5/26/2017 Data Firms Weigh In On South Korean Presidential Race During Polling Blackout

MAY 8, 2017

Data Firms Weigh In On South Korean Presidential Race
During Polling Blackout
BY BRENT M. EASTWOOD

Election posters for the 2017 South Korea presidential election. Credit: Kaiser matias, Wikimedia Commons

This blog post is part of a series analyzing the newest forms of data forecasting.

The South Korean presidential election scheduled for tomorrow has been fraught with anxiety as voters remain divided over
the direction of the country’s political future. The aftermath of a presidential impeachment has placed heightened scrutiny
over the presidential race. North Korea has added to the apprehension as it continues to rattle the electorate in its quest to
mate ballistic missiles with nuclear warheads.

Predata, a New York geopolitical risk firm, conducts election predictions using “digital momentum” it gleans from candidate
Wikipedia searches, Twitter use, and YouTube comments. Predata previously issued guidance on the South Korean election
on May 5, May 4, and May 1.

http://www.atlanticcouncil.org/blogs/futuresource/data­firms­weigh­in­on­south­korean­presidential­race­during­polling­blackout 1/3
5/26/2017 Data Firms Weigh In On South Korean Presidential Race During Polling Blackout

Software titan Ahn Cheol­soo is dominating the “digital discussion,” according to Predata on May 5. Ahn logged an 85
percent measure of online influence and support. Polling front­runner Moon Jae­in tallied an estimated 37 percent score in
digital momentum, while conservative firebrand Hong Joon­pyo trailed in online engagement. Predata believes that Ahn’s
expertise in technology has given his campaign an advantage in social media communication.

Predata also noted that the South Korean electorate was more concerned about economic security: “if economic reform is
the main concern, Moon again stands to benefit. He has proposed a nearly $9 billion fiscal stimulus to spur job growth and
small business creation.”

On May 4, Predata focused its analysis on national security concerns after the installation of an American missile defense
system, known as THAAD. Predata’s predictive analytics allows it to examine specific issues such as missile defense and
how various hot­button topics affect the digital discussion. 

Predata found that Moon gained the most from the THAAD controversy: “anger over the THAAD most benefits presidential
race frontrunner Moon Jae­in of the left­leaning Democratic Party. The least hawkish candidate, he has pledged to suspend
the system’s deployment pending a comprehensive review and possible renegotiation with the United States.” 

On May 1, Predata determined that the election was a two­man race between Moon and Ahn. Ahn scored over 75 percent in
the digital campaign and Moon had dipped to just over 25 percent.

GovBrain uses a patent­pending “Trend Meter” inside its machine learning and artificial intelligence system. GovBrain
analyzes digital trends from nearly one thousand government, regulatory, and legislative sources along with political,
financial, and technology news sites from around the world.

According to GovBrain’s trend meter, Moon Jae­in is comfortably ahead. Moon has finished strong since early voting began
on May 4. His highest growth rates were over the weekend, with a prominent upward spike on Saturday, May 6. Moon’s trend
meter growth has cooled off in the last twenty­four hours, but he remains the frontrunner by a large margin in the winner­take­
all round of voting tomorrow. 

The battle for second place is extremely close. Ahn Cheol­soo has a tiny edge over Hong Joon­pyo. Hong has been
surprisingly resilient over the last fourty­eight hours, according to GovBrain. It appeared that Ahn had more momentum on
Sunday, but Hong clawed his way back today. 

Two other candidates, Yoo Seung­min and Sim Sang­jung, round out the field. Yoo, a conservative economist, has had
difficulty since early voting started. Observers give him credit for skillfully articulating his brand of conservatism, but he has
struggled to break through. Sim, a progressive, has performed well over the last twenty­four hours and the trend meter has
her finishing in fourth. Both candidates are relatively young and they should have a bright future in South Korean politics.

“This is a change election and an election about ideological re­alignment,” GovBrain explained.

“The political pendulum has swung to the left as conservative candidates are unable to remove the stigma of impeached
president Park Geun­hye. This is very similar to the 1976 election of Jimmy Carter in the United States in which Gerald Ford
and the Republicans were negatively associated with Richard Nixon and Watergate. Moon Jae­in, like Carter, is seen as a
refreshing change,” according to an analysis by GovBrain.

Prior to the polling blackout on May 2, most surveys had Moon with a commanding lead. The liberal­left candidate claimed
40.6 percent of supporters in the Embrain poll. Four others had Moon between 36 percent and 40 percent support. Opinion
polling had the race for second place much closer. Ahn and Hong have registered support between 16 percent and 20

http://www.atlanticcouncil.org/blogs/futuresource/data­firms­weigh­in­on­south­korean­presidential­race­during­polling­blackout 2/3
5/26/2017 Data Firms Weigh In On South Korean Presidential Race During Polling Blackout

percent. Polls from Embrain and Kantar had the contest for second place between one and two points. Sim Sang­jung and
Yoo Seong­min are far behind in single digits, according to polls conducted before the blackout period. 

Unlike in the recent French presidential election, there will be no second­round runoff. South Korea’s National Election
Commission expects to declare the winner on Wednesday morning. The winner will be immediately sworn in as the next
president.

Other blogs in this series:
IMF and World Bank in Need of More Modern Forecasting Methods
The Prediction Game: Data Science Firms vs. Pollsters on Sunday’s French Presidential Election

Brent M. Eastwood, PhD is the Founder and CEO of GovBrain Inc that predicts world events using machine learning,
artificial intelligence, natural language processing, and data science. He is a former military officer and award­winning
economic forecaster. Brent has founded and led companies in sectors such as biometrics and immersive video. He is also a
Professorial Lecturer at The George Washington University's Elliott School of International Affairs.
Strategic Foresight Initiative
South Korea
Strategy Initiative

Copyright © 2016 Atlantic Council.
All Rights Reserved.

http://www.atlanticcouncil.org/blogs/futuresource/data­firms­weigh­in­on­south­korean­presidential­race­during­polling­blackout 3/3