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COMO FORMULAR UM PROBLEMA DE PESQUISA

Conforme j foi assinalado, toda pesquisa se inicia com algum tipo de problema,
ou indagao. Todavia a conceituao adequada de problema de pesquisa no constitui
tarefa fcil, em virtude das diferentes acepes que envolvem este termo.

De acordo com o Novo Dicionrio Aurlio podem ser indicados os seguintes


significados de problema:
Questo matemtica proposta para que se lhe d a soluo; questo no solvida e que
objeto de discusso, em qualquer domnio do conhecimento; proposta duvidosa que
pode ter diversas solues; qualquer questo que d margem hesitao ou
perplexidade por difcil de explicar ou resolver; conflito afetivo que impede ou afeta o
equilbrio psicolgico do indivduo.

Na presente situao, estaremos priorizando a segunda acepo pois a que mais


propriamente se caracteriza como um problema de pesquisa.

Por que formular um problema?

Para que um processo de pesquisa se torne eficiente, nunca se passa diretamente


da escolha do tema / assunto coleta de dados, pois as vantagens da formulao do
problema so inegveis:
1. ao se formular uma pergunta, sabe-se com exatido o tipo de resposta que deve
ser procurado;
2. o pesquisador levado a uma reflexo benfica e proveitosa sobre o assunto
(problematizao);
3. um problema ou uma pergunta fixa frequentemente roteiros para o incio do
levantamento bibliogrfico e da coleta de dados;
4. auxilia, na prtica, a escolha de cabealhos para o sistema de tomada de
apontamentos;
5. discrimina com preciso os apontamentos que sero tomados, isto , todos e to-
somente aqueles que respondem s perguntas formuladas.

Como j foi visto, o problema de pesquisa pode ser determinado por razes de
ordem prtica ou de ordem intelectual.
Inmeras razes de ordem prtica podem conduzir formulao de problemas:
Pode-se formular um problema cuja resposta seja importante para subsidiar
determinada ao.
Podem-se formular problemas voltados para a avaliao de certas aes ou
programas, como por exemplo, os efeitos de determinado anncio pela televiso ou os
efeitos de um programa governamental na recuperao de alcolatras.
Tambm possvel formular problemas referentes s conseqncias de vrias
alternativas possveis. Por exemplo, uma organizao poderia estar interessada em
verificar que sistema de avaliao de desempenho seria o mais adequado para o seu
pessoal.
Outra categoria de problemas decorrentes de interesses prticos refere-se
predio de acontecimentos, com vistas a planejar uma ao adequada. Por exemplo, a
prefeitura de uma cidade pode estar interessada em verificar em que medida a
construo de uma via elevada poder provocar a deteriorao da respectiva rea
urbana.
Tambm so inmeras as razes de ordem intelectual que conduzem a
formulao de problemas de pesquisa. Pode ocorrer que um pesquisador tenha interesse
na explorao de um objeto pouco conhecido ou um pesquisador pode interessar-se por
reas j exploradas, com o objetivo de determinar com maior especificidade as
condies em que certos fenmenos ocorrem ou como podem ser influenciados por
outros. Por exemplo, um pesquisador que contrrio segregao racial e por isso
mesmo v-se inclinado a investigar o assunto (valores sociais do pesquisador).

Problemas de natureza terica Problemas de natureza prtica


Para esclarecer objetos pouco conhecidos Para subsidiar uma ao
Para especificar condies de ocorrncia Para avaliar aes
Para testar teorias possveis Para escolher entre alternativas
Para descrio de fenmenos Para prever acontecimentos

Como formular um problema

Formular um problema de pesquisa no constitui tarefa fcil. Por se vincular


estreitamente a processo criativo, a formulao de problemas no se faz mediante a
observao de procedimentos rgidos e sistemticos. No entanto, a experincia
acumulada dos pesquisadores possibilita o desenvolvimento de certas regras prticas
para a formulao de problemas, tais como: a) o problema deve ser formulado como
pergunta; b) o problema deve ser claro e preciso; c) o problema deve ser emprico; d) o
problema deve ser suscetvel de soluo; e) o problema deve ser delimitado a uma
dimenso vivel.

