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Un "Moyen Age" littraire ?

L'expression de "Moyen ge" (invente au dbut du XVIIe sicle par les humanistes pour qualifier
la priode qui s'tend de la fin du Ve sicle la fin du XVe sicle) serait pjorative si elle n'tait pas
aussi use. Elle est en tout cas significative du mpris dans lequel on a longtemps tenu cette poque
de la littrature, gomme au bnfice de la Renaissance, jusqu' sa redcouverte par le XIX e sicle
romantique.

La priode injustement qualifie de "Moyen ge" est tout au contraire celle de la naissance de la
littrature franaise. Celle-ci ne voit le jour qu' la fin du IX e sicle, date des premiers textes
littraires en langue romane. A partir de cette date, la langue romane est perue comme une langue
pouvant rivaliser avec le latin dans l'expression littraire, mme si le latin demeure la langue
savante de la communication internationale. La littrature mdio-latine reste fconde. Mais, peu
peu, la nouvelle langue suscite des formes neuves.

Les textes de cette priode, toutefois, ne relvent pas proprement parler de l'crit, dans la mesure
o la plupart sont destins faire l'objet d'une performance orale. Par ailleurs, les textes mdivaux
nous sont parvenus travers des transcriptions manuscrites. D'une copie l'autre, les variantes sont
presque systmatiques et parfois trs importantes : la "mouvance" du texte est une des
caractristiques de la littrature mdivale. En outre, bien des textes n'ont t conservs que par des
copies uniques et/ou trs mutiles : nous ne possdons par consquent qu'une partie, peut-tre
infime, de la production relle.

Des textes sans auteurs

Jusqu'au XIIIe sicle, les notions d'oeuvre et d'auteur au sens moderne n'existent pas. Les textes sont
trs souvent anonymes, et toutes les oeuvres, mme lorsqu'elles sont associes au nom d'un auteur,
sont en partie anonymes. Mme lorsqu'un nom d'auteur apparat, ce n'est le plus souvent qu'une
coquille vide : on ne connat quasiment de Marie de France ou de Chrtien de Troyes que leur nom.
Encore ce nom est-il en gnral un simple prnom, fluctuant selon qu'il s'nonce en langue d'oc ou
en langue d'ol, suivi du nom d'une ville d'origine ou de rsidence.

Qui, d'ailleurs, doit tre considr comme l'auteur d'un texte ? Le clerc, homme d'glise cultiv, qui
remanie une oeuvre existante, ou cre, partir d'un canevas oral et populaire, une oeuvre originale
qui peut en tre trs loigne. Le copiste, qui, charg de copier, ou plus exactement de transcrire de
mmoire, n'hsite jamais inventer pour combler une lacune, rajouter ou retrancher une partie du
texte, l'adapter un nouvel tat de langue ou aux gots d'un public particulier, corriger un passage
qu'il trouve obscur ou mauvais, relier entre elles des oeuvres diffrentes pour les organiser en un
ensemble plus vaste, lorsqu'au XIIIe sicle les cycles sont la mode. Ou enfin le jongleur, homme
de spectacle qui rcite, chante, mime ou met en scne, parfois compose des vers qu'il ajoute, et lui
aussi adapte les oeuvres pour un public chaque fois diffrent.

L'auteur au Moyen ge se considre comme un traducteur ou un continuateur plutt que comme un


crateur. La notion de " proprit littraire " n'existe pas au Moyen ge. Le texte n'appartient pas
un auteur, il n'est pas immuable, aussi est-il normal de s'en servir, de le plagier, le remanier, lui
donner une suite ou lui inventer un dbut.

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Naissance de la littrature franaise

Le Moyen ge est la priode par excellence des "enfances" de la littrature franaise. Aux XIIe et
XIIIe sicles, notamment, sont invents l'essentiel des genres potiques et narratifs franais, qui
voient le jour avec une grande fracheur mais galement avec beaucoup d'clat : trs souvent les
premiers textes conservs dans chaque genre sont des chefs d'oeuvre accomplis, tels la Chanson de
Roland, les romans de Chrtien de Troyes ou les pomes de Guillaume d'Aquitaine.

Mme si les genres littraires ne sont pas encore strictement codifis, leurs enfances sont aussi
marques par une grande attention pour les formes. L'une des caractristiques fondamentales de l'art
potique mdival est la technicit dans la recherche du "style". La conception mdivale de
l'originalit et donc de la notion d'auteur est trs diffrente de celle d'aujourd'hui. Les crivains
n'essaient pas de se dmarquer, mais d'intgrer au mieux la tradition, de rcrire des textes
antrieurs, d'en rassembler des lments pars. Les proccupations affectives importent beaucoup
moins que l'intervention formelle. Leur souci n'est aucunement l'expression de sentiments ou d'ides
personnels, le thme mme n'est qu'un prtexte. Il leur importe de renouveler non les motifs, mais la
forme : le sujet c'est l'oeuvre elle-mme. Ils semblent pleinement conscients de la ncessit, dans
toute cration artistique, d'introduire un cart rhtorique qui est l'indice d'un genre et la marque d'un
style.

