.
Deveria se chamar comprimento de Brontein, mas o mundo assim. Em
nmeros, vale cerca de um milionsimo de um bilionsimo de um bilionsimo de
um bilionsimo de um centmetro (1033 centmetros). Como dizer... pequeno.
nessa escala muito diminuta que se manifesta a gravidade quntica. Nessa
escala, o espao e o tempo mudam de natureza. Tornam-se alguma outra coisa,
tornam-se espao e tempo qunticos, e o problema compreender o que isso
significa. (Para dar uma ideia da extrema pequenez das dimenses de que
estamos falando, se aumentssemos uma casca de noz a ponto de torn-la to
grande quanto todo o universo que vemos, ainda no veramos o comprimento de
Planck: mesmo to enormemente aumentada, ela seria 1 milho de vezes menor
que a casca de noz de partida.)
Matvei Brontein compreendeu tudo isso nos anos 1930 e escreveu dois
breves e esclarecedores artigos em que mostrou que a mecnica quntica e a
relatividade geral so incompatveis com nossa ideia habitual do espao como
um contnuo infinitamente divisvel.3
H um problema, porm. Matvei e Lev eram sinceros comunistas.
Acreditavam na revoluo como libertao do homem, construo de uma
sociedade melhor, sem injustias, sem as imensas desigualdades que hoje vemos
aumentar sistematicamente por todos os lugares do mundo. Seguiram Lnin com
entusiasmo. Quando Stlin chegou ao poder, ambos ficaram perplexos, depois
crticos, depois hostis. Escreveram pequenos artigos de crtica... No era esse o
comunismo que eles queriam... Mas eram tempos difceis. Landau conseguiu se
safar, no facilmente, mas conseguiu.
Matvei, um ano depois de ter compreendido pela primeira vez que nossas
ideias sobre o espao e o tempo deviam sofrer uma mudana radical, foi preso
pela polcia de Stlin e condenado morte. Sua execuo aconteceu no mesmo
dia do processo, em 18 de fevereiro de 1938.4 Tinha trinta anos.

John

Muitos grandes fsicos do sculo empenharam-se em tentar resolver o


quebra-cabea da gravidade quntica aps a prematura morte de Matvei
Brontein. Dirac dedicou ao problema a parte final de sua vida, abrindo caminhos
e introduzindo ideias e tcnicas nas quais se baseia grande parte do atual trabalho
tcnico em gravidade quntica. graas a essas tcnicas que sabemos descrever
um mundo sem tempo, como explicarei mais adiante. Fey nman tentou,
procurando adaptar relatividade geral as tcnicas que havia desenvolvido para
os eltrons e os ftons, mas sem sucesso: eltrons e ftons so quanta no espao.
A gravidade quntica outra coisa: no basta descrever grvitons, o prprio
espao que quantizado.
Alguns prmios Nobel foram conferidos a fsicos que conseguiram resolver
outros problemas, quase sem querer, enquanto procuravam destrinchar o quebra-
cabea da gravidade quntica. Por exemplo, os dois fsicos holandeses Gerardt
Hooft e Martinus Veltman receberam o Nobel em 1999 por terem demonstrado a
consistncia das teorias hoje empregadas para descrever as foras nucleares,
mas seu programa de pesquisa era mostrar a consistncia de uma teoria da
gravidade quntica. Trabalhavam nas teorias para essas outras foras como...
exerccio preliminar. O exerccio preliminar valeu-lhes o Nobel, mas eles no
conseguiram mostrar a consistncia da gravidade quntica.
A lista longa, e descrev-la seria como um desfile de honra para os fsicos
tericos do sculo. Ou talvez de desonra, diante da srie de insucessos. Perodos
de entusiasmo e de frustrao sucederam-se por anos. No entanto, essa longa
busca no foi em vo. No decorrer das dcadas, pouco a pouco, as ideias
ficaram mais claras, os becos sem sada foram explorados e abandonados,
tcnicas e ideias gerais se consolidaram, e os resultados comearam a aumentar
um depois do outro. Relembrar aqui os muitos que contriburam para essa lenta
construo coletiva seria apenas uma tediosa lista de nomes, cada um dos quais
acrescentou um grozinho ou uma pedra construo.
Quero ao menos lembrar o maravilhoso Chris Isham, ingls meio filsofo e
meio fsico, eterna criana, que durante anos liderou essa pesquisa coletiva. Foi
lendo um de seus artigos de resenha sobre a questo que me apaixonei pelo
problema. O artigo explicava por que esse era um problema difcil, como a nossa
concepo de espao e tempo devia ser modificada e esboava um claro
panorama de todos os caminhos que estavam sendo seguidos ento, com os
resultados e as dificuldades de cada um deles. No terceiro ano da faculdade,
fiquei fascinado ao ler sobre a necessidade de compreender desde o comeo o
espao e o tempo, e o fascnio nunca diminuiu, nem mesmo quando o denso
mistrio comeou a se desfazer. Como canta Petrarca, Piaga per allentar darco
non sana.*
A pessoa que contribuiu mais que qualquer outra para desenvolver a pesquisa
sobre a gravidade quntica foi John Wheeler, personagem lendrio que
atravessou a fsica do sculo passado (figura 5.2). Aluno e colaborador de Niels
Bohr em Copenhague, colaborador de Einstein quando este se transferiu para os
Estados Unidos, entre seus alunos incluem-se personagens como Richard
Fey nman... John Wheeler esteve no centro da fsica de todo um sculo. Era
dotado de grande imaginao. Foi ele quem inventou e popularizou o termo
buraco negro para designar as regies do espao das quais nada mais pode sair.
Seu nome est ligado sobretudo s pesquisas, muitas vezes mais intuitivas que
matemticas, sobre como pensar o espao-tempo quntico. Apreendida
profundamente a lio de Brontein segundo a qual as propriedades qunticas do
campo gravitacional implicam uma modificao da noo de espao em
pequena escala, Wheeler procurou imagens para pensar esse espao quntico.
Imaginou-o como uma nuvem de diferentes geometrias sobrepostas, assim como
podemos imaginar um eltron quntico solto em uma nuvem de diferentes
posies.

Figura 5.2 John Wheeler.

Imagine-se em um avio a grande altura olhando para o mar: voc v uma


regio ampla parecida com uma mesa azulada e plana. Ento, o avio reduz a
altitude e voc olha mais de perto. Comea a ver as grandes ondas elevadas por
um vento que sopra forte na superfcie do mar. A altitude fica ainda menor e
voc v que as ondas se quebram e a superfcie do mar uma franja de espuma.
Assim era o espao na imaginao de John Wheeler.5 Em nossa escala,
imensamente maior que a escala de Planck, o espao liso e plano, e descrito
pela geometria euclidiana. Mas se descemos escala de Planck, ele se recorta e
espumeja.
Wheeler procurou uma maneira de descrever esse espumar do espao, essa
onda de probabilidades de diferentes geometrias. Em 1966, um jovem colega,
que morava no estado da Carolina, Bry ce DeWitt, deu-lhe a chave.6 Wheeler
viajava muito e encontrava seus colaboradores como podia. Pediu a Bry ce que o
encontrasse no aeroporto de Raleigh Durham, na Carolina do Norte, onde
precisava ficar por algumas horas espera de uma conexo entre avies. Bry ce
foi at l e mostrou-lhe uma equao para uma funo de onda do espao
obtida com um simples truque matemtico.7 Wheeler ficou entusiasmado. Da
conversa nasceu uma espcie de equao dos orbitais da relatividade geral,
uma equao que deveria determinar a probabilidade de observar certo espao
curvo ou ento outro. Por muito tempo, Wheeler a chamou de equao de
DeWitt. E por muito tempo DeWitt a denominou equao de Wheeler. Para
todos os outros, ela a equao de Wheeler-DeWitt.
A ideia era tima e passou a ser a base para tentar construir a teoria da
gravidade quntica, mas a equao est repleta de problemas, e so problemas
srios. Antes de tudo, realmente mal definida do ponto de vista matemtico. Ao
us-la para fazer algumas contas, logo se percebe que se obtm resultados
infinitos e desprovidos de sentido. Caso se queira realmente empreg-la,
necessrio reconstru-la um pouco melhor.
Mas, acima de tudo, no se sabe como interpret-la e o que ela significa
exatamente. Entre os aspectos mais desconcertantes est o fato de que a equao
j no contm a varivel que indica o tempo. Como us-la para calcular a
evoluo de alguma coisa no tempo? O que significa uma teoria fsica sem a
varivel tempo? Durante anos a pesquisa girar em torno de tais questes,
tentando virar essa equao pelo avesso, para defini-la melhor e entender o que
significa.

Os primeiros passos dos loops

A nvoa comeou a se dissipar por volta do final dos anos 1980.


Surpreendentemente, surgiram algumas solues da equao de Wheeler-
DeWitt. Seguiu-se um perodo de discusses intensas e de pensamento em
ebulio. Naqueles anos, eu estava primeiro na Universidade de Sy racuse, no
estado de Nova York, em visita ao fsico indiano Abhay Ashtekar, e depois na
Universidade de Yale, em Connecticut, em visita ao fsico americano Lee
Smolin. Ashtekar contribuiu para reescrever a equao de Wheeler-DeWitt em
um formato mais simples, e Smolin, juntamente com Ted Jacobson, da
Universidade de Mary land em Washington, foi um dos primeiros a vislumbrar as
incrveis solues da equao.
As solues tinham uma estranha particularidade: dependiam de linhas
fechadas no espao. Uma linha fechada um anel ou, em ingls, um loop.
Conseguia-se escrever uma soluo da equao de Wheeler-DeWitt para cada
linha fechada sobre si mesma. O que isso significava? Em um clima de grande
entusiasmo, surgiram os primeiros trabalhos daquela que depois se tornou a teoria
da gravidade quntica em loop, medida que o sentido dessas solues da
equao de Wheeler-DeWitt se esclareceu, e com base nessas solues pouco a
pouco se construiu uma teoria coerente, que herdou o nome de teoria dos
loops, em virtude das primeiras solues construdas.
Hoje centenas de cientistas espalhados por todo o mundo, da China
Amrica do Sul, da Indonsia ao Canad, esto trabalhando nessa teoria que
lentamente se constri, hoje denominada teoria dos loops ou gravidade
quntica em loop, qual so dedicados os prximos captulos. A teoria est
sendo desenvolvida em quase todos os pases avanados do mundo (exceto a
Itlia), por grupos de tericos entre os quais se destacam muitos inteligentssimos
jovens italianos (todos trabalhando, infelizmente, em universidades fora do pas).
No a nica direo que a pesquisa fundamental est testando, mas aquela
que muitos julgam mais promissora.8 O panorama sobre a realidade
descortinado por essa teoria estranho e desconcertante. Nos dois prximos
captulos procurarei descrev-lo.

* No se cura a ferida afrouxando o arco (que a provocou). Referncia ao


poema de Francesco Petrarca Erano i capei doro a Laura sparsi, centrado no
amor que Petrarca nutre por Laura. (N. T.)
6. Quanta de espao

O captulo precedente encerrou-se com as solues encontradas por Jacobson e


Smolin para a equao de Wheeler-DeWitt, a hipottica equao bsica da
gravidade quntica. Essas solues dependem de linhas que se fecham sobre si
mesmas, ou loops. Qual o significado dessas solues? O que elas
representam?
Lembra-se das linhas de Faraday ? As linhas que transportam a fora eltrica
e que, na imaginao de Faraday, preenchem o espao? As linhas que esto na
origem do conceito de campo? Pois bem, as linhas fechadas que aparecem nas
solues da equao de Wheeler-DeWitt so linhas de Faraday do campo
gravitacional.
Mas h duas novidades em relao s ideias de Faraday.
A primeira que agora estamos na teoria quntica. Na teoria quntica, tudo
discreto e quantizado. Isso implica que a teia contnua, infinitamente fina, das
linhas de Faraday torna-se agora uma verdadeira teia, com um nmero finito de
fios distintos. Cada linha que determina uma soluo descreve um dos fios dessa
teia.
Figura 6.1 As linhas de fora qunticas de Faraday tecem o espao como uma
malha tridimensional de anis (loops) entrelaados.

A segunda novidade, a crucial, que estamos falando de gravidade e,


portanto, como Einstein compreendeu, no se trata de campos imersos no
espao, e sim da prpria estrutura do espao. As linhas de Faraday do campo
gravitacional quntico so os fios com que tecido o espao. No incio, a ateno
da pesquisa concentrou-se totalmente nessas linhas e se perguntava como elas
podiam dar origem ao nosso espao fsico tridimensional, entrelaando-se. A
figura 6.1 representa a tentativa de dar uma ideia intuitiva da estrutura discreta do
espao que da resultaria.
No entanto, graas intuio e s capacidades matemticas de jovens
brilhantes como o argentino Jorge Pullin e o polons Jurek Lewandowski, logo se
comeou a esclarecer que a chave para compreender a fsica dessas solues
est nos pontos em que essas linhas se tocam. Esses pontos so denominados
ns, e os traos de linha entre um n e o outro so conhecidos pelo termo ingls
link, ligaes. Um conjunto de linhas que se tocam forma aquilo que se
denomina grafo, ou seja, um conjunto de ns unidos por links, como na figura
6.3. De fato, um clculo mostra que o espao fsico no tem volume, a no ser
que existam alguns ns. Em outras palavras, nos ns do grafo, e no em suas
linhas, que reside o volume do espao. As linhas ligam os volumes isolados.
Mas foi preciso esperar vrios anos antes que o quadro se esclarecesse.
Primeiro a matemtica aproximativa da equao de Wheeler-DeWitt teve de ser
transformada em uma estrutura matemtica coerente e bem definida antes de
ser possvel fazer os clculos. Ela possibilitou obter resultados precisos. O
resultado tcnico que esclarece o significado fsico desses grafos o clculo dos
espectros de volume e de rea.

Espectros de volume e de rea

Tome uma regio qualquer do espao. Por exemplo, o volume da sala onde
voc, leitor, est lendo (se estiver numa sala). Quo grande esse espao? A
dimenso do espao da sala dada por seu volume. O volume uma quantidade
geomtrica, que depende da geometria do espao, mas a geometria do espao
como Einstein compreendeu e como relatei no captulo 3 o campo
gravitacional. O volume , portanto, uma varivel do campo gravitacional e
quanto campo gravitacional h entre as paredes.
Porm o campo gravitacional uma quantidade fsica e, como todas as
quantidades fsicas, est sujeito s regras da mecnica quntica. Em especial,
como todas as quantidades fsicas, o volume no pode assumir valores arbitrrios,
mas apenas certos valores particulares, como contei no captulo 4. A lista de
valores possvel denominada espectro. Desse modo, deve existir um
espectro do volume (figura 6.2).
Figura 6.2 O espectro do volume: os volumes de um tetraedro regular possveis na
natureza so apenas alguns. O menor, embaixo, o menor volume existente.

Dirac nos deu a receita para calcular o espectro de cada varivel, ou seja, o
elenco dos possveis valores que essa varivel pode assumir. Aplicando-a,
podemos calcular o espectro do volume, isto , todos os valores que o volume
pode assumir. Esse clculo exigiu tempo para ser formulado e aprimorado, e nos
deu muito trabalho. Mas foi concludo na metade dos anos 1990, e a resposta,
como era de se esperar (Fey nman dizia que nunca se pode fazer um clculo sem
antes saber o resultado), que o espectro do volume discreto. Ou seja, o
volume s pode ser formado por pacotes discretos. Um pouco como a energia
do campo eletromagntico, que constituda por pacotes discretos, os ftons.
Figura 6.3 esquerda, um grafo formado por ns unidos por links. direita, os
gros de espao que o grafo representa. Os links indicam os gros adjacentes,
separados por superfcies.

Os ns do grafo representam os pacotes discretos de volume e, como os


ftons, podem ter apenas certas grandezas particulares, que so passveis de ser
calculadas. Cada n n do grafo tem um volume prprio v n. Os ns so quanta
elementares dos quais feito o espao. Cada n do grafo um gro quntico de
espao. A estrutura que surge a ilustrada na figura 6.3.
Lembram-se? Um link um quantum individual de uma linha de Faraday do
campo gravitacional. Agora compreendemos o que representa: se vocs
imaginam dois ns como duas pequenas regies de espao, essas duas regies
estaro separadas por uma pequena superfcie. A dimenso dessa superfcie
dada por sua rea. A segunda quantidade, depois do volume, para caracterizar
essas redes qunticas de espao , portanto, a rea associada a cada linha.1
A rea, assim como o volume, tambm uma varivel fsica e, portanto,
tem um espectro que pode ser calculado com as receitas de Dirac. O resultado
do clculo bem simples, a ponto de poder ser reproduzido aqui, e gostaria de
mostr-lo para vocs, de modo que, ao menos uma vez, possam ver como
funcionam os espectros de Dirac. Os possveis valores da rea A so dados pela
frmula a seguir, em que j um semi-inteiro, ou seja, um nmero que
metade de um inteiro, como 0, , 2, 3/2, 3, 5/2...
Vamos tentar compreender esta frmula. A a rea que pode ter uma
superfcie que separa dois gros de espao. 8 o nmero 8, e no tem nada de
especial. o pi grego que estudamos na escola: a constante que d a relao
entre a circunferncia e o dimetro de um crculo qualquer, que est presente
por todas as partes em fsica e em matemtica, no sei por qu. LP o
comprimento de Planck, o comprimento muito pequeno em cuja escala
acontecem os fenmenos da gravidade quntica. L2P o quadrado de LP, ou
seja, a rea (muito pequena) de um quadradinho com o lado igual ao
comprimento de Planck. Portanto, 8L2P simplesmente uma rea pequena: a
rea de um quadradinho cujo lado tem o comprimento de um milionsimo de
bilionsimo de bilionsimo de bilionsimo de centmetro (8L2P cerca de 10
66 cm 2). A parte interessante da frmula a raiz quadrada e aquilo que ela
contm. O ponto-chave que j um semi-inteiro, ou seja, pode ter apenas
valores mltiplos de . Para cada um deles, a raiz tem certo valor, reproduzido
(aproximado) na tabela 6.1.

Tabela 6.1 Spin e valor


correspondente da rea em
unidade de rea mnima.

j
0,8
1 1,4
3/2 1,9
2 2,4
5/2 2,9
3 3,4

Ao multiplicar-se os nmeros da coluna da direita pela rea 8L2P, obtm-se
os valores possveis da rea da superfcie. Esses valores especiais so como
aqueles que aparecem no estudo das rbitas dos eltrons nos tomos, em que a
mecnica quntica permite apenas certas rbitas. O ponto-chave que no
existem outras reas alm dessas. No existe uma superfcie que tenha rea de
um dcimo de 8L2P. Portanto, a rea no contnua: granular. No existe
uma rea arbitrariamente pequena. O espao nos parece contnuo apenas porque
nossos olhos no veem a escala muito pequena dos quanta individuais de espao.
Assim como, olhando bem, podemos ver que em uma camiseta existe uma
escala na qual o pano tecido por fios individuais.
Quando dizemos que o volume de uma sala , por exemplo, de cem metros
cbicos, de fato estamos contando os gros de espao ou melhor, os quanta
de campo gravitacional que contm. Em uma sala normal, eles chegam a
um nmero com mais de cem algarismos. Quando dizemos que a rea desta
pgina de duzentos centmetros quadrados, estamos contando o nmero de links
da rede, ou seja, de loops, que atravessa a pgina. Atravs da pgina deste livro,
eles formam um nmero constitudo por cerca de setenta algarismos.
A ideia de que a medida de comprimentos, reas e volumes , em ltima
anlise, a contagem de elementos individuais foi defendida pelo prprio Riemann
no sculo XIX: o matemtico que desenvolveu a teoria dos espaos matemticos
curvos contnuos percebeu que um espao fsico discreto , em ltima instncia,
muito mais sensato que um espao contnuo.
Vamos tentar resumir. A gravidade quntica em loop, ou teoria dos loops
combina relatividade geral e mecnica quntica com muito cuidado, porque no
utiliza nenhuma outra hiptese a no ser essas duas teorias, oportunamente
reescritas para se tornarem compatveis. Mas suas consequncias so radicais.
A relatividade geral nos ensinou que o espao no uma caixa rgida e
inerte, e sim algo dinmico, como o campo eletromagntico: um imenso
molusco imvel em que estamos imersos, um molusco que se comprime e se
retorce. A mecnica quntica nos ensina que todo campo desse tipo feito de
quanta, ou seja, tem uma estrutura sutil granular. O que se conclui dessas duas
descobertas gerais sobre a natureza?
Conclui-se, desde logo, que o espao fsico, sendo um campo, tambm
feito de quanta. A mesma estrutura granular que caracteriza os outros campos
qunticos caracteriza igualmente o campo gravitacional quntico, e portanto deve
caracterizar o espao. Assim, esperamos que o espao tenha um gro.
Esperamos que existam quanta de espao, assim como existem quanta de luz,
que so os quanta do campo eletromagntico de que feita a luz, e assim como
todas as partculas so quanta de campos qunticos. O espao o campo
gravitacional, e os quanta do campo gravitacional sero quanta de espao: os
constituintes granulares do espao.
A previso central da teoria dos loops precisamente que o espao no
contnuo, no divisvel ao infinito, mas formado por tomos de espao.
Muito pequenos: 1 bilho de bilhes de vezes menores que o menor dos ncleos
atmicos.
Com a teoria dos loops, a ideia dessa estrutura atmica e granular do espao
encontra uma formulao e uma matemtica precisas, capazes de descrever sua
estrutura quntica e calcular suas exatas dimenses e sua estrutura geral. A teoria
dos loops descreve em forma matemtica esses tomos elementares de
espao e as equaes que determinam sua evoluo: as equaes gerais da
mecnica quntica escritas por Dirac, aplicadas ao campo gravitacional de
Einstein.
Em particular, o volume (por exemplo, o volume de um pequeno cubo) no
pode ser arbitrariamente pequeno. H um pequeno volume mnimo. No existe
espao menor que esse pequeno volume mnimo. H um quantum mnimo de
volume. Um tomo elementar de espao.
tomos de espao

Lembra-se de Aquiles correndo atrs da tartaruga? Zeno observou que


um pouco difcil aceitar a ideia de que Aquiles precisa percorrer um nmero
infinito de trajetos antes de alcanar o lento animal. A matemtica encontrou
uma possvel resposta para essa fonte de perplexidade, mostrando que a soma de
um nmero infinito de intervalos cada vez menores pode resultar em um
intervalo total finito.
Mas realmente isso o que acontece na natureza? De fato existem na
natureza intervalos arbitrariamente curtos entre Aquiles e a tartaruga? Tem
sentido falar de um bilionsimo de um bilionsimo de um bilionsimo de um
bilionsimo de um milmetro e pensar em dividi-lo ainda em inmeros
intervalos?
O clculo dos espectros qunticos das quantidades geomtricas indica que a
resposta para essa pergunta negativa: no existem pedaos do espao
arbitrariamente pequenos. H um limite inferior para a divisibilidade do espao.
uma escala muito pequena, mas ela existe. Foi o que Matvei Brontein intuiu
nos anos 1930, fundamentando-se em argumentos aproximativos. O clculo dos
espectros de rea e volume, concludo h poucos anos, baseado apenas na
aplicao das equaes de Dirac s variveis da relatividade geral, confirmou a
ideia e a enquadrou em uma formulao matemtica.
O espao , portanto, granular. Aquiles no pode dar um nmero infinito de
saltos para alcanar a tartaruga porque no existem saltos infinitamente pequenos
em um espao feito de gros de tamanho finito. O heri se aproximar do animal
e no final s poder atingi-lo com um nico salto.
Mas, pensando bem, caro leitor, no era exatamente essa a soluo proposta
por Leucipo e Demcrito? verdade que eles falavam de estrutura granular da
matria, e no sabemos bem o que diziam sobre a estrutura do espao.
Infelizmente, uma vez mais, no dispomos dos textos deles e temos de nos
conformar com o vago contedo das citaes de outros. como tentar
reconstruir a Divina comdia tomando como base o resumo da obra feita por
outro autor.2 Mas, pensando bem, o argumento de Demcrito sobre a
incongruncia da ideia do contnuo como um conjunto de pontos, citado por
Aristteles, se aplica at melhor ao espao que matria. No tenho certeza,
mas imagino que, se pudssemos perguntar a Demcrito se teria sentido poder
medir o espao em escalas arbitrariamente pequenas, ou pens-lo como um
verdadeiro contnuo de pontos infinitesimais, sua resposta s poderia ser a de nos
lembrar que deve existir um limite para a divisibilidade. Para o grande filsofo
de Abdera, a matria s podia ser feita de tomos elementares indivisveis. Uma
vez compreendido que o espao pode ser experimentado como a matria que
o espao, como dizia ele mesmo, tem uma natureza prpria, uma certa fsica
, creio que no teria hesitado em deduzir que tambm o espao s pode ser
feito de tomos elementares indivisveis. Seja como for, estamos seguindo a
trajetria de Demcrito.
No quero de modo algum dizer que a fsica foi intil por dois milnios, que
os experimentos e a matemtica no servem para nada, e que Demcrito podia
nos dar a credibilidade oferecida pela cincia moderna. claro que no. Sem
experimentos e sem matemtica, jamais teramos compreendido o que
compreendemos. Mas desenvolvemos os nossos esquemas conceituais para
compreender o mundo explorando ideias novas e ao mesmo tempo construindo
com base em intuies profundas e poderosas obtidas por gigantes do passado.
Demcrito foi um desses gigantes, e, sentados em seus ombros gigantescos,
pudemos construir o novo que encontramos.
Mas voltemos gravidade quntica.

