You are on page 1of 1

Allergie is de meest voorkomende chronische ziekte en steeds meer mensen

hebben er last van. In Nederland heeft ongeveer 25% van de bevolking last van
een allergie. U vindt hier onder andere informatie over wat allergie is, wat de
oorzaken kunnen zijn, welke soorten allergie zijn er en wat zijn de klachten er
erbij horen.
Wat is een allergie?
Allergie is een reactie van het menselijk afweersysteem (het immuunsysteem) op
stoffen van buitenaf waar het lichaam normaal gesproken niet heftig op behoort
te reageren. De stoffen die bij mensen zon heftige reactie kunnen veroorzaken,
noemen we allergenen. Bekende allergenen zijn bijvoorbeeld gras- en
boompollen (hooikoorts), huisstofmijten, huisdieren en voedsel.
Wat zijn allergenen?
Allergenen zijn in principe onschadelijke stoffen die van buiten het lichaam
afkomstig zijn. De meeste allergenen bestaan uit eiwitten die gewoon in de
natuur voorkomen. Nadat deze stoffen het lichaam zijn binnengekomen (via de
neus, de mond en/of de huid) kunnen ze, bij mensen die daarvoor gevoelig zijn,
allergische klachten veroorzaken. Afhankelijk van de manier waarop men er mee
in aanraking komt, kunnen allergenen onderverdeeld worden in zes categorien:
Inhalatieallergenen (bijvoorbeeld pollen van grassen en bomen of
huisstofmijten)
Voedingsmiddelen (bijvoorbeeld koemelk, kippenei of pindas)

Insecten gif (bijvoorbeeld wespen- en bijensteken)

Geneesmiddelen (bijvoorbeeld antibiotica)

Contactallergenen (bijvoorbeeld nikkel in horlogebandjes)

Beroepsallergenen (bijvoorbeeld tarwemeel bij bakkers)

Allergische klachten worden veroorzaakt doordat allergenen het afweersysteem


prikkelen (allergene prikkels). In veel gevallen treden de klachten daarop waar
het allergeen het lichaam binnen komt. Wanneer nikkel bijvoorbeeld in contact
komt met de huid vindt de allergische reactie in de huid plaats. Daarentegen
geven pollen van grassen of bomen die het lichaam via de neus binnenkomen
klachten zoals niezen en jeuk aan de neus.