Les vies de saints

Au IXe sicle apparaissent les premiers textes littraires en langue romane, dont la vocation littraire
est d'abord incertaine : de la fin du IXe sicle la fin du XIe, tous sont des pomes religieux qui se
dgagent peu peu de la liturgie. Ce sont des rcits hagiographiques, c'est--dire des rcits de vies
exemplaires de saints et martyrs.

Le premier de ces textes, dat des environs de 882, est la version romane d'une squence latine, la
Squence (ou Cantilne) de sainte Eulalie. Ce court texte de 29 vers est compos de 14 distiques
assonancs et d'un vers isol en -ia qui relie la squence un Alleluia dont elle est la glose. C'est un
rcit empreint de merveilleux chrtien, d'une grande sobrit mais nanmoins caractris par son
nergie narrative : de nombreux verbes et peu d'adjectifs, des surprises qui maintiennent l'attention
en veil et des ellipses qui stimulent l'imagination. La Chanson (ou Vie) de sainte Foy (compose au
milieu du XIe sicle, 593 vers organiss en courtes laisses d'octosyllabes rims) est importante pour
l'histoire de cette littrature naissante, car elle est dote d'un prologue o un rcitant loue les mrites
littraires du texte.

Mais la plus clbre de ces vies de saint est la Vie de saint Alexis, dans laquelle on trouve un couplet
rgulier qui donnera naissance aux "laisses" piques. Plus gnralement, formes et thmes des vies
de saints prfigurent ceux des chansons de geste. Ces pomes sont composs de dcasyllabes qui
annoncent le dcasyllabe pique, leurs strophes sont trop courtes pour tre encore des laisses, mais
sont dj assonances. Les vies de saints ont galement fond tout un pan de l'imaginaire mdival :
l'inspiration hroque de la chanson de geste et du roman courtois dcoule en partie des actes des
saints martyrs. La lgende de saint Joseph d'Arimathie survit ainsi dans la lgende du Graal qui
transcende l'aventure chevaleresque en aventure spirituelle.

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La Vie de Saint Alexis (v. 1040-1045)

La Vie de saint Alexis, que l'on peut dater des environs de 1040-1045, fut un grand succs de son
poque. Elle a t conserve par cinq manuscrits du XI e sicle, qui tous sont altrs, puis a fait
l'objet de trois remaniements aux XIIe et XIIIe sicles. Ce pome de 625 vers, soit 120 strophes de 5
dcasyllabes assonancs, se caractrise par sa construction trs labore.

Alexis, fils d'un riche romain, quitte la maison de son pre et sa femme le soir de ses noces, pour
vivre en ermite mendiant. Il vit en Orient pendant de longues annes, et revient mconnaissable.
Dans sa propre maison, il est log comme un chien sous l'escalier, en butte aux mauvais traitements
des domestiques, et se nourrit de rebuts. Avant de mourir, il rdige son histoire sur un papier que
seul le Pape parvient lui arracher aprs sa mort. La vrit clate et provoque miracles et
conversions : le pome se termine sur l'affirmation du bonheur cleste de ce saint et l'assurance de
son intercession en faveur des siens et de tous les hommes.

Ce rcit de la lgende du "pauvre sous l'escalier" dont la vocation est hagiographique est aussi l'un
des premiers textes romanesques de la littrature franaise : c'est une fiction assez complexe, qui
comporte de nombreuses situations narratives (voyages, preuves, scnes familiales), se droule
dans des espaces varis (Rome, l'Orient), et son personnage principal est dfini psychologiquement
avec soin.

La chanson de geste

La chanson de geste est la premire forme littraire profane crite en langue franaise. Forme
mdivale de l'pope latine, elle est galement la transposition dans le monde guerrier des rcits
hagiographiques des sicles prcdents. C'est une forme littraire de l'acte, comme le souligne le
terme de geste, qui vient du pluriel neutre latin gesta signifiant actions, et par extension hauts faits,
exploits. Le terme de chanson et le syntagme "chanter de geste" mettent en vidence le caractre
oral de textes qui taient en gnral chants ou psalmodis par des jongleurs (il fallait plusieurs
journes pour la rcitation publique des 4000 vers de la Chanson de Roland), et leur caractre
musical (chaque chanson avait sa mlodie). En raison de ce caractre oral, les manuscrits de
chansons de geste prsentent des variantes particulirement frquentes.