Redes de spins

Os grafos que descrevem os estados qunticos do espao so caracterizados


por um volume v para cada n e por um nmero semi-inteiro j para cada linha.
Um grafo com esses nmeros associados se chama rede de spins (spin
network) (figura 6.4). Em fsica, os nmeros semi-inteiros so denominados
spins, porque aparecem com muita frequncia na mecnica quntica das
coisas que giram, e girar, em ingls, spin. Uma rede de spins representa um
estado quntico do campo gravitacional: representa um possvel estado quntico
do espao. Um espao granular, em que volume e rea so discretos.
Figura 6.4 Uma rede de spins.

Retculos finitos so usados com frequncia em fsica para aproximar o


espao. Mas aqui no existe um espao contnuo para ser aproximado: o espao
genuinamente granular em pequena escala. Esse o ponto central da gravidade
quntica.
Existe uma diferena crucial entre os ftons, quanta do campo
eletromagntico, e os ns do grafo, quanta de espao. Os ftons vivem no
espao, enquanto os quanta de espao so eles mesmos o espao. Os ftons
caracterizam-se por onde esto.3 Ao contrrio, os quanta de espao no tm
onde ficar, porque eles mesmos so o lugar. Eles tm outra informao crucial
que os caracteriza: a informao sobre quais so os outros quanta de espao
adjacentes: quem est perto de quem. Ela expressa pelos links do grafo. Dois
ns ligados por um link so dois quanta de espao prximos. So dois gros de
espao que se tocam. esse tocar-se que constri a estrutura do espao.
Esses quanta de gravidade representados por ns e linhas, repito, no esto no
espao; eles mesmos so o espao. As redes de spins que descrevem a estrutura
quntica do campo gravitacional no esto imersas no espao, no habitam um
espao. A localizao de cada quantum de espao no definida em relao a
alguma coisa, mas apenas pelos links, e apenas em relao um ao outro.
Posso pensar que me desloco de um gro de espao para um adjacente ao
longo de um link. Se passo de um gro para outro at fechar um circuito e volto
ao gro de partida, fiz um anel ou loop. Esses so os loops originrios da
teoria. No captulo 4 mostrei que a curvatura do espao pode ser medida
determinando se uma flecha transportada atravs de um circuito fechado volta
mesma posio inicial ou se chega virada. A matemtica da teoria determina
essa curvatura para cada circuito fechado do grafo, e isso permite avaliar a
curvatura do espao-tempo e, portanto, a fora do campo gravitacional.4
Agora, porm, lembramos que a mecnica quntica mais que unicamente
a granularidade de algumas grandezas fsicas. Existem tambm os outros dois
aspectos que a caracterizam. Antes de tudo, o fato de que a evoluo apenas
probabilista: a maneira como as redes de spins evoluem casual, e podemos
calcular sua probabilidade. Falo a esse respeito no prximo captulo, dedicado ao
tempo.
Alm disso, h outra novidade da mecnica quntica: no devemos pensar as
coisas como so, e sim como interagem. Isso significa que no devemos
pensar as redes de spins como entidades, como se fossem uma grade em que o
mundo se apoia. Devemos pens-las como efeito do espao sobre as coisas.
Entre uma interao e outra, assim como um eltron no est em lugar algum,
ou est difuso em uma nuvem de probabilidades em todos os lugares, do mesmo
modo o espao no uma rede de spins especfica, e sim uma nuvem de
probabilidades sobre todas as possveis redes de spins.

Figura 6.5 Em escala muito pequena, o espao no contnuo: tecido por


elementos finitos interconectados.

Em escala muito pequena, o espao um pulular flutuante de quanta de


gravidade que agem um sobre o outro e todos juntos agem sobre as coisas, e se
manifestam nessas interaes como redes de spins, gros em relao um com o
outro (figura 6.5).
O espao fsico o tecido resultante do pulular contnuo dessa trama de
relaes. Por si ss, as linhas no esto em parte alguma, no esto em lugar
algum: so elas mesmas, nas suas interaes, que criam os lugares. O espao
criado pelo interagir de quanta individuais de gravidade.
Chegamos, portanto, a um dos resultados centrais da gravidade quntica: a
estrutura discreta do espao formado pelos quanta de espao que do o ttulo a
este livro.5 Esse apenas o primeiro passo. O segundo diz respeito ao tempo. Ao
tempo dedicado o prximo captulo.
7. O tempo no existe

Nec per se quemquam tempus sentire fatendumst


semotum ab rerum motu [].
Lucrcio, De rerum natura1

O inteligente leitor deve ter percebido que, no captulo anterior, no falei de


tempo. Contudo, h mais de um sculo, Einstein demonstrou que no podemos
separar tempo e espao; temos de pens-los juntos como um todo nico, o
espao-tempo. Chegou o momento de remediar isso e inserir o tempo no quadro.
Durante anos, a pesquisa em gravidade quntica concentrou-se nas equaes
espaciais antes de ter a coragem de enfrentar o tempo. Nos ltimos quinze anos,
a maneira de pensar o tempo comeou a se esclarecer. Vou tentar explicar
como.
O espao como recipiente amorfo das coisas desaparece da fsica com a
gravidade quntica. As coisas (os quanta) no habitam o espao, habitam uma os
arredores da outra, e o espao o tecido de suas relaes de vizinhana.
Se temos de abandonar a ideia do espao como recipiente inerte, ento deve
ser abandonada tambm a ideia de tempo como fluxo inerte ao longo do qual se
desenvolve a realidade. Assim como desaparece a ideia do espao contnuo que
contm as coisas, desaparece tambm a ideia de um tempo contnuo que flui,
no decorrer do qual acontecem os fenmenos.
Em certo sentido, j no existe o espao na teoria fundamental: os quanta do
campo gravitacional no esto no espao. Do mesmo modo, j no existe o
tempo na teoria fundamental: os quanta de gravidade no acontecem no tempo.
o tempo que nasce como consequncia de suas interaes. Como se evidenciou
com a equao de Wheeler-DeWitt, as equaes j no contm a varivel
tempo. O tempo, assim como o espao, deve surgir do campo gravitacional
quntico.
Isso j verdade para a relatividade geral, onde o tempo aparece como um
aspecto do campo gravitacional. Mas, enquanto negligenciamos os quanta, ainda
podemos pensar o espao-tempo de modo bastante convencional, como o tapete
onde se desenvolve a histria do resto da realidade, ainda que seja um tapete
curvo. Assim que levamos em conta a mecnica quntica, ao contrrio, temos de
reconhecer que o tempo tambm deve ter aspectos de indeterminao
probabilstica, granularidade e relacionalidade que so comuns a toda a
realidade. Torna-se um tempo bem diferente de tudo aquilo que at aqui
chamamos tempo. Essa segunda consequncia conceitual da teoria da
gravidade quntica mais extrema que o desaparecimento do espao. Vamos
tentar compreend-la.

O tempo no aquilo que pensamos

Que o tempo da natureza era diferente da ideia comum que temos dele j
estava claro havia mais de um sculo. A relatividade restrita e a relatividade
geral apenas reforaram essa observao. Hoje, a inadequao dos nossos
conceitos prvios sobre o tempo pode ser facilmente verificada em laboratrio.
Reconsideremos, por exemplo, a primeira consequncia da relatividade
geral ilustrada no captulo 3: pegue dois relgios, certifique-se de que marcam a
mesma hora, coloque um no cho e o outro sobre um mvel. Espere cerca de
meia hora e depois volte a coloc-los um do lado do outro. Eles ainda marcaro a
mesma hora?
Se voc se lembra do que falei no captulo 3, a resposta no. Os relgios
que geralmente temos no pulso ou no celular no so bastante precisos para nos
permitir verificar esse fato, mas em muitos laboratrios de fsica existem
relgios suficientemente precisos para mostrar a discrepncia: o relgio deixado
no cho fica atrasado em relao ao colocado no mvel.
Por qu? Porque o tempo no passa de modo igual no mundo. Em alguns
lugares, flui mais rpido; em outros, mais lentamente. Mais prximo da Terra,
onde a gravidade 2 mais intensa, o tempo desacelera. Lembra-se dos dois
gmeos do captulo 3, que se reencontram com idades diferentes depois que um
deles viveu durante anos prximo ao mar, enquanto o outro permaneceu na
montanha? Obviamente o efeito extremamente exguo: o tempo ganho ao se
viver prximo ao mar em relao ao tempo transcorrido na montanha mais alta
composto de infinitsimas fraes de segundo, mas isso no impede que seja
uma diferena real. O tempo no funciona da maneira como geralmente
pensamos.
No podemos pensar o tempo como se existisse um grande relgio csmico
que marca a vida do Universo. H mais de um sculo, aprendemos que temos de
pensar o tempo como algo local: cada objeto do Universo tem o prprio tempo
que flui, e o que determina esse tempo o campo gravitacional.
No entanto, nem mesmo esse tempo local funciona mais quando levamos
em conta a natureza quntica do campo gravitacional. Os eventos qunticos j
no so ordenados por um modo de fluir do tempo, em escala muito pequena.
Mas o que significa o tempo no existir?
Antes de tudo, a ausncia da varivel tempo nas equaes fundamentais no
significa que tudo imvel e no existe mudana. Ao contrrio, significa que a
mudana ubqua. Mas os processos elementares no podem ser ordenados em
uma sucesso comum de instantes. Na escala muito pequena dos quanta de
espao, a dana da natureza no se desenvolve ao ritmo da batuta de um nico
maestro que rege um tempo universal: cada processo dana independentemente
com os vizinhos, seguindo um ritmo prprio. O fluir do tempo intrnseco ao
mundo, nasce no prprio mundo, das relaes entre eventos qunticos que so o
mundo, e eles mesmos geram o prprio tempo. Na verdade, a inexistncia do
tempo no significa nada de muito complicado. Vamos tentar compreender.

O pulso e o candelabro

O tempo aparece em quase todas as equaes da fsica clssica. a varivel


tradicionalmente indicada com a letra t. As equaes nos dizem como as coisas
mudam no tempo e nos permitem prever o que acontecer em um tempo futuro,
se soubermos o que ocorreu em um tempo passado. Mais precisamente, ns
medimos algumas variveis por exemplo, a posio A de um objeto, a
amplitude B de um pndulo que oscila, a temperatura C de um corpo etc. , e as
equaes da fsica nos dizem como essas variveis A, B, C mudam no tempo. Ou
seja, preveem as funes A(t), B(t), C(t) e assim por diante, que descrevem a
mudana dessas variveis no tempo t a partir das condies iniciais.
Galileu Galilei foi o primeiro a compreender que o movimento dos objetos
na Terra podia ser descrito por equaes para as funes do tempo A(t), B(t),
C(t), e a escrever as primeiras equaes para essas funes. A primeira lei fsica
terrestre encontrada por Galileu, por exemplo, descreve como cai um objeto, ou
seja, como a sua altura x varia com o passar do tempo t (x(t) = at2).
Para descobrir e depois verificar essa lei, Galileu precisava de duas medidas.
Tinha de medir a altura x do objeto e o tempo t. Por isso, necessitava de um
instrumento que medisse o tempo. Ou seja, necessitava de um relgio.
Na poca de Galileu, no havia relgios precisos; mas o prprio Galileu,
quando jovem, encontrou uma chave para construir relgios precisos. Ele
descobriu que as oscilaes de um pndulo tm todas idntica durao (mesmo
que a amplitude diminua). Portanto, era possvel medir o tempo simplesmente
contando as oscilaes de um pndulo. Parece uma ideia bvia, mas foi preciso
esperar Galileu para encontr-la; ningum pensou nela antes: a cincia assim.
Contudo, nada to simples. Diz a lenda que Galileu teve essa intuio na
maravilhosa catedral de Pisa, observando as lentas oscilaes de um gigantesco
candelabro, ainda hoje pendurado ali. (A histria falsa, porque o candelabro foi
pendurado anos depois da descoberta de Galileu, mas no deixa de ser uma bela
histria. Ou talvez antes houvesse outro candelabro, no sei...) O cientista
observava as oscilaes do candelabro durante uma funo religiosa na qual,
evidentemente, no estava muito interessado e contava as batidas do prprio
pulso. Emocionado, descobriu que o nmero de batidas era o mesmo para cada
oscilao e que esse nmero no mudava nem quando o candelabro ficava mais
lento e oscilava com menor amplitude. Deduziu da que todas as oscilaes
duravam o mesmo tempo.
A histria bonita, mas deixa perplexos os que se dispem a uma reflexo
mais atenta, e essa perplexidade constitui o ponto central do problema do tempo.
A perplexidade a seguinte: como Galileu sabia que as prprias pulsaes
duravam todas o mesmo tempo?3
No muitos anos depois de Galileu, os mdicos comearam a medir as
batidas do pulso de seus pacientes utilizando um relgio, que no outra coisa
seno um pndulo. Ento, usamos as pulsaes para nos certificar de que o
pndulo regular e depois o pndulo para nos certificar de que as pulsaes so
regulares. No um crculo vicioso? O que significa?
Significa que ns, na verdade, nunca medimos o tempo em si, medimos
sempre algumas variveis fsicas A, B, C... (oscilaes, batidas e muitas outras
coisas) e comparamos sempre uma varivel com a outra, ou seja, medimos as
funes A(B), B(C), C(A)... e assim por diante. Podemos contar o nmero de
batidas para cada oscilao, o nmero de oscilaes para cada tique de um
cronmetro, o nmero de tiques de um cronmetro em relao ao relgio da
torre... til imaginar que existe a varivel t, o verdadeiro tempo, que
subjacente a tudo, mesmo que no a possamos medir diretamente. Escrevemos
todas as equaes para as variveis fsicas em relao a esse inobservvel t,
equaes que nos dizem como as coisas mudam em t, ou seja, por exemplo,
quanto tempo demora cada oscilao e quanto tempo leva cada batida do
corao. Com base nisso, podemos calcular como as variveis mudam uma em
relao outra, por exemplo, quantas batidas ocorrem em uma oscilao, e
podemos comparar essa previso com o que observamos no mundo. Se as
previses so corretas, deduzimos da que todo esse complicado esquema bom,
e em particular que til usar a varivel tempo t, mesmo que no possamos
medi-la diretamente.
Em outras palavras, a existncia da varivel tempo uma assuno, no o
resultado de uma observao.
Foi Newton quem compreendeu tudo isto: compreendeu que essa era a coisa
certa a fazer e esclareceu e elaborou esse esquema. Em seu livro, Newton
afirmou explicitamente que no podemos medir o verdadeiro tempo t, mas, se
assumimos que ele existe, temos a possibilidade de construir um esquema muito
eficaz para compreender e descrever a natureza.
Esclarecido isso, chegamos finalmente gravidade quntica e ao significado
da assero o tempo no existe. O significado simplesmente que, quando nos
ocupamos de coisas muito pequenas, o esquema newtoniano deixa de funcionar.
Era um bom esquema, mas apenas para fenmenos grandes.
Se queremos compreender o mundo mais em geral, se queremos
compreend-lo tambm em regimes que nos so menos familiares, temos de
abandonar esse esquema. A ideia de um tempo t que flui por si mesmo, e em
relao ao qual todo o resto se desenvolve, j no uma ideia eficaz. O mundo
no descrito por equaes de evoluo no tempo t.
O que temos de fazer simplesmente nos limitar a elencar as variveis A, B,
C... que efetivamente observamos, e escrever relaes entre essas variveis, ou
seja, equaes para as relaes A(B), B(C), C(A)... que observamos, e no para
as funes A(t), B(t), C(t)... que no observamos.
No exemplo do pulso e do candelabro, no teremos o pulso e o candelabro
que evoluem no tempo, mas apenas equaes que nos dizem como um pode
evoluir em relao ao outro. Ou seja, equaes que, em vez de falar do tempo t
de uma batida do pulso e do tempo t de uma oscilao do candelabro, nos dizem
diretamente quantas batidas do pulso existem em uma oscilao do candelabro,
sem falar de t.
A fsica sem tempo a fsica em que se fala apenas do pulso e do
candelabro, sem citar o tempo.
Trata-se de uma mudana simples, mas, de um ponto de vista conceitual, o
salto grande. Temos de aprender a pensar o mundo no como algo que muda
no tempo, mas de alguma outra maneira. As coisas mudam apenas uma em
relao a outra. No nvel fundamental, o tempo no existe. A impresso do tempo
que passa apenas uma aproximao que s tem valor para as nossas escalas
macroscpicas: deriva do fato de que observamos o mundo somente de modo
rudimentar.
O mundo descrito pela teoria est distante daquele que nos familiar. No
existe mais o espao que contm o mundo e no existe mais o tempo ao longo
do qual ocorrem os eventos. Existem processos elementares nos quais quanta de
espao e matria interagem entre si continuamente. A iluso do espao e do
tempo contnuos ao nosso redor a viso desfocada desse denso pulular de
processos elementares. Assim como um plcido e transparente lago alpino
formado por uma dana veloz de mirades de minsculas molculas de gua.

Sushi de espao-tempo

Como essas ideias se aplicam gravidade quntica? Como se descreve a


mudana onde no existe nem o espao recipiente do mundo nem o tempo ao
longo do qual o mundo flui?

Figura 7.1 Uma regio do espao-tempo em que uma bola preta atinge uma bola
branca parada, ricocheteia e a pe em movimento. A caixa a regio do espao-
tempo. No interior dela esto desenhados os percursos das bolas.
A chave se perguntar como os processos fsicos normais se situam no
espao e no tempo. Pense em um processo qualquer, por exemplo o choque de
duas bolas de bilhar na mesa verde. Imagine uma bola vermelha que lanada
na direo de uma amarela, se aproxima, se choca com ela, e as duas bolas se
afastam em direes opostas. Esse processo, como todos, acontece em uma zona
finita do espao, digamos uma mesa de aproximadamente dois metros de lado, e
dura um intervalo finito de tempo, digamos trs segundos. Para tratar esse
processo em gravidade quntica preciso incluir nele o prprio espao e o
prprio tempo (figura 7.1).
Em outras palavras, no devemos descrever apenas as duas bolas, mas
tambm tudo o que est em torno delas: a mesa e os outros eventuais objetos
materiais, e sobretudo o espao em que esto imersas, por todo o tempo
transcorrido entre o incio do lanamento e aquele que queremos considerar o
fim do processo. Recordemos que espao e tempo so o campo gravitacional, o
molusco de Einstein, e por isso estamos incluindo no processo tambm o
campo gravitacional, ou seja, um pedao do molusco. Tudo est imerso no
grande molusco de Einstein: pense em recortar uma pequena poro finita dele,
como um pedao de sushi, que inclui o choque e tudo o que est ao seu redor.
O que obtemos uma caixa de espao-tempo, como na figura 7.1: um
pedao finito de espao-tempo com as dimenses de alguns metros cbicos por
alguns segundos de tempo. Observe que esse processo no ocorre no tempo. A
caixa no est no espao-tempo, ela inclui o espao-tempo. No um processo
no tempo, do mesmo modo que os gros de espao no esto no espao. Ele
mesmo o evoluir do tempo, assim como os quanta de gravidade no esto no
espao, porque eles mesmos so o espao.
A chave para compreender como a gravidade quntica funciona
considerar no apenas o processo fsico dado pelas duas bolas, mas todo o
processo definido por toda a caixa, com tudo o que ela compreende, inclusive o
campo gravitacional.
Voltemos agora intuio original de Heisenberg: a mecnica quntica no
nos diz o que acontece no decorrer de um processo, mas a probabilidade que liga
os diversos possveis estados iniciais e finais do processo. Os estados iniciais e
finais do processo, nesse caso, so dados por tudo aquilo que acontece na borda
da caixa do espao-tempo.
Pois bem, o que as equaes da gravidade quntica em loop nos do a
probabilidade associada a cada possvel borda da caixa. Ou seja, por exemplo, a
probabilidade de que as bolas saiam da coliso de uma maneira ou de outra, se
entraram de uma maneira ou de outra.
Como se calcula essa probabilidade? Lembra-se da soma sobre os
caminhos de Fey nman, que descrevi ao falar de mecnica quntica? As
probabilidades, em gravidade quntica, podem ser calculadas da mesma forma.
Isto , considerando todos os possveis percursos que tm a mesma borda.
Como estamos considerando a dinmica do espao-tempo, temos de considerar
todos os possveis espaos-tempos que tm a mesma borda da caixa.
A mecnica quntica implica que entre a borda inicial, onde entram as duas
bolas, e a borda final, onde elas saem, no existem um espao-tempo preciso e
um percurso definido das bolas. Ao contrrio, haver uma nuvem quntica, na
qual existem juntos todos os possveis espaos-tempos e todos os possveis
caminhos. E as probabilidades de ver as bolas sarem de uma maneira ou de
outra sero calculadas somando todos os possveis espaos-tempos.4

Espumas de spins

Se o espao quntico tem a estrutura de uma rede, que estrutura ter um


espao-tempo quntico? Como ser um dos espaos-tempos que entram no
clculo acima citado? Ser uma histria, ou seja, um caminho, de uma rede.
Imagine pegar uma rede e mov-la: cada n da rede desenhar uma linha, como
as bolas na figura 7.1, e cada link da rede, movendo-se, desenhar uma
superfcie: por exemplo, um segmento que se move desenha um retngulo. Mas
no s isso: um n pode abrir-se em dois ou mais ns, assim como uma
partcula pode decair em duas ou mais partculas. Ou ento dois ou mais ns
podem recombinar-se em um nico n. Desse modo, uma rede que evolui
desenha uma imagem como na figura 7.2.

