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Hernn Corts (2 carta relacin)

sera menester mucho tiempo y ser muchos relatores y muy expertos; no podr yo decir de cien
partes una, de las que de ellas se podran decir, mas como pudiere dir algunas cosas de las que
vi, que aunque mal dichas, bien s que sern de tanta admiracin que no se podrn creer,
porque los que ac con nuestros propios ojos las vemos, no las podemos con el
entendimiento comprender. Pero puede vuestra majestad ser cierto que si alguna falta en mi
relacin hubiere, que ser antes por corto que por largo, as en esto como en todo lo dems de
que diere cuenta a vuestra alteza, porque me pareca justo a mi prncipe y seor, decir muy
claramente la verdad sin interponer cosas que la disminuyan y acrecienten.
Esta gran ciudad de Temixtitan est fundada en esta laguna salada, y desde la tierra firme hasta el
cuerpo de la dicha ciudad, por cualquiera parte que quisieren entrar a ella, hay dos leguas. Tienen
cuatro entradas, todas de calzada hecha a mano, tan ancha como dos lanzas jinetas. Es tan
grande la ciudad como Sevilla y Crdoba. Son las calles de ella, digo las principales, muy anchas
y muy derechas, y algunas de stas y todas las dems son la mitad de tierra y por la otra mitad es
agua, por la cual andan en sus canoas, y todas las calles de trecho a trecho estn abiertas por
donde atraviesa el agua de las unas a las otras, y en todas estas aberturas, que algunas son muy
anchas hay sus puentes de muy anchas y muy grandes vigas, juntas y recias y bien labradas, y
tales, que por muchas de ellas pueden pasar diez de a caballo juntos a la par. Y viendo que si
los naturales de esta ciudad quisiesen hacer alguna traicin, tenan para ello mucho aparejo,
por ser la dicha ciudad edificada de la manera que digo, y quitadas las puentes de las entradas
salidas, nos podran dejar morir de hambre sin que pudisemos salir a la tierra; luego que entr
en la dicha ciudad di mucha prisa en hacer cuatro bergantines, y los hice en muy breve tiempo,
tales que podan echar trescientos hombres en la tierra y llevar los caballos cada vez que
quisisemos. Tiene esta ciudad muchas plazas donde hay continuo mercado y trato de comprar y
vender. Tiene otra plaza tan grande como dos veces la ciudad de Salamanca, toda cercada de
portales alrededor, donde hay cotidianamente arriba de sesenta mil nimas comprando y
vendiendo; donde hay todos los gneros de mercaduras que en todas las tierras se hallan, as de
mantenimientos como de vituallas, joyas de oro y de plata, de plomo, de latn, de cobre, de
estao, de piedras, de huesos, de conchas, de caracoles y de plumas. Vndese cal, piedra labrada
y por labrar, adobes, ladrillos, madera labrada y por labrar de diversas maneras. Hay calle de
caza donde venden todos los linajes de aves que hay en la tierra, as como gallinas, perdices,
codornices, lavancos, dorales, zarcetas, trtolas, palomas, pajaritos en cauela, papagayos,
bharos, guilas, halcones, gavilanes y cerncalos; y de algunas de estas aves de rapia, venden
los cueros con su pluma y cabezas y pico y uas
Bernal Daz del Castillo (Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa):
Desde que vimos cosas tan admirables, no sabamos qu decir, o si era verdad lo que por delante
pareca, que por una parte en tierra haba grandes ciudades, y en la laguna otras muchas, y
veamoslo todo lleno de canoas, y en la calzada muchos puentes de trecho a trecho, y por delante
estaba la gran ciudad de Mjico; y nosotros aun no llegbamos a cuatrocientos soldados, y
tenamos muy bien en la memoria las plticas y avisos que nos dijeron los de Huexocingo,
Tlascala y Tamanalco, y con otros muchos avisos que nos haban dado para que nos guardsemos
de entrar en Mjico, que nos haban de matar desde que dentro nos tuviesen. Miren los curiosos
lectores si esto que escribo si haba bien que ponderar en ello. Qu hombres ha habido en el
universo que tal atrevimiento tuviesen Pasemos adelante y vamos por nuestra calzada. Ya que
llegamos donde se aparta otra calzadilla que iba a Cuyuacn, que es otra ciudad, donde estaban
unas como torres que eran adoratorios, vinieron muchos principales y caciques con muy ricas
mantas sobre s, con galana de libreas diferenciadas las de los unos caciques de los otros, y las
calzadas llenas de ello. Aquellos grandes caciques enviaba el gran Montezuma adelante a
recibirnos, y as como llegaban antes Corts decan en su lengua que fusemos bienvenidos
Dejemos esto y vamos a la casa de aves, y por fuerza me he de detener en contar cada gnero
de qu calidad era, desde guilas reales y otras guilas ms chicas y otras muchas maneras de
aves de grandes cuerpos hasta pajaritos muy chicos, pintados de diversos colores, y tambin
donde hacen aquellos ricos plumajes que labran de plumas verdes. Las aves de estas plumas
tienen el cuerpo a manera de las picazas que hay en nuestra Espaa; llmanse en esta tierra
quetzales. Otros pjaros que tienen la pluma de cinco colores, que es verde, colorado, blanco,
amarillo y azul; stos no s cmo se llaman. Pues papagayos de otros diferenciados colores
tenan tantos que no se me acuerdan los nombres. Dejemos esto y vayamos a otra gran casa
donde tenan muchos dolos y decan que eran sus dioses bravos, y con ellos todo gnero de
alimaas, de tigres y leones de dos maneras, unos que son de hechura de lobos, que en esta tierra
se llaman adives, y zorros, y otras alimaas chicas, y todas estas carniceras se mantenan con
carne. Las ms de ellas criaban en aquella casa, y les daban de comer venados, gallinas, perrillos
y otras cosas que cazaban, y aun o decir que cuerpos de indios de los que sacrificaban.