Ces longs pomes narratifs chants clbrent les exploits guerriers de hros, en gnral des
chevaliers franais devenus des personnages de lgende. Les vnements narrs remontent
plusieurs sicles (souvent entre la fin du VIII e sicle et le Xe sicle), mais sont interprts la
lumire de luttes contemporaines. Le thme rcurrent de la croisade, de la lutte des chrtiens contre
les sarrasins (ou musulmans) est prtexte l'exaltation de la vaillance guerrire, de la prouesse, sur
un arrire-plan mythique de combats surhumains et de descriptions fabuleuses. pope chrtienne,
la chanson de geste est une oeuvre de propagande, forte charge idologique : elle exalte la lutte de
la Chrtient, aide par Dieu, contre les sarrasins, qui reprsentent le Mal : "Paens ont tort et
Chrtiens ont droit".

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Le style pique

Les chansons de geste sont des pomes narratifs dans lesquels le mtre utilis est presque toujours
le dcasyllabe, trs rarement l'octosyllabe ou le dodcasyllabe. Le plus souvent ce vers de dix
syllabes est dcoup et rythm par une csure forte aprs la quatrime syllabe (coupe "pique").

Le rcit est compos en laisses, c'est--dire en strophes ou sries de vers de longueur variable ayant
la mme voyelle tonique finale (simple assonance dans les formes anciennes, rime dans les formes
tardives). Cette division en laisses assonances confre la chanson de geste une grande cohsion
phonique, dont l'effet est quasi incantatoire. Il existe diffrents modes d'association des laisses, qui
tous renforcent cette cohsion : les laisses enchanes se caractrisent par la reprise au dbut d'une
laisse du dernier vers de la laisse prcdente, les laisses similaires reprennent le mme motif ou
moment narratif mais en dplaant le point de vue.

La trs forte cohsion formelle des chansons de geste est galement due la prsence d'un rseau de
reprises et d'chos, grce l'utilisation d'artifices rhtoriques (chiasme, anaphore, gradation,
antithse, etc.). Le style pique, enfin, est un style "formulaire", caractris par le retour, dans une
mme chanson ou de l'une l'autre, de motifs strotypiques (l'armement, la bataille, le combat
singulier, la poursuite, l'ambassade, la dploration funbre, etc.), rdigs l'aide de formules
rcurrentes qui permettent au jongleur d'improviser en fonction des circonstances et de son public.

La chanson de geste possde donc un tempo spcifique : la progression linaire et chronologique de


l'action cohabite avec une scansion de nature rythmique et des pauses durant lesquelles la dure se
dilate. Il s'agit l de l'une des premires rponses d'une forme littraire franaise au problme du
temps du rcit.

Les grands cycles piques

La premire chanson de geste connue est aussi la plus clbre, la Chanson de Roland (v. 1100).
Viennent ensuite, au XIIe sicle, la Chanson de Guillaume puis un fragment de Gormont et
Isembart. Environ 150 chansons, dont la majorit ont t composes aux XIIe et XIIIe sicles, ont
ainsi t conserves, qui ont t trs tt regroupes en quelques grands cycles :

1. le Cycle du roi ou Geste de Charlemagne ou de l'Empereur, qui compte une douzaine de


chansons autour de la Chanson de Roland. Elles sont crites sur une priode de deux sicles,
puisque les plus rcentes, Otinel, Berthe aux grands pieds, datent du XIIIe sicle.
2. le Cycle de Garin de Monglane ou Geste de Guillaume (d'Orange), dont la figure centrale
est Guillaume de Septimanie, que l'on suit jusqu' sa retraite dans un couvent et sa mort
difiante (Moniage Guillaume) et autour duquel s'organise toute une parent imaginaire :
son aeul, Gerin de Monglane, son pre, Aymeri de Narbonne, ses frres et neveux (voqus
dans les Enfances Vivien, la Chevalerie Vivien, etc.). Ce cycle manifeste un dbut
d'affaiblissement du mythe imprial.
3. le Cycle de Doon de Mayence ou Geste des Barons (ou vassaux) rvolts, assez htrogne
et caractris par la multiplicit de ses hros, notamment Gormont et Isembart, Raoul de
Cambrai, Ogier, les Quatre fils Aymon, etc. Ce cycle plus tardif est marqu par la remise en
cause du pouvoir et de la justice de l'Empereur, qui apparat dsormais sous des traits assez
sombres : les hros sont dsormais ceux qui se rvoltent contre lui.

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La Chanson de Roland

La Chanson de Roland est clbre ds le Moyen ge : il en existe plusieurs versions, ainsi que des
remaniements datant de diverses poques. Elle est galement le modle de nombreuses chansons
plus tardives. La premire dition du texte le plus archaque, rest longtemps inconnu, ne date
toutefois que de 1837. Ce texte se compose de 4002 dcasyllabes regroups en 291 laisses ingales.
Il est sign au dernier vers ("Ci fait la geste que Turoldus declinet") par un certain Turold dont on
ignore s'il s'agit de l'auteur, d'un copiste, d'un jongleur, voire d'une simple source.