Figura 7.2 Uma rede de spins que evolui: trs ns se combinam em um nico n, e
depois se separam novamente. direita, a espuma de spins desenhada por esse
processo.
A imagem representada direita na figura 7.2 chamada espuma de spins
(spinfoam em ingls). Espuma porque olhando bem formada por
superfcies que se encontram em linhas, as quais por sua vez se encontram em
vrtices, e exatamente assim que feita a espuma de bolhas de sabo (figura
7.3), em que as bolhas tambm se encontram em linhas que se unem em
vrtices. Denomina-se espuma de spins porque as linhas das redes de spins so
decoradas com spins, e portanto as faces dessa espuma tambm so decoradas
com spins, ou seja, com nmeros semi-inteiros.

Figura 7.3 Espuma de bolhas de sabo.

Para calcular as probabilidades de um processo preciso somar todas as


possveis espumas de spins que esto na caixa, isto , que tm a mesma borda,
em que a borda representa a rede de spins e a matria que entra e sai do
processo.
As equaes da gravidade quntica em loop expressam essas probabilidades
em termos de somas sobre as espumas de spins de borda fixada. Desse modo,
possvel calcular, em princpio, as probabilidades de todos os eventos. (A estrutura
dos vrtices dessa espuma, para sermos precisos, um pouco mais complicada
que a da figura 7.2 e mais parecida com a da figura 7.4.)
As teorias qunticas de campo que compem o modelo-padro das
partculas elementares, e que at agora se mostraram muito eficazes, so de dois
tipos. Um primeiro tipo exemplificado pela eletrodinmica quntica, ou QED
(Quantum Electro-Dy namics), construda por Fey nman, um componente do
modelo-padro. Nessa teoria, para fazer as contas calculam-se alguns nmeros
associados aos grficos de Fey nman, que representam os processos
elementares entre as partculas. Um exemplo de grfico de Fey nman ilustrado
na figura 7.5. A figura representa duas partculas, ou seja, dois quanta do campo,
que interagem entre si. No incio, a partcula da esquerda decai em duas
partculas, uma das quais, por sua vez, se quebra em duas partculas que depois se
renem e vo confluir na partcula da direita e assim por diante. O grfico
representa, portanto, uma histria de quanta do campo.

Figura 7.4 A forma de um vrtice de uma espuma de spins. Cortesia Greg Egan.
Figura 7.5 Grfico de Feynman.

Um segundo tipo de teoria quntica de campo que funciona bem


exemplificado pela cromodinmica quntica, ou QCD (Quantum Chromo-
Dy namics), outra componente do modelo-padro que descreve, por exemplo, as
foras entre os quarks no interior dos prtons. Muitas vezes, em QCD no se
consegue aplicar a tcnica dos diagramas de Fey nman. Mas h outra tcnica que
funciona bem para calcular muitas coisas. Chama-se teoria do retculo e
consiste em aproximar o espao fsico contnuo por meio de um retculo, como
na figura 7.6. Diferentemente do que ocorre no caso da gravidade quntica, esse
retculo no considerado uma verdadeira descrio do espao, mas apenas
uma aproximao para fazer os clculos, como quando os engenheiros calculam
a resistncia de uma ponte aproximando-a com um nmero finito de elementos.
Figura 7.6 Retculo que aproxima o espao-tempo fsico.

Essas duas tcnicas de clculo, os diagramas de Fey nman e o retculo, so os


dois instrumentos mais eficazes da teoria quntica de campo.
Em gravidade quntica, ao contrrio, ocorre algo belo e inesperado: as duas
tcnicas de clculo se tornam a mesma coisa. De fato, a espuma de espao-
tempo representada na figura 7.2, empregada para calcular os processos fsicos
em gravidade quntica, pode ser interpretada tanto como um grfico de
Fey nman quanto como um clculo no retculo.
um grfico de Fey nman porque exatamente uma histria de quanta,
como nos grficos de QED. S que, agora, os quanta no so quanta que se
movem no espao, so quanta de espao. E, portanto, o grafo que desenham nas
suas interaes no uma representao do movimento de partculas no espao,
e sim uma representao da trama do prprio espao. E essa trama
exatamente tambm um retculo como o empregado nos clculos em QCD, com
a diferena de que no se trata de uma aproximao, mas da estrutura granular
real do espao em pequena escala. As tcnicas de clculo da QED e da QCD se
revelam casos particulares de uma tcnica geral, que a soma nas spinfoams da
gravidade quntica.
Como no caso das equaes de Einstein, tambm aqui no posso me deter
para escrever o conjunto completo das equaes que descrevem a teoria,
embora, obviamente, o leitor no possa decifr-las, a no ser que se disponha a
estudar uma boa poro de matemtica e de textos tcnicos. Algum disse que
uma teoria no crvel se suas equaes no podem ser resumidas em uma
camiseta. Eis a camiseta (figura 7.7).

Figura 7.7 As equaes da gravidade quntica em loop resumidas em uma


camiseta.

Essas equaes5 so a verso matemtica da descrio do mundo que dei


nos dois ltimos captulos. Obviamente, no temos nenhuma certeza se so
realmente as equaes corretas, se devem ser modificadas ou, talvez, ainda
profundamente modificadas. Mas isso, a meu ver, o que melhor
compreendemos por enquanto.
O espao uma rede de spins, em que os ns representam os gros
elementares e os links so suas relaes de proximidade. O espao-tempo
criado pelos processos em que essas redes de spins se transformam uma na
outra, e esses processos so expressos por somas de espumas de spins, em que
uma espuma de spins representa um percurso ideal de uma rede de spins, ou
seja, um espao-tempo granular, em que os ns da rede se combinam e se
separam.
Esse pulular microscpico de quanta que cria o espao e o tempo
subjacente tranquila aparncia da realidade macroscpica que nos rodeia.
Cada centmetro cbico de espao e cada segundo que passa so o resultado
dessa espuma danante de minsculos quanta.

Do que feito o mundo?

Desapareceu o espao de fundo, desapareceu o tempo, desapareceram as


partculas clssicas, desapareceram os campos clssicos. Do que feito o
mundo?
A resposta agora simples: as partculas so quanta de campos qunticos; a
luz formada por quanta de um campo; o espao nada mais que um campo,
tambm ele quntico; e o tempo nasce dos processos desse mesmo campo. Em
outras palavras, o mundo inteiramente feito de campos qunticos (figura 7.8).

Figura 7.8 Do que feito o mundo? De um nico ingrediente: campos qunticos


covariantes.

Esses campos no vivem no espao-tempo; vivem, por assim dizer, um sobre


o outro: campos sobre campos. O espao e o tempo que percebemos em grande
escala so a imagem desfocada e aproximada de um desses campos qunticos: o
campo gravitacional.
Os campos que vivem sobre si mesmos, sem necessidade de um espao-
tempo que lhes sirva de substrato, de suporte, capazes de gerar eles mesmos o
espao-tempo, so chamados campos qunticos covariantes. A substncia de
que feito o mundo se simplificou drasticamente nos ltimos anos. O mundo, as
partculas, a energia, o espao e o tempo, tudo isso apenas a manifestao de
um nico tipo de entidade: os campos qunticos covariantes.
Os campos qunticos covariantes representam a melhor descrio que temos
hoje do (apeiron), a substncia primordial que forma o todo, imaginada
pelo primeiro cientista e primeiro filsofo, Anaximandro.6
A separao entre o espao curvo e contnuo da relatividade geral de Einstein
e os quanta discretos da mecnica quntica que vivem em um espao plano e
uniforme agora desapareceu por completo. A aparente contradio j no existe.
Entre o contnuo do espao-tempo e os quanta de espao h apenas a mesma
relao existente entre as ondas eletromagnticas e os ftons. As ondas so uma
viso aproximada em grande escala dos ftons. Os ftons so a maneira como as
ondas interagem. O espao e o tempo contnuos so uma viso aproximada em
grande escala da dinmica dos quanta de gravidade. Os quanta de gravidade so
a maneira como espao e tempo interagem. A mesma matemtica descreve
coerentemente o campo gravitacional quntico, assim como os outros campos
qunticos.
O preo conceitual pago a renncia ideia de espao e tempo como
estruturas gerais para enquadrar o mundo. Espao e tempo so aproximaes
que emergem em grande escala. Kant talvez tivesse razo ao dizer que o sujeito
do conhecimento e o seu objeto so inseparveis, mas se equivocou ao pensar
que o espao e o tempo newtonianos poderiam ser formas a priori do
conhecimento, partes de uma gramtica imprescindvel para compreender o
mundo. Essa gramtica evoluiu e evolui com o aumento do nosso conhecimento.
A tenso entre a relatividade geral e a mecnica quntica, portanto, no to
grande como parecia no incio. Alis, olhando bem, elas se do as mos e
conversam em profundidade. As relaes espaciais que tecem o espao curvo de
Einstein so as mesmas interaes que tecem as relaes entre os sistemas
elementares da mecnica quntica. Elas se tornam compatveis e aliadas, duas
faces da mesma moeda, assim que se percebe que espao e tempo so aspectos
de um campo quntico e que os campos qunticos podem viver mesmo sem ter
os ps fincados em um espao externo.
Esse quadro rarefeito da estrutura fundamental do mundo fsico o olhar
sobre a realidade hoje oferecido pela gravidade quntica em loop.
O prmio principal dessa fsica que, como veremos na prxima parte, o
infinito desaparece. O infinitamente pequeno j no existe. Os infinitos que
afligiam a teoria quntica dos campos, definida em um espao contnuo,
desaparecem, porque eram gerados precisamente pela assuno, fisicamente
equivocada, da continuidade do espao. As singularidades que tornavam absurdas
as equaes de Einstein quando o campo gravitacional ficava forte demais
desaparecem: eram dadas apenas porque se deixava de lado a quantizao do
campo. Pouco a pouco, as peas vo se encaixando. Nas partes finais
descreverei algumas consequncias fsicas da teoria.
Pode parecer estranho e difcil pensar essas entidades discretas elementares
que no esto no espao e no tempo, mas tecem espao e tempo com suas
relaes. Mas ser que no pareceu estranho ouvir Anaximandro dizer que sob os
nossos ps talvez houvesse apenas o mesmo cu que vemos sobre a nossa
cabea? Ou Aristarco, quando tentou medir a distncia da Lua e do Sol,
descobrindo que esto muito longe e, portanto, no so bolinhas, mas so
gigantescos, e o Sol imenso em relao Terra? Ou Hubble, quando se deu
conta de que as nuvenzinhas difanas entre as estrelas so imensos mares de
estrelas imensamente distantes?...
O mundo que nos rodeia s se tornou ainda mais amplo com o passar dos
sculos. Vemos mais longe, o compreendemos melhor e continuamos a nos
espantar com sua variedade, sempre maior do que podemos imaginar, e com a
limitao das imagens que temos dele. Ao mesmo tempo, a descrio que
conseguimos fazer desse mundo se torna menos densa, mais simples.
Somos pequenas toupeiras cegas sob a terra, que sabem pouco ou nada do
mundo, mas continuam a aprender...

[...] tudo isso mostra que h algo mais que apenas imaginao, tudo cresce
em alguma coisa que tem mais consistncia; e contudo, de algum modo,
estranho e maravilhoso [...].7
Quarta Parte
Alm do espao
e do tempo
Na parte precedente, ilustrei as bases da gravidade quntica e a imagem do
mundo que dela deriva.
Nestes captulos finais, abordo duas outras possveis consequncias da teoria.
O que ela nos diz sobre fenmenos como o big bang e os buracos negros. Discuto
tambm o andamento atual dos possveis experimentos para testar a teoria e aquilo
que a natureza parece nos dizer, em especial com a malograda observao das
partculas supersimtricas na energia em que eram esperadas.
Por fim, concluo com algumas reflexes sobre as ideias, por ora muito vagas,
em torno daquilo que a meu ver ainda falta na nossa compreenso do mundo:
definir o papel da termodinmica e da informao em uma teoria sem tempo e sem
espao como a gravidade quntica e compreender o surgimento do tempo.
Tudo isso nos leva ao limite do que sabemos, a partir do qual passamos a nos
deparar com aquilo que decididamente no sabemos, o belo e imenso mistrio que
nos cerca.
8. Alm do big bang

O mestre

Em 1927, um jovem cientista belga educado por jesutas, que fizera os votos
como padre catlico havia alguns anos, estudou as equaes de Einstein e
percebeu, como o prprio Einstein fizera um pouco antes, a capacidade delas de
prever que o Universo est se expandindo ou se contraindo. No entanto, em vez
de rejeitar tolamente o resultado, como Einstein fizera, e de tentar
obstinadamente faz-lo desaparecer, o padre belga o levou a srio e pediu que
lhe enviassem os primeiros dados disponveis sobre a observao das galxias.
Na poca no se chamavam galxias, e sim nebulosas, porque ao
telescpio tinham a aparncia de nuvenzinhas opalescentes entre as estrelas, e
ainda no se sabia que eram ilhas de estrelas distantes e imensas como a nossa
prpria galxia. Mas o jovem padre belga compreendeu que os dados eram
compatveis com a ideia de que, de fato, o Universo est em expanso: as
galxias prximas se afastam em grande velocidade, como se tivessem sido
lanadas no cu. As galxias mais distantes se afastam em velocidade ainda
maior. Todo o Universo est inflando como um balo de festa.
A intuio foi confirmada dois anos depois graas a dois astrnomos
americanos, Henrietta Leavitt (figura 8.1) e Edwin Hubble. A primeira descobriu
uma tcnica para medir a distncia das nebulosas que permitiu demonstrar que
elas esto efetivamente distantes, fora da nossa galxia. O segundo, usando essa
mesma tcnica e o grande telescpio do observatrio de monte Palomar, obteve
dados precisos que confirmaram o fato de que as galxias esto se afastando.
Mas foi o jovem belga quem, j em 1927, deduziu sua consequncia crucial:
se vemos uma pedra voando para o alto, isso significa que antes a pedra estava
mais embaixo, e algo a empurrou para cima. Se observamos as galxias se
afastarem e o Universo expandir-se, isso significa que antes as galxias estavam
prximas e o Universo era pequeno, e algo o impeliu a iniciar a sua expanso. O
jovem padre belga sugeriu que o Universo era inicialmente muito pequeno e
comprimido, e comeou a se expandir em uma espcie de gigantesca exploso.
Deu a esse estado inicial o nome de tomo primordial. Hoje denominado
big bang.
Seu nome Georges Lematre (figura 8.2). Em francs, Lematre soa
como o mestre: poucos nomes so to apropriados. Mas, a despeito disso,
Lematre tinha um carter esquivo e reservado, evitava as polmicas e nunca fez
nada para que o mrito da descoberta da expanso do Universo no fosse depois
atribudo mais a Hubble que a ele. Contudo, seu pensamento se agigantava, e ns
vivemos sombra desse pensamento. Dois episdios de sua vida ilustram sua
profunda inteligncia. O primeiro diz respeito a Einstein, o segundo, ao papa.

Figura 8.1 Henrietta Leavitt.


Figura 8.2 Georges Lematre. Archives Georges Lematre, Louvain.

Einstein como relatei inicialmente estava muito ctico sobre a


expanso do Universo. Ele cresceu pensando que o Universo era imvel, e no
soube perceber logo que no era. At as pessoas mais excepcionais se
equivocam e se deixam levar por suas ideias preconcebidas. Lematre encontrou
Einstein e tentou dissuadi-lo de seus preconceitos. Einstein inicialmente resistiu.
Chegou a lhe dizer: Clculos corretos, fsica abominvel. Mais tarde, teve de
reconhecer que era Lematre quem tinha razo. Desmentir Einstein no para
qualquer um.
A histria se repetiu: Einstein havia introduzido a constante cosmolgica,
pequena mas importante modificao nas suas equaes, na esperana
(equivocada) de torn-las compatveis com um Universo esttico. Quando
precisou admitir que o Universo no esttico, repudiou a constante
cosmolgica. Lematre, uma vez mais, tentou lev-lo a mudar de ideia: a
constante cosmolgica no torna o Universo esttico, mas pode muito bem existir
do mesmo jeito, e no h motivo para elimin-la. Tambm nesse caso, Lematre
tinha razo: a constante cosmolgica produz uma acelerao da expanso do
Universo, e essa acelerao foi medida recentemente. Mais uma vez, Einstein
estava errado, e Lematre, certo.
Quando comeou a difundir-se a ideia de que o Universo surgiu de um big
bang, o papa Pio XII declarou em um discurso pblico (em 22 de novembro de
1951) que a teoria confirmava o relato do livro do Gnese.1 Lematre viu com
muita preocupao esse posicionamento papal e, entrando em contato com o
conselheiro cientfico do papa, empenhou-se em convenc-lo a esquecer o
assunto e a deixar de se referir em pblico a possveis relaes entre a criao
divina e o big bang. Lematre estava convencido de que era tolice misturar
cincia e religio desse modo: a Bblia no sabe nada de fsica, e a fsica no
sabe nada de Deus.2 Pio XII se deixou convencer e nunca mais fez aluso ao
assunto em pblico. Desmentir o papa para poucos.
E certamente, tambm nesse caso, era Lematre quem tinha razo: hoje se
fala muito da possibilidade de que o big bang no seja um verdadeiro incio, que
antes dele pode ter havido outro Universo. Imaginem em que embarao estaria
hoje a Igreja catlica se Lematre no tivesse detido o papa e a doutrina oficial
declarasse que o big bang o momento da criao. Seria preciso corrigir Fiat lux
para Refaa-se a luz!
Desmentir tanto Einstein quanto o papa, convenc-los de que estavam
errados, e ter razo em ambos os casos, decididamente um feito. O mestre
merece seu nome.
Hoje as confirmaes do fato de que, em um passado distante, o Universo
foi extremamente quente e compacto, e a partir de ento se expandiu, se
acumulam. Temos condies de reconstruir detalhadamente a histria do
Universo desde um estado inicial quente e comprimido. Sabemos reconstruir
como desse estado inicial se formaram os tomos, os elementos, as estrelas, as
galxias e o Universo como o vemos hoje. Em 2013, as observaes sobre a
radiao que preenche o Universo realizadas pelo satlite Planck mais uma vez
confirmaram plenamente a teoria do big bang. Hoje, portanto, conhecemos com
razovel certeza aquilo que aconteceu em grande escala no nosso Universo nos
ltimos 14 bilhes de anos, desde quando era uma bola de fogo quente e densa.
E pensar que, inicialmente, o nome um tanto ridculo teoria do big bang foi
introduzido por seus adversrios para zombar de uma ideia que parecia bizarra...
Ao contrrio, no fim, todos nos convencemos: h 14 bilhes de anos, o Universo
era uma bola de fogo comprimida.
Mas o que aconteceu antes desse estado inicial quente e comprimido?
Retrocedendo no tempo, conforme a temperatura aumenta, aumenta a
densidade de matria e energia. H um ponto em que atingem a escala de
Planck, precisamente h 14 bilhes de anos. Naquele ponto, as equaes da
relatividade geral deixam de ser vlidas, porque j no possvel deixar de lado
a mecnica quntica. Entramos no reino da gravidade quntica.

Cosmologia quntica
Para compreender o que aconteceu h 14 bilhes de anos, portanto,
necessitamos da gravidade quntica. O que nos dizem os loops a esse respeito?
Pensemos em uma situao semelhante, mas muito mais simples. De acordo
com a mecnica clssica, um eltron que cai em linha reta em um ncleo seria
engolido pelo ncleo e desapareceria. Mas no o que acontece na realidade. A
mecnica clssica incompleta e preciso levar em conta os efeitos qunticos.
Um eltron real um objeto quntico e, portanto, no segue uma trajetria
exata: no possvel localiz-lo em um ponto nico por mais de um instante.
Alis, quanto mais o localizamos com preciso, mais ele escapa. Se quisssemos
det-lo em torno do ncleo, poderamos no mximo for-lo em um orbital da
dimenso dos orbitais atmicos: ele no poderia se aproximar muito do ncleo, a
no ser por um breve momento, para depois escapar. Desse modo, a mecnica
quntica impede que um eltron real caia dentro de um ncleo. como se
houvesse uma fora repelente de natureza quntica que afasta o eltron quando
este se aproxima demais do ncleo. Graas mecnica quntica, a matria
estvel. Se ela no existisse, todos os eltrons cairiam nos ncleos, no haveria
tomos e ns no existiramos.
A mesma coisa acontece com o Universo. Imaginemos um Universo que
est se contraindo e ficando muito pequeno, esmagado sob seu prprio peso. De
acordo com a teoria clssica, isto , de acordo com as equaes de Einstein, esse
Universo se esmagaria ao infinito e desapareceria em um ponto, como o eltron
que cai no ncleo. como o big bang puntiforme previsto pelas equaes de
Einstein, se prescindimos da mecnica quntica.
Mas, ao levar em conta a mecnica quntica, descobrimos que o Universo
no pode se esmagar alm de uma quantidade mxima. como se houvesse
uma fora quntica repelente que o faz ricochetear. Um Universo em contrao
no afunda em um ponto, mas ricocheteia e recomea a se expandir como se
emergisse de uma exploso csmica (figura 8.3).
O passado do nosso Universo poderia muito bem ser o resultado de tal rebote.
Um gigantesco rebote ou, como se diz em ingls, um big bounce, em vez de um
big bang. Esse parece ser o resultado das equaes da gravidade quntica em
loop quando aplicadas expanso do Universo.
A imagem do rebote no deve ser tomada ao p da letra. mais uma
metfora. Voltando ao eltron, lembramos que, se queremos coloc-lo o mais
prximo possvel do tomo, ele deixa de ser uma partcula; ao contrrio,
podemos pensar nele como uma nuvem de probabilidades. A posio precisa do
eltron no existe mais. O mesmo vale para o Universo: na passagem crucial
atravs do big bang, j no podemos pensar em espao e tempo bem definidos,
mas apenas em uma nuvem de probabilidades em que espao e tempo
desapareceram completamente. O mundo, no big bang, est diludo em uma
nuvem pululante de probabilidades, que as equaes ainda conseguem descrever.
Figura 8.3 O rebote do Universo. Cortesia Francesca Vidotto.

O nosso Universo poderia ser o resultado do colapso de outro Universo, que


passou por essa fase quntica na qual espao e tempo esto dissolvidos em
probabilidades.
Obviamente, aqui a palavra Universo se torna ambgua. Se por Universo
entendemos tudo aquilo que existe, ento, por definio, no pode existir um
segundo Universo. Mas a palavra Universo acabou assumindo outro sentido em
cosmologia: indica o contnuo espao-temporal que vemos ao nosso redor,
repleto de galxias e cuja geometria e histria podemos estudar. No h motivo
para afirmar com certeza que, nesse sentido, o Universo seja o nico existente.
Em particular, se podemos reconstruir a histria para o passado at um lugar e
um tempo em que sabemos que, como na imagem inicial de John Wheeler, esse
contnuo espao-temporal se quebra como a espuma do mar, se fragmenta em
uma nuvem quntica de probabilidades, pois bem, no h motivo para
desconsiderar a ideia de que, alm dessa espuma quente, no pode existir outro
contnuo espao-temporal mais ou menos semelhante quele que vemos ao nosso
redor.
A probabilidade que um Universo tem de atravessar a fase do big bang e
passar de uma fase de contrao para uma de expanso pode ser calculada
usando as tcnicas descritas no ltimo captulo: as caixas de espao-tempo.
Soma-se sobre espumas de spins que ligam um Universo que se contrai com um
Universo que se expande.3
Tudo isso ainda est em fase de explorao, mas o extraordinrio nessa
histria que hoje temos equaes para tentar descrever esses eventos. Estamos
comeando a lanar um primeiro olhar tmido, por enquanto apenas terico,
alm do big bang.
9. Confirmaes empricas?