Com muita freqncia, problemas propostos no se adequam a estas regras. Isto


no significa, porm, que o problema deva ser afastado. Muitas vezes, o melhor ser
proceder sua reformulao ou esclarecimento.

O PROBLEMA DEVE SER FORMULADO COMO PERGUNTA

Esta a maneira mais fcil e direta de formular um problema. Alm disso,


facilita a sua identificao por parte de quem consulta o projeto ou relatrio de pesquisa.
Seja o exemplo de uma pesquisa sobre o divrcio. Se algum disser que vai pesquisar o
problema do divrcio, pouco estar dizendo. Mas se propuser: que fatores provocam o
divrcio? ou quais as caractersticas da pessoa que se divorcia? estar efetivamente
propondo problemas de pesquisa.

Este cuidado muito importante na elaborao e desenvolvimento da pesquisa


porque, de modo geral, o estudante inicia o processo da pesquisa pela escolha de um
tema, que por si s no constitui um problema. Ao formular perguntas sobre o tema,
provoca-se a sua problematizao.

O PROBLEMA DEVE SER CLARO E PRECISO

Um problema no pode ser solucionado se no for apresentado de maneira clara


e precisa. Com freqncia so apresentados problemas to desestruturados e formulados
de maneira to vaga que no possvel imaginar nem mesmo como comear a resolv-
los. Por exemplo, um iniciante em pesquisa poderia indagar: Como funciona a mente? O
que acontece no Sol? O que determina a natureza humana? Estes problemas no podem
ser propostos para pesquisa, porque no est claro a que se referem. Uma das formas de
adequ-las ao problema de pesquisa seria reformular a pergunta: Como funciona a
mente para Que mecanismos psicolgicos podem ser identificados no processo de
memorizao? Claro que esta apenas uma das muitas reformulaes que podem ser
feitas pergunta original.

Pode ocorrer tambm que algumas formulaes apresentem termos definidos de


forma no adequada, o que torna o problema carente de clareza. Seja, por exemplo, a
pergunta: Os cavalos possuem inteligncia? A resposta a esta questo depende de
como se define inteligncia.

Muitos problemas desse tipo no so solucionveis porque so apresentados


numa terminologia retirada da linguagem cotidiana. Muitos termos utilizados no dia-a-
dia so bastante ambguos. Um artifcio bastante til consiste em definir univocamente
o conceito a ser trabalhado.

O PROBLEMA DEVE SER EMPRICO (diretamente observvel)

Os problemas no devem referir-se a valores. No ser fcil, por exemplo,


investigar se filhos de camponeses so melhores que filhos de operrios ou se a
mulher deve realizar estudos universitrios. Estes problemas conduzem
inevitavelmente a julgamentos morais e, consequentemente, a consideraes subjetivas,
invalidando os propsitos da investigao cientfica, que tem a objetividade como uma
das mais importantes caractersticas.

O PROBLEMA DEVE SER PASSVEL DE SOLUO

Um problema pode ser claro, preciso e referir-se a conceitos empricos, porm,


no se tem idia de como seria possvel coletar os dados necessrios sua resoluo.
Para formular adequadamente um problema preciso ter o domnio cognitivo e
tecnolgico adequado sua soluo.

O PROBLEMA DEVE SER DELIMITADO A UMA DIMENSO VIVEL.

E muitas pesquisas, o problema tende a ser formulado em termos muito amplos,


requerendo algum tipo de delimitao. Por exemplo, algum poderia formular ao
problema: em que pensam os jovens? Seria necessrio delimitar a populao dos
jovens a serem pesquisados mediante a especificao da faixa etria, da localidade
abrangida etc. Seria necessrio ainda, delimitar o que pensam, j que isso envolve
mltiplos aspectos, tais como: percepo acerca dos problemas mundiais, atitude em
relao religio etc...

A delimitao do problema guarda estrita relao com os meios disponveis para


investigao. Por exemplo, um pesquisador poderia ter interesse em pesquisar a atitude
dos jovens em relao a religio. Mas no poder investigar tudo o que todos os jovens
pensam acerca de todas as religies. Talvez sua pesquisa tenha de se restringir
investigao acerca do que os jovens de determinada cidade pensam acerca de alguns
aspectos de uma religio especfica