Le rcit, inspir par un rfrent historique, la bataille de Roncevaux (778), est savamment compos
en deux fois deux parties : la mort de Roland (la trahison, la bataille) et la vengeance de l'Empereur
(le chtiment des paens, le chtiment de Ganelon), encadres par une exposition et une double
conclusion. L'unit de l'ensemble est renforce par de nombreux paralllismes, contrastes et chos.
Certains passages pourtant trs sobres possdent une grande intensit dramatique et sont rests
justement clbres (la mort de la belle Aude ou celle de Roland).

Comme toutes les chansons de geste, la Chanson de Roland comporte une forte charge idologique,
mais c'est galement une peinture assez fine des tensions internes de la socit fodale (entres
vassaux et suzerain, entre l'ambition personnelle et le dvouement), ainsi qu'un drame humain : en
dpit du caractre un peu stylis des personnages, la subtilit des caractres explique et implique le
droulement inluctable des vnements.

Les troubadours

De 1100 environ la fin du XIIIe sicle les troubadours inventent la posie lyrique en langue d'oc.
Les troubadours sont potes mais aussi musiciens et compositeurs. Les tout premiers sont
originaires du Limousin, puis de toute la Provence. Ce n'est qu' partir de 1160 environ que les
structures et la thmatique des troubadours sont reprises en langue d'ol par les trouvres, ainsi que
plus tard en Allemagne (les Minnesngers), en Espagne et en Italie.

Environ 2500 pomes, anonymes ou attribus, nous sont parvenus, pour environ 350 troubadours
rpertoris. Ces pomes ont en gnral t conservs dans des recueils manuscrits regroupant les
textes de nombreux auteurs qui sont appels "chansonniers". Dans ces recueils on trouve galement
des vidas (vies) souvent trs postrieures qui fournissent des lments biographiques extrmement
lacunaires et sujets caution. Les troubadours sont d'origines sociales et de statuts trs divers :
Guillaume IX tait duc d'Aquitaine, Jaufr Rudel "prince de Blaye", mais Cercamon ("celui qui
court le monde") et Marcabru (surnomm "pain perdu") de simples jongleurs sans doute trs
pauvres. L'un des principaux troubadours de la deuxime moiti du XII e sicle, Bernard de
Ventadour, qui suivit Alinor d'Aquitaine la cour dAngleterre, tait d'origine assez humble, fils
d'une servante du chteau de Ventadour. Certains troubadours sont des femmes, les trobaritz, la
plus connue tant la Comtesse de Die.

Le terme troubadour (trobador en occitan) vient du verbe trobar, du latin tropare, qui signifie alors
"composer des tropes", c'est--dire des pices chantes en latin destines orner le chant liturgique.
Mais, peu peu, le terme dsigne galement une activit littraire qui se donne comme cration,
invention, trouvaille. Les troubadours inventent le pote comme "trouveur" de mots, de sons, de
rimes, c'est--dire comme artisan, forgeron, "facteur" diront plus tard les grands rhtoriqueurs.

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Quelques troubadours

Guillaume IX d'Aquitaine (ou de Poitiers) (1071-1127) est un grand seigneur, duc d'Aquitaine, qui
joua un rle historique et militaire. Son oeuvre cre le genre courtois mais lui chappe en partie, car
la courtoisie y voisine avec un ralisme grossier, parfois obscne. Il est d'ailleurs prsent par sa
vida comme un grand sducteur peu port dans la vie considrer ses matresses comme des
suzeraines inaccessibles.

Cercamon est l'un des plus anciens troubadours (il crit vers 1135). C'est un jongleur de Gascogne,
dont Marcabru aurait t l'lve. Sa vida dit qu'"il parcourut le monde entier, partout o il put aller ;
c'est pourquoi on le surnomma Cercamon (cherche-monde)".

Marcabru (premire moiti du XIIe sicle), surnomm "pain perdu", est un simple jongleur, enfant
trouv selon sa vida. Nous avons conserv 42 de ses textes, crits entre 1130 et 1148. Il s'y lve
souvent contre l'hypocrisie de la fin'amor. Son style est marqu par un ralisme cru et violent mais
aussi par une discipline svre et l'utilisation d'un lexique recherch : c'est le premier pote du
trobar clus.

Jaufr Rudel (milieu XIIe), prince de Blaye, mourut, selon sa vida, Tripoli, dans les bras de la
princesse dont il avait t amoureux sans la connatre. Chantre de l' "amour de loin", il a laiss huit
pomes nourris de rveries et de casuistique amoureuse et caractriss par la rptition obsdante du
mot lohn (loin).