O interesse da cosmologia quntica vai alm do fascnio com a explorao


terica do que poderia existir alm do nosso Universo. H outro motivo para
estudar a aplicao da teoria cosmologia: esta poderia abrir caminho para nos
dizer se a teoria est correta ou no.
A cincia funciona porque, depois de hipteses e conjecturas, de intuies e
vises, de equaes e clculos, podemos saber se estvamos certos ou no: a
teoria fornece previses sobre coisas que ainda no observamos e que
poderemos verificar se esto corretas ou incorretas. Esta a grande fora da
cincia, aquilo que lhe d credibilidade e nos permite confiar nela com
tranquilidade: podemos verificar se uma teoria est certa ou no. E isso que
diferencia a cincia das outras formas de pensamento, nas quais decidir quem
est certo e quem est errado costuma ser uma questo bem espinhosa, e
eventualmente at desprovida de sentido.
Quando Lematre defendeu a ideia de que o Universo se expande e Einstein
no acreditou nele, um dos dois estava certo, o outro, errado. Todos os resultados
obtidos por Einstein, sua fama, sua influncia sobre o mundo cientfico e sua
imensa autoridade no faziam diferena. As observaes mostraram que ele
estava errado, e isso encerrou o assunto. O desconhecido padre belga estava
certo. por esse motivo que o pensamento cientfico tem a fora que tem.
A sociologia da cincia revelou a complexidade do processo de crescimento
do conhecimento cientfico, o qual, como toda atividade humana, est repleto de
irracionalidades e se entrecruza com o jogo do poder e com todo tipo de
influncias sociais e culturais. Contudo, apesar de tudo isso e contra os exageros
de alguns ps-modernos, relativistas culturais e assemelhados, tudo isso no
diminui de modo algum a eficcia prtica e, sobretudo, terica do pensamento
cientfico, que se baseia no fato de que, afinal, na maioria das vezes possvel
estabelecer com total clareza quem tem razo e quem est errado. E at o
grande Einstein se v obrigado a dizer (como de fato disse): Ah, eu errei!.
Isso no significa que a cincia se restringe arte de fazer previses
mensurveis. Alguns filsofos da cincia a reduzem s suas previses numricas.
A meu ver, no entenderam nada da cincia porque confundem os instrumentos
com o objetivo. As previses quantitativas verificveis so um instrumento para
avaliar as hipteses. O objetivo da investigao cientfica no fazer previses:
compreender como o mundo funciona. Construir e desenvolver uma imagem do
mundo, uma estrutura conceitual para pens-lo. Antes de ser tcnica, a cincia
visionria.
As previses verificveis so o instrumento que nos permite dizer quando
nossa compreenso est equivocada. Uma teoria sem confirmaes baseadas na
observao uma teoria que ainda no passou por testes. Os testes no terminam
nunca, e uma teoria jamais inteiramente confirmada por um experimento, por
dois ou por trs. A teoria se torna cada vez mais confivel medida que suas
previses se mostram corretas. Teorias como a relatividade geral e a mecnica
quntica, que inicialmente deixavam muitos perplexos, adquiriram credibilidade
medida que todas as suas previses, at mesmo as mais inesperadas e
aparentemente extravagantes, iam sendo confirmadas por experimentos e
observaes.
A importncia dos testes experimentais no significa nem mesmo que no se
possa avanar sem novos dados experimentais. Muitas vezes ouvimos dizer que a
cincia s avana com tais dados. Se isso fosse verdade, teramos poucas
esperanas de encontrar a teoria da gravidade quntica antes de ter avaliado algo
novo; mas no assim. De quais dados novos dispunha Coprnico? De nenhum.
Ele tinha os mesmos de Ptolomeu. Quais dados novos tinha Newton? Quase
nenhum. Seus ingredientes verdadeiros so as leis de Kepler e os resultados de
Galileu. Quais dados tinha Einstein para encontrar a relatividade geral? Nenhum.
Seus ingredientes so a relatividade restrita e a teoria de Newton. No verdade
que a fsica s pode avanar quando dispe de novos dados.
O que Coprnico, Newton, Einstein e muitos outros fizeram foi construir
sobre teorias j existentes, que sintetizavam o conhecimento emprico em amplos
campos da natureza, e encontrar um jeito de combin-las e repens-las da
melhor maneira.
Essa a base em que se move a melhor pesquisa em gravidade quntica.
Por fim, a origem do saber, como sempre acontece na cincia, no deixa de ser
emprica. Mas os dados sobre os quais se constri a gravidade quntica no so
experimentos novos: so as construes tericas que j estruturaram o nosso
saber sobre o mundo em formas parcialmente coerentes. Os dados
experimentais para a gravidade quntica so a relatividade geral e a mecnica
quntica. Construindo sobre elas, procurando compreender como pode ser feito
um mundo coerente em que existam os quanta e o espao seja curvo, tentamos
olhar para o desconhecido.
O imenso sucesso dos gigantes que nos precederam em tais operaes, como
Newton, Einstein e Dirac, nos encoraja. No pretendemos ter a estatura deles.
Mas temos a vantagem de estar sentados nos ombros deles e, desse modo,
podemos tentar olhar mais longe. De uma maneira ou de outra, no podemos
deixar de tentar.
preciso diferenciar os indcios das provas. So os indcios que levam
Sherlock Holmes a seguir a pista certa e lhe permitem resolver um caso
misterioso. As provas so aquelas de que o juiz necessita para prender o culpado.
Os indcios nos colocam no caminho da teoria correta. As provas posteriormente
nos confirmam, ou no, que a teoria encontrada de fato boa. Sem indcios,
procuramos nas direes erradas. Sem provas, ficamos na dvida.
O mesmo vale para a gravidade quntica. A teoria est na sua infncia. Seu
aparato terico est se consolidando e as ideias bsicas esto ficando mais claras,
os indcios so bons e slidos, mas ainda faltam as previses confirmadas. A
teoria ainda no passou pelas provas.

Sinais da natureza

A meu ver, contudo, os sinais que temos recebido da natureza so favorveis.


A alternativa mais estudada pesquisa relatada neste livro a teoria das
cordas. A maioria dos fsicos que trabalhavam na teoria das cordas, ou em teorias
ligadas s cordas, esperava que, assim que o novo grande acelerador de
partculas do CERN de Genebra, chamado Grande Colisor de Hdrons (em ingls
Large Hadron Collider, LHC), passasse a funcionar, logo se veriam partculas de
uma nova espcie previstas pela teoria das cordas e jamais observadas at agora:
as partculas supersimtricas. A teoria das cordas necessita dessas partculas para
ser consistente: por isso, os cordistas tinham a esperana de encontr-las. A
teoria da gravidade quntica em loop, em contrapartida, bem definida mesmo
sem partculas supersimtricas. Assim, os loopistas achavam que tais partculas
podiam no existir.
Para grande desiluso de muitos, as partculas supersimtricas no foram
encontradas. O enorme estardalhao que se seguiu revelao da partcula de
Higgs em 2013 serviu tambm para disfarar essa desiluso. As partculas
supersimtricas no esto l, na energia em que muitos cordistas esperavam
encontr-las. Certamente, essa no uma prova definitiva de nada, estamos
longe disso; mas parece-me que a natureza, entre as duas alternativas, deu um
pequeno indcio favorvel aos loopistas.
Os importantes resultados experimentais de 2013, no que diz respeito fsica
fundamental, so dois. O primeiro a revelao do bson de Higgs no CERN de
Genebra, do qual todos os jornais do mundo falaram muito (figura 9.1). O
segundo so as medidas do satlite Planck (figura 9.2), cujos dados foram
divulgados em 2013. Estes so os dois sinais que a natureza nos deu
recentemente.

Figura 9.1 Um evento no CERN que mostra a formao de uma partcula de Higgs.

H algo em comum entre eles: a total ausncia de surpresas. A descoberta do


bson de Higgs uma slida confirmao do modelo-padro das partculas
elementares, baseado na mecnica quntica. a verificao de uma previso
feita trinta anos antes. As medidas do Planck so uma slida confirmao do
modelo-padro cosmolgico, baseado na relatividade geral com a constante
cosmolgica. Os dois resultados, obtidos com considerveis esforos tecnolgicos
por grandes colaboraes de cientistas e a custos notveis, no fazem seno
fortalecer a imagem que tnhamos da evoluo do Universo. Nenhuma
verdadeira surpresa. Mas essa ausncia de surpresas foi surpreendente, porque
muitos as aguardavam. O esperado no CERN era a supersimetria, e no o bson
de Higgs. E muitos acreditavam que o Planck mediria discrepncias em relao
ao modelo-padro cosmolgico, que corroboraria com uma ou outra teoria
cosmolgica alternativa, esta ou aquela alternativa relatividade geral.
Figura 9.2 O satlite Planck.

Mas no foi o que ocorreu. O que a natureza est nos dizendo simples:
relatividade geral, mecnica quntica e, no mbito da mecnica quntica,
modelo-padro.
Hoje muitos fsicos tericos buscam novas teorias lanando mo de hipteses
arriscadas e arbitrrias. Imaginemos que... No acho que essa maneira de
fazer cincia tenha alguma vez trazido bons resultados. Nossa imaginao
limitada demais para imaginar como o mundo pode ser feito sem nos servir
das pistas que temos. As pistas que temos, nossos indcios, so as teorias que
tiveram sucesso e os dados experimentais, nada mais. nesses dados e nessas
teorias que devemos procurar descobrir aquilo que ainda no conseguimos
imaginar. Foi o que fizeram Coprnico, Newton, Maxwell e Einstein. Nunca
tentaram imaginar uma teoria nova como fazem hoje, a meu ver, muitos
fsicos tericos.
como se os dois resultados experimentais de 2013 falassem com a voz da
natureza: Deixem de sonhar com novos campos e partculas estranhas, com
dimenses suplementares, outras simetrias, universos paralelos, cordas e coisas
semelhantes. Os dados do problema so simples: relatividade geral, mecnica
quntica e modelo-padro. Trata-se apenas de combin-los do jeito certo, e
vocs daro o prximo passo frente. Essa uma indicao que nos conforta
na direo da gravidade quntica em loop, porque so estas as hipteses da
teoria: relatividade geral, mecnica quntica e compatibilidade com o modelo-
padro, nada mais. As consequncias conceituais radicais, os quanta de espao e
o desaparecimento do tempo no so hipteses ousadas, so consequncias da
escolha de levar a srio duas teorias e de deduzir suas consequncias.
Mais uma vez, porm, essas no so provas definitivas. Partculas
supersimtricas, por exemplo, poderiam existir em uma escala ainda no
alcanada, e no fundo poderiam existir mesmo que a teoria dos loops seja a
correta. Portanto, mesmo que os cordistas estejam um tanto desanimados desde
que a supersimetria deixou de se manifestar l onde era esperada, ao passo que
os loopistas se mostram mais sorridentes, ainda estamos na fase de indcios, e no
de provas.
Para buscar confirmaes mais slidas para a teoria preciso investigar
mais alm, e o Universo primordial poderia abrir a janela na qual, em um futuro
no muito distante (esperamos), as previses da teoria poderiam ser
confirmadas. Ou ento refutadas.

Uma janela para a gravidade quntica

Em posse das equaes que descrevem a passagem do Universo da fase


quntica inicial, podemos calcular os efeitos dos fenmenos qunticos
primordiais sobre o Universo observvel de hoje. Atualmente o Universo
conserva muitos traos dos eventos iniciais. Todo o Universo est preenchido pela
radiao csmica de fundo: um mar de ftons que permaneceu para preencher o
cosmos, o brilho remanescente da grande temperatura inicial.
Figura 9.3 As flutuaes da radiao csmica de fundo. Esta a imagem do objeto
mais antigo no Universo de que dispomos. Estas flutuaes foram produzidas h 14
bilhes de anos. Na estatstica de tais flutuaes esperamos encontrar
confirmaes das previses da gravidade quntica.

Em outros termos, o campo eletromagntico no espao imenso entre as


galxias no nulo, mas tremula como a superfcie do mar depois de uma
tempestade. Esse tremular difuso por todo o Universo a radiao csmica de
fundo. Essa radiao foi estudada durante os ltimos anos por satlites como o
COBE (lanado em 1989), o WMAP (2001) e, recentemente, o Planck. Uma
imagem das flutuaes diminutas dessa radiao apresentada na figura 9.3. Os
detalhes da estrutura dessa radiao nos contam a histria do Universo e,
escondidos entre as dobras desses detalhes, poderia haver vestgios tambm do
incio quntico do Universo.
Um dos setores mais ativos da pesquisa na gravidade quntica em loop est
estudando como a dinmica quntica do Universo primordial se reflete nesses
dados. Os resultados so preliminares, mas encorajadores. No definitivo,
porm com mais clculos e medidas mais precisas poderamos chegar a um
verdadeiro teste da teoria.

Figura 9.4 Possvel previso sobre o espectro da radiao de fundo, da gravidade


quntica em loop (linha contnua), comparada com o erro experimental atual
(pontos). Cortesia A. Ashtekar, I. Agullo e W. Nelson.
Em 2013, Abhay Ashtekar, Ivan Agullo e William Nelson publicaram um
artigo em que calculam que, sob certas hipteses, a distribuio estatstica das
flutuaes desse fundo de radiaes csmicas deveria refletir o rebote inicial do
Universo: as flutuaes em grandes ngulos deveriam ser maiores que as
previstas pela teoria, que no leva em conta os quanta. O estado atual da medio
descrito na figura 9.4, em que a linha preta a previso de Ashtekar, Agullo e
Nelson e os pontos cinza so os dados experimentais. Como podemos ver, por
enquanto estes no so suficientes para avaliar se a curva para cima da linha
preta, prevista pelos trs autores, verdadeira ou no. As medies esto se
aproximando da possibilidade de testar a teoria, mas ainda no chegaram l. Por
outro lado, temos certeza de que as hipteses particulares nos clculos desses trs
autores esto corretas. Portanto, a situao ainda instvel. Mas quem, como eu,
passou a vida tentando compreender os segredos do espao quntico, acompanha
com ateno, inquietao e esperana o aprimoramento contnuo das nossas
capacidades de observao, medida e clculo, e aguarda o momento em que a
natureza nos dir se tnhamos razo ou no.
O campo gravitacional tambm deve trazer vestgios do grande calor inicial.
O campo gravitacional, ou seja, o prprio espao, deve tremular como a
superfcie do mar. Isto , deve existir tambm uma radiao de fundo
gravitacional, mais antiga que a eletromagntica, porque as ondas gravitacionais
so menos perturbadas pela matria que as eletromagnticas, e portanto
puderam viajar sem ser incomodadas mesmo quando o Universo estava denso
demais para permitir a passagem das ondas eletromagnticas.
As ondas gravitacionais esto previstas pelas equaes de Einstein; vemos
claramente seus efeitos sobre os sistemas de estrelas e estamos convencidos de
que existem. Vrios detectores no mundo tm sido aprimorados para observ-las.
Um dos maiores est na Itlia, prximo a Pisa, e se chama VIRGO. formado
por dois braos com cerca de dois quilmetros de comprimento, dispostos em
ngulo reto, em que feixes laser medem a distncia entre trs pontos fixos.
Quando passa uma onda gravitacional, o espao se alonga e se contrai
imperceptivelmente, e os lasers deveriam revelar essa variao muito pequena
nas distncias.1
Um experimento muito mais ambicioso, chamado LISA (eLISA, na sua
ltima verso, totalmente europeia), est em fase de avaliao e consiste em
fazer a mesma coisa em escala muito maior: colocar em rbita trs satlites, no
em torno da Terra, e sim em torno do Sol, como se fossem pequenos planetas, de
modo a acompanhar a Terra em sua rbita a alguma distncia. Os trs satlites
sero ligados por trs raios laser que mediro a distncia um do outro, ou melhor,
as variaes nas distncias quando uma onda gravitacional passar. Se eLISA for
lanada, dever ver as ondas gravitacionais com razovel certeza, e talvez abrir
caminho para a observao do fundo difuso dessas ondas, gerado em um tempo
muito prximo do big bang.
Nos sutis encrespamentos do espao em torno da Terra deveremos conseguir
encontrar pistas de eventos ocorridos h 14 bilhes de anos, na origem do nosso
Universo, e buscar ali as confirmaes das nossas dedues sobre a natureza do
espao e do tempo.
10. O calor dos buracos negros

Os buracos negros so objetos que povoam o nosso Universo. So regies em que


o espao est to fortemente curvado que afunda sobre si mesmo e em que o
tempo desacelera at parar. Formam-se, por exemplo, quando uma estrela
queimou todo o hidrognio de que constituda e desmorona sob o prprio peso.
Muitas vezes a estrela colapsada fazia parte de uma dupla de estrelas
prximas, e a partir de ento o buraco negro e a companheira sobrevivente
giram ao redor um do outro, e o buraco negro suga continuamente a matria da
estrela (como na figura 10.1).
Os astrnomos encontraram muitos buracos negros de tamanho (massa)
semelhante ao nosso Sol. Mas tambm h buracos negros gigantescos. No centro
de quase todas as galxias encontra-se um deles, incluindo a nossa.
O buraco negro no centro da nossa galxia hoje estudado em detalhes. Sua
massa tem 1 milho de vezes a do nosso Sol. H estrelas que orbitam ao redor
dele, como os planetas orbitam em torno do nosso Sol. De vez em quando, uma
estrela se aproxima demais desse monstruoso gigante, desagregada pela sua
fora gravitacional e tragada pelo ciclpico buraco negro como um peixinho
engolido por um tubaro. Imaginem um monstro com o tamanho de 1 milho de
sis que, em um segundo, engula o nosso Sol e seus planetinhas...
Figura 10.1 Representao de um par estrela-buraco negro. A estrela perde
matria, que em parte absorvida pelo buraco negro e em parte liberada por
este em jatos nas direes de seus polos.

Um belssimo projeto em andamento, que se espera d resultados no


decorrer de poucos anos, a construo de uma rede de antenas de rdio
espalhadas pela Terra de um polo a outro, com a qual os astrnomos acreditam
poder resolver ngulos muito pequenos, levando-nos literalmente a ver o nosso
buraco negro galctico. O que se deveria ver precisamente um pequeno disco
preto cercado por uma luz produzida pela radiao da matria que est caindo no
interior do assustador buraco.
Aquilo que entra no buraco negro no sai mais. Nem sequer a luz sai dali. A
superfcie de um buraco negro como um presente encerrado em uma esfera:
alm da esfera h um futuro, e do futuro no se volta atrs.
No difcil entender o que um buraco negro. Basta lembrar que existe
uma velocidade mxima, a da luz, que nenhum objeto consegue superar.
Imagine que uma bola lanada para o alto. A bola voltar a cair. Mas se for
lanada com muita velocidade ela conseguir escapar da atrao da Terra e ir
embora. A velocidade mnima para escapar chamada velocidade de escape.
A velocidade de escape na Terra de aproximadamente onze quilmetros por
segundo. Alta, porm muito menor que a velocidade da luz. Quanto mais um
planeta, ou uma estrela, massudo e comprimido, maior a velocidade de
escape. Uma estrela pode ser to massuda e to comprimida que a velocidade de
escape se torna maior que a da luz. Nem mesmo a luz teria velocidade suficiente
para escapar da sua atrao gravitacional. Um raio de luz que parte para o alto
acaba voltando a cair depois de atingir uma altitude mxima. E como a
velocidade da luz uma velocidade mxima, e nada pode superar a luz, a
consequncia que qualquer objeto volta a cair, e nada pode escapar: nada pode
sair dessa altitude mxima. Isto um buraco negro: visto de fora, como uma
esfera na qual s se pode entrar, mas da qual no se pode sair.
Um foguete poderia manter-se a uma pequena distncia fixa dessa esfera
mxima, chamada horizonte do buraco negro. Mas, para isso, teria de manter os
motores em alta rotao, a fim de poder resistir fora de atrao gravitacional
do buraco. Devido forte gravidade, o tempo se desaceleraria muito para
algum no interior do foguete. Depois de uma hora prximo do horizonte, o
foguete poderia se afastar e aquela pessoa descobriria que, do lado fora, sculos
teriam se passado naquela hora. Quanto mais prximo do horizonte, mais o
tempo desacelera para o foguete e mais o tempo externo corre rpido para ele.
(Viajar para o passado difcil, mas viajar para o futuro, em princpio, fcil:
basta se aproximar com uma espaonave de um buraco negro, ficar nas
proximidades dele por algum tempo e depois se afastar de novo. Milnios podem
ter se passado do lado de fora.) No prprio horizonte, o tempo se detm: se nos
aproximssemos dele e nos afastssemos depois de poucos (de nossos) minutos,
no restante do Universo poderiam ter se passado milhes de anos.
O mais surpreendente que as propriedades desses estranhos objetos, hoje
comumente observados, foram previstas pela teoria de Einstein antes de ser
efetivamente verificadas. Hoje os astrnomos estudam esses objetos no cu, mas
h poucos anos os buracos negros eram uma estranha consequncia da teoria,
para a qual no muitos davam crdito. Lembro-me do meu professor na
universidade, que os introduzira como solues possveis das equaes de
Einstein, mas cuja existncia era improvvel. Ao contrrio, a extraordinria
capacidade de a fsica terica descobrir coisas antes mesmo de v-las mais uma
vez se confirmou medida que a evidncia da realidade desses objetos no cu
comeou a se tornar cada vez mais inquestionvel.
Os buracos negros que observamos so bem descritos pela teoria de Einstein
e, em geral, a mecnica quntica no til para compreend-los. Mas h dois
aspectos misteriosos de suas propriedades que, ao contrrio, exigem que se leve
em conta a mecnica quntica, e a teoria dos loops tem uma soluo para
ambos.
Uma vez colapsada sob o seu prprio peso, uma estrela desaparece aos olhos
externos porque est no interior de seu buraco negro. Mas o que acontece dentro
de um buraco negro? O que veramos se nos deixssemos cair no buraco negro?
No comeo, nada de especial: atravessaramos a superfcie do buraco negro sem
grandes danos, sobretudo se ele fosse bem grande, mas logo em seguida
afundaramos para o centro, caindo cada vez mais rapidamente. E o que
aconteceria a essa altura? A relatividade geral prev que tudo se esmague no
centro at se tornar um nico ponto infinitamente pequeno, at chegar, como no
big bang, a uma concentrao infinita. Isso, ao menos, se deixarmos de lado a
gravidade quntica.
Se levarmos em conta a gravidade quntica, porm, essa previso deixa de
ser correta, porque ignora a prpria fora repulsora que faz o Universo
ricochetear at o big bang. O que devemos esperar que, ao nos aproximar do
centro, a matria que cai seja reduzida por essa fora e atinja uma densidade
elevada, porm no infinita. Ela se concentra, mas no at se esmagar em um
ponto infinitamente pequeno. Porque existe um limite para a pequenez. Essa a
primeira aplicao dos loops fsica dos buracos negros (figura 10.2).
A segunda aplicao diz respeito a um fato curioso ligado aos buracos negros.
Quem o descobriu foi Stephen Hawking, o fsico ingls que logo se tornou clebre
por conseguir dar continuidade ao seu trabalho mesmo preso a uma cadeira de
rodas em virtude de uma grave doena e obrigado a se comunicar apenas por
meio de um computador. No comeo dos anos 1970, Hawking descobriu (por via
terica) que os buracos negros so quentes. Ou seja, eles se comportam como
os corpos quentes: a determinada temperatura, emitem calor. medida que
emitem calor, perdem energia e, portanto, perdem massa (energia e massa so a
mesma coisa), aos poucos tornando-se menores. Diz-se que os buracos negros
evaporam. Essa evaporao dos buracos negros a mais importante
descoberta de Hawking. Isso nos permite responder pergunta sobre o que
acontece, afinal, com a matria que caiu no buraco e ficou presa ali: como os
buracos negros evaporam, eles ficam menores e, cedo ou tarde, se tornam to
pequenos a ponto de deixar sair tudo o que entrou ali. (Esse me parece o cenrio
mais plausvel, embora a discusso sobre o tema ainda esteja muito acirrada no
mundo cientfico.)
Figura 10.2 A superfcie de um buraco negro atravessada pelos loops, ou seja,
pelos links isolados da rede de spins que determina o estado do campo
gravitacional. Cada loop que entra determina a existncia de um quantum
individual de rea sobre a superfcie do buraco negro. John Baez.