Conquistador Annimo (en Giovanni Battista Ramusio: Delle Navigationi et Viaggi)


La ciudad de Temistitn Mxico est rodeada de montes pos todos lados, excepto entre Norte y
Oriente. Por la parte del Sur tiene montaas muy speras y entre ellas el volcn Popocatpetl,
redondo como un montn de trigo, y de cuatro leguas o poco ms de altura. En lo ms algo hay
una boca de un cuarto de legua de circuito por la cual dos veces al da y a ocasiones en la noche,
sala con mpetu una grandsima humareda, que sin desvanecerse, por fuerte que fuera el viento,
suba hasta la primera regin de las nubes, y all se mezclaba con ellas y se desvaneca, dejando
de verse entera. Se halla este monte a once leguas de Mxico y cerca de esta ciudad hay otras
montaas altsimas y casi tanto como esta otra, las que por unas partes quedan a diez leguas de
Mxico La gran ciudad de Temistitn Mxico est edificada en la parte salada del lago, no
enteramente en medio, sino como a un cuarto de legua de la orilla, por la parte ms cercana.
Puede tener esta ciudad de Temistitn ms de dos leguas y media, o acaso tres, de circunferencia,
poco ms o menos. La mayor parte de los que la han visto juzgan que tiene sesenta mil
habitantes, antes ms que menos. Se entra a ella por tres calzadas altas, de piedra y tierra, siendo
el ancho de cada una de treinta pasos o ms: una de ellas corre por ms de dos leguas de agua
hasta llegar a la ciudad, y la otra por legua y media. Estas dos calazadas atraviesan el lago y
entran a lo poblado, en cuyo centro viene a reunirse de modo que en realidad son una sola. La
otra corre como un cuarto de legua, de la tierra firme a la ciudad, y por ella viene de tres cuartos
de legua de distancia, un cao o arroyo de agua dulce y muy buena. El golpe de agua es ms
grueso que el cuerpo de un hombre y llega hasta el centro de la poblacin: de ella beben todos
los vecinos. Nace al pie de un cerro, donde forma una fuente grande, de la cual la trajeron a la
ciudad. La gran ciudad de Temistitn Mxico, tena y tiene muchas calles hermosas y anchas;
bien que entre ellas hay dos o tres principales. Todas las dems eran la mitad de tierra dura como
enladrillado y la otra mitad de agua, de manera que salen por la parte de tierra y por la parte de
agua en sus barquetas o canoas, que son de un madero socavado, aunque hay algunas tan
grandes que caben dentro cmodamente hasta cinco personas. Los habitantes salen a pasear,
unos por agua y otros por tierra, y van en conversacin. Hay adems otras calles principales
todas de agua, que no sirven ms que para transitar en vascas y canoas, segn es usanza como
queda dicho, pues sin estas embarcaciones no podran entrar a sus casas ni salir de ellas.
Hay en la ciudad de Temistitn Mxico muy grandes y hermosas plazas, donde se venden todas
las cosas que aquellos naturales usan, y especialmente la plaza mayor que ellos llaman el
Tutelula (Tlatelolco), que puede ser tan grande como tres veces la plaza de Salamanca. Todo
alrededor tiene portales, y en ella se renen todos los das veinte o veinticinco mil personas a
comprar y vender; pero el da de mercado, que es cada cinco das, se juntan cuarenta o cincuenta
mil. Hay mucho orden, tanto en estar cada mercanca en su lugar aparte, como en el vender;
porque de un lado de la plaza estn los que venden el oro, y en otro, junto a stos, los que venden
piedras de diversas clases montadas en oro figurando varios pjaros y animales. En otro lado se
venden cuentas y espejos; en otro plumas y penachos de todos colores para adornar las ropas que
usan en la guerra y en sus fiestas: ms adelante labran piedras para navajas y espadas, que es
cosa maravillosa de ver y de que por ac no se tiene idea; y con ellas hacen espadas y rodelas.
Por una parte venden mantas y vestidos de varias clases para hombres; y por otra vestidos de
mujer. En otro lugar se vende el calzado, en otro cueros curtidos de ciervos y otros animales, y
aderezos para la cabeza hechos de cabello, que usan todas las Indias. Aqu se vende el algodn,
all el grano con que se alimentan; ms adelante pan de diversas suertes; en seguida pasteles,
luego gallinas, pollos y huevos. Cerca de all liebres, conejos, ciervos, codornices, gansos y
patos. Luego se llega a un lugar donde se vende vino de diversas clases, y a otro en que se
encuentra toda suerte de verduras. En esta calle se expende la pimienta; en aquella las races y
yerbas medicinales, que son infinitas las que estos naturales conocen; en otra diversas frutas; en
la de mas all madera para las casas, y all junto la cal, y en seguida la piedra; en suma, cada cosa
est aparte y por su orden. Adems de esta plaza grande hay otras, y mercados en que se venden
comestibles, en diversas partes de la ciudad
Mapa en Giovani Battista Ramuggio: