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El t

El rbol del t pertenece al orden de las gutiferas, familia de las


ternstroemiceas (teceas). Se distinguen 3 variedades principales:

- El Camellia Sinensis Sinensis, que crece en China, Tibet, Japn,


Federacin de Rusia, Irn y Turqua.

- El Camellia Sinensis Assamica que se encuentra principalmente en las


regiones sometidas a los monzones como, por ejemplo, el noreste de la
India.

- El Camellia Sinensis Cambodiensis o Lasiocalyx que, como su nombre


indica, es originara de Camboya.

El rbol del t es un rbol de hoja perenne que puede alcanzar, en


estado silvestre, de 10 a 15 metros. Sin embargo, con el fin de facilitar la
cosecha de sus hojas por las recolectoras (siendo las ms altas las
mejores), se talla a unos 1,10 metros del suelo. Esta operacin se realiza
aproximadamente cada tres aos.

El rbol del t crece generalmente en regiones tropicales o sub-


tropicales. Las condiciones ideales de cultivo son un clima hmedo, una
irradiacin solar de un mnimo de cinco horas diarias, una humedad del
aire entre 70 y 90 %, lluvias abundantes y regulares durante todo el ao
(una media de aproximadamente 1500mm/ao, situandose el ideal entre
2500 y 3000mm/ao). Sin embargo, tolera, segn las variedades,
algunas variaciones de estos principios generales, como en los casos del
rbol de t del cacaso (43 Norte) y del rbol de t de la Argentina (27
Sur). Crece mejor en los suelos con PH cido (4,5 5,5), bien drenados.
De hecho, una tierra empapada podra ocasionar la putrefaccion de las
races. Si las condiciones de cultivo sn buenas, no es sorprendente
encontrar rboles de t en altitudes de hasta 2000-25000 metros.

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Diferentes tipos de t y sus propiedades

Todos los t provienen de las hojas de la Camellia Sinensis, una planta


perenne de la familia de las camelias que crece en climas subtropicales.
Se clasifican en tres tipos, segn cmo se los procese: negro, verde y
oolong. Las 3,000 variedades de t se deben a diferencias tales como
clima, regin y condiciones de suelo.

Tipos y Propiedades de t

La cafena es uno de los componentes ms importantes del t y acta


como un estimulante suave. Todos los tipos de t la contienen, pero el t
verde tiene menos que el oolong y ste menos que el negro. El t
contiene la mitad de cafena que el caf. El cuerpo absorbe rpidamente
la cafena del caf, lo que provoca un inmediato incremento de la
actividad cardiovascular. En cambio, los efectos de la cafena del t se
dan ms lentamente, pero son ms duraderos.

Quienes toman t dicen que puede estimularlos o calmarlos,


dependiendo de la ocasin. Otros lo consideran una bebida refrescante.
Estos efectos, aparentemente contradictorios son conocidos como las "3
eres" del t: revive, relaja y refresca, que se resumen como
"restauracin".

La sabidura popular atribuye al t beneficios para la salud. La


investigacin ms reciente ha descubierto que su consumo contribuye a
un menor riesgo de enfermedades cardacas, ya que contiene
antioxidantes benficos denominados flavonoides, que ayudan a
mantener sanas las clulas y los tejidos.

El t no contiene caloras, pero s varias vitaminas y minerales,


incluyendo flor, que ayuda a proteger el esmalte de los dientes de las
caries y fortalece los huesos.

En los ltimos aos se ha producido un creciente inters por el t y ha


aumentado la demanda de ts puros de calidad, lo que ha dado lugar a
una mayor variedad en el mercado. La eleccin individual del t debe
basarse exclusivamente en las preferencias y gustos personales.

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Los que prefieran un t ligero y con un sabor suave, optarn por los ts
oolong. Para quienes aprecian las cualidades refrescantes y aromticas
del t verde, son ideales los ts de China y Japn. Los aficionados a las
infusiones ms fuertes elegirn el t negro.

T verde

El verde es t sin fermentar. Las hojas son calentadas con vapor, lo que
permite que el color y sabor sean lo ms parecido posible a los de las
hojas de t en verde.

Detiene el envejecimiento celular: Por su titlea concentracin de


polifenoles (catequinas), el t verde posee un gran poder antioxidante
que detiene el envejecimiento al reducir la oxidacin de las clulas.

Anticancergeno: Por su efecto antioxidante, tambin previene el


crecimiento de clulas cancergenas. De esta forma disminuye
mutaciones y efectos genotxicos, que pueden transformar las clulas y
provocar tumores.

Disminuye el riesgo de enfermedades cardiovasculares: Ayuda a


prevenir los trastornos coronarios.

Inhibe la absorcin del colesterol: Ayuda a disminuir el nivel sanguneo


de colesterol malo.

Eficaz antibacteriano: Previene las caries inhibiendo el crecimiento de la


placa bacteriana y el mal aliento.

Ayuda a reducir grasas: Reduce la absorcin del colesterol de la dieta y


la reabsorcin de cidos biliares. Adems estimula la termognesis.

Inhibe el aumento de la presin sangunea: Los polifenoles presentes


bloquean la accin de la enzima involucrada en la conversin del
angiotensin I a angiotensin II, responsable del aumento de la presin
arterial.

Inhibe la acumulacin de azcar en sangre: Ayuda a disminuir el nivel


sanguneo de glucosa.

Inhibe la agregacin plaquetaria: Acta como antitrombtico,


promoviendo el estado procoagulante.

T negro

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El t negro se obtiene triturando las hojas recin cosechadas y
dejndolas expuestas al aire. Este proceso de fermentacin cambia el
color de las hojas, de verde a caf y, una vez secas, a negro, lo que
produce un sabor delicioso y un color profundo.

Inhibe la Absorcin del Colesterol: El consumo de t negro puede


disminuir el nivel sanguneo de colesterol malo (LDL).

Inhibe la acumulacin de azcar en sangre: Disminuye el nivel


sanguneo de glucosa.

Reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares: El consumo diario


de t negro ayuda a prevenir riesgos de contraer enfermedades
coronarias.

Ayuda a aumentar las defensas del organismo: El t negro es un


poderoso agente inmunolgico, ya que sus componentes qumicos
actan sobre una serie de virus, bacterias, hongos y parsitos,
incrementando de esta manera las defensas del organismo contra las
infecciones. Estos ensayos se realizaron sobre individuos, quines
consumieron 5 tazas al da durante 4 semanas.

Poder Antioxidante: La presencia de flavonoides, compuestos que


poseen poder antioxidante, hacen del t negro un excelente vehculo
para prevenir el envejecimiento celular, el riesgo de contraer ciertos
cnceres y los ataques de corazn, stos ltimos en un 44%.

Otras propiedades: El consumo de t negro ayudara a prevenir la


osteoporosis, la fractura de huesos y ciertos sntomas alrgicos.

T oolong

El procesamiento del t oolog es igual al del t negro, salvo que el


tiempo de procesamiento enzimtico es ms corto, lo que produce un
color y un sabor intermedios entre los del t verde y el negro.

Contiene una cantidad ms alta de taninos que el t verde. Los


cientficos creen que el tanino puede considerarse efectivo en la lucha
contra el cncer, debido a su capacidad de ayudar a clulas de ADN a
reproducirse con exactitud. La taza media de Oolong tiene alrededor de
la mitad de cafena que el t negro, y aproximadamente el doble que
una taza de t verde, de la misma manera que los ts verdes, el t
Oolong es rico en polifenoles. Reduce los niveles de colesterol, es
antioxidante, digestivo, aumenta las defensas inmunitarias, es
hipoglucemiante (reduce la azcar en la sangre), reduce la presin
arterial, combate los efectos de las bebidas alcohlicas, Contiene

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muchas vitaminas y minerales y se le atribuye el poder de disolver las
grasas

T rojo

Elaboracin del t Pu-erh no se ha desvelado totalmente, se sabe que


sus grandes hojas verdes son comprimidas y almacenadas en cavernas
durante muchos aos (pudiendo llegar a 60 aos) en condiciones muy
concretas para su maduracin. El color rojo, que adquiere tras reposar
seis dcadas, procede de la fermentacin de las hojas de la planta del
tipo Camellia sinensis, durante este tiempo, las hojas adquieren un tono
rojo intenso. La fermentacin, al contrario del t verde, no se produce
por la accin de las enzimas, sino que es llevada a cabo por unas cepas
de virus que le dan su tono cobrizo particular.

Los especialistas clasifican el Pu-erh como un t posfermentado, lo que


indica que pasa por un proceso de maduracin posterior similar a la
fermentacin del vino. Para diferenciado del t verde y del t negro, y a
causa de su color rojo subido (marronoso).

El Puerh es ideal para la accin diurtica, favoreciendo la eliminacin


natural de toxinas y evitando la retencin de lquidos.

Otra de las propiedades que tiene el t rojo es la de ser altamente


digestivo. Esta bebida estimula la produccin de cido gstrico,
favoreciendo as el metabolismo heptico y generando sales biliares que
son muy buenas para la digestin.

Por las razones formuladas anteriormente, el t rojo para perder peso


est ms que recomendado. Su accin adelgazante se debe al
aceleramiento del metabolismo del hgado, lo que favorece la rpida
eliminacin de las grasas.

A su vez, el t rojo para el colesterol tambin puede resultar interesante.


Un estudio de la Universidad de Yunnan as lo certific en su momento,
cuando varios pacientes coronarios fueron tratados con una cura de t
rojo, obteniendo interesantes resultados.

De todas formas, no olvides consultar las contraindicaciones del t rojo


para cerciorarte de que puedes consumirlo sin problemas.

Te blanco

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Carece de fermentacin. Producido a partir de yemas nuevas
recolectadas antes de que abran. Se dejan marchitar para que se
evapore la humedad y se desecan. Su principal propiedad es el elevado
contenido de antioxidantes.

El t blanco haba sido considerado en la antigua China como una


autntica fuente de juventud eterna e inmortalidad. Estos jvenes brotes
de la planta del t que crecen en las alturas de dicho pas asitico son la
ms delicada -y buscada- variedad de esta bebida. Pero adems de su
delicado sabor, existe otra razn: su gran poder antioxidante, algo que la
ciencia termin por demostrar, que aquellos chinos tenan razn.

Se estima que el t blanco es 100 por ciento ms eficaz que el t verde


en materia de antioxidantes, ya que contiene tres veces ms polifenoles.
Estos, como se sabe, son potentes antioxidantes presentes en todos los
tipos de t y muy conocidos por aumentar las defensas del organismo y
neutralizar la actividad de los radicales libres.

Y esto es algo muy importante, ya que los radicales libres son los
causantes de la oxidacin de las clulas, lo que puede derivar en
enfermedades como el cncer. Los polifenoles son autnticos expertos
en neutralizar la accin de los radicales libres.

De todas formas, tambin se cree que el t blanco tiene muchas otras


propiedades. Entre ellas se encuentra la de ser bueno para las caries;
tener una eficacia mayor a las vitaminas C y E; aportar energa,
combatiendo la fatiga y el agotamiento mental (tiene cafena); es
diurtico y favorecera la eliminacin de grasas, mientras que tambin
se cree que es bueno para disminuir los niveles de colesterol malo.

Te blanco y sus propiedades en la piel

El t blanco no es de los que ms han penetrado en el mercado mundial.


Pero se ha ganado su lugar a base de sus buenas propiedades y de su
enorme delicadeza. Entre esos beneficios que aporta, est el de ser muy
til a la piel.

Esta variedad de t es la que ms alto contenido de polifenoles posee, lo


que la transforma en un poderoso antioxidante, aportando grandes
beneficios para el cuts y combatiendo el envejecimiento de buena
forma.

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Unos estudios que se realizaron en la Universidad de Kingston, en
Inglaterra, terminaron por comprobar que su eficacia para combatir las
arrugas puede llegar a ser importante. Es que las propiedades del t
blanco colaboran con la elastina y el colgeno, dos de las protenas
estructurales ms importantes.

Este equipo de investigacin indag entre las propiedades de ms de


veinte plantas y hierbas, resultando el t blanco como el que mayor
capacidad anti-envejecimiento, termin demostrando.

"La elastina mantiene la elasticidad natural del cuerpo, que ayuda a los
pulmones, las arterias, los ligamentos y la piel a funcionar de manera
adecuada. El colgeno, por su parte, es una protena de los tejidos
conectores que es importante para la elasticidad de la piel. As es como
el t blanco tambin ayuda a reparar los tejidos del cuerpo cuando
sufren algn dao, y a frenar la flacidez de la piel", seal Declan
Naughton, el director del estudio.

Los t aromatizados

Son el resultado de mezclar ts ya procesados, con especias, hierbas,


ptalos de flores o aceites de frutas.

Entre los ts aromatizados clsicos estn los de jazmn y rosas. Entre los
nuevos ts aromatizados existe una gran variedad. Los ms populares
son de cereza, ctricos, canela, menta y frutos del bosque.

El Earl Grey, despus de 100 aos, sigue siendo el t perfumado ms


famoso del mundo. Se trata de una mezcla a la que se aade esencia de
bergamota. Earl Grey significa Conde Grey y se dice que fue mezclado
por un mandarn chino para dicho personaje, quien fuera primer ministro
britnico, en agradecimiento por haber terminado con el monopolio de la
Compaa de las Indias Orientales.

La degustacin del t la realizan los corredores de t, quienes los catan


antes de la subasta. El degustador acta de modo similar al catador de

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vinos: sorbe el t rpidamente, a fin de que llegue a las papilas
gustativas y luego hace circular el lquido en la boca para apreciar el
sabor, antes de echarlo en una escupidera especial.

Los grandes ts se envasan y comercializan puros; son de excelente


calidad, con el nombre de la plantacin. Otros se mezclan con ts de
otras plantaciones o reas de produccin. La razn es que los ts de
cada plantacin, como el vino, pueden variar de sabor y calidad de un
ao a otro. Algunos prefieren los ts puros y disfrutar de estas sutiles
variaciones, mientras que otros prefieren que cada vez que compren un
tipo de t, el sabor de la infusin sea idntico.

Despus del agua, el t es la bebida que ms se consume en el mundo.


Cada da se toman 1,500 millones de tazas de t. Su preparacin est
abierta a la imaginacin y al gusto de cada pueblo.

Qu hay en una taza de t?

Sustancia Caractersticas

Catequinas Ms que la mitad del contenido total de catequina es


galato epigalocatequina, conocida tambin bajo el
nombre de EGCG. Sus propiedades antioxidantes son 20
veces mayores que las de la vitamina C.

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Rubigenina Se trata de un flavonoide complejo que se genera cuando
del t las hojas de t fermentan y ennegrecen.

Flavina del Producida tambin durante la fermentacin de las hojas.


t

Cafena Estimulante ligero presente en el t: una taza de 200 ml


contiene una media de 40 mg de cafena, mientras que el
caf instantneo contiene 64 mg y otros tipos de caf,
hasta 150 mg.

Tanino Se trata de un tipo de flavonoide que da aroma y


amargor al t, presenta propiedades astringentes,
adems de sus propiedades anti-oxidantes.

Industria farmacutica y cosmtica

El compuesto qumico galato de epicatequina es un poderoso


energizante y antioxidante. En Argentina se elaboran y comercializan
suplementos dietarios para aumentar la energa y bajar de peso, con
extractos tanto de t verde, como blanco, negros y rojo.

Las catequinas contenidas en el t presentan accin bactericida que


permitira disminuir la accin de las bacterias del gnero Streptococcus
en la formacin de la placa dental y de las caries. Los compuestos
antioxidantes del t tambin integran las frmulas de algunas cremas
para el cuidado del rostro.

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Origen del t

Origen Chino del t

El trmino espaol "t" se deriva del dialecto chino Amoy, en el que se


pronuncia "tai". Surgi de los primeros contactos entre comerciantes
holandeses y chinos del puerto de Amoy en la provincia de Funjai.

Segn la leyenda china, fue el emperador Shen Nung quien descubri


las propiedades beneficiosas del t. Una de sus sabias normas haba sido
la disposicin de que, durante su reinado, toda el agua destinada para el
consumo humano fuera previamente hervida.

Cuentan que un da, cuando Shen Nung estaba descansando junto a un


rbol de t silvestre, una ligera brisa agit las ramas, con tan buena
fortuna, que algunas hojas fueron a caer en el agua que estaba
hirviendo. La infusin resultante le pareci deliciosamente refrescante y
reconstituyente y as fue como descubri el t.

En ese entonces, la infusin se preparaba como medicina o tnico, con


hojas tiernas de rboles silvestres. Para ajustar la oferta a una demanda
creciente y garantizar una cosecha regular, los granjeros comenzaron a
cultivar arbustos de t en sus pequeas propiedades y se fue
desarrollando un sistema de desecacin y fabricacin.

La popularidad del t creci rpidamente en China. Se entregaba como


presente a los emperadores y empez a encontrarse en tabernas,
tiendas de vino y posadas. Incluso se usaban pastillas prensadas, como
trueque en las relaciones comerciales con los turcos.

Los comerciantes de t se enriquecieron y los alfareros, plateros y


herreros empezaron a fabricar elegantes artculos para tomarlo, que
constituan un indicador de la riqueza y del nivel social de los
propietarios.

La "edad de oro" del t corresponde a la poca de la dinasta Tang. El t


ya no era slo un tnico medicinal, sino que se beba tanto por sus
propiedades reconstituyentes, como por placer.

Durante este periodo el t adquiri tal importancia, que un grupo de


comerciantes encargaron al escritor Lu Yu que compilara el primer libro
sobre el t, "Su Cha Ching" conocido como el libro sagrado del t. La
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forma de preparar el t, tan potica y bellamente expuesta por Lu Yu,
quien vea en ella un modelo de orden y de la armona que reina en
todas las cosas, fue la que posteriormente sera introducida en Japn,
precisamente por monjes practicantes del budismo Zen.

En la poca de la dinasta Tang, las hojas tiernas recolectadas se hervan


al vapor, se machacaban y se mezclaban con jugo de ciruela, hasta
obtener una pasta compacta que se introduca en moldes, donde se
prensaba para formar una especie de pastillas que se horneaban hasta
quedar secas. Para preparar una infusin, se tostaba la pastilla hasta
ablandarla para poder triturarla y se herva el polvo resultante. Los
sabores ms habituales se obtenan aadiendo al agua cebollas dulces,
jengibre, piel de naranja, clavos o menta. Ms tarde, durante la dinasta
Song, se preferan los aromas sutiles de los aceites esenciales de jazmn,
loto y crisantemo.

El impacto que el t ha tenido en la historia y la cultura del pueblo chino


es enorme. Entre las facetas ms notables est su influencia en el
desarrollo de una de las ms importantes industrias tradicionales chinas:
la porcelana. Aunque el arte de la porcelana haba sido inventado en
tiempos de la dinasta Tang, fue durante la dinasta Song cuando alcanz
el refinamiento que lo caracterizara ya para siempre.

El t lleg a convertirse en un vehculo para la espiritualidad y la


trascendencia. Sin embargo, su esplendor acab drsticamente cuando
en 1279, bajo el mando de Gengis Kahn, las hordas mongoles
conquistaron Pekn y ms tarde lograron apoderarse de todo el pas.

Los invasores se interesaron poco por la cultura y las costumbres


locales. La elite gobernante fue ajena a las sutilezas y refinamientos del
t y ste pas a ser un alimento ms. Los mongoles lo tomaban con
crema, acompaado de arroz o frutos secos. De hecho, cuando Marco
Polo lleg a China, ni siquiera lo introdujeron al antao imprescindible
ritual del t. En sus escritos describe los esplendores de las ciudades
chinas, pero no hay ninguna referencia al t.

A la muerte de Kublai Khan, sobrino de Gengis, comenz a gobernar en


China la dinasta Ming, que trat de revivir los antiguos esplendores. Se
volvi a practicar la ceremonia del t, al tiempo que la fabricacin de la
porcelana conoca un nuevo auge. Fue precisamente en esta poca
cuando se invent el proceso de fabricacin del t verde, tal como se
sigue utilizando en la actualidad.

En 1644, China fue de nuevo conquistada, esta vez por los manches,
quienes establecieron la dinasta Quing, que permanecera en el poder
hasta el ao 1912. Durante la dominacin Quing, se inventaron los

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diferentes mtodos para controlar la fermentacin del t, lo cual dio
como resultado las variedades oolong y negro. Desde entonces, las
variedades del t se multiplicaron de un modo incesante.

Pero el hecho irreversible es que, al menos en China, el t nunca volvi


ya a ser considerado como un refinado elxir, capaz de estimular la
poesa y la espiritualidad ms sutil. Pas a convertirse en la bebida
popular por excelencia, como todava lo sigue siendo en nuestros das.

Origen Japons

Los japoneses nunca aceptaron por completo la leyenda del


descubrimiento del t por el emperador chino Sen Nong. Para ellos, los
secretos del t fueron trados desde la India a China por Bodhidharma, el
fundador del budismo Zen.

Se dice que al llegar a Cantn, le ofrecieron a Bodhidarma una celda en


un templo de las montaas. l hizo votos de permanecer nueve aos
despierto y meditando ; sin embargo, aos despus el sueo lo rindi. Al
despertar, disgustado por su debilidad, se arranc los prpados y
furioso, los arroj al suelo. En el lugar donde haban cado, naci una
planta, como testimonio tanto de la debilidad como del sacrificio de
Bodhidharma. Por ello, los monjes Zen recomiendan masticar las hojas
en forma de prpado de dicha planta, para mantenerse alertas durante
la meditacin.

Se cree que las primeras semillas para cultivo las llev Dengyo Daishi,
un monje que estuvo estudiando en China y que a su vuelta las plant
en las tierras del monasterio. Cinco aos despus, sirvi una infusin
elaborada con t de sus primeras plantaciones al emperador Saga, a
quien, al parecer, le gust tanto, que orden que se cultivase t en cinco
provincias cercanas a la capital.

Cuando las relaciones entre China y Japn se deterioraron, el t dej de


ser apreciado y consumido en la corte japonesa, por tratarse de un
producto chino. A principios del siglo XII la situacin mejor y otro monje
japons llamado Eisai fue el primero en visitar China. De vuelta, trajo
consigo ms semillas de t y las enseanzas del budismo Zen.

Creencias y tradiciones

El consumo del t y las creencias budistas evolucionaron y los japoneses


desarrollaron una ceremonia compleja y nica. Hasta la fecha, la
ceremonia japonesa del t, Cha-no-yu, implica un modelo definido de
comportamiento diseado para crear un silencioso intermedio durante el

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cual el anfitrin y los huspedes tratan de revitalizarse espiritualmente y
alcanzar la armona con el universo.

La ceremonia del t capta los elementos esenciales de la belleza


artstica y de la filosofa japonesa. Combina cuatro ideas bsicas : la
armona con las personas y con la naturaleza, el respeto por los dems,
la pureza de corazn y espritu, as como la tranquilidad. La ceremonia,
que puede durar hasta cuatro horas, suele celebrarse en casa, en una
habitacin especial destinada a tal efecto, o en lo que se conoce como
una "casa del t".

Los utensilios necesarios son el cha-wan (tetera), el cha-ire (recipiente


para el t), el cha-sen (agitador especial de bamb) y la cha-shaku
(cucharn de servir, de bamb).

La ceremonia original consta de 4 fases:

1. Primera fase: Los invitados se arrodillan y hacen una reverencia y


ponen un abanico plegable delante, admira las pinturas de la pared y el

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hornillo. Una vez admirado el habitculo y los artculos el invitado
principal se sienta cerca del maestro de ceremonias y se sirve la kaiseki
(comida ligera), terminando en unos dulces de postre.

2. Nakadashi: Los invitados se retiran al patio interior.

3. Goza-iri: El maestro hace sonar la campana para avisar a los


invitados, que se arrodillan como en la primera fase. El maestro levanta
el cucharn y el recipiente de t, poniendo tres cucharadas de matcha
por invitado. Agita el matchda con agua caliente con el agitador de
bamb, hasta conseguir una pasta. El maestro coloca el cuenco cerca
del hornillo e invita a ir a los invitados que cogen el cuenco, se inclina y
lo pone en la palma de la mano, toma un sorbo, alaba el sabor y toma
dos o tres sorbos ms. Dicho cuenco pasa al resto de invitados.

4. Usucha: Es similaral Goza- Iri pero se prepara cuencos individuales

Actualmente se dice que el mejor lugar de cultivo de matcha es en Uji,


cerca de Kyoto.

La llegada a Europa del t

El comercio con Oriente haba estado siempre centrado en Venecia. A


esta ciudad llegaban los exticos tesoros orientales, bsicamente seda,
tintes y especias, para ser canjeados por mercancas europeas. Los
mercaderes rabes fueron pioneras en llegar a China con sus caravanas

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y las primeras noticias sobre el t que los europeos conocieron fueron
transmitidas por ellos.

Cuando el portugus Vasco de Gama logr hacer realidad el antiguo


sueo de llegar a China por mar, se estableci una relacin comercial
con China basada en Macao. Los espaoles, holandeses e ingleses se
fueron incorporando a esta nueva ruta comercial, siendo recibidos
siempre con gran frialdad por parte de las autoridades chinas.

El navegante holands Jan van Linschooten public un relato de sus


viajes a Japn, en los que detallaba la ceremonia japonesa del t. En
1606, la Compaa Holandesa de las Indias Orientales llevaba a Europa
el primer cargamento importante de t procedente de China.

Hacia 1630, la alta sociedad de Londres, Amsterdam y Pars se haba


aficionado por completo al t. Con la reduccin de los precios, en las
siguientes dcadas el t fue conquistando a todos los pases europeos;
sin embargo, en muchos de ellos fue una moda pasajera. Alemania, por
ejemplo, volvi rpidamente a su bebida tradicional: la cerveza. Francia,
Espaa y Portugal regresaron al caf y al vino. Sin embargo, en
Inglaterra, Irlanda y Rusia, el t lleg para quedarse.

Se dice que Anna, la sptima Duquesa de Bedford, fue quien tuvo la idea
de tomar t a las cinco de la tarde, para evitar los tormentos del hambre
entre el almuerzo y la cena. Por su parte, el Conde de Sandwich tuvo la
idea de poner un relleno entre dos rebanadas de pan, el emparedado
que en ingls lleva su nombre. Esta combinacin de t y sandwiches
pronto sirvi de pretexto para reuniones sociales.

Con el tiempo, el t se convirti en una bebida popular, absolutamente


indispensable y parte vital de la cultura en las islas britnicas. Se le lig
a las diversiones de los jvenes, siendo famosos los ts danzantes, que
decayeron un poco durante la Segunda Guerra Mundial, pero que en
algunas regiones perduran hasta nuestros das.

En un principio, todo el t consumido en Inglaterra era suministrado por


los holandeses, pero los ingleses se decidieron finalmente a importarlos
ellos mismos. La reina Isabel cre la Compaa de las Indias Orientales.
Sus barcos, fuertemente armados para defenderse de los piratas,
comenzaron a surcar los mares del Sur, trayendo de China cantidades de
t cada vez mayores. Su podero fue enorme, monopolizando durante
150 aos todo el comercio ingls con China.

Los ingleses se dieron cuenta de que su comercio con China les


resultaba altamente deficitario. Las importaciones de seda, porcelana y
t excedan a sus exportaciones de lana, especias y algunos otros

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productos menores. La diferencia representaba grandes sumas de
dinero. Por ello, en 1773 iniciaron un plan para aficionar a los chinos al
opio hind. El xito fue inmediato.

Muy pronto, la adiccin al opio desequilibr la balanza en sentido


contrario y los cofres del tesoro chino comenzaron a vaciarse. Para
detener los estragos que el opio causaba entre su gente, en 1800 el
emperador prohibi su comercio, pero los ingleses hicieron caso omiso.
En 1839 las autoridades chinas confiscaron 20,000 cajas de opio en el
puerto de Cantn. Los ingleses atacaron a los chinos, iniciando as la
primera de las cuatro guerras del opio.

Al finalizar cada una de ellas, los chinos fueron obligados a pagar fuertes
indemnizaciones y a firmar un acuerdo cada vez ms desfavorable. Pero
las desgracias para los chinos no terminaron ah. En el horizonte se
perfilaba ya lo que acabara con su monopolio de muchos siglos sobre el
comercio del t: las plantaciones de la India.

En 1823, unos nativos del norte de la India le ofrecieron cierta infusin al


mayor Robert Bruce, de la guarnicin de Assam. Convencido de que
aquello no era otra cosa que t, pidi que se le mostrara la planta de
procedencia y de inmediato mand una muestra al jardn botnico de
Calcuta, donde fue clasificada como Camellia assamica.

En 1838, un cargamento de t de Assam lleg a Londres, provocando los


elogios ms entusiastas por parte de los expertos, inicindose a partir de
entonces una verdadera "fiebre del t" en la India.

Tambin prosper en la isla de Ceiln, hoy Sri Lanka, que haba sido una
gran productora de caf, hasta que una plaga destruy todas las
cosechas. Entonces, sus agricultores decidieron optar por el t.
Actualmente, Sri Lanka es el tercer productor de t en el mundo.

Debido a los modernos mtodos de cultivo establecidos por los ingleses


y a la mecanizacin de los procesos de produccin, en el ltimo cuarto
del siglo Diecinueve las exportaciones indias del t ya haban superados
a las chinas, permaneciendo la India hasta el da de hoy como el
principal productor y exportador mundial de t.

Rusia

La infusin lleg oficialmente a Rusia cuando el embajador chino le


regal al zar Alexis varios cofres de t.

En 1689, Rusia y China firmaron un tratado, estableciendo sus fronteras


y acuerdos comerciales. Para mantener alejados a los extranjeros, los

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chinos exigieron que todas las transacciones se llevaran a cabo en un
puesto fronterizo, distante casi 2,000 Kilmetros de Pekn y 5,000 de
Mosc. El t era cargado en mulas a travs de escarpadas montaas y
despus, a travs del desierto del Gobi, era transportado por una
caravana de camellos. Los rusos descargaban las pieles y cargaban sus
camellos con el t y la seda, viajando
de vuelta a travs de Mongolia y Siberia, durante un ao.

Debido a eso, el t en Rusia fue un artculo de lujo, hasta que la


inauguracin del ferrocarril transiberiano en 1800 gener una drstica
reduccin en los precios y la totalidad del pueblo ruso se convirti en
ferviente devota del t, como sigue sindolo en la actualidad.

El t transportado a lomos de camello no iba en cofres de madera, sino


en sacos. El humo de las de los campamentos iba impregnando poco a
poco el t, confirindole un aroma especial, un poco ahumado, que fue
durante muchos aos la caracterstica distintiva del t ruso.

Estados Unidos

El t era muy popular entre los ingleses que poblaban las nuevas
ciudades americanas, sobre todo Boston. Pero en 1773 ocurri un hecho
que cambiara para siempre la historia del t en los Estados Unidos.
Unos colonos, conocidos como "Los hijos de la libertad", para protestar
por los elevados impuestos del t, se disfrazaron de indios y echaron al
agua un importante cargamento de t que se hallaba a bordo de unos
navos de la Compaa de las Indias Orientales, fondeados en el puerto
de Boston. Inglaterra se enfureci
y tom represalias, pues al parecer los impuestos sobre el t eran
destinados precisamente para las guarniciones militares de la colonia. El
hecho es que la "Boston Tea Party", o "Fiesta de T de Boston", como es
conocido el incidente, fue uno de los sucesos que desencadenaron la
guerra de la independencia de los Estados Unidos.

Despus de la "Boston Tea Party", todos los patriotas cambiaron el t por


el caf, por lo que, al contrario de lo ocurrido en otros pases colonizados
por los ingleses, el consumo de t en los Estados Unidos fue siempre
mnimo, aunque recientemente se ha puesto de moda el t verde,
recomendado como una bebida sana.

En 1904 aparecieron en los Estados Unidos dos inventos casuales que


revolucionaran para siempre el comercio del t en el mundo occidental.

En ese ao, el comerciante neoyorkino Thomas Sullivan mand a sus


clientes muestras de sus mezclas de t en bolsitas de muselina. La
sorprendente comodidad con que se preparaba el t con aquellas

17
bolsitas hizo que recibiera en pocas semanas cientos de pedidos. El
primero en patentar una bolsita de t fue Thomas Lipton.

Por otro lado, en la Feria mundial de San Luis, el ingls Richard


Blenchynden ofreca en su stand t de la India. Debido al intenso calor
reinante, las ventas no se estaban desarrollando como l esperaba, por
lo que se le ocurri servir el t con hielo. El xito del t helado fue
instantneo, dando origen a una floreciente industria.

Argentina

En nuestro pas el t apareci como un acontecimiento casual cuando en


1923 arrib a Colonia Tres Capones de Misiones el Sacerdote Tijn
Hnatiuk, procedente de Ucrania, quien trajo como presente para su
familia un paquete de semillas de "Camellia Sinensis" o "Thea Sinensis".
Las semillas fueron plantadas por Vladimiro Hnatiuk y en 1932 el
Ministerio de Agricultura distingui con un diploma de honor al pionero.

18
As, las rudimentarias experiencias fueron dando sus frutos
convirtindose en la base y el fundamento posterior de la industria.

Produccin de t

AO CORRIENTES
(Ha)
MISIONES

19
La produccin nacional de t promedia las 60.000 toneladas,
comercializndose el 80% en el mercado externo. Ms de la mitad del
volumen exportado se destina a los EE.UU. Por su aporte de color, el t
nacional se emplea para cortes en el mercado mundial. La provincia de
Misiones, que concentra el 90% de la superficie implantada del pas, es
la zona ms austral del mundo donde prospera este cultivo.

El t

T es el producto elaborado mediante el procesamiento de la especie


Camellia Sinensis.

El t negro se obtiene mediante el marchitado, enrulado, fermentado y


secado de las yemas, hojas jvenes, pecolos y tallos tiernos. Un t
bien fermentado debe presentar color dorado, o por lo menos cobrizo,
y un aroma agradable.

El t verde se obtiene por el calentado, enrulado y secado de las


yemas, hojas jvenes, pecolos y tallos tiernos, sin ningn proceso de
fermentacin.

La produccin mundial

En el ao 1999, la produccin mundial de t para consumo super los


2.8 millones de toneladas.

20
Favorecidos por las
caractersticas
topogrficas y
climatolgicas, India y
China son los
primeros del ranking
producen ms de la
Fuente: FAO mitad del total
mundial.

La produccin nacional

La produccin nacional de t elaborado promedia las 60.000 toneladas.

La provincia de Misiones concentra ms del 90% de la superficie


implantada del pas y es la zona ms austral del mundo dedicada a
este cultivo

En la zafra 1998/99, se registr un crecimiento cercano a las 11.000


toneladas, con respecto a la correspondiente a 1995/96. Este
aumento no slo fue consecuencia de las buenas condiciones
climticas y del mejor control sanitario y de plagas y malezas, sino

21
que tambin influy la expansin de la demanda de los principales
pases compradores.

La tendencia creciente
de los ltimos aos
podra modificarse en la
actual campaa, por
sequas y heladas
tardas. Se estima una
merma del 25% de la
Fuente: Ministerio del Agro y la Prod. Mnes.
produccin nacional.

En nuestro pas la mayora de las plantaciones de t se realizan a partir


de semilla china o asmica, razn por la cual existe una considerable
variacin en las caractersticas de los cultivos. Slo el 10% es de
origen nacional.

Las plantaciones tradicionales se distribuyen en lneas separadas entre


1,5 m y 2,50m.

Las labores culturales bsicas son: poda liviana, que se realiza


anualmente, entre los meses de julio y agosto; poda fuerte o
peridica, cada 5 aos; fertilizacin y control de malezas, plagas y
enfermedades.

Las nuevas plantaciones, de excelente rendimiento, tienen una


densidad de 6000/8000 plantas por hectrea y 2 metros entre lneas y
entre plantas.

La cosecha mecanizada se realiza entre los meses de octubre y abril.

22
Aproximadamente 8.000 productores cultivan t en la provincia de
Misiones y en el noroeste de la Provincia de Corrientes. El 93% de
ellos tiene menos de 10 ha, el 5% hasta 50 ha y slo el 0.5% ms de
50 ha.

El t argentino es considerado "de llanura", porque se cultiva entre los


250 y 300 metros sobre el nivel del mar. El mejor t del mundo -segn
los expertos- es el proveniente de la zona de Darjeeling, al norte de la
India, a una altura sobre el nivel del mar de 2000 metros.

En la zafra de 1998, el precio de la hoja de t sin procesar, pactado con


los importadores, fue de $ 0.08/9 por kilogramo. Durante la campaa
99 se registraron valores de $ 0.06 por Kg, como consecuencia de las
oscilaciones del mercado internacional.

Las exportaciones

En 1999, la Argentina export cerca de 52.000 toneladas de t, que


representan ms del 80% del total producido, con un precio promedio de
us$ 780 la tonelada.

Fuente: INDEC
En 1998, el continente
africano se vio afectado
por factores
climatolgicos que
provocaron el
incumplimiento de sus
compromisos
internacionales. Esta

23
circunstancia,

sumada a los mayores rendimientos en el mbito nacional como


consecuencia de las excelentes condiciones climticas, favoreci
comercialmente a la Argentina, que alcanz colocaciones rcord de 59.500
ton. de t negro. La recuperacin de los productores africanos, durante la
cosecha 99, se tradujo en la disminucin del total exportado por nuestro
pas.

Los principales destinos del t nacional son: EE.UU, Chile, Reino Unido,
Alemania, Kenya y Pases Bajos. EE.UU es el ms importante, con ms
del 60% del total.

Las ventas externas efectuadas en el primer bimestre de 2000


representaron un valor de 7,3 millones de dlares FOB y un volumen de
8.900 ton.Con respecto a 1999 disminuyeron un 7% en volumen y valor.

Las importaciones

En el ao 1999, se registr la mayor importacin de t de la dcada, con


alto valor agregado. Se trat de 655 toneladas, que representaron un valor
de 2.5 millones de dlares. Si bien el volumen comprado aument, el monto
erogado result el 17% inferior que el correspondiente al ao anterior, como
consecuencia de las compras realizadas por los hper y supermercados, que

24
acortan la cadena comercial, y por una disminucin del precio internacional.

Las importaciones argentinas de t representan apenas el 1% del total


producido. En el primer bimestre de 2000, se introdujo t principalmente de
EE.UU, Reino Unido, Brasil y Sudfrica, por un valor de 390.000 dlares y un
volumen de 38 ton. Con respecto al ao anterior, las importaciones
disminuyeron un 80%en valor y un 70% en volumen.

Fuente : INDEC

Las empresas y el mercado

El t se comercializa en diversas formas, desde saquitos de dos gramos


hasta bolsitas de polietileno u otro material similar con capacidad
para 500 a 1000 gramos. La distribucin del producto en hebras
disminuy considerablemente tanto en nuestro pas como en el
mercado mundial.

El precio promedio al consumidor en cajas de 25 unidades fue de $ 0,64


en el ao 99, registrndose un aumento de 1,5% en el primer trimestre

25
del 2000.

El consumo nacional de t es levemente superior


PRINCIPALES MARCAa los 250 gramos por
persona al ao, ELABORADORES
mientras que en el mundo promedia los 600 gramos.

Establecimiento Las Maras S.A. Tarag

I. Llorente S.A. Green Hills

Cafs La Virginia S.A. La Virginia

Los principales exportadores producen y elaboran t, adems de


adquirir de terceros
CabraleselS.A.
volumen necesario para Big
cumplir
Ben con sus
compromisos. Ellos son: CASA FUENTE S.A.; EXA S.A.; COOP. PICADA
LIBERTAD;
I. G. Padilla S.A.
PRINCIPALES La Morenita
MARCAS
EL VASCO S.A.;
IMPORTADORES
DON BASILIO
Establecimientos 10 Hermanos Rosamonte OKULOVIK;
S.A.
COOP. DE Cabrales S.A. Lipton OBER;
CETICOM S.R.L.

RSanesa (para supermercadosTwinings


& HL S.A. Norte
Norte)

Cafs La Virginia S.A. Virgin Islands


Cabrales (para supermercados Bells
Disco)

I. G. Padilla S.A. The Links

Atril S.A. Bigelo Equiphotel


S.A.
26

Milford Tea Service S.A. Mazawattee


La comercializacin

El t se comercializa internacionalmente bajo diferentes denominaciones


reconocidas, basadas en el tipo, tamao y forma de las hojas, pero sin
relacin directa con su calidad.

Tipo Presentacin Denominaci Constitucin


n

Negr T de hojas FOP, Flowery Hojas largas, finas bien enruladas,


o enteras Orange con puntas o tips que se destacan
Pekoe. por su color ms claro.

Negr T de hojas OP, Orange Hojas largas, delgadas y flexibles,


o enteras Pekoe. con partes doradas.

Negr T de hojas P, Pekoe. Muy similar al anterior pero de hojas


o enteras ms cortas y ms gruesas.

Negr T de hojas PS, Pekoe De hojas ms cortas que el anterior.


o enteras Souchong. En general, de las ms adultas del
brote.

Negr T de hojas S, Souchong. T con apariencia de bolillas. Parejo y


o enteras sin hojas abiertas. En general, de las
hojas ms adultas del brote.

Negr T de hojas BOP, Broken Compuesto por trozos de hojas


o quebradas. Orange jvenes quebradas durante el

27
Pekoe. enrulado o zarandeado. No debe
contener hojas lisas o chatas, pero s
puede contener tips o puntas como el
O.P.

Negr T de hojas BOPF, Broken Similar al B.O.P. pero que pasa a


o quebradas. Orange Pekoe travs de una zaranda de mayor
Fannings. nmero de mallas.

Negr T de hojas BP, Broken Se compone de hojas no enruladas,


o quebradas. Pekoe. es decir, chatas y lisas. Proviene de
hojas sueltas.

Negr T de hojas BT, Broken Compuesto por hojas no enruladas,


o quebradas. Tea. es decir, chatas y lisas. Proviene de
hojas adultas.

Negr T de hojas F, Fannings. Similar al B.T. pero de trozos aun ms


o quebradas pequeos. Carece de tips o puntas.
en trozos
pequeos.

Negr T de hojas PF, Pekoe Similar al anterior pero con tips o


o quebradas Fannings. puntas.
en trozos
pequeos.

Negr T de hojas D, Dust. Se presenta como polvo fino


o quebradas separado por zarandeo durante el
en trozos proceso de elaboracin.
pequeos.

28
Verde Hyson. Constituido por las yemas foliares y
las primeras hojas cosechadas de
tamao uniforme que se retuercen y
arrollan longitudinalmente en espiral.

Verde Skin Hyson. Formado por las hojas inferiores y


descartes.

Verde Plvora, Las hojas se cortan transversalmente


Gunpowder. en tres o cuatro trozos y se arrollan
en forma de bolitas de 1 a 3 mm de
dimetro. Se suele aromatizar con
olivo silvestre.

Verde Perla o Las hojas se arrollan primero en


Imperial. sentido longitudinal y despus en
sentido transversal, presentndose
como el anterior bajo la forma de
bolitas de 3 a 5 mm de dimetro,
aromatizadas con olivo silvestre.

Se puede elaborar t negro a partir del t verde: 4,5 Kg de hoja


permiten obtener un kilo de t negro.

Anlisis del sector

Debilidades

Falta de aplicacin de tipificacin para reconocer precios diferenciales


por calidad

Escaso acceso a la tecnologa disponible por parte del productor

29
(Desfinanciado).

Producto con alto contenido de fibras, es decir de calidad inferior.

Falta de escala de produccin individual (Minifundio)

Plantaciones heterogneas, producto de semillas no seleccionadas

Fortaleza

Tecnologa adecuada y disponible para producir materia prima de buena


calidad (Prcticas culturales y material gentico), desarrollada en la
zona productora.

Reconversin de plantaciones hacia productos de mayor calidad que


respondan a la demanda internacional.

Nuevas superficies cultivadas de origen clonal y con mayor rendimiento


productivo.

Costo de produccin competitivo internacionalmente.

La industrializacin

30
31
32
33
Conservacin

El t debe guardarse en un lugar seco y fresco, alejado de fuertes olores,


ya que absorbe los aromas con gran facilidad.

La calidad del t en bolsitas ha mejorado durante los ltimos aos, ya


que algunas compaas las confeccionan con ts puros de gran calidad,
conscientes de la demanda existente, dada su comodidad.

Las bolsitas de t proporcionan una infusin ms rpida y fuerte, pero


sin la sutileza y calidad del t de hoja suelta. Pierden su aroma y calidad
con mayor rapidez que el t de hoja suelta; este ltimo se conserva
hasta dos aos y las bolsitas slo de 4 a 6 meses.

El t debe preparase con agua hirviendo, no caliente, ya que requiere de


una alta temperatura para extraer la escencia de las hojas.

A pesar de que la adicin de leche a una taza de t es una simple


cuestin de gusto personal, hay que tener presente que la leche
estropea el sabor de los ts ms ligeros.

En cuanto a la cuestin de qu debe servirse primero en la taza, la


tradicin insiste en que debe ser la leche, para reducir el riesgo de que
se quiebre la porcelana al verter el t caliente. Adems, as se mezclan
mejor. En cualquier caso, no existen normas estrictas.

La importancia del agua

El agua para prepararlo tiene que ser fresca, de la canilla. Como vara
mucho segn las regiones, si es muy clorada, hay que usar agua de
filtro, pero nunca agua mineral, ya que contiene sodio, potasio, y otras
sales minerales que dan dureza al agua y afectan la calidad de la
infusin. Debe estar recin hervida, nunca sobre hervirla, porque se
elimina el oxgeno disuelto y su eliminacin afecta la calidad de la
infusin.

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La leche en el t

La costumbre de aadir leche en el t es bsicamente una cuestin de


gustos que proviene de Gran Bretaa. Si bien la leche es una cuestin de
gusto personal, hay que tener presente que la leche estropea el sabor
de algunos ts, especialmente el de los blancos, los verdes, los Oolongs,
los ts aromatizados y algunos ts negros ligeros.

El azcar en el t

Esta tambin es una costumbre que se desarroll en Europa y donde


ms se extendi fue en Gran Bretaa, ya que los chinos no tenan la
costumbre de agregarle azcar al t. Aunque los especialistas
recomiendan beber el t sin azcar porque enmascara el sabor de la
infusin, esta es bsicamente una cuestin de gustos.

El t helado

Esta costumbre naci en una feria de muestras internacional en St Louis,


EEUU, en 1904. Cuentan que debido a las titleas temperaturas de la
feria y en un atrevido esfuerzo por vender el producto, un comerciante
llamado Richard Blechynden, desesperado porque nadie probaba sus
infusiones calientes, sirvi el t con hielo. Para preparar un t helado se
debe utilizar el doble de t que se usara para una infusin normal,
colarlo en el caso de que fuera t en hebras y endulzarlo. Luego llenar
un vaso de hielo y servir lentamente el t sobre los cubitos. Se le
pueden agregar hojas de menta, rodajas de limn o de naranja.

Para preparar un buen t

Si es t en hebras, se debe poner en la tetera una cucharadita de t (2


grs.) por cada taza que se desee servir y agregar una cucharadita ms
para la tetera, que previamente ha sido calentada. Si se trata de t en
saquitos, poner en la taza o tetera tantos saquitos como tazas se
quieran preparar. Luego, calentar el agua hasta el primer hervor (no
debe ser sobre hervida) y servir. Dejar reposar 3 minutos en el caso de
los saquitos, y dos minutos ms si se trata de t en hebras.

Para preparar una buena taza de t verde

1. Usar agua fresca.

35
2. Calentarla y retirarla unos minutos antes de que hierva, a una
temperatura de 70C.

3. Servir sobre el saquito y dejar reposar 3 minutos. Es recomendable no


agregarle leche.

Para guardar bien el t

Hay que guardarlo en un recipiente hermtico que proteja de la luz y de


la humedad ambiente, lejos de alimentos con olores fuertes que lo
contaminen.

Hierbas o saquitos?

La calidad de un t no est dada por el hecho de ser hebra o saquito.


Hay hebras excelentes y hebras horribles, lo mismo pasa con los
saquitos. Contrariamente al mito popular tan difundido, el t que se usa
en los saquitos no proviene de las sobras o "barrido". La diferencia entre
saquitos y hebras est en el proceso, especficamente en el tipo de
molienda. Cuando se quiere producir hebras, se utilizan mquinas
procesadoras especficas en la molienda, que no "rompen" el brote en
partculas sino que los enrolla en hebras finas y largas. Para producir
saquitos, el proceso de molienda es distinto. La materia prima que se
usa es justamente la parte de mayor calidad del brote, los "golden tips"
o puntas de oro, pues son las que primero se "rompen" en la molienda.
Es decir que la materia prima para un buen saquito proviene de la mejor
parte del brote.

Catacin

El catador de ts acta de forma muy similar al catador de vinos: lo


mira, lo huele y luego lo sorbe con una aspiracin rpida a fin de que
llegue a las papilas gustativas y luego hace circular el lquido por la boca
para apreciar el sabor antes de echarlo en una escupidera especial.
Tambin se tiene en cuenta el aspecto de la hoja seca y de la hoja de la

36
infusin. Y con respecto a la infusin, en una catacin de t, lo que se
evala es lo siguiente:

- Aroma: Al prepararlo, el t debe generar un aroma agradable. Para


sentirlo plenamente el momento ideal es sentir el aroma que se
desprende de la taza cuando se est haciendo la infusin, y tambin al
destapar una tetera.

- Color: El lquido, tambin llamado licor, debe ser de un color rojizo


dorado-anaranjado. Al agregarle leche, debe quedar color oro brillante, y
no de un color marrn claro y opaco, tipo caf con leche. Si bien el color
de t puede cambiar segn la variedad que se est catando, ste debe
ser siempre brillante, nunca mate.

- Sabor: Aunque depende de la variedad, el gusto debe ser amigable, no


agresivo, no tan astringente. Debe ser capaz de dejar un sabor
agradable en la boca por una rato, debe perdurar, como un buen vino.

- Flavour: Es una caracterstica propia de un t superior, es el "perfume


caracterstico" del t que se est probando. Es algo que se puede sentir
por ejemplo en nuestro T Taragi Internacional, o en un Ceylon o
Darjeeling.

Servicio y maridaje

En China, los ts ms populares son los verdes y los aromatizados. En


los hogares siempre se ofrece t a las visitas, y en los restaurantes se
sirve, antes de la comida y como digestivo. En las fbricas y oficinas hay
unas teteras grandes con agua hirviendo y bolsitas de t en cada
escritorio. Los trabajadores del campo se llevan calabazas o tarros con t
para tomar durante el da.

Casi todos los salones de t tradicionales se cerraron durante la


Revolucin Cultural, en la que beber t se consideraba una "actividad de
ocio improductiva", pero ahora los salones ms famosos han sido
renovados y han recuperado la popularidad de antao.

En Japn, el t preferido es el de hoja verde y miles de hombres y


mujeres asisten a unas escuelas especiales para aprender a realizar la

37
ceremonia del t. Sin embargo, las cosas estn cambiando y ya son
muchos los que beben t negro con leche, al estilo britnico.

En el Tbet, el t se considera una ofrenda sagrada y se prepara


diariamente con gran esmero. Para preparar el t verde salado o
tsampa, se muele un trozo de t prensado, se hierve unos minutos en
agua, se cuela y se mezcla con mantequilla de yac, un animal parecido a
la vaca, y sal. Se sirve con una tarta de cebada o maz.

El t es la bebida favorita de los indios. Se sirve al estilo britnico, o


tambin se hierve con agua, leche y especias. En los puestos callejeros
se vende t muy fuerte con azcar y leche. Tambin es habitual tomarlo
en las estaciones o en los trenes de la India.

En Turqua, se bebe ms t que caf, a pesar de la creencia popular. La


infusin, negra y fuerte, se cuela y se sirve en pequeos vasos curvados.
Se toma a cualquier hora en casa, en los restaurantes o en la oficina. El
t es tan importante en la vida domstica, que las madres comprueban
que las futuras nueras sepan cmo preparar una infusin.

En Irn y Afganistn, el t es la bebida nacional. El t verde se bebe para


saciar la sed, mientras que el t negro se toma para entrar en calor,
ambos con mucho azcar. Los comensales se sientan con las piernas
cruzadas en el suelo sobre unas esteras y sorben el t en unos
recipientes de porcelana de colores vistosos.

En Rusia, tanto el t verde como el negro se toman sin leche, en vasos


con un asa de metal. Antes de sorber el t, los rusos se ponen en la boca
un terrn de azcar o una cucharada de mermelada.

Los egipcios son grandes bebedores de t, amantes de la infusin fuerte,


dulce y sin leche. En los cafs se sirve en vasos sobre una bandeja, junto
con un vaso de agua, azcar, una cuchara y menta.

En Marruecos, el t se sirve en vasos sobre bandejas de plata. En los


hogares marroques, el hombre es el encargado de servir el t y lo hace
desde una cierta altura, para que la superficie de cada vaso de t quede
ligeramente espumosa.

El t sigue siendo la bebida favorita de los britnicos, a pesar de que su


consumo est experimentando un ligero descenso. La costumbre de
aadir leche al t se origin a finales del siglo Diecisiete y, en la

38
actualidad, casi todas las mezclas destinadas al mercado britnico estn
concebidas para tomarse con leche.

Combinacin de alimentos y t

English breakfast: es un blend de finos ts negros, de color ambar rojizo


y aroma penetrante. De cuerpo robusto, con notas de malta y roble, es
ideal para el desayuno, acompaa bien todo tipo de pastelera. Se puede
beber slo o con leche.

Royal Ceylon: de color dorado brillante y aroma intenso. En boca resulta


redondo, maduro, astringente, de final prolongado. Afloran notas de
minerales, nueces y avellanas con retrogusto que recuerda a la malta.
Como todo t robusto, puede disfrutarse en desayunos o tardes frescas,
solo o con leche. Su sabor encaja con dulces, entremeses variados y
fiambres.

Lapsang Souchong: cultivado a 3500-5000 metros sobre el nivel del mar,


brinda una infusin brillante de tonos rojizo-anaranjados y sabor
ahumado. En boca posee buen cuerpo, astringencia mediana, sabor
robusto con notas de caramelo, orozuz y jengibre. Ideal para beberlo
solo, en desayunos o cenas abundantes, acompaando quesos o platos
salados y especiados.

Duchess of Bedford: blend de dos variedades Darjeeling y Asma, ambos


de la India. El resultado es una bebida de tinte cobrizo y reflejos
ambarinos con leves aromas frutales, con dejos ctricos y de canela. En
la boca se aprecia armnica, de mediana astringencia, sutil pero con
personalidad. Ideal para la tarde, la infusin sola o con leche, acompaa
todo tipo de sandwiches, scons, budines y tartas de fruta.

Darjeeling: conocido como "el champagne de los t", representa la ms


elevada expresin de esta bebida. Se lo cultiva al noreste de la India a
1800 metros sobre el nivel del mar. Segn la poca de cosecha presenta
claras diferencias. La primera cosecha, realizada en primavera (abril) es
de aroma delicado y floral; la segunda, realizada en el verano (mayo-
junio) tiene ms cuerpo y color ms oscuro. Tiene dejos de uva moscatel
y toques ctricos, es ideal para la tarde o despus de la cena. Servir
solo.

China green: de color verde con bordes cobrizos, aroma sutil y complejo,
levemente astringente en boca donde se muestra liviano aunque
pungitivo, con sabor herbceo y largo final. Por su carcter natural y

39
delicado, debe beberse solo. Resulta adecuado para disfrutar tardes y
noches serenas; sus propiedades nicas le permiten acompaar toda
clase de comidas.

Earl Grey: El suave perfume a bergamota aporta una distincin clave en


la estructura de este t vivaz y tonificante, de color borgoa plido.
Notablemente aromtica contiene notas de bergamota madura y un
toque especiado. En boca es suave, aterciopelado, de astringencia
media y cuerpo redondo, con detalles florales y frutales. Puede
disfrutarse de tarde y noche, solo; por su dejo ctrico, combina
perfectamente con tartas de crema y quesos suaves.

El t negro Yunnan marida muy bien con platos salados con salsas
picantes. Proveniente de la famosa provincia china de Yunnan (que
produce tambin el Pu erh o t rojo), este t negro es largo en boca, de
aroma pronunciado y con ligero sabor a pimienta y melaza, que
complementa los sabores especiados, no muy picosos.

Para acompaar platos con salsas a base de chipotle o guajillo, podemos


recurrir al Formoso Oolong, que es un t semifermentado de Taiwan, con
aromas suaves y tostados, de sabor ligero y agradable.

El Assam, uno de los jardines ms famosos de la India, produce un t


que marida a la perfeccin con platos basados en hongos (morillas,
championes o porcini), por su gran astringencia, con aroma suave y
sabores de malta. Mientras tanto, el Pu erh, el famoso t rojo anti-grasa
(atributo comprobado cientficamente) va muy bien con platos hechos
con hongos porcini y cantarel. Es una bebida de aroma terroso, como de
paja hmeda, con muy baja astringencia y una sensacin ahumada en
boca.

Si se quiere acompaar platos con salsas de albahaca, el t verde Lung


Ching es la mejor opcin, con sus aromas a alcachofa y quelite, de sabor
maduro y ligeramente dulce, porque hace un buen contraste con el
perfume intenso de la albahaca

40
Los ts tambin pueden maridarse con guisos a base de carnes. Para el
pollo, se sugiere el Pi lo Chun, t verde chino, muy raro, en forma de
espiral o rizo. Crece entre albaricoques y melocotones, por lo que las
hojas jvenes absorben la fragancia de estos frutos. Con reses va bien
el Assam o el Yunnan, mientras que con el puerco, se recomienda el
Lung Chin o un t negro Ceiln (Sri Lanka), con su aroma suave y
delicadamente perfumado con sabores de caa de azcar y pasas. El
Yunnan es la mejor alternativa para acompaar al cordero.

Los platos hechos con pescados claros se maridan con Pi Lo Chun, Lung
Chin o Gyokuro; a diferencia de los hechos con pescados oscuros, a los
que podemos acompaar con t Oolong. Los pescados ahumados
funcionan bien con el t chino Lapsang Souchong, porque durante su
secado se ahma y adquiere este aroma. Cultivado a 3,500-5,000
metros sobre el nivel del mar, brinda una infusin brillante de tonos
rojizo-anaranjados. En boca posee buen cuerpo, astringencia mediana,
sabor robusto con notas de caramelo, orozuz y jengibre

Finalmente, para los que disfrutan el t con postres, se sugiere que para
aquellos hechos con chocolate oscuro se recurra al t negro Darjeeling,
que se cultiva en el noreste de India a 1800 metros sobre el nivel del
mar y est considerado el Champagne de los ts. As como sucede con
el espumoso, el Darjeeling vara en relacin a los jardines (Crus) o
tambin se puede maridar con el de Namring: pues sus notas
florales,de moscatel y ctricas, complementan de manera muy
interesante los dulces amargores del chocolate oscuro.

si queremos acompaar un postre de chocolate (que no sea oscuro), el


t verde Gyokuro es la mejor opcin. ste es el t de mayor calidad
entre los ts japoneses de hoja entera, es muy dulce y fragante.

Es importante aclarar que todos los ts presentados pueden ser


preparados tanto fros, como calientes. Se recomienda para estas

41
propuestas, descartar el uso de leche, para no agregar un factor
contaminante a nuestro maridaje.

T Blanco con Cassis

T Oriental Summer

(Verde con Duraznos,manzanas y rosa mosqueta)

Un exquisito Chai (Bien especiado) con una trufa de chocolate y Bayleys

Degustacin de Ts Blancos de China: 1 hebra pura de origen y 2


variedades en blend, la Degustacin de Mousses y Tartas de Frutos
Exticos se acompaarn bien con el particular carcter de estos Ts
Blancos.

T rojo fro con caf e s muy dulce y refrescante, para acompaar un


pollo a los tres aromas (ajo, jengibre y albahaca) y arroz blanco,

42
Algunas recetas

Crme Brle de T Verde:

Ingredientes:
12 gr. T verde.
750 gr. crema.
250 gr. leche entera
140 gr. azcar.
un. vaina de vainilla.
14 un. yemas de huevo.
c/n azcar para quemar.

Elaboracin:

1. Calentar la leche, la crema, la vainilla y 70 gr.


de azcar a 70C.
2. Sacar del fuego y dejar infusionar x 15 min.
3. Batir las yemas a blanco con 70 gr. de azcar.
4. Agregar a las yemas la infusin todava tibia,
mezclar bien, reservar en heladera mnimo 12 hs.
5. Introducir en moldes tipo cocotte y cocinar a bao
maria, en el horno a 100 - 120C, tapado con papel de aluminio
perforado.
6. En el momento de servicio agregar azcar rubia y quemar con
soplete.

T compuesto II
Anglica 15 gr.
Nencia .. 10 gr.
Hinojo 10 gr.
Picar las hierbas o molerlas en un mortero y colocarlas en infusin en
medio litro de agua hirviendo. Tapar, dejar enfriar, colar y guardar. Para
su consumo se recalienta y se bebe una taza despus de cada comida.
T de semilla de Coriandro, a razn de 15 gramos por litro de agua.
Dosis recomendada, dos tazas diarias.
T de semillas de Hinojo, a razn de 50 gramos por litro de agua, se deja
en reposo durante media hora y se toman tres tazas al da.
Cocimiento de Organo, a razn de 30 gramos de sumidades floridas por
litro de agua, dejar hervir durante 5 minutos, colar y beber tres tazas al

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da.
Otras plantas indicadas para esta enfermedad:Ajenjo, Boldo, La-vanda,
Genfiana, Limn, Uo Per-quen.

Zumo fresco. Para obtenerlo, existen dos sistemas. El primero consiste


en exprimir a travs de una manga de tela de algodn. Se renen las
plantas, bayas o frutos, se lavan y, si es posible, se enjugan con un
pedazo de tela o se dejan escurrir y despus se extienden un momento
al aire. Se cortan, se recogen en la manga de tela o en un trapo y se
confecciona una especie de paquete que se empieza a retorcer
mantenindolo sobre un recipiente. Se sigue retorciendo hasta que ya no
emite ms zumo. El segundo sistema se puede adoptar cuando se trata
de exprimir el zumo de poca planta. Despus de haberlo preparado,
lavado y secado, se corta un poco, se vierte en un mortero y se bate con
el mazo hasta obtener una papilla que pueda filtrarse a travs de un
pedazo de tela de algodn para liberarla de los residuos intiles.
T. Es una infusin que se prepara con un pedacito de corteza de limn o
naranja, con algn clavo de especia o con un pedacito de corteza de
canela.

Tiramis de T verde

Ingredientes:

Biscuit:

500 gr. azcar. 500 gr. harina.

16 un. yemas. 16 un. claras.

Mousse de mascarpone:

1 kg. q. mascarpone.

16 un. Yemas. 500 gr. azcar.

800 gr. crema. 16 gr. gelatina sin sabor, hidratada.

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30 gr. T verde.

Sirop:

600 gr. agua. 600 gr. Azcar 30 gr. T verde. 80 gr. sake.

Procedimiento:

Biscuit:

1. Batir las claras con un poco de azcar e ir incorporando de apoco

restante azcar.

2. Agregar las yemas, terminar batido.

3. Agregar harina tamizada

4. Colocar en placa de cm. de espesor. Hornear a 185C por 5 a 7 min.

Mousse de mascarpone:

5. Calentar la crema y T verde a 70C, sacar del fuego, tapar y dejar


infusionar, colar, enfriar.

6. Una vez fra batir a medio punto.

7. Batir las yemas a blanco agregar almbar a 118C. Batir hasta enfriar
la mezcla.

8. Agregar a las yemas batidas la crema y queso mascarpone y gelatina


hidratada, mezclar bien.

Sirop:

9. Calentar agua, azcar y T verde y realizar infusin, no llevar a hervor,


una vez la mezcla este tibia, colar y agregar sake.

Armado:

10. En un molde disponer abajo la mousse, cubrir con biscuit y


humedecerlo con sirop de T verde, repetir la operacin.

11. Espolvorear con cacao semiamargo en polvo.

t rojo con cardamomo

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El cardamomo es una excelente especie que proviene de la cultura
gastronmica oriental. Algo costosa, su sabor nico puede convertirse
en una adicin perfecta para algunas preparaciones, como por ejemplo
esta receta de t rojo con cardamomo, que seguramente deleitar tus
sentidos.

El cardamomo es una de las especias ms empleadas en todo oriente,


sobre todo en los pases rabes o en la India. As es como no llama para
nada la atencin que se lo emplee en diversas bebidas. De hecho, suele
hacer un excelente maridaje con un t rojo.

Ingredientes:

Dos cucharadas grandes de t rojo

Cuatro o cinco granos de cardamomo

Endulzante (opcional)

Preparacin:

Es muy sencillo preparar un buen t rojo con cardamomo. Simplemente


tienes que calentar el agua hasta que llegue a unos 90 grados,
aproximadamente. Una vez cumplido ese paso, entibias primero la
tetera con un poco del agua, la eliminas, colocas el t, el cardamomo,
ahora s, el resto del agua y dejas infusionar durante unos 4-5 minutos.

Luego simplemente sirve (endulzado o no, eso va al gusto) y disfruta de


este t. Vers como la presencia del cardamomo se deja sentir, a pesar
de no estar en cantidades grandes. Perfecta opcin para quienes gustan
de probar sabores diferentes.

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