Por quanto tempo a matria fica presa em um buraco negro? A pergunta


enganosa, porque o tempo que passa para pessoas diferentes pode muito bem ser
diferente. Para um observador externo, um pedao de matria que cai em um
buraco negro permanecer preso ali por um tempo muito longo. Para ser
libertado, o pedao de matria precisar esperar a evaporao do buraco negro,
e este um fenmeno extremamente lento. Considerando um buraco negro de
massa igual de uma estrela como existem muitos na galxia , ons se
passaro antes da evaporao completa, e nesse meio-tempo todas as estrelas do
cu estaro extintas.
No entanto lembra-se? , quanto mais prximo de uma massa, mais o
tempo desacelera. Para a matria que cai no buraco negro, esse tempo
extremamente desacelerado. Se lanarmos um relgio (muito resistente!) dentro
de um buraco negro, ele sair dali depois de um tempo muito longo, mas s ter
medido um tempo muito curto. Se entrarmos em um buraco negro, sairemos,
portanto, em um futuro distante. No fundo, um buraco negro isto: um atalho
para o futuro distante.
Em geral, os objetos so quentes porque seus constituintes microscpicos se
movem. Um pedao de ferro quente, por exemplo, um pedao de ferro cujos
tomos vibram muito rapidamente em torno de suas posies de equilbrio. O ar
quente ar cujas molculas se agitam muito mais depressa que as do ar frio.
Se um buraco negro quente, quais so os seus tomos elementares que
vibram? Este o problema que Stephen Hawking deixou aberto. A teoria dos
loops oferece uma resposta para essa pergunta. Os tomos elementares do
buraco negro que vibram, responsveis por sua temperatura, so os quanta
isolados de espao que esto em sua superfcie.
Usando a teoria dos loops foi possvel compreender o estranho calor dos
buracos negros previsto por Hawking: ele o resultado das vibraes
microscpicas de cada loop, de cada tomo de espao. Estes vibram porque no
mundo da mecnica quntica tudo vibra, nada fica parado. A impossibilidade de
uma coisa ficar exatamente parada, sempre em um lugar preciso, o
fundamento da mecnica quntica. O calor dos buracos negros pode ser
diretamente ligado s flutuaes dos tomos de espao da gravidade quntica em
loop.
A posio precisa do horizonte do buraco negro determinada apenas abaixo
dessas flutuaes microscpicas do campo gravitacional. Portanto, em certo
sentido, o horizonte flutua como um corpo quente.
H uma forma mais sutil de compreender a origem do calor dos buracos
negros. As flutuaes qunticas implicam uma correlao entre o interior e o
exterior do buraco negro. (Falarei mais sobre correlaes e temperatura no
captulo 12.) A incerteza que caracterstica da mecnica quntica existe
tambm no limite do horizonte do buraco negro. Como aquilo que est alm do
horizonte desaparece da nossa vista, essa incerteza se torna mais uma razo de
flutuao de qualquer coisa que esteja prxima da superfcie do buraco negro.
Mas dizer flutuaes significa dizer probabilidades, e portanto estatstica, e
portanto termodinmica, e portanto temperatura.
Escondendo-nos uma parte do Universo, um buraco negro faz as flutuaes
qunticas aparecerem como calor.
Foi um jovem cientista italiano de Faicchio, na regio samnita, quem
completou um elegantssimo clculo que mostra como, a partir dessas ideias e
das equaes bsicas da gravidade quntica em loop, possvel obter a frmula
para o calor dos buracos negros prevista por Hawking. Seu nome Eugenio
Bianchi e hoje ele professor de fsica nos Estados Unidos (figura 10.3).
Figura 10.3 Stephen Hawking e Eugenio Bianchi. No quadro-negro esto as
principais equaes da gravidade quntica em loop que descrevem os buracos
negros. Cortesia Eugenio Bianchi.
11. O fim do infinito

A infinita compresso do Universo em um nico ponto infinitamente pequeno,


prevista no big bang pela relatividade geral, desaparece quando se considera a
gravidade quntica. No fundo, fcil compreender o motivo: a gravidade
quntica precisamente a descoberta de que no existem pontos infinitamente
pequenos. H um limite inferior para a divisibilidade do espao. O Universo no
pode ser menor que a escala de Planck, porque no existe nada menor que a
escala de Planck.
Se ignoramos a mecnica quntica, estamos ignorando a existncia desse
limite inferior. As situaes patolgicas previstas pela relatividade geral, em que
a teoria prev algumas quantidades infinitas, so denominadas singularidades.
A gravidade quntica estabelece um limite para o infinito e cura as
singularidades da relatividade geral.
Como vimos no captulo anterior, a mesma coisa acontece no centro de um
buraco negro: a singularidade prevista pela relatividade geral clssica
desaparece ao se levar em conta a gravidade quntica.
H outro caso, de natureza diferente, em que a gravidade quntica define um
limite para o infinito; diz respeito a foras como o eletromagnetismo. A teoria
quntica dos campos, cuja construo foi iniciada por Dirac e concluda por
Fey nman e colegas nos anos 1950, descreve bem essas foras, mas repleta de
absurdos matemticos. Quando usada para calcular processos fsicos, em geral
se obtm resultados infinitos, que no significam nada. So chamados
divergncias. Esses infinitos so posteriormente eliminados do resultado dos
clculos com um procedimento tcnico que leva a resultados finais finitos.
Concretamente, funciona. E os nmeros, enfim, so corretos, ou seja,
reproduzem as medidas experimentais. Mas por que a teoria deveria fazer essa
absurda passagem atravs do infinito para produzir nmeros razoveis?
Nos ltimos anos de sua vida, Dirac estava insatisfeito por causa desses
infinitos na teoria e tinha a sensao de que, afinal, seu objetivo de compreender
realmente como as coisas funcionavam fracassara. Dirac gostava muito da
clareza conceitual, ainda que aquilo que fosse claro para ele muitas vezes no o
fosse para os outros. Mas infinitos no so elementos de clareza.
No entanto, os infinitos da teoria quntica dos campos so todos decorrentes
de uma suposio que est na base daquela teoria: a infinita divisibilidade do
espao. Por exemplo, para calcular as probabilidades de um processo, pode-se
somar como nos ensinou Fey nman todos os modos em que ele pode
ocorrer. Entretanto, esses modos so infinitos, porque podem acontecer em um
ponto qualquer dos infinitos pontos de um espao contnuo. Em consequncia, no
raro o resultado do clculo infinito.
Quando se leva em conta a gravidade quntica, at mesmo esses infinitos
desaparecem. O motivo claro: o espao no infinitamente divisvel, no
existem infinitos pontos, no existem infinitas coisas para se somar. A estrutura
granular e discreta do espao resolve as dificuldades da teoria quntica dos
campos eliminando os infinitos que a afligem. Tudo isso esplndido: por um
lado, considerar a mecnica quntica resolve os problemas gerados pelos
infinitos da teoria da gravidade de Einstein, ou seja, as singularidades. Por outro,
considerar a gravidade resolve os problemas gerados pela teoria quntica dos
campos, ou seja, as divergncias. Longe de ser contraditrias, como pareciam
primeira vista, uma teoria a soluo para os problemas da outra! Isso aumenta
muito a sua credibilidade.
Estabelecer um limite para o infinito um tema recorrente na fsica
moderna. A relatividade restrita pode ser resumida na descoberta de que existe
uma velocidade mxima para todos os sistemas fsicos. A mecnica quntica
pode ser resumida na descoberta de que existe uma informao mnima em todo
sistema fsico. O comprimento mnimo o comprimento de Planck LP , a
velocidade mxima a velocidade da luz c, e a informao unitria
determinada pela constante de Planck . Tudo est resumido na tabela 11.1.

Tabela 11.1 Limitaes fundamenta


por teorias fsicas bsicas.
Quantidade Constante Teoria
fsica fundamental

Relativida
Velocidade c
restrita

Informao Mecnica
(ao) quntica

Gravidade
Comprimento LP
quntica

A existncia desses valores mnimos e mximos para comprimento,


velocidade e ao determina um sistema de unidades de medidas naturais. Em
vez de medir a velocidade em quilmetros por hora, ou ento em metros por
segundo, podemos medi-la em fraes da velocidade da luz. Ou seja, podemos
estabelecer por definio o valor 1 para a velocidade c, e afirmar, por exemplo,
que v = para dizer que um corpo se move a uma velocidade que a metade da
velocidade da luz. Do mesmo modo, podemos pr LP = 1 por definio e medir
comprimentos em mltiplos do comprimento de Planck. E, por fim, podemos pr
= 1 e medir as aes em mltiplos da constante de Planck. Ao fazer isso, temos
um sistema natural de unidades fundamentais do qual se seguem outras unidades.
Por exemplo, a unidade de tempo ser o tempo que a luz emprega para cobrir
um comprimento de Planck e assim por diante. Essas unidades naturais so
usadas comumente na pesquisa em gravidade quntica.
Mas h uma consequncia bem mais profunda decorrente de tais
descobertas. A identificao dessas trs constantes fundamentais estabelece um
limite para aquilo que nos parecia ser os possveis infinitos na natureza. Mostra-
nos que, com muita frequncia, o que parece infinito apenas algo que ainda no
compreendemos ou contamos. Acho que isso verdade em termos gerais.
Infinito, no fundo, apenas o nome que damos para aquilo que ainda no
conhecemos. Quando estudamos a natureza, ela parece nos dizer que, no final,
no existe nada realmente infinito.
H outro infinito que, desde sempre, confunde os nossos pensamentos: a
infinita extenso espacial do cosmos. Porm Einstein encontrou um modo de
pensar um cosmos sem bordas, mas finito, como contei no captulo 3. As
medidas atuais do uma escala da dimenso do cosmos visvel, que de
aproximadamente 14 bilhes de anos-luz. Esse o comprimento mximo no
Universo a que temos acesso. maior que o comprimento de Planck cerca de
1060 vezes, ou seja, um nmero de vezes que dado por um 1 seguido de 60
zeros. Entre a escala de Planck e a escala cosmolgica h, portanto, a imensa
distncia de 60 ordens de grandeza. Muitssimo. Mas finito.
Nesse espao, entre o tamanho dos minsculos quanta de espao, crescendo
para os quarks, os prtons, os tomos, as estruturas qumicas, as montanhas, as
estrelas, as galxias, cada uma das quais formada por 100 bilhes de estrelas
como o Sol, os aglomerados de galxias, at o extraordinrio Universo visvel de
100 bilhes de galxias, desenvolve-se a fulgurante complexidade do nosso
Universo, do qual s conhecemos alguns aspectos. Imenso. Mas finito.
A escala cosmolgica se reflete no valor da constante cosmolgica , que
entra nas equaes da teoria. Portanto, a teoria fundamental contm um nmero
grande: a relao entre a escala cosmolgica e a escala de Planck. De algum
modo, esse nmero abre o espao para toda a complexidade do mundo. Mas o
que vemos e, por enquanto, entendemos do Universo no um submergir no
infinito. um imenso mar, mas finito.
Um dos livros mais antigos da Bblia, o do Eclesistico, se inicia com
palavras fortes:

Os gros de areia nas margens dos mares, as gotas da chuva, os dias de toda
a histria, quem jamais poder cont-los? A altura do cu, a extenso da
Terra, a profundidade dos abismos, quem jamais poder explor-las? [...] S
um possui a sabedoria: o Senhor.

... Ningum pode contar os gros de areia nas margens dos mares.
Mas, no muito tempo depois da composio desse texto, outro grande texto
era escrito, com um incipit que ainda repercute: Alguns pensam, rei Gelo,
que no se podem contar os gros de areia.
Essa a abertura do Contador de areia de Arquimedes, no qual o maior
cientista da Antiguidade... conta gros de areia.
Ele faz isso para mostrar que o nmero de gros finito e pode ser
determinado. O sistema de numerao antigo no permitia tratar nmeros
grandes. No Contador de areia, Arquimedes desenvolve um novo sistema de
numerao, parecido com os nossos exponenciais, que permite tratar nmeros
muito grandes e demonstra seu poder contando, com um sorriso nos lbios,
quantos gros de areia existem no apenas nas margens dos mares, mas em todo
o Universo.
Acho que a brincadeira do Contador de areia leve, mas profunda. Com um
voo de asas iluminista (ante litteram), Arquimedes se rebela contra toda forma de
saber que deseja que existam mistrios intrinsecamente inacessveis ao
pensamento do homem. Arquimedes no afirma conhecer com exatido as
dimenses do Universo ou o nmero preciso dos gros de areia. O que ele
defende no a completude do prprio saber. Ao contrrio, est explcito o valor
aproximativo e provisrio de suas estimativas. Fala, por exemplo, de diversas
alternativas em relao s dimenses do Universo, sobre as quais no tem uma
opinio definida. O ponto no uma pretenso de completude do seu saber. o
contrrio: a conscincia de que a ignorncia de ontem pode ser iluminada hoje e
a de hoje poder ser iluminada amanh.
O ponto central a rebelio contra a renncia a querer conhecer. Uma
declarao de f na cognoscibilidade do mundo e uma altiva rplica a quem se
contenta com a prpria ignorncia, chama de infinito aquilo que no compreende
e delega a outro a sabedoria.
Sculos se passaram, e o texto do Eclesistico est hoje, com o restante da
Bblia, em inmeras casas do planeta, enquanto o texto de Arquimedes lido
apenas por muito poucos. Arquimedes foi massacrado em circunstncias jamais
esclarecidas pelos romanos, durante o saque de Siracusa, ltimo orgulhoso reduto
da Magna Grcia a cair sob o jugo romano, durante a expanso daquele futuro
Imprio que logo assumiria o Eclesistico entre os textos fundadores da prpria
religio de Estado. Posio na qual permaneceria por mais de um milnio.
Durante aquele milnio, os clculos de Arquimedes permaneceram
incompreensveis para todos.
Perto de Siracusa fica um dos lugares mais bonitos da Itlia, o teatro de
Taormina, que, do alto, assoma ao Mediterrneo e ao Etna. Na poca de
Arquimedes, era usado para as apresentaes de Sfocles e Eurpides. Os
romanos o adaptaram para os combates de gladiadores e se divertiram vendo-os
morrer.
A refinada brincadeira do Contador de areia talvez no seja apenas a
divulgao de uma audaciosa construo matemtica ou um virtuosismo de uma
das mais extraordinrias inteligncias da Antiguidade. tambm um grito de
orgulho da razo, que conhece a prpria ignorncia, mas nem por isso est
disposta a delegar a outros a fonte do saber. um pequeno, reservado e
inteligentssimo manifesto contra o infinito e contra o obscurantismo.
A gravidade quntica uma das tantas sequncias do Contador de areia.
Estamos contando os gros de espao que constituem o cosmos. Um cosmos
incomensurvel, mas finito.
A nica coisa realmente infinita a nossa ignorncia.
12. Informao

Estamos nos aproximando do final desta viagem. Nos ltimos captulos falei de
aplicaes concretas da gravidade quntica: a descrio daquilo que aconteceu
no Universo nas proximidades do big bang, a descrio das propriedades
trmicas dos buracos negros e a supresso dos infinitos.
Antes de terminar, gostaria de voltar teoria, mas olhar para o futuro, e falar
de uma palavra, informao: um espectro que ronda a fsica terica suscitando
entusiasmos e confuso.
Este captulo diferente dos anteriores, porque, se neles eu falava de ideias e
teorias que ainda no foram testadas mas esto bem definidas, aqui falo de ideias
que ainda so muito confusas e esto tentando se organizar. Portanto, caro leitor,
se achou que a viagem at aqui foi um tanto acidentada, fique firme, porque
agora vamos voar a grandes altitudes. Se este captulo lhe parece particularmente
obscuro, no porque as suas ideias so confusas, caro leitor; porque as minhas
ideias esto confusas.
Muitos cientistas suspeitam que o conceito de informao pode ser
fundamental para realizar novos avanos na fsica. Fala-se de informao para
se referir a fundamentos da termodinmica, a cincia do calor, a fundamentos
da mecnica quntica e, em outros mbitos, s vezes tambm de maneira muito
imprecisa. Acho que existe algo importante nessas ideias, e aqui tento explicar o
motivo e o que a informao tem a ver com a gravidade quntica.
Antes de tudo, o que informao? A palavra informao usada na
lngua corrente com uma variedade de significados, e esta uma fonte de
confuso tambm no seu uso cientfico. A noo cientfica de informao foi
esclarecida por Claude Shannon, matemtico e engenheiro americano, em 1948,
e algo muito simples: a informao uma medida do nmero de alternativas
possveis para alguma coisa. Por exemplo, se lano um dado, este pode cair em
seis faces. Se vejo que caiu em determinada face, tenho uma quantidade de
informaes N = 6, porque eram seis as possibilidades alternativas. Se no sei o
dia de seu aniversrio, h 365 possibilidades diferentes. Se voc me diz o dia de
seu aniversrio, tenho uma informao N = 365. E assim por diante.
Em vez do nmero de alternativas N, para indicar a informao mais
conveniente usar o logaritmo na base 2 de N, chamado S. A informao de
Shannon, portanto, S = log2 N, em que N o nmero de alternativas. Desse
modo, a unidade de medida, S = 1, corresponde a N = 2 (porque 1 = log2 2), ou
seja, alternativa mnima, que compreende apenas duas possibilidades. Essa
unidade de medida a informao entre duas nicas alternativas e chamada
bit. Quando sei que na roleta saiu um nmero vermelho em vez de preto, tenho
um bit de informao; se sei que saiu um nmero vermelho-par, tenho dois bits
de informao; se sei que saiu vermelho-par-baixo, tenho trs bits de
informao. Dois bits de informao correspondem a quatro alternativas
(vermelho-par, vermelho-mpar, preto-par, preto-mpar). Trs bits de
informao correspondem a oito alternativas, e assim por diante.1
Um ponto-chave que a informao pode vir de qualquer parte. Imagine,
leitor, que voc tem na mo uma bola de bilhar que pode ser branca ou preta.
Imagine que eu tambm tenho uma bola que pode ser branca ou preta. H duas
possibilidades de minha parte e duas da sua. O nmero total de possibilidades
quatro (ou seja, 2 2): branca-branca, branca-preta, preta-branca e preta-preta.
Se as cores das duas bolas so independentes uma da outra, todas essas
possibilidades podem ser realizadas. Mas agora vamos supor algo diferente:
vamos supor que, por alguma razo fsica, temos certeza de que as duas bolas so
da mesma cor (por exemplo, porque as ganhamos da mesma pessoa, que sempre
presenteia bolas da mesma cor, ou porque ambos as tiramos de um pacote de
bolas de bilhar de uma mesma cor). O nmero total de alternativas , portanto,
apenas duas (branca-branca ou ento preta-preta), embora as alternativas
continuem a ser duas de sua parte e duas da minha. Neste caso, o nmero total de
alternativas (duas) menor que o produto (quatro) do nmero das alternativas de
sua parte (duas) e da minha (duas). Observe que, nessa situao, acontece algo
particular: se voc olha para a sua bola, sabe de qual cor a minha. Nesse caso,
dizemos que as cores das duas bolas de bilhar so correlatas, ou seja, ligadas
uma outra. E que a informao sobre a cor da minha bola est tambm na sua.
Minha bola de bilhar tem informao sobre a sua.
Se pensarem bem, isso o que acontece sempre na vida quando nos
comunicamos: por exemplo, se eu ligo para voc, sei que o telefone faz com que
os sons vindos de sua parte no sejam independentes dos sons vindos da minha.
Os sons das duas partes esto ligados, como as cores das bolas. O exemplo no
foi escolhido por acaso: Shannon, que inventou a teoria da informao,
trabalhava numa companhia telefnica e estava buscando uma maneira de
medir com preciso quanto uma linha telefnica podia transportar. Mas o que
uma linha telefnica transporta? Transporta informao. Transporta
capacidade de distinguir entre alternativas. Por isso Shannon definiu a
informao.
Por que a noo de informao til, ou melhor, talvez fundamental para
compreender o mundo? Por um motivo sutil. Porque mede a possibilidade de os
sistemas fsicos se comunicarem entre si.
Voltemos uma ltima vez aos tomos de Demcrito. Vamos imaginar um
mundo formado por um imenso mar de tomos que ricocheteiam, se atraem, se
agrupam, e por nada mais que isso. No falta alguma coisa?
Plato e Aristteles insistiram no fato de que faltava algo e pensaram que a
forma das coisas era aquele algo que existe a mais, alm da substncia de que as
coisas so feitas. Para Plato, essas formas existem por si ss, em um mundo
absoluto, o das ideias. A ideia do cavalo existia antes e independentemente de
qualquer cavalo real. Alis, para Plato, um cavalo real no passa de um plido
reflexo de um cavalo ideal. Os eventuais tomos que formam o cavalo contam
pouco ou nada: o que importa a cavalinidade, a forma abstrata. Aristteles
um pouco mais realista, mas tambm para ele a forma no se reduz substncia.
Em uma esttua h mais do que a pedra da qual ela feita. Este a mais, para
Aristteles, a forma. Essa foi a crtica antiga ao vigoroso materialismo
democritiano e continua a ser a principal crtica ao materialismo.
Mas a proposta de Demcrito de fato era a de que tudo se reduzia a tomos?
Vamos rev-la com mais ateno, luz do saber moderno. Demcrito diz que,
quando os tomos se combinam, o que conta a forma deles, a disposio deles
na estrutura, bem como o modo como se combinam. E d o exemplo das letras
do alfabeto, que so apenas pouco mais de vinte, mas, como diz, podem
combinar-se de diversos modos, dando origem a comdias ou tragdias, histrias
ridculas ou ento poemas picos.
H muito mais que apenas tomos nessa ideia: h algo que apreendido pelo
modo como se dispem um em relao ao outro. Mas qual relevncia pode ter o
modo como se dispem os tomos, em um mundo onde s existem outros
tomos? Se os tomos so tambm um alfabeto, quem pode ler as frases escritas
nesse alfabeto?
A resposta sutil: o modo como os tomos se dispem pode ser correlato ao
modo como outros tomos se dispem. Portanto, um conjunto de tomos pode ter
informao, no sentido tcnico e preciso descrito acima, sobre outro conjunto.
No mundo fsico, isso acontece continuamente e em todas as partes, em
todos os momentos e em qualquer lugar: a luz que chega aos nossos olhos traz
informao sobre os objetos de que provm, a cor do mar tem informao sobre
a cor do cu acima dele, uma clula tem informao sobre o vrus que a atacou,
um novo ser vivo tem informao porque correlato com seus pais e com sua
espcie, e voc, caro leitor, na medida em que l estas linhas, recebe informao
sobre aquilo que estou pensando enquanto escrevo, isto , sobre o que acontece
no meu crebro no momento em que estou escrevendo este texto. O que
acontece nos tomos do seu crebro j no totalmente independente do que
acontece nos tomos do meu crebro.
Portanto, o mundo no apenas uma rede de tomos que se chocam:
tambm uma rede de correlaes entre conjuntos de tomos, uma rede de
informao recproca entre sistemas fsicos.
No h nada de idealista nem de espiritual nisso; apenas uma aplicao da
ideia de Shannon de que possvel contar as alternativas. Mas tudo isso parte do
mundo assim como as pedras dos Alpes Dolomticos, o zumbir das abelhas e as
ondas do mar.
Uma vez compreendido que existe essa rede de informao recproca no
Universo, natural procurar empreg-la para descrever o mundo. Comecemos
por um aspecto do mundo bem compreendido desde o final do sculo XIX: o
calor. O que o calor? O que significa dizer que algo quente? Por que uma
xcara de ch fervente esfria e no esquenta?
O primeiro a compreend-lo foi Ludwig Boltzmann, o cientista austraco que
fundou a mecnica estatstica.2 O calor o movimento microscpico casual das
molculas: quando o ch est mais quente, as molculas se movem mais
rapidamente. Mas por que o ch esfria? Boltzmann arriscou uma hiptese
esplndida: porque o nmero de possveis estados das molculas que
correspondem ao ch quente e ao ar frio maior que o nmero daqueles que
correspondem ao ch frio e ao ar um pouco aquecido. Nos termos da noo de
informao de Shannon, essa ideia se traduz imediatamente na afirmao:
porque a informao contida no ch frio e no ar mais quente menor que a
contida no ch quente e no ar mais frio. E o ch no pode esquentar porque a
informao nunca aumenta sozinha.
Eu me explico. Como as molculas do ch so muitssimas e pequenas, no
conhecemos seu movimento preciso. Portanto, falta-nos informao. Essa
informao pode ser calculada (Boltzmann fez isso: calculou em quantos estados
diferentes podem estar as molculas do ch quente). Se o ch esfria, um pouco
da sua energia passa para o ar: portanto, as molculas do ch se movem mais
devagar, mas as molculas do ar se movem mais rapidamente. Se calculo a
informao faltante, no fim descubro que ela aumentou. Se tivesse ocorrido o
contrrio, ou seja, se o ch tivesse esquentado absorvendo calor do ar mais frio,
ento a informao (lembremos: a informao apenas o nmero de
alternativas possveis, aqui o nmero de modos em que as molculas de ch e de
ar se movem em dadas temperaturas) teria aumentado. Mas a informao no
pode cair do cu. No pode aumentar sozinha, porque no sabemos o que no
sabemos, e portanto o ch no pode esquentar sozinho estando em contato com ar
mais frio.
Boltzmann no foi levado muito a srio. Suicidou-se aos 56 anos em Duino,
perto de Trieste. Hoje considerado um dos gnios da fsica. Em seu tmulo est
inscrita a sua frmula

S = klog W

que expressa a informao (faltante) como o logaritmo do nmero de


alternativas, ou seja, a ideia-chave de Shannon. Boltzmann percebeu que essa
quantidade coincidia exatamente com a entropia usada em termodinmica. A
entropia informao faltante, ou seja, informao com sinal negativo. A
entropia total s pode aumentar, em virtude do fato de que a informao s pode
diminuir.3
Hoje os fsicos aceitam que a informao pode ser usada como instrumento
conceitual para esclarecer a base da cincia do calor. Mais ousada, mas hoje
defendida por um nmero crescente de tericos, a ideia de que o conceito de
informao pode nos levar a compreender os aspectos ainda misteriosos da
mecnica quntica, dos quais falei no captulo 5.
No se esquea de que uma das ideias-chave da mecnica quntica
precisamente o fato de que a informao finita. O nmero de resultados
alternativos que podemos obter medindo um sistema fsico4 infinito, de acordo
com a mecnica clssica, mas na realidade finito, como compreendemos com
a mecnica quntica. Portanto, a mecnica quntica pode ser entendida, em
primeiro lugar, como a descoberta de que a informao, na natureza, sempre
finita.
Toda a estrutura da mecnica quntica pode ser lida e compreendida em
termos de informao da seguinte maneira. Um sistema fsico se manifesta
apenas e sempre interagindo com outro. Portanto, a descrio de um sistema
fsico sempre dada em relao a outro sistema fsico, aquele com o qual o
primeiro interage. Qualquer descrio do estado de um sistema fsico , portanto,
sempre uma descrio da informao que um sistema fsico tem de outro sistema
fsico, ou seja, da correlao entre sistemas. Os mistrios da mecnica quntica
tornam-se menos insondveis se a interpretarmos desse modo, ou seja, como a
descrio da informao que os sistemas fsicos tm um do outro.
A descrio de um sistema, afinal, apenas uma maneira de resumir todas
as interaes passadas com aquele sistema e tentar organiz-las de modo a poder
prever qual pode ser o efeito de interaes futuras.
Com base nessa ideia, em ampla medida toda a estrutura formal da
mecnica quntica pode ser deduzida de dois simples postulados:5
1. A informao relevante em todo sistema fsico finita.
2. Pode-se sempre obter nova informao sobre um sistema fsico.
Aqui a informao relevante a que temos sobre dado sistema como
consequncia das nossas interaes passadas com ele, informao que nos
permite prever qual ser o efeito, sobre ns, de futuras interaes com esse
mesmo sistema. O primeiro postulado caracteriza a granularidade da mecnica
quntica: o fato de existir um nmero finito de possibilidades. O segundo
caracteriza a indeterminao na dinmica quntica: o fato de sempre existir algo
imprevisvel que nos permite obter nova informao. Quando adquirimos nova
informao sobre um sistema, como a informao relevante total no pode
aumentar indefinidamente (pelo primeiro postulado), segue-se que parte da
informao precedente deve tornar-se irrelevante, ou seja, j no deve ter efeito
algum sobre as previses futuras. Por isso, em mecnica quntica, quando
interagimos com um sistema, em geral no apenas adquirimos alguma coisa,
mas ao mesmo tempo anulamos uma parte da informao sobre o prprio
sistema.6
Desses dois postulados segue-se em ampla medida toda a estrutura
matemtica da mecnica quntica. Isso significa que a teoria se presta de modo
surpreendente a ser expressa em termos de informao.
O primeiro a se dar conta de que a noo de informao fundamental para
compreender a realidade quntica foi John Wheeler, o pai da gravidade quntica.
Wheeler cunhou o slogan It from bit para expressar essa ideia. No fcil
traduzi-lo; literalmente significa Isso do bit, em que um bit a unidade
mnima de informao, a alternativa mnima entre um sim e um no. It,
isso, aqui significa qualquer coisa. Portanto, o significado algo parecido
com Tudo informao.
A informao ressurge no mbito da gravidade quntica. Lembra-se de que
a rea de uma superfcie qualquer determinada pelos spins dos loops que
cortam essa superfcie? Esses spins so quantidades discretas e cada um deles
contribui para a rea. Uma superfcie com rea determinada pode ser formada
por esses quanta elementares de rea de muitas maneiras diferentes, digamos
em um nmero N de maneiras. Portanto, se conheo a rea da superfcie, mas
no sei como exatamente os seus quanta de rea esto distribudos, tenho
informao faltante sobre a superfcie. Esse precisamente um dos meios para
calcular o calor dos buracos negros: os quanta de rea de um buraco negro
fechado dentro de uma superfcie de certa rea podem apresentar N possveis
distribuies diferentes, e portanto como uma xcara de ch quente, onde as
molculas podem mover-se de N diferentes modos possveis. Isso significa que se
pode associar uma quantidade de informao faltante, ou seja, de entropia, a
um buraco negro.
A quantidade de informao assim associada a um buraco negro depende
diretamente da rea A do buraco negro: se o buraco maior, a informao
faltante maior.
Quando a informao entra em um buraco negro, no mais recupervel
para quem est do lado de fora. Mas a informao que entra no buraco negro
sempre carrega consigo alguma energia, em virtude da qual o buraco negro se
torna maior e sua rea aumenta. Vista de fora, a informao perdida no buraco
negro aparece agora como entropia associada rea do buraco negro. O
primeiro a suspeitar de algo semelhante foi o fsico israelense Jacob Bekenstein.
Contudo, a situao nada tem de clara, porque, como vimos no ltimo
captulo, os buracos negros emitem radiao trmica e pouco a pouco evaporam,
tornam-se cada vez menores, provavelmente at desaparecer, confundindo-se
naquele mar de microscpicos buracos negros que o espao na escala de
Planck. Onde vai parar a informao que havia cado no buraco negro, enquanto
este diminui? Os fsicos tericos esto se debruando sobre essa pergunta, e
ningum tem as ideias completamente claras.
Bekenstein, o primeiro fsico a intuir que um buraco negro deveria ter
propriedades trmicas, levantou a hiptese de que existe um princpio geral pelo
qual dentro de uma regio qualquer cercada por uma superfcie de rea A nunca
possvel observar um sistema que tenha informao faltante superior de um
buraco negro com a mesma rea. Hoje alguns fsicos admitem que essa pode ser
uma lei universal e a chamam princpio hologrfico. O nome hologrfico
vem dos hologramas, que so superfcies planas que contm imagens
tridimensionais. O princpio hologrfico diz algo semelhante: que toda
informao que podemos fazer sair de uma regio limitada pela rea da sua
borda e, portanto, como se se pudesse coloc-la inteiramente na borda da
regio.
Na verdade, ningum ainda entendeu com clareza o que esse princpio
hologrfico, embora muitos falem sobre ele. No se esqueam de que, em
gravidade quntica, descrevemos processos, e que um processo uma regio de
espao-tempo. Dessa forma, calculamos sempre a probabilidade daquilo que
acontece na borda, sem jamais descrever exatamente o que acontece no interior.
Parece que a realidade quer ser descrita em termos de bordas entre regies ou
entre sistemas, e rejeita a descrio completa do que acontece dentro.
A fsica fala da relao entre sistemas e da informao que os sistemas tm
um do outro, informao que trocam entre si na borda entre um processo e o
outro. Nessa situao, h sempre correlaes com os sistemas alm da borda e,
portanto, se est sempre em uma situao estatstica. Tudo isso creio
indica que na base da nossa compreenso do mundo, alm da relatividade geral e
da mecnica quntica, preciso incluir tambm a teoria do calor, ou seja, a
mecnica estatstica, e a termodinmica, isto , a teoria da informao. Mas a
termodinmica da relatividade geral, ou seja, a mecnica estatstica dos quanta
de espao, ainda est na sua primeira infncia. Tudo ainda est muito confuso, e
nos resta muitssimo a entender.
Tudo isso nos leva ltima ideia fsica que descrevo neste livro, o limite
daquilo que sei: o tempo trmico.

Tempo trmico

O problema do qual se origina a ideia do tempo trmico simples. No


captulo 7 mostrei que no necessrio usar a noo de tempo para descrever a
fsica e que, no nvel fundamental, at mesmo melhor esquecer totalmente essa
noo. O tempo no desempenha nenhum papel no nvel fundamental da fsica.
Uma vez compreendido isso, mais fcil escrever as equaes da gravidade
quntica.
H muitas noes cotidianas que j no desenvolvem nenhum papel nas
equaes fundamentais do Universo; por exemplo, as noes de alto e baixo,
ou ento as de quente e frio. Assim, no to estranho que noes comuns
desapaream na teoria fundamental. No entanto, uma vez aceita essa ideia, surge
obviamente um segundo problema. Como recuperar a noo de tempo da
nossa experincia comum?
Por exemplo, alto e baixo no entram nas equaes fundamentais da
fsica, mas ns sabemos o que significam em um esquema sem um alto absoluto
e um baixo absoluto. Baixo indica simplesmente a direo para uma grande
massa prxima cuja gravidade nos atrai, e alto a direo oposta. O mesmo
vale para quente e frio: no existem coisas quentes ou frias no nvel
microscpico, mas, assim que reunimos um grande nmero de constituintes
microscpicos e os descrevemos em termos de valores mdios, ento aparece a
noo de quente: um corpo quente um corpo cujo valor mdio da velocidade
dos constituintes isolados elevado. Desse modo, temos condies de
compreender o significado de alto ou quente em situaes oportunas: a
presena de uma grande massa prxima, ou ento o fato de que temos de lidar
apenas com valores mdios de muitas molculas.
Algo semelhante deve valer para o tempo. Se a noo de tempo no
desempenha nenhum papel no nvel elementar, certamente tem um papel
significativo na nossa vida (como alto e quente). O que significa o tempo
passou, se o tempo no faz parte da descrio fundamental do mundo? Esse o
problema para o qual a ideia do tempo trmico oferece uma resposta.
A resposta simples: a origem do tempo parecida com a da temperatura.
o resultado das mdias de inmeras variveis microscpicas. Vamos procurar
entender.
A existncia de uma ligao profunda entre tempo e temperatura uma
ideia antiga e recorrente, ainda que ningum jamais tenha compreendido bem
qual exatamente essa ligao. Se pensarem bem, todos os fenmenos que
ligamos passagem do tempo envolvem a temperatura.
Vamos tentar diz-lo de um modo mais preciso. A caracterstica mais
marcante do tempo que vai para a frente, e no para trs, ou seja, a sua
irreversibilidade. a irreversibilidade o que caracteriza aquilo que chamamos
tempo. Os fenmenos mecnicos, ou seja, os fenmenos em que o calor no
entra, so sempre reversveis. Em outros termos, se voc os filmar e os projetar
de trs para a frente, ver fenmenos perfeitamente realistas. Por exemplo, se
filmar um pndulo, ou ento uma pedra lanada para o alto, que sobe e depois
volta a descer, e olhar o filme ao contrrio, ainda ver um pndulo perfeitamente
sensato, ou uma pedra bem razovel que desce e depois volta a subir. Ah, voc
dir, mas no verdade! Quando chega ao cho, a pedra para; se assisto ao
filme ao contrrio, vejo uma pedra que pula sozinha a partir do cho, e isso
impossvel. Exato, e de fato quando a pedra chega ao cho se detm, e para onde
vai a sua energia? Vai esquentar o cho onde caiu! Transforma-se em um pouco
de calor. No preciso momento em que se produz calor, ocorre um fenmeno
irreversvel: um fenmeno que claramente distingue o filme na ordem certa
daquele invertido, o passado do futuro. sempre o calor, em ltima anlise, que
diferencia o passado do futuro.
Isto universal: uma vela queima e se transforma em fumaa, a fumaa
no se transforma em vela, e uma vela produz calor. Uma xcara de ch fervente
esfria e no esquenta: difunde calor. Ns vivemos e envelhecemos: produzimos
calor. Nossa bicicleta envelhece com o tempo e se deteriora: produz calor nos
atritos. Pensem no sistema solar: em uma primeira aproximao, continua a
girar como um imenso mecanismo sempre igual a si mesmo. No produz calor,
e de fato se o vssemos girar ao contrrio no notaramos nada de estranho. Mas,
olhando melhor, no o que acontece: o Sol est consumindo o seu hidrognio e
um dia se esgotar e se apagar; o Sol tambm envelhece, e de fato produz calor.
Mas no s isso: tambm a Lua parece girar sempre igual a si mesma em torno
da Terra, mas na verdade lentamente est se aproximando, porque eleva as
mars e as mars esquentam um pouco o mar (calor) e roubam energia da
Lua... Todas as vezes que se produz um fenmeno que atesta a passagem do
tempo, h algum calor produzido. E calor tirar as mdias de muitas variveis.
A ideia do tempo trmico inverter essa observao. Ou seja: em vez de
tentar entender por que o tempo produz dissipao em calor, perguntar-se por
que a dissipao do calor produz o tempo.
Graas ao gnio de Boltzmann sabemos que a noo de calor vem do fato de
que interagimos apenas com quantidades mdias de muitas variveis. A ideia do
tempo trmico que tambm a noo do tempo vem do fato de que interagimos
apenas com quantidades mdias de muitas variveis.7
Enquanto nos limitamos descrio completa do sistema, todas as suas
variveis so iguais e nenhuma representa o tempo. Mas, assim que descrevemos
o sistema por meio de uma quantidade mdia de muitas variveis, logo as coisas
se colocam de tal maneira que essas quantidades mdias se comportam como se
existisse um tempo. Um tempo ao longo do qual o calor se dissipa. O tempo na
nossa experincia cotidiana.
Portanto, o tempo no um constituinte fundamental do mundo, mas
continua a ser ubquo, porque o mundo imenso e ns somos pequenos sistemas
no mundo que interagem apenas com variveis macroscpicas que decorrem
sempre da mdia de inumerveis pequenas variveis microscpicas. Em nossa
vida cotidiana, nunca olhamos para as partculas elementares isoladas, para os
quanta de espao isolados. Olhamos para as pedras, os poentes, os sorrisos dos
nossos amigos, e cada uma dessas coisas que vemos um conjunto de mirades e
mirades de componentes elementares. Ns somos sempre correlatos com
mdias. E as mdias se comportam sempre como mdias: perdem calor e,
intrinsecamente, geram tempo.
A dificuldade de apreender essa ideia vem do fato de que muito difcil
pensar em um mundo sem tempo e em uma formao do tempo de modo
aproximativo. Ns estamos demasiado acostumados a pensar a realidade como
existente apenas no tempo. Somos seres que vivem no tempo: habitamos o
tempo, nos alimentamos do tempo. Somos um efeito dessa temporalidade,
produzida pelos valores mdios de variveis microscpicas. Mas no podemos
nos desviar pelas dificuldades da nossa intuio. Compreender melhor o mundo
muitas vezes significa contrariar a nossa intuio. Se no fosse assim, teria sido
mais fcil compreend-lo.
O tempo apenas um efeito de nossa desateno aos microestados fsicos
das coisas. O tempo a informao que no temos. O tempo a nossa
ignorncia.

Realidade e informao

Por que a noo de informao desempenha um papel to central? Talvez


porque no devamos confundir aquilo que sabemos de um sistema com o estado
absoluto do prprio sistema. Mais precisamente, porque aquilo que sabemos
sempre diz respeito relao entre ns e o sistema. Todo saber intrinsecamente
uma relao; portanto, depende simultaneamente do seu objeto e do seu sujeito.
No existem estados de um sistema que no estejam, explcita ou
implicitamente, relacionados a outro sistema fsico. A mecnica clssica pensou
que poderia deixar de levar em conta essa simples verdade e conseguiria dar, ao
menos na teoria, uma viso da realidade independente de quem olha. Mas o
avano da fsica mostrou que, afinal, isso impossvel.
Ateno: quando dizemos que temos informao, por exemplo, sobre a
temperatura de uma xcara de ch e no temos informao sobre a velocidade
de cada molcula, isso no deve ser compreendido em termos de estados
mentais ou em termos de ideias abstratas. Dizemos apenas que as leis da fsica
fizeram com que exista uma correlao entre ns e a temperatura (por exemplo,
olhamos um termmetro), mas no entre ns e as velocidades individuais das
molculas. Dizemos isso exatamente no mesmo sentido que a bola de bilhar
branca nas suas mos tem informao sobre o fato de que a bola nas minhas
mos tambm branca. Trata-se de fatos fsicos, no de noes mentais. Uma
bola de bilhar pode ter informao mesmo que no pense, assim como o pen
drive de um computador contm informao mesmo que no pense (o nmero
de gigas inscrito no pen drive diz quanta informao ele pode conter). Essa
informao, essas correlaes entre estados de sistemas so ubquas no Universo.
Acredito que, para compreender a realidade, necessrio considerar que
aquilo a que nos referimos ao falar da realidade est estreitamente ligado a essa
rede de relaes, de informao recproca, que tece o mundo. No fundo, dela
que falamos sempre.
Ns, por exemplo, dividimos a realidade ao nosso redor em objetos. Mas a
realidade no feita de objetos. um fluxo contnuo e continuamente varivel.
Nessa variabilidade, estabelecemos alguns limites que nos permitem falar da
realidade. Pensem em uma onda do mar. Onde termina uma onda? Onde ela
comea? Quem pode nos dizer isso? E, contudo, as ondas so reais. Pensem nas
montanhas. Onde comea uma montanha? Onde termina? Quanto ela continua
sob a terra? So perguntas sem sentido, porque uma onda ou uma montanha no
so objetos em si, so maneiras que temos de dividir o mundo para poder falar
dele mais facilmente. Seus limites so arbitrrios, convencionais, cmodos. So
maneiras de organizar a informao de que dispomos, ou melhor, formas da
informao de que dispomos.
Mas, pensando bem, o mesmo vale para todo objeto e tambm para um
sistema vivo. Por isso no tem muito sentido se perguntar se a unha meio cortada
ainda sou eu ou j um no-eu, se o pelo que meu gato est perdendo no meu
sof ainda parte do gato ou no, ou ento quando precisamente um beb
comea a viver. Um beb comea a viver no dia em que um homem e uma
mulher pensam nele pela primeira vez, ou ento quando dentro dele se forma a
primeira imagem de si mesmo, ou quando respira pela primeira vez, ou quando
reconhece o seu nome, ou quando se aplique qualquer outra conveno: so todas
inteiramente arbitrrias. So modos de pensar e de nos orientar na complexidade.
Tambm a noo de sistema fsico, esta abstrata ideia em que se baseia
grande parte da fsica, obviamente apenas uma idealizao, uma maneira de
organizar a nossa flutuante informao sobre o real.
Um sistema vivo um sistema particular que se reforma continuamente
semelhante a si mesmo, interagindo sem cessar com o mundo externo. S os
mais eficazes desses sistemas continuam a subsistir, e portanto nos sistemas
existentes se manifestam as propriedades que os fizeram subsistir, as quais se
caracterizam como aquelas que tornam possvel a subsistncia. Por isso os
sistemas vivos so passveis de ser interpretados, e assim que os interpretamos,
em termos de intencionalidade, de finalidade.
A finalidade no mundo biolgico essa a enorme descoberta de Darwin
a expresso ou, o que d no mesmo, o nome que damos ao resultado da
seleo de formas complexas eficazes em subsistir. Mas a maneira mais eficaz
de subsistir em um ambiente gerenciar bem as correlaes com o mundo
externo, ou seja, a informao sobre ele, e saber coletar, armazenar, transmitir e
elaborar informaes. Por isso existem cdigos do DNA, sistemas imunitrios,
rgos dos sentidos, sistemas nervosos, crebros complexos, linguagens, livros, a
biblioteca de Alexandria, computadores e Wikipedia: para maximizar a eficcia
do gerenciamento da informao. Ou seja, do gerenciamento das correlaes.
A esttua que Aristteles v em um bloco de mrmore existe, real, e algo
mais que o bloco de mrmore, mas no se esgota na prpria esttua: algo que
reside na interao entre o crebro de Aristteles, ou o nosso, e o mrmore.
algo que diz respeito informao que o mrmore tem acerca de alguma outra
coisa e que significativa para Aristteles e para ns. algo muito complexo que
se refere a um discbolo, Fdias, Aristteles e o mrmore, e reside na disposio
correlata dos tomos da esttua e nas correlaes entre estes e milhares de outros
em nossa mente e na de Aristteles. Eles nos falam do discbolo assim como a
bola branca na sua mo pode dizer-lhe que a minha branca. Ns somos
estruturas que se selecionaram para gerenciar melhor (melhor com a finalidade
de subsistir) exatamente isto: informao.
Esta apenas uma tomada panormica muito breve, mas claro que a
noo de informao desempenha um papel enorme nas tentativas atuais de
compreender o mundo. Da estrutura dos sistemas de comunicao s bases
genticas da biologia, da termodinmica mecnica quntica, at a gravidade
quntica, parece que a noo de informao est ganhando cada vez mais
terreno como forma de conhecimento. Talvez no se deva pensar o mundo como
um conjunto amorfo de tomos, mas como um jogo de espelhos baseado nas
correlaes entre as estruturas formadas pelas combinaes desses tomos.
Como dizia Demcrito: no apenas quais tomos existem, mas tambm em
qual ordem esto dispostos. Os tomos so como letras de um alfabeto: um
extraordinrio alfabeto to rico a ponto de conseguir ler, refletir e at pensar a si
mesmo. No somos tomos: somos ordens em que os tomos se dispem,
capazes de refletir outros tomos e de refletir a ns mesmos.
Demcrito tem uma estranha definio de homem: O homem aquilo
que todos conhecemos.8 Parece tola e vazia, e foi criticada por isso, mas no .
Salomon Luria, o maior estudioso de Demcrito, observa que no uma
banalidade o que Demcrito est dizendo. A natureza de um homem no dada
pela sua conformao fsica interna, mas pela rede de interaes pessoais,
familiares e sociais em que existe. So estas que nos fazem, estas que nos
guardam. Enquanto homens, somos aquilo que os outros conhecem de ns,
aquilo que ns mesmos conhecemos de ns e daquilo que os outros conhecem de
ns. Somos complexos ns de uma riqussima rede de informaes recprocas.
Tudo isso no uma teoria. So pistas sobre as quais estamos nos movendo
acredito para tentar compreender melhor o mundo que nos rodeia. Ainda
nos resta muitssimo a compreender: esse o tema do prximo captulo, o ltimo.
13. O mistrio

A verdade est no profundo.