Bernard de Ventadour (2e moiti du XIIe sicle) est l'un des plus clbres troubadours. D'origine
assez humble (selon sa vida, il tait le fils d'une servante et d'un domestique du chteau de
Ventadour), il fut instruit l'art potique par son seigneur, Ebles II le "chanteur", et suivit Alinor
d'Aquitaine la cour d'Henri II Plantagent en Angleterre.

Bertran de Born (1140- v.1215) est un gentilhomme limousin. On connat de lui une cinquantaine de
pomes, dont l'un avec sa notation mlodique. Leur sujet est souvent l'amour, mais aussi la morale
et la politique. Il joua d'ailleurs un rle politique assez important dans l'histoire de son temps.

Raimbaut d'Orange est un grand seigneur, et l'un des plus importants potes du XII e sicle. On a
conserv une quarantaine de ses posies (dont le clbre "Er resplan la flors enversa, quand parat
la fleur inverse") qui se caractrisent par une grande matrise de la langue et du vers, un savant
entrelacement de rimes rares et sonores. C'est le thoricien du trobar clus inaugur par Marcabru.

Arnaut Daniel (v. 1150-1160 - v. 1200) s'inscrit dans la ligne de la posie savante de Raimbaut
d'Orange. Entre 1180 et 1200, il compose 16 chansons, un sirvents, ainsi que sa trs fameuse
sextine. C'est l'auteur le plus reprsentatif du trobar ric, langue riche qui renouvelle le sens des
mots, en cre de nouveaux, et privilgie les structures formelles trs recherches.

Peire Cardenal (v. 1180 - v. 1280), de famille noble, aprs une formation de clerc, il compose une
oeuvre abondante : aprs quelques chansons d'amour dans sa jeunesse, il s'adonne plutt la satire,
d'une ironie pre, dans 56 sirvents, 18 coblas et divers chants.

Guiraut Riquier (fin XIIIe-1292) est l'un des derniers troubadours et l'un des plus fconds. Pour
vivre de sa plume, il doit aller, en ce crpuscule de la posie occitane, de protecteur en protecteur.
Trs prolixe, il compose plus de 100 pices, auxquelles on a pu reprocher une certaine facilit, mais
qui font preuve de beaucoup d'invention (mtres nouveaux, cration de nouveaux genres).

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Les trobaritz sont des femmes troubadours. Les plus clbres sont la Comtesse de Die, Marie de
Ventadour, Azalas de Porcairagues, Na Castelloza, Clara d'Anduze, Bieiris de Romans.

L'invention de la posie

Les troubadours inventent une nouvelle conception de l'amour et l'intgrent au systme des valeurs
chevaleresques. La fin'amor, ou amour courtois, est une thique de la sexualit sublime, et une
esthtique du dsir qui ne peut tre assouvi : la dame aime est une suzeraine, par dfinition
suprieure et inaccessible, en gnral marie un autre.

Mais l'invention principale des troubadours n'est pas thmatique ni morale : l'amour courtois est en
effet insparable de la posie, l'amour pour la dame est aussi l'amour pour la langue. La posie
courtoise fonde ainsi une morale profane de la cration potique. C'est par le raffinement formel du
pome que le troubadour lutte contre la menace, toujours prsente au coeur du pome, du nant, de
l'ironie, du dsespoir et de la mort. Le concept de joi, ambigu en raison d'une tymologie multiple
(gaudium, la joie, mais aussi joculus, le jeu, et peut-tre jocalis, joyau) met bien en vidence la
complexit du plaisir recherch par le troubadour, jeu et joie de l'amour mais aussi de l'criture.

Les troubadours ont ainsi invent la rime, qui, plus que la fin du vers, signale les mots importants
(amors, joi, dona) et surtout souligne l'entrelacement des tres dans l'amour et de l'amour avec la
posie. La chanson toute entire est fonde sur la disposition, la mise en valeur des rimes, le jeu de
leurs sonorits. La rime n'existe pas ou peu avant les troubadours, elle restera pour longtemps, aprs
eux, la marque de la posie dans la littrature occidentale.

Avec les troubadours, enfin, la posie devient un mtier et le pote un crivain, c'est--dire un
crateur, un artisan de la langue. C'est la raison pour laquelle leur posie, trs raffine dans
l'expression, ne poursuit absolument pas l'originalit thmatique. Le pote ne cherche pas la
nouveaut, mais renouveler des motifs hrits par une voix, un style, une forme qui lui
appartiennent en propre. Il accorde par consquent la plus grande attention aux formes du trobar.

Les formes du trobar

Trs vite la posie des troubadours volue vers un formalisme conscient et raffin. Les troubadours
privilgient la ralisation virtuose de motifs et d'lments formels. Ils aiment galement intgrer de
nombreuses citations de textes antrieurs. Leur posie est par consquent assez difficile, trs code,
trs allusive et trs rglemente, mme et surtout lorsqu'elle est au premier abord d'une grande
limpidit. Chaque pome doit ainsi possder une structure mtrique et une mlodie propres.

La forme essentielle du trobar est la canso (chanson). Elle est compose d'octosyllabes ou de
dcasyllabes (dans ce cas la csure est en gnral aprs la sixime syllabe, contrairement la csure
pique), organiss d'un nombre variable (souvent 4 ou 5) de strophes ou coblas qui sont les units
mtriques, musicales et smantiques du pome, et dont chacune est divise en deux parties par le
jeu des rimes. La chanson se termine par un envoi (ou tornada) moiti moins long et qui reprend les
rimes de la fin de la dernire strophe. Les rimes peuvent tre identiques dans toutes les strophes
(coblas unissonans), ou encore varier d'une strophe l'autre (coblas singulas), toutes les deux

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strophes (coblas doblas), etc. Il existe galement des dispositions beaucoup plus complexes, telle la
sextine d'Arnaut Daniel.

Les troubadours distinguent trois conceptions de l'art potique. Le trobar leu ou plan [lger, clair,
large] recherche une expression simple et naturelle, et se veut relativement facile et accessible
mme s'il fait souvent montre d'une grande virtuosit. Jaufr Rudel ou Bernard de Ventadour en
sont des reprsentants. Le trobar clus [secret, ferm] revendique une posie obscure, voir
hermtique, aux formulations nigmatiques. Son thoricien est Raimbaut d'Orange. Enfin le trobar
ric [riche] prne la recherche de rimes riches, de mots et d'assonances rares, l'abondance de figures
de langue. C'est notamment le propos d'Arnaut Daniel.

Les trouvres

partir du milieu du XIIe sicle le lyrisme courtois s'implante aussi dans le nord de la France. Cette
avance gographique est un passage de la langue d'oc la langue d'ol, et ne va pas sans quelques
transformations. Les potes que l'on nomme trouvres (transposition de troubadour) adaptent en
langue d'ol les structures formelles et les motifs de la canso. Ils adoptent un style plus simple,
d'allure plus populaire, et font voluer la posie vers un lyrisme non courtois, dcouvrant de
nouvelles formes potiques. Ces formes ne sont pas totalement inventes par les trouvres, elles
sont parfois reprises de genres plus anciens, de formes transmises par la tradition orale. Il n'en reste
pas moins que la translatio lyrique vers le nord s'accompagne d'un renouvellement thmatique et
formel. Le got a sans doute chang : le style potique des troubadours commence paratre
sotrique et distant, face un ton plus personnel chez les trouvres.

Parmi les 200 noms connus de trouvres on trouve un certain nombre de nobles de haut rang (Jean
de Brienne, Gace Brul, le Chtelain de Coucy, Conon de Bthune), mais galement des clercs
forms par l'glise : Hlinant de Froidmont, par exemple, a vcu la cour, puis devient moine prs
de Beauvais. Les riches villes du nord de la France deviennent peu peu des centres littraires
importants, autour des puys, socits littraires qui organisent des concours de posie. Jean Bodel,
qui crit au XIIe sicle, appartient ainsi la confrrie des jongleurs d'Arras. L'un des plus connus
des trouvres appartient leur deuxime gnration, au XIII e sicle : Thibaut de Champagne, roi de
Navarre est le plus clbr de son temps, et sera salu par Dante comme un prcurseur.

Quelques trouvres

Blondel de Nesles, chevalier ou mnestrel picard, est l'un des premiers trouvres courtois. Il
compose une vingtaine de chansons savamment versifies entre 1175 et 1200-1210.

Gace Brul (v. 1160 - ap. 1213), noble champenois, fut protg par Marie de Champagne. On
connat de lui une cinquantaine de pomes d'amour, qu'il crit partir de 1180 environ.

Le Chtelain de Coucy (fin XIIe-1203) a compos une quinzaine de chansons d'amour trs
mlancoliques. Sa vie devient une lgende (le coeur mang) et le sujet d'un roman.

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Conon de Bthune (v. 1150 - 1219), baron arthsien de haut lignage, a laiss des chansons
courtoises et des chansons de croisade. Il se croisa deux fois, et, aprs la conqute de
Constantinople, devint rgent de l'Empire latin d'Orient.

Jean Bodel (1165 ?-1210) appartient la confrrie des jongleurs d'Arras. C'est un vritable crivain
de mtier et un polygraphe : on lui attribue Les saisnes (Saxons) (chanson de geste inacheve du
dernier tiers du XIIe sicle), cinq pastourelles, neuf fabliaux, l'une des premires pices de thtre en
franais, le Jeu de saint Nicolas (1200), un miracle de 1500 octosyllabes qui s'inspire d'une lgende
grecque nergiquement modernise, et les Congs (v. 1202), un long pome d'adieu au monde crit
lors de sa retraite dans une lproserie.

Hlinant de Froidmont (v. 1160 - 1220) nat en Picardie d'une famille noble flamande exile, vit une
jeunesse frivole et lgre, puis se convertit et se retire Froidmont, monastre cistercien du diocse
de Beauvais. Il est l'auteur d'ptres et de sermons en latin. Ses Vers de la mort (v. 1194-1197) sont
trs clbres au Moyen ge.

Thibaut de Champagne (1201-1253), roi de Navarre, petit-fils de Marie de Champagne, arrire


petit-fils d'Alinor d'Aquitaine, est le trouvre le plus clbr de son temps, et sera au sicle suivant
salu par Dante comme un prcurseur (De Vulgari Eloquentia). Il est l'auteur de 71 compositions
lyriques varies (dont 37 chansons d'amour) dans lesquelles il fait montre d'une grande virtuosit
technique et verbale (il apprcie jeux de mots, pointes, mtaphores files et allgories) ainsi que
d'une certaine dsinvolture ironique envers la matire courtoise.

Baude Fastoul (dbut XIIIe - 1272), trouvre arrageois, est l'auteur, au moment de sa retraite dans
une lproserie, d'un Cong en vers plein d'imagination macabre et d'humour noir, qui s'inspire de
celui rdig dans des circonstances identiques par Jean Bodel, et dont la forme est emprunte aux
Vers de la mort d'Hlinant de Froidmont.

Colin Muset (deuxime tiers du XIIIe) est mnestrel et compose une vingtaine de chansons
spirituelles et enjoues, qui s'loignent souvent de la courtoisie pour faire l'loge des plaisirs des
sens et de l'picurisme. Prcurseur d'une posie plus personnelle, il se met en scne et se raconte
dans ses pomes. Il y exploite galement les possibilits smantiques de son pseudonyme (petite
souris, mais aussi celui qui musarde ou joue de la cornemuse).

De nouvelles formes potiques

La posie des trouvres voit natre un lyrisme non courtois, et amorce une volution vers une posie
de l'expression personnelle, dans laquelle Rutebeuf et plus tard Franois Villon excelleront. La
chanson d'amour se voit galement adapte des thmes religieux, la dame devenant la Vierge
Marie, par exemple dans les pomes insrs par Gautier de Coincy dans ses Miracles de Notre-
Dame.

L'amour terrestre est trait avec sensibilit, en privilgiant le coeur plutt que l'esprit, dans de petits
drames de genre aux motifs trs rptitifs que l'on nomme "chansons de femme", mme si l'auteur
est souvent un homme, car ils mettent en scne un "je" fminin : chansons de "mal marie",
"chansons d'ami" (dont on dplore l'absence ou la trahison, dont on anticipe la venue, etc.),
"chansons de toile" (dans la strophe initiale une jeune femme noble est occupe des travaux
d'aiguilles, ou "lit en un livre" comme la Belle Doette, puis le pome voque ses amours

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contraries), "chansons d'aube" (qui narrent le rveil d'amants surpris par l'aube et le cri du guetteur,
et malheureux de se sparer), pastourelles (qui racontent la rencontre entre un chevalier et une
bergre, plus ou moins facile, mais toujours habile, et la joute langagire et/ou rotique qui s'ensuit),
etc.

Les trouvres contribuent donc diversifier les genres lyriques, en introduisant de nombreuses
formes refrains (par exemple des "chansons danser", comme les ballettes, rondeaux, virelais)
ainsi que les mtres utiliss : octosyllabes et dcasyllabes dominent toujours, mais on s'autorise les
mlanges de mtres varis selon des schmas repris chaque strophe.

La parole potique aux XIIe et XIIIe sicles : congs et dits

Ds la fin du XIIe sicle, la posie acquiert dans certains genres un ton plus personnel, qui marque
la naissance d'un lyrisme au sens moderne d'expression du je, de parole potique.

Les Vers de la Mort d'Hlinand de Froidmont (v. 1194-1197) sont trs clbres au Moyen ge :
aprs une jeunesse frivole, le pote se retire au monastre de Froidmont et adresse la Mort
personnifie une cinquantaine de strophes o la virtuosit formelle (chaque strophe de 12
octosyllabes repose sur un jeu de rimes complexe, bas sur 2 rimes seulement : aab aab bba bba)
voisine avec une signification forte et la souligne. Ces pomes se caractrisent par la volont de
surprendre et d'mouvoir, des phrases simples comme des proverbes, une imagerie religieuse trs
concrte. Au XIIIe sicle, de nombreux textes s'en inspirent, commencer par les mouvants
Congs (1202) o Jean Bodel, frapp par la lpre, fait ses adieux au monde. Le genre du cong est
ensuite repris par exemple par Baude Fastoul (en 1272) ou Adam de la Halle (vers 1280).

Dans tous ces pomes, ainsi que dans les Pomes de l'Infortune de Rutebeuf ou plus tard les
rondeaux de Charles d'Orlans ou le Testament de Franois Villon, le je est trs prsent, le pote se
reprsente frquemment dans le pome, qui est l'occasion d'une mditation sur la vie et la cration
potique, le ton est autobiographique, mme s'il s'agit souvent de fausses confidences (le je potique
n'est pas au Moyen ge le je du pote).

Le XIIIe sicle voit galement la naissance du dit ou diti, forme souple de longueur variable, en
octosyllabes rimes plates. Comme l'indique son nom, le dit n'est pas destin tre chant : c'est un
discours, une thtralisation de la posie, qui mime la parole et fait une large place la premire
personne. Rutebeuf compose de nombreux dits, et le genre aura un grand succs aux XIV e et XVe
sicles.

Rutebeuf (XIIIe sicle - mort vers 1285)

Il est rude, c'est pourquoi il s'appelle Rudeboeuf / Rutebeuf oeuvre rudement

Rutebeuf est le plus illustre des potes du XIII e sicle, mais on ne sait quasiment rien de lui. Son
nom mme, que l'on trouve dans ses vers, est sans doute un surnom. Il est peut-tre d'origine
champenoise, vit Paris, est sans doute pote de profession et traverse des phases de grande
pauvret. Son oeuvre, compose entre 1248 et 1272 (au moins) est d'une grande diversit
thmatique et formelle : hagiographie (Vie de Sainte Helysabel), thtre (Miracle de Thophile, vers
1260, le plus ancien exemple de miracle par personnages), pomes polmiques (par exemple pour

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dfendre les matres sculiers contre les frres prcheurs, vers 1250), appel la croisade (Nouvelle
complainte d'outremer), oeuvres satiriques (Renart le Bestourn ou Dit de l'Herberie, un
monologue imitant celui du charlatan qui vend ses herbes).

Ses vers les plus connus sont les Pomes de l'infortune, qui peignent la pauvret, le froid, le jeu, la
dbauche, la vie et la mort pitoyable de ses compagnons de misre, par exemple dans le toujours
clbre "Que sont mes amis devenus / Que j'avais de si prs tenu / Et tant aim ?". Ses pomes sont
le plus souvent des dits, qui mettent en scne un je tour tour poignant et pamphltaire qui s'adresse
son lecteur et cherche l'mouvoir. Ils semblent voquer des expriences vcues et donnent
l'illusion de la confidence, par l'accumulation de dtails ralistes et la rcurrence d'images
prgnantes. Il faut toutefois se garder de cette illusion de sincrit autobiographique : la pauvret et
le malheur du jongleur sont un topos de la posie mdivale. Le travail sur la langue de Rutebeuf
est d'une grande virtuosit : il recherche notamment des rimes riches et quivoques et se livre de
nombreux jeux de mots (par exemple sur son nom).

La posie du non-sens (1250-1350) : resveries, oiseuses, fatrasies et fatras

Lune des tendances de la posie des XIII e et XIVe sicles consiste prendre le contre-pied de ce
qui est juste, normal, raisonnable, pour privilgier la parodie, la folie et la subversion. Cette posie
du non-sens se veut le miroir carnavalesque d'une socit et d'un monde perus comme absurdes.
Dans ce monde l'envers, le langage lui-mme se dconstruit et le dlire verbal envahit la parole
potique, au sein de quelques genres assez codifis :

- La sotte chanson ou sotte amoureuse (chanson du sot ou chanson de sottise) est un pome
parodique, une inversion ironique de la posie courtoise, dans lequel la grossiret, la trivialit et
l'obscnit ont pour objet de dclencher le rire.

- La fatrasie est compose de onze onzains de vers courts qui racontent une srie d'histoires
incohrentes, et visent souvent le non-sens absolu (55 Fatrasies d'Arras).

- La resverie ou oiseuse comprend un nombre indtermin de distiques lis par la rime, mais sans
lien smantique, un empilement de bouts-rims qui engendre une srie de coq--l'ne (Oiseuses de
Philippe de Beaumanoir).

- Le fatras, spcialit du Nord de 1320 1430 environ, reprend le schma de la fatrasie en lui
ajoutant un distique : un refrain emprunt un autre pome est scind pour devenir le premier et le
dernier vers d'une strophe, puis ce distique est farci (c'est l'tymologie de fatras) d'une glose
absurde, une historiette accumulant des images invraisemblables, des tres bizarres, et les jeux de
mots. Watriquet de Couvin, mnestrel au service du comte de Blois, compose par exemple trente
fatras entre 1320 et 1330. Au XVe sicle, le fatras chappe au non-sens : l'Art de Rhtorique (1432)
du thoricien Baudet Hrenc distingue le "fatras possible" et