Demcrito1

Descrevi como penso que a natureza das coisas luz do que aprendemos at
aqui. Retomei rapidamente o avano de algumas ideias-chave da fsica
fundamental, ilustrei as grandes descobertas da fsica do sculo XX e descrevi a
imagem do mundo que est aparecendo nas pesquisas orientadas pela gravidade
quntica.
Temos certeza de tudo isso? No.
Uma das primeirssimas e mais belas pginas da histria da cincia a
passagem do Fdon de Plato em que Scrates explica o formato da Terra.
Scrates diz considerar que a Terra uma esfera com grandes vales onde
habitam os homens. Bastante correto, com um pouco de confuso. E acrescenta:
No tenho certeza. Esta pgina vale muito mais que as tolices sobre a
imortalidade da alma que preenchem o restante do dilogo. No apenas o texto
mais antigo que chegou at ns a falar explicitamente do fato de que a Terra
poderia ser redonda, mas sobretudo brilha pela cristalina clareza com que Plato
reconhece os limites do saber da sua poca. No tenho certeza, diz Scrates.
Essa aguda conscincia da nossa ignorncia o cerne do pensamento
cientfico. graas a essa conscincia dos limites do nosso saber que
aprendemos tanto sobre o mundo. Hoje no temos certeza daquilo que
suspeitamos, assim como Scrates no tinha certeza da esfericidade da Terra,
mas estamos explorando aquilo que se encontra nas fronteiras do nosso saber.
A conscincia dos limites do nosso conhecimento tambm a conscincia do
fato de que aquilo que sabemos, ou acreditamos saber, pode depois se mostrar
impreciso ou equivocado. S tendo bem em mente que nossas crenas podem
estar equivocadas que podemos nos libertar delas e aprender mais. Para
aprender algo a mais preciso ter a coragem de aceitar que aquilo que
pensamos saber, incluindo as nossas convices mais arraigadas, pode ser
equivocado, ingnuo demais ou um tanto tolo. Sombras projetadas na parede da
caverna de Plato.
A cincia nasce deste ato de humildade: no confiar cegamente nas prprias
intuies. No confiar naquilo que todos dizem. No confiar no conhecimento
acumulado pelos nossos pais e por nossos avs. No aprendemos nada se
pensamos que j sabemos o essencial, se pensamos que o essencial j est
escrito em um livro ou guardado pelos ancios da tribo. Os sculos em que os
homens tiveram f naquilo em que acreditavam so os sculos em que tudo ficou
imvel e ningum aprendeu nada de novo. Se tivessem confiana cega no saber
de seus pais, Einstein, Newton e Coprnico no teriam questionado tudo, no
teriam promovido avanos no nosso saber. Se ningum tivesse levantado dvidas,
ainda estaramos ali adorando os faras e pensando que a Terra est apoiada em
uma grande tartaruga. At o saber mais eficaz, como o construdo por Newton,
no final pode se revelar ingnuo, conforme mostrou Einstein.
Algumas vezes a cincia recriminada por pretender explicar tudo, saber a
resposta para todas as perguntas. curiosa essa recriminao para um cientista.
A realidade o contrrio, como sabe qualquer pesquisador em qualquer
laboratrio do mundo: fazer cincia significa deparar-se cotidianamente com os
prprios limites, com as inmeras coisas que no se sabe e no se consegue fazer.
Bem diferente da pretenso de explicar tudo! No sabemos quais partculas
veremos no prximo ano no CERN, o que observaro os nossos prximos
telescpios, quais equaes descrevem realmente o mundo; no sabemos
resolver as equaes que temos e algumas vezes nem sequer entender o que elas
significam; no sabemos se a bela teoria na qual estamos trabalhando correta,
no sabemos o que existe alm do big bang, no sabemos como funcionam um
temporal, uma bactria, um olho, as clulas do nosso corpo e o nosso prprio
pensamento. Um cientista algum que vive na borda do saber, em estreito
contato com os inumerveis limites prprios e com os limites do conhecimento.
Se no temos certeza de nada, como podemos confiar naquilo que a cincia
nos conta? A resposta simples: a cincia no confivel porque nos d respostas
corretas. confivel porque nos fornece as melhores respostas que temos no
momento presente. As melhores respostas encontradas at agora. A cincia
reflete o melhor que sabemos sobre os problemas que enfrenta. precisamente
a sua abertura para aprender, para colocar o saber em discusso, que nos garante
que as respostas que oferece so as melhores disponveis: se forem encontradas
respostas melhores, essas novas respostas passam a ser a cincia. Quando
Einstein, encontrando respostas melhores, mostrou que Newton estava errado,
no questionou a capacidade da cincia de dar as melhores respostas possveis:
ao contrrio, apenas confirmou essa capacidade.
As respostas da cincia, portanto, no so confiveis por serem definitivas.
So confiveis por serem as melhores disponveis no momento. E so as
melhores que temos precisamente porque no as consideramos definitivas,
porque estamos sempre abertos para melhor-las. a conscincia da nossa
ignorncia que d cincia sua extraordinria confiabilidade.
E de confiabilidade que precisamos, no de certezas. Porque no temos
verdadeiras certezas e jamais as teremos, a no ser que aceitemos acreditar de
olhos fechados em qualquer coisa. As respostas mais confiveis so as respostas
cientficas, porque a cincia a busca das respostas mais confiveis, no das
respostas certas.
A aventura da cincia, apesar de ter suas razes no saber precedente, tem sua
alma na mudana. A histria que contei uma em que as razes atravessam os
milnios e que aproveitou cada pensamento sem nunca hesitar em se desfazer de
alguma coisa quando outra que funcionava melhor era encontrada. A natureza do
pensamento cientfico crtica, rebelde, intolerante a toda concepo a priori, a
toda reverncia, a toda verdade intocvel. A busca do conhecimento no se
alimenta de certezas: alimenta-se de uma radical falta de certezas.
Isso significa no dar crdito a quem se diz dono da verdade. Por isso cincia
e religio esto geralmente em rota de coliso. No porque a cincia pretenda ter
as respostas definitivas, mas, exatamente ao contrrio, porque o esprito cientfico
sorri diante dos que afirmam ter respostas definitivas, ter acesso privilegiado
Verdade.
Aceitar a incerteza substancial do nosso saber significa aceitar que vivemos
imersos na ignorncia, e portanto no mistrio. Viver com perguntas para as quais
no sabemos (talvez no saibamos ainda, ou talvez no saibamos nunca) dar
resposta. Viver na incerteza difcil. Alguns preferem uma certeza qualquer,
mesmo que evidentemente infundada, incerteza que vem de se dar conta dos
prprios limites. Alguns preferem acreditar em uma histria nem que seja
apenas porque os ancios da tribo acreditavam nela no importa se
verdadeira ou falsa , em vez de aceitar a coragem da sinceridade: aceitar que
vivemos sem saber tudo o que gostaramos.
A ignorncia pode dar medo. Por medo, podemos contar uns aos outros uma
histria que nos tranquilize, algo que acalme o nosso desassossego. Alm das
estrelas, h um jardim encantado, com um doce pai que nos acolher entre seus
braos. No importa se verdade; podemos resolver ter f nessa histria que nos
tranquiliza, mas elimina nossa vontade de aprender.
No mundo, h sempre algum que tem a pretenso de nos dar as respostas
definitivas. Alis, o mundo est repleto de pessoas que afirmam conhecer a
Verdade. Porque a aprenderam dos pais, porque a leram em um Grande Livro,
porque a receberam diretamente de um deus. Porque a encontram no fundo de si
mesmos. H sempre algum, ou alguma instituio, que se autodenomina
depositrio da Verdade e se apressa em oferecer a todos respostas consoladoras
para as perguntas inquietantes. No tenham medo, l no alto h algum que
ama vocs. H sempre algum que tem a pretenso de ser depositrio da
Verdade, fechando os olhos para o fato de que o mundo est repleto de outros
depositrios da Verdade, cada qual com a sua prpria, diferente da dos outros. H
sempre algum senhor vestido de branco que diz: Ouam o que eu digo, eu sou
infalvel.
No critico quem prefere acreditar em fbulas: cada um de ns livre para
acreditar naquilo que quiser e de fazer o que quiser com a prpria inteligncia.
Quem tem medo de fazer perguntas pode seguir Agostinho, que, um pouco por
brincadeira, conta a resposta que ouviu pergunta sobre o que Deus fazia antes
de criar o mundo: Alta... scrutantibus gehennas parabat,2 Preparava o inferno
para aqueles que tentam perscrutar os mistrios profundos. Aquele mesmo
profundo em que Demcrito, na citao que abre este captulo, nos diz para ir
buscar a verdade.
De minha parte, prefiro encarar nossa ignorncia, aceit-la e procurar olhar
alm dela, tentar compreender aquilo que conseguimos. No apenas porque
aceitar essa ignorncia o melhor caminho para no cair na armadilha das
supersties e dos preconceitos, mas em primeiro lugar porque aceitar a nossa
ignorncia me parece o caminho mais verdadeiro, mais bonito e, sobretudo, mais
honesto.
Tentar olhar mais longe, ir mais longe, me parece uma daquelas coisas
esplndidas que do sentido vida. Como amar e como olhar o cu. A
curiosidade de aprender, descobrir, querer olhar alm da colina, querer
experimentar a ma o que nos torna humanos. Como lembra a seus
companheiros o Ulisses de Dante, no somos feitos [...] para viver como brutos,
mas para seguir virtude e conhecimento.
O mundo mais extraordinrio e profundo que qualquer fbula que os pais
nos contam. Queremos sair para v-lo. Aceitar a incerteza no nos tira o sentido
do mistrio, ao contrrio. Estamos imersos no mistrio e na beleza do mundo. O
mundo revelado pela gravidade quntica um mundo novo, estranho, ainda
repleto de mistrio, mas coerente na sua simples e lmpida beleza.
um mundo que no existe no espao e no se desenvolve no tempo. Um
mundo feito apenas de campos qunticos em interao, cujo pulular de quanta
gera, atravs de uma densa rede de interaes recprocas, espao, tempo,
partculas, ondas e luz (figura 13.1).
Figura 13.1 Uma representao intuitiva da gravidade quntica.

E continua
continua a pulular morte e vida
terna e hostil, clara e incognoscvel.

E, acrescenta o poeta,

Eis o que captam os olhos do alto desta torre de vigia.3

Um mundo sem infinitos, onde no existe o infinitamente pequeno porque h


uma escala mnima para esse pulular, abaixo da qual no existe nada. Quanta de
espao se confundem na espuma do espao-tempo, e a estrutura das coisas nasce
da informao recproca que tecem as correlaes entre as regies do mundo.
Um mundo que sabemos descrever com um conjunto de equaes. Que talvez
precisem ser corrigidas.
um vasto mundo ainda todo a desvendar, a explorar. Meu sonho mais
bonito que algum, entre os mais jovens leitores deste livro, possa sair para
naveg-lo, ilumin-lo, descobri-lo. Alm da colina, h outros mundos ainda mais
vastos, ainda inexplorados.
Notas

1. GROS
1. Ao pensamento cientfico dos milsios, e particularmente de
Anaximandro, dedica-se C. Rovelli, Che cos la scienza. La rivoluzione di
Anassimandro. Milo: Mondadori, 2012.
2. A origem milsia de Leucipo testemunhada, por exemplo, por Simplcio
(ver M. Andolfo, Atomisti antichi. Frammenti e testimonianze. Milo: Rusconi,
1999, p. 103), mas no certa. Uma alternativa mencionada pelos antigos
Eleia. A referncia a Mileto e a Eleia significativa em relao s origens
culturais do seu pensamento; a dvida de Leucipo com Zeno de Eleia discutida
nas pginas seguintes.
3. Sneca, Naturales quaestiones, VII, 3, 2d (trad. it. Questioni naturali, in
Tutte le opere. Milo: Bompiani, 2000).
4. Ccero, Academica priora, II, 23, 73 (trad. it. in Lucullo/ M. T. Cicerone.
Turim: Loescher, 1969).
5. Sexto Emprico, Adversus mathematicos, VII, 135 (trad. it. Contro i
matematici. Roma/Bari: Laterza, 1975).
6. Ver Aristteles, De generatione et corruptione A1, 315b 6 (trad. it. La
generazione e la corruzione. Milo: Bompiani, 2013).
7. Uma coletnea de fragmentos e testemunhos antigos que falam do
atomismo M. Andolfo, Atomisti antichi, cit. Uma coletnea excelente e
completa de fragmentos e testemunhos sobre Demcrito foi composta por
Salomon Luria (ver Demcrito, Raccolta dei frammenti. Milo: trad. it. Bompiani,
2007).
8. Um breve e interessante texto recente sobre o pensamento de Demcrito,
que evidencia seu humanismo, S. Martino, Democrito: filosofo della natura o
filosofo delluomo? Roma: Armando, 2002.
9. Plato, Fdon, XLVI (trad. it. Fedone o sullanima. Milo: Feltrinelli,
2007).
10. R. Fey nman, La fisica di Feynman. Bolonha: trad. it. Zanichelli, 1990,
livro I, captulo 1.
11. Ver Aristteles, De generatione et corruptione, cit., A2, 316a.
12. Um excelente texto recente sobre os paradoxos de Zeno e sobre sua
relevncia filosfica e matemtica atual V. Fano, I paradossi di Zenone. Roma:
Carocci, 2012.
13. Em termos tcnicos, existem sries infinitas convergentes. A do exemplo
do barbante n=1 2n que converge para 1. As somas infinitas convergentes
no eram compreendidas na poca de Zeno. Arquimedes, porm, as
compreendia e as empregou para calcular reas. Newton as usava, mas foi
preciso esperar at o sculo XIX, com Bolzano e Weierstrass, para ter completa
clareza conceitual sobre esses objetos matemticos. Seja como for, Aristteles j
indicava essa direo para responder a Zeno: a distino aristotlica entre
infinito em ato e infinito em potncia contm a distino-chave entre a ausncia
de limite para a divisibilidade e a possibilidade de j ter dividido alguma coisa
infinitas vezes.
14. Os versos do sublime Lucrcio/ s perecero no dia em que toda a terra
for destruda (I, 15, 23-24).
15. Eis algumas das obras de Demcrito cujo ttulo nos foi transmitido por
Digenes Larcio: Grande cosmologia; Pequena cosmologia; Cosmografia; Sobre
os planetas; Sobre a natureza; Sobre a natureza humana; Sobre a inteligncia;
Sobre as sensaes; Sobre a alma; Sobre os sabores; Sobre as cores; Sobre as
diversas trajetrias dos tomos; Sobre as mudanas de configurao; As causas
dos fenmenos celestes; As causas dos fenmenos atmosfricos; As causas do fogo
e dos fenmenos gneos; As causas dos fenmenos acsticos; As causas das
sementes, das plantas e dos frutos; As causas dos animais; Descrio do cu;
Geografia; Descrio do Polo; Sobre a geometria; As realidades geomtricas;
Sobre a tangente ao crculo e a esfera; Os nmeros; Sobre as linhas irracionais e
sobre os slidos; Projees; Astronomia; Tbua astronmica; Sobre o raio
luminoso; Sobre as imagens refletidas; Sobre os ritmos e sobre a harmonia; Sobre a
poesia; Sobre a beleza dos cantos; Sobre a eufonia e a cacofonia; Sobre Homero;
Sobre a correo expressiva e lingustica; Sobre as palavras; Sobre as
denominaes; Sobre o valor ou sobre a virtude; Sobre a disposio que
caracteriza o sbio; A cincia mdica; Sobre a agricultura; Sobre a pintura; A
ttica; Os priplos ocenicos; Sobre a histria; O pensamento dos caldeus; O
pensamento dos frgios; Sobre as cartas sagradas da Babilnia; Sobre as cartas
sagradas de Mero; Sobre a febre e as tosses biliares decorrentes da doena;
Sobre as aporias; Questes legais; Pitgoras; Sobre o padro dos raciocnios; As
confirmaes; Anotaes de tica; A felicidade. Tudo perdido...
16. Lucrcio, De rerum natura, I, 76 (trad. it. La natura delle cose. Milo:
Rizzoli, 1994).
17. Id., ibid., II, 990.
18. Id., ibid., II, 16.
19. Id., ibid.
20. Guido Cavalcanti, Rime. Milo: Ledizioni, 2012.
21. Uma reconstruo da descoberta do texto de Lucrcio e do seu impacto
sobre a cultura europeia encontra-se em S. Greenblatt, The Swerve: How the
World Became Modern. Nova York: W. W. Norton, 2011.
22. Ver M. Camerota, Galileo, Lucrezio e latomismo, in F. Citti, M. Beretta
(orgs.), Lucrezio, la natura e la scienza. Florena: Leo S. Olschki, 2008, pp. 141-
75.
23. Ver R. Kargon, Atomism in England from Hariot to Newton. Oxford:
Oxford University Press, 1966.
24. W. Shakespeare, Romeo and Juliet, I, 4 (trad. it. Romeo e Giulietta, in Le
tragedie. Milo: Mondadori, 2005).
25. Lucrcio, De rerum natura, cit., II, 160.
26. Piergiorgio Odifreddi publicou uma bela traduo comentada do texto de
Lucrcio, pensada para os jovens estudantes (Come stanno le cose. Il mio
Lucrezio, la mia Venere. Milo: Rizzoli, 2013). Uma leitura do poema e do seu
autor diametralmente oposta ao comentrio de Odifreddi a romntica,
oferecida por V. E. Alfieri, Lucrezio. Florena: Le Monnier, 1929, que ressalta a
pungente poeticidade da obra e v nela uma imagem muito nobre, mas amarga,
do carter do seu autor.
27. H. Diels, W. Kranz (orgs.), Die Fragmente der Vorsokratiker. Berlim:
Weidmann, 1903, 68 b 247.

2. OS CLSSICOS
1. A m fama da fsica aristotlica remonta s polmicas de Galileu. Este
tinha de avanar, e portanto critic-la. Polmico como era, ataca-a
impiedosamente e com ironia.
2. Jmblico de Clcis, Summa pitagorica. Milo: trad. it. Bompiani, 2006.
3. O quadrado do perodo de revoluo proporcional ao cubo do raio da
rbita. Essa lei se revelou correta no apenas para os planetas em torno do Sol
(Kepler), mas tambm para os satlites de Jpiter (Huy gens). Newton assume,
por induo, que deveria ser verdadeira tambm para as hipotticas luas da
Terra. A constante de proporcionalidade depende do corpo em torno do qual se
orbita: por isso, so os dados da rbita lunar que permitem calcular o perodo da
pequena lua.
4. I. Newton, Opticks (1704), trad. it. Scritti di ottica. Turim: UTET, 1978.
5. A energia liberada por motores a exploso qumica e, portanto, em
ltima anlise, tambm ela eletromagntica.
6. I. Newton, Letters to Bentley, Kessinger (MT), 2010. Citado em H. S.
Thay er, Newtons Philosophy of Nature, Nova York, Hafner, 1953, p. 54.
7. Id., ibid.
8. M. Faraday, Experimental Researches in Electricity. Londres: Bernard
Quaritch, 1839-55, 3 vols., pp. 436-7.
9. As equaes ocupam uma pgina inteira no tratado original de Maxwell.
As mesmas equaes podem ser hoje escritas em meia linha: dF = 0, d*F = J.
Depois veremos por qu.
10. Se visualizarmos o campo como um vetor (uma flechinha) em cada
ponto do espao, aquela flechinha a direo da linha de Faraday naquele ponto,
ou seja, a tangente linha de Faraday, e o comprimento da flechinha
proporcional densidade das linhas de Faraday naquele ponto.

3. ALBERT
1. O conjunto dos eventos distncia de tipo espao em relao a um
observador.
2. O leitor perspicaz objetar que o momento na metade dos meus quinze
minutos pode ser considerado simultneo resposta dele. O leitor que estudou
fsica reconhecer que essa a conveno de Einstein para definir a
simultaneidade. Essa definio de simultaneidade, contudo, depende de como eu
me movimento e, portanto, no define a simultaneidade diretamente entre dois
eventos, mas apenas uma simultaneidade relativa ao movimento de corpos
particulares. Na figura 3.3 uma bolinha est a meio caminho entre a e b, os
pontos em que saio do passado do observador e entro no seu futuro. A outra
bolinha est a meio caminho entre c e d, os pontos em que saio do passado do
observador e entro no seu futuro se me movimento ao longo de uma trajetria
diferente. Ambas as bolinhas so simultneas para o leitor, segundo essa
definio de simultaneidade; mesmo assim, acontecem em tempos sucessivos.
Cada uma das duas bolinhas simultnea ao leitor, mas relativamente a dois
movimentos diferentes. Da o nome relatividade.
3. Simplcio, Aristotelis Physica, 28, 15.
4. Avio e bola seguem geodsicas numa mtrica curva. No caso da bola, a
geometria aproximada pela mtrica ds2 = (1 2(x))dt2 dx 2, em que (x)
o potencial newtoniano. Portanto, o efeito do campo gravitacional se reduz
efetivamente apenas dilatao do tempo. (O leitor que conhece a teoria notar
a curiosa inverso de sinal: a trajetria fsica a que maximiza o tempo prprio,
como acontece sempre no mbito especial-relativista.)
5. A observao do sistema binrio PSR B1913+16 mostra que as duas
estrelas, que giram uma em torno da outra, irradiam ondas gravitacionais. Essa
observao levou Russell Hulse e Joseph Tay lor ao prmio Nobel em 1993.
6. Plutarco, Adversus Colotem, 4, 1108 ss. A palavra significa
natureza tambm no sentido da natureza de alguma coisa.
7. Este termo denominado cosmolgico porque s tem efeitos em escala
muito grande, precisamente em escala cosmolgica. A constante chamada
constante cosmolgica e seu valor foi medido no final dos anos 1990, levando
ao prmio Nobel os astrnomos Saul Perlmutter, Brian P. Schmidt e Adam G.
Riess em 2011.
8. A. Calaprice, Dear Professor Einstein. Albert Einsteins Letters to and from
Children. Nova York: Prometheus Books, 2002, p. 140.
9. Gttingen, onde Hilbert trabalhava, era a sede da maior escola de
geometria da poca.
10. A carta reproduzida em A. Folsing, Einstein: A Biography. Londres:
Penguin, 1998, p. 337.
11. F. P. De Ceglia (org.), Scienziati di Puglia: secoli v a.C.-xxi, Parte 3, Bari:
Adda, 2007, p. 18.
12. A esfera comum o conjunto dos pontos em R3 determinados pela
equao x 2 + y 2 + z2 = 1. A triesfera o conjunto dos pontos em R4
determinados pela equao x 2 + y 2 + z2 + u2 = 1.
13. Objetou-se a essa observao que Dante fala de crculos, e no de
esferas. Mas a objeo no se sustenta; Brunetto Latini escreveu em seu livro:
Um crculo, como uma casca de ovo. A palavra crculo, para Dante assim
como para seu mestre e tutor, indica tudo aquilo que circular, incluindo as
esferas.
14. possvel formar com o polo Norte e com dois pontos oportunamente
escolhidos no Equador um tringulo na superfcie da Terra com trs lados iguais e
trs ngulos retos, algo impossvel de realizar num plano.
15. A. Calaprice, Dear Professor Einstein, cit., p. 208.

4. OS QUANTA
1. A. Einstein, ber einen die Erzeugung und Verwandlung des Lichtes
betreffenden heuristischen Gesichtspunkt, in Annalen der Physik, 17, pp. 132-48.
2. Formas mais ou menos acentuadas de autismo so bastante comuns entre
os cientistas (embora tambm existam, obviamente, timos cientistas muito
sociveis). Denomina-se sndrome de Asperger uma forma leve de autismo que
no interfere (demais) na vida cotidiana. A associao entre condies autistas e
habilidades cientficas foi estudada pelos psiclogos (ver, por exemplo, Baron-
Cohen et al., The autism-spectrum quotient (AQ): Evidence for Asperger
sy ndrome/high-functioning autism, males and females, scientists and
mathematicians, in The Journal of Autism and Developmental Disorders, 31, 1,
2001, pp. 5-17). O trabalho cientfico, sobretudo terico, exige uma grande
capacidade de concentrao, bem como a capacidade de seguir obstinadamente
os prprios pensamentos. Esses dotes so comuns em personalidades autistas,
muitas vezes em detrimento da capacidade de empatia e sociabilidade. Curar as
pessoas de suas esquisitices no raro significa priv-las da personalidade e
impedi-las de desenvolver os prprios talentos.
3. Uma excelente biografia de Dirac, que ilustra bem sua personalidade
desconcertante, G. Farmelo, Luomo pi strano del mondo. Vita segreta di Paul
Dirac, il genio dei quanti. Milo: trad. it. Raffaello Cortina, 2013.
4. Um espao de Hilbert.
5. Estes so os autovalores do operador associado varivel fsica em
questo. A equao-chave , portanto, a equao de autovalores.
6. A nuvem que representa os pontos do espao onde provvel encontrar
o eltron descrita por um objeto matemtico chamado funo de onda. O
fsico austraco Erwin Schrdinger escreveu uma equao que mostra como essa
funo de onda evolui no tempo. Schrdinger esperava que a onda explicasse
as estranhezas da mecnica quntica: desde as ondas do mar s
eletromagnticas, as ondas so algo que compreendemos muito bem. Ainda hoje
alguns tentam entender a mecnica quntica pensando que a realidade a onda
de Schrdinger. Mas Heisenberg e Dirac logo compreenderam que esse caminho
equivocado. Pensar na onda de Schrdinger como algo real, e dar a ela
demasiada importncia, no ajuda a compreender a teoria; ao contrrio, torna
tudo mais confuso. A funo no est no espao fsico, est em um espao
abstrato formado por todas as possveis configuraes do sistema, e isso a faz
perder todo o seu carter intuitivo.
Mas o motivo principal pelo qual a onda de Schrdinger no uma boa
imagem da realidade consiste no fato de que, quando o eltron colide com outra
coisa, sempre em um nico ponto, no est difuso no espao como uma onda.
Se pensarmos que um eltron uma onda, encontramo-nos depois na pssima
situao de tentar explicar como pode essa onda se concentrar instantaneamente
em um nico ponto a cada coliso. A onda de Schrdinger no uma
representao til da realidade: um auxlio de clculo para permitir prever com
mais preciso onde o eltron reaparecer. A realidade do eltron no uma
onda: esse aparecer intermitente nas colises, como o homem que aparecia nos
crculos de luz enquanto o jovem Heisenberg perambulava pensativo na noite de
Copenhague.
7. A equao de Dirac.
8. Isso em geral verdadeiro como consequncia da mecnica quntica e da
relatividade restrita.
9. H um fenmeno que parece no ser redutvel ao modelo-padro: a
chamada matria escura. Astrofsicos e cosmlogos observam no Universo
efeitos da matria que parecem no ser do tipo descrito pelo modelo-padro.
Existem muitas coisas que ainda no sabemos.
10. No devemos levar a srio certas descries jornalsticas segundo as
quais o bson de Higgs a explicao da massa das partculas. As partculas
tm massa porque tm, e o bson de Higgs no explica nem um pouco a origem
da massa. O ponto tcnico: para se sustentar, o modelo-padro baseia-se em
algumas simetrias, e essas simetrias pareciam permitir apenas partculas sem
massa, mas Higgs percebeu que possvel ter tanto as simetrias quanto a massa,
desde que esta entre de forma indireta, atravs das interaes com um campo
hoje chamado, precisamente, campo de Higgs. Como todo campo tem as suas
partculas, devia haver, portanto, uma correspondente partcula de Higgs, que
foi encontrada em 2013.
11. Uma regio finita do espao das fases, ou seja, do espao dos possveis
estados de um sistema, contm um nmero infinito de estados clssicos
distinguveis, mas corresponde sempre a um nmero finito de estados qunticos
ortogonais. Esse nmero dado pelo volume da regio dividido pela constante de
Planck elevada ao nmero de graus de liberdade. O resultado completamente
geral.
12. Lucrcio, De rerum natura, cit., II, 218.
13. Ou integral de Fey nman. A probabilidade de ir de A a B o mdulo
quadrado da integral sobre todos os caminhos da exponencial da ao clssica do
caminho multiplicada pela unidade imaginria e dividida pela constante de
Planck.
14. Uma discusso aprofundada sobre essa interpretao relacional da
mecnica quntica pode ser encontrada no verbete Relational quantum
mechanics da (belssima) enciclopdia on-line The Stanford Encyclopedia of
Philosophy, disponvel em:
<http://plato.stanford.edu/archives/win2003/entries/rovelli/>, ou ento em C.
Rovelli, Relational quantum mechanics, in International Journal of Theoretical
Physics, 35, 1637, 1996, disponvel em: <http://arxiv.org/abs/quant-ph/9609002>.
15. A caixa contm um mecanismo que abre por um instante o furo direita
e deixa sair um fton num preciso momento. Pesando a caixa, possvel deduzir
a energia do fton que saiu. Einstein esperava que isso trouxesse dificuldade para
a mecnica quntica, que prev que tanto o tempo como a energia no podem
ser determinados. A resposta correta para a observao de Einstein, que Bohr no
conseguiu encontrar, mas hoje clara, que a posio do fton que escapa e o
peso da caixa ficam ligados entre si (correlatos) mesmo que o fton j esteja
distante.
16. B. van Fraassen, Rovellis world, in Foundations of Physics, 40, 2010,
pp. 390-417; M. Bitbol, Physical Relations or Functional Relations?A Non-
metaphysical Construal of Rovellis Relational Quantum Mechanics, Philosophy of
Science Archives, 2007, disponvel em: <http://philsci-archive.pitt.edu/3506/>; M.
Dorato, Rovellis Relational Quantum Mechanics, Monism and Quantum
Becoming, Philosophy of Science Archives, 2013, disponvel em: <http://philsci-
archive.pitt.edu/9964/>, e Che cos il tempo? Einstein, Gdel e lesperienza
comune, Roma; Carocci, 2013.

5. O ESPAO-TEMPO QUNTICO
1. o famoso trabalho sobre a mensurabilidade dos campos de Niels Bohr e
Leon Rosenfeld, Det Kongelige Danske Videnskabernes Selskabs, in
Mathematiks-fysike Meddelelser, 12, 1933.
2. O corte sobre o h da constante de Planck quer indicar apenas que a
constante de Planck dividida por 2, uma notao um tanto intil e
idiossincrtica dos fsicos tericos: colocar a barrinha sobre o h muito
elegante.
3. Ver M. Brontein, Quantentheorie schwacher Gravitationsfelder, in
Physikalische Zeitschrift der Sowjetunion, 9, 1936, pp. 140-57; Kvantovanie
gravitatsionny kh voln, in Pisma v Zhurnal Eksperimentalnoi i Teoreticheskoi
Fiziki, 6, 1936, pp. 195-236.
4. Ver F. Gorelik, V. Frenkel, Matvei Petrovich Bronstein and Soviet
Theoretical Physics in the Thirties, Boston: Birkhauser Verlag, 1994. Brontein
era tambm o verdadeiro sobrenome de Trtski.
5. Para ouvir essa metfora narrada diretamente por ele, pode-se consultar
<http://www.webofstories.com/play /9542?o=MS>.
6. O episdio lembrado por Bry ce DeWitt, disponvel em:
<http://www.aip.org/history /ohilist/23199.html>.
7. DeWitt substituiu derivadas por operadores de derivao na equao de
Hamilton-Jacobi da relatividade geral (escrita pouco antes por Peres). Ou seja,
fez exatamente o que Schrdinger havia feito para escrever a sua equao, em
seu primeiro trabalho: substituir derivadas por operadores de derivao na
equao de Hamilton-Jacobi de uma partcula.
8. A alternativa mais conhecida para a gravidade quntica em loop a teoria
das cordas.
6. QUANTA DE ESPAO
1. Portanto, os estados qunticos da gravidade so indicados por |jl,vn>, em
que n indica os ns e l os links do grafo.
2. Imagine que amontoados de absurdos nos pareceriam as ideias de
Aristteles ou de Plato se dispusssemos apenas dos comentrios escritos por
outros e no pudssemos apreender a clareza e a complexidade dos textos
originais!
3. O nmero quntico dos estados dos ftons no espao de Fock o momento,
a transformada de Fourier da posio.
4. O operador conjugado geometria do espao granular a holonomia da
conexo gravitacional, ou seja, em termos fsicos, um loop para a relatividade
geral.
5. O cientista que desenvolveu mais a fundo a compreenso dessa geometria
quntica italiano e trabalha em Marselha: Simone Speziale.

7. O TEMPO NO EXISTE
1. No se pode dizer que algum perceba o tempo/ separado do movimento
das coisas [...] (I, 462-3).
2. O potencial gravitacional.
3. Especialmente se estava emocionado...
4. Os primeiros clculos importantes sobre as colises gravitacionais de
partculas com tcnicas de spinfoam foram concludos por jovens cientistas
italianos como Emanuele Alesci, que hoje trabalha na Polnia, e Claudio Perini e
Elena Magliaro, obrigados a abandonar a pesquisa terica pela impossibilidade de
ter acesso a um cargo de carreira em uma universidade italiana.
5. A primeira define o espao de Hilbert da teoria. A segunda, a lgebra dos
operadores. A terceira, a amplitude de transio em cada vrtice, como o da
figura 7.4.
6. [...] todas as diferentes partculas elementares poderiam ser reduzidas a
alguma substncia universal que poderamos igualmente chamar energia ou
matria, e nenhuma das partculas deveria ser preferida e considerada mais
fundamental. Esse ponto de vista corresponde doutrina de Anaximandro, e
estou convencido de que em fsica moderna o ponto de vista correto (W.
Heisenberg, Fisica e filosofia, Milo: Il Saggiatore, 1961).
7. W. Shakespeare, A Midsummer Nights Dream, V, 1.

8. ALM DO BIG BANG


1. O discurso pode ser consultado no site do Vaticano:
<http://www.vatican.va/holy _father/pius_xii/speeches/1951/documents/hf_p-
xii_spe_19511122_di-serena_it.html#top>.
2. Ver S. Singh, Big Bang, Londres: HarperCollins, 2010, p. 362.
3. Uma contribuio para a possibilidade de usar tcnicas de spinfoam em
cosmologia quntica veio da tese de doutorado da italiana Francesca Vidotto, que
agora trabalha na Holanda.

9. CONFIRMAES EMPRICAS?
1. Trata-se de um interfermetro: usa a interferncia entre os lasers que
correm ao longo dos dois braos para revelar mnimas variaes de
comprimento desses braos.

12. INFORMAO
1. Um ponto sutil: a informao no mede aquilo que sei, mas o nmero de
alternativas possveis. A informao que me diz que saiu o nmero 3 na roleta N
= 37, porque h 37 nmeros; mas a informao que me diz que entre os nmeros
vermelhos saiu o nmero 3 N = 18, porque h dezoito nmeros vermelhos.
Quanta informao tenho se sei qual dos irmos Karamazov matou o pai? A
resposta depende de quantos so os irmos Karamazov.
2. Boltzmann no usou o conceito de informao, mas seu trabalho pode ser
lido desse modo.
3. A entropia proporcional ao logaritmo do volume do espao das fases. A
constante de proporcionalidade, k, a constante de Boltzmann, que transforma a
unidade de medida da informao, bit, na unidade de medida da entropia, joule
por kelvin.
4. Que seja uma regio finita do seu espao das fases.
5. Uma discusso detalhada desses dois postulados encontra-se em C. Rovelli,
Relational quantum mechanics, cit.
6. Trata-se daquilo que chamado, impropriamente, o colapso da funo
de onda.
7. Um estado estatstico de Boltzmann descrito por uma funo sobre o
espao das fases que a exponencial da hamiltoniana. A hamiltoniana o
gerador das transformaes que fazem o tempo passar. Em um sistema em que o
tempo no definido, no existe hamiltoniana. Mas, se temos um estado
estatstico, basta tomar seu logaritmo e este define uma hamiltoniana, portanto
uma noo de tempo.
8. Ccero, Academica priora, cit., II, 23, 73.

13. O MISTRIO
1. Citado em Digenes Larcio, Vite e dottrine dei pi celebri filosofi, trad. it.
Milo: Bompiani, 2005.
2. Agostinho de Hipona, Confisses, XI, 12.
3. M. Luzi, Dalla torre, in Dal fondo delle campagne, Turim: Einaudi, 1965,
p. 214.
Bibliografia comentada

ALFIERI, V. E. Lucrezio. Florena: Le Monnier, 1929. Leitura romntica do


poema de Lucrcio e da personalidade do autor. Fascinante, talvez pouco
confivel a reconstruo desta ltima, mas esplndida a sensibilidade
potica. Interessante a leitura quase oposta de Lucrcio por parte de
Odifreddi (ver abaixo).
ANDOLFO, M. (org.). Atomisti antichi. Frammenti e testimonianze. Milo:
Rusconi, 1999. Coletnea bastante completa para oferecer uma boa ideia
daquilo que nos resta do atomismo antigo. Interessante o destaque, na
introduo, da importncia da metfora lingustica.
ARISTTELES. La generazione e la corruzione. Trad. it. Milo: Bompiani, 2013.
O principal texto de Aristteles no qual se podem obter informaes sobre o
pensamento de Demcrito.
BAGGOTT, J. The Quantum Story: A History in 40 Moments. Nova York: Oxford
University Press, 2011. Excelente e completa reconstruo das principais
etapas do desenvolvimento da mecnica quntica at os nossos dias.
BITBOL, M. Physical Relations or Functional Relations? A Non-metaphysical
Construal of Rovellis Relational Quantum Mechanics. Philosophy of Science
Archives, 2007, disponvel em: <http://philsci-archive.pitt.edu/3506/>.
Comentrio e interpretao em sentido kantiano da mecnica quntica
relacional.
BOJOWALD, M. Prima del big bang. Storia completa delluniverso. Trad. it.
Milo: Bompiani, 2011. Descrio divulgativa da aplicao da gravidade
quntica em loop ao nascimento do Universo. O autor foi um dos iniciadores
dessa aplicao. Ilustra o rebote do Universo que poderia ter ocorrido
antes do big bang.
CALAPRICE, A. Dear Professor Einstein. Albert Einsteins Letters to and from
Children. Nova York: Prometheus Books, 2002. Deliciosa coletnea da troca
de correspondncia entre Einstein e algumas crianas.
DEMCRITO. Raccolta dei frammenti: Interpretazione e comentario di S. Luria.
Trad. it. Milo: Bompiani, 2007. Coletnea completa de fragmentos e
testemunhos sobre Demcrito. Curiosa introduo em que Giovanni Reale se
empenha em minimizar o materialismo de Demcrito, a ponto de tentar
atribu-lo censura sovitica!
DIELS, H.; KRANZ, W. (orgs.). Die Fragmente der Vorsokratiker. Berlim:
Weidmann, 1903. O texto clssico de referncia dos fragmentos e
testemunhos sobre os pensadores gregos mais antigos.
DORATO, M. Rovellis Relational Quantum Mechanics, Monism and Quantum
Becoming. Philosophy of Science Archives, 2013, disponvel em:
<http://philsci-archive.pitt.edu/9964/>. Discusso do filsofo italiano sobre a
interpretao relacional da mecnica quntica.
__________ . Che cos il tempo? Einstein, Gdel e lesperienza comune. Roma:
Carocci, 2013. Precisa e completa discusso, centrada na relatividade
especial, da modificao einsteiniana do conceito de tempo.
FANO, V. I paradossi di Zenone. Trad. it. Roma: Carocci, 2012. Um excelente
livro, que ressalta a atualidade dos problemas suscitados pelos paradoxos de
Zeno.
FARMELO, G., Luomo pi strano del mondo. Vita segreta di Paul Dirac, il genio
dei quanti. Trad. it. Milo: Raffaello Cortina, 2013. Ampla mas acessvel
biografia do maior fsico depois de Einstein, de personalidade
desconcertante.
FEYNMAN, R. La fisica di Feynman. Trad. it. Bolonha: Zanichelli, 1990. Manual
de fsica bsica extrado das aulas do maior fsico americano. Brilhante,
original, intenso, inteligentssimo. Nenhum estudante de fsica realmente
interessado pela cincia deveria deixar de l-lo e lev-lo consigo.
FLSING, A. Albert Einstein: A Biography. Nova York: Penguin, 1998. Ampla e
completa biografia de Einstein.
GORELIK, G.; FRENKEL, V. Matvei Petrovich Bronstein and Soviet Theoretical
Physics in the Thirties. Boston: Birkhauser Verlag, 1994. Estudo histrico sobre
Brontein, o jovem russo que deu incio pesquisa sobre a gravidade
quntica, justiciado pela polcia de Stlin.
GREENBLATT, S. The Swerve: How the World Became Modern. Nova York: W.
W. Norton, 2011. Um livro que reconstri a influncia do achado do poema
de Lucrcio sobre o nascimento do mundo moderno.
HEISENBERG, W. Fisica e filosofia. Trad. it. Milo: Il Saggiatore, 1961. O
verdadeiro inventor da mecnica quntica reflete sobre os problemas gerais
de filosofia da cincia.
KUMAR, M. Quantum. Da Einstein a Bohr, la teoria dei quanti, una nuova idea
della realt. Trad. it. Milo: Mondadori, 2011. Excelente reconstruo
divulgativa, mas detalhada, do nascimento da mecnica quntica e sobretudo
do longo dilogo entre Bohr e Einstein sobre o sentido da nova teoria.
LAUDISA, F., ROVELLI, c. Relational quantum mechanics. The Stanford
Encyclopedia of Philosophy. Disponvel em:
<http://plato.stanford.edu/archives/win2003/entries/rovelli/>. Sntese, no estilo
da enciclopdia, da interpretao relacional da mecnica quntica.
LUCRCIO. La natura delle cose. Trad. it. Milo: Rizzoli, 1994. O principal texto
que nos traz as ideias e o esprito do atomismo antigo.
MARTINI, S. Democrito: filosofo della natura o filosofo delluomo? Roma:
Armando, 2002. Texto didtico em que se evidenciam as duas facetas de
Demcrito: cientista da natureza e humanista.
NEWTON, I. Il sistema del mondo. Trad. it. Turim: Boringhieri, 1969. Um livro
pouco conhecido de Newton, no qual ele ilustra a sua teoria da gravitao
universal de maneira muito menos tcnica que em seu grande tratado (os
Principia).
ODIFREDDI, P., Come stanno le cose. Il mio Lucrezio, la mia Venere. Milo:
Rizzoli, 2013. Excelente traduo amplamente comentada do poema de
Lucrcio, que ressalta seu aspecto cientfico e moderno. Texto ideal para as
escolas. Interessante a leitura quase oposta de Lucrcio por parte de Alfieri
(ver acima).
PLATO. Fedone o sullanima. Trad. it. Milo: Feltrinelli, 2007. O texto mais
antigo que chegou at ns que fala explicitamente da Terra esfrica.
ROVELLI, C. Relational quantum mechanics. International Journal of
Theoretical Physics, 35, 1637, 1996. Disponvel em:
<http://arxiv.org/abs/quant-ph/9609002>. O artigo original que introduz a
interpretao relacional da mecnica quntica.
ROVELLI, C. Che cos il tempo? Che cos lo spazio? Roma: Di Renzo, 2000.
Transcrio de uma longa entrevista em que retomo o meu percurso pessoal
e cientfico e ilustro brevemente o surgimento de algumas das ideias aqui
discutidas em mais detalhes.
__________ . Quantum Gravity. Cambridge (Reino Unido): Cambridge
University Press, 2004. Manual tcnico de gravidade quntica. Vivamente
desaconselhado para os que no tm uma preparao em fsica.
__________ . Quantum gravity , in BUTTERFIELD, J.; EARMAN, J. (orgs.).
Handbook of the Philosophy of Science, Philosophy of Physics. Amsterd:
Elsevier/North-Holland, 2007, pp. 1287-330. Longo artigo dirigido aos
filsofos, com uma discusso detalhada do estado atual da gravidade
quntica, dos seus problemas abertos e dos diversos enfoques da questo.
__________ . Che cos la scienza. La rivoluzione di Anassimandro. Milo:
Mondadori, 2012. Este livro antes de tudo uma reconstruo do pensamento
daquele que foi, em certo sentido, o primeiro e um dos maiores cientistas da
humanidade, Anaximandro, e da imensa influncia que exerceu sobre o
desenvolvimento subsequente do pensamento cientfico. Em segundo lugar,
uma reflexo sobre o nascimento e sobre a natureza do pensamento
cientfico: o que o caracteriza, o que o diferencia do pensamento religioso,
quais so seus limites e sua fora.
SMOLIN, L. Vita del cosmo. Trad. it. Turim: Einaudi, 1998. Excelente livro de
divulgao, em que Smolin ilustra suas ideias sobre a fsica e a cosmologia.
__________ . Three Roads to Quantum Gravity. Nova York: Basic Books, 2002.
Sobre a relatividade quntica e seus problemas abertos.
VAN FRAASSEN, B. Rovellis world. Foundations of Physics, 40, 2010, pp. 390-
417. Discusso sobre a mecnica quntica relacional de um dos grandes
filsofos analticos vivos.
CARLO ROVELLI nasceu na Itlia, fsico terico e
membro do Instituto Universitrio Francs e da
Academia Internacional de Filosofia da Cincia.
Especialista no estudo da gravidade quntica, professor
afiliado do Departamento de Histria e Filosofia da
Cincia na Universidade de Pittsburgh. Mora em
Marseille, na Frana.
Copy right 2014 by Raffaello Cortina Editore

Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990,


que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Ttulo original
La realt non come ci appare: la struttura elementare delle cose
Capa
Estdio Lgos/Julio Mariutti, Deborah Salles e Alice Vigianni

Preparao
Milena Vargas

Reviso tcnica
Carlos Roberto Rabaa
Ph.D. em astronomia pela Universidade do Alabama, Estados Unidos
Professor da UFRJ Universidade Federal do Rio de Janeiro
Reviso
Ana Maria Barbosa, Nana Rodrigues
ISBN 978-85-438-0852-9

Todos os direitos desta edio reservados


EDITORA SCHWARCZ S.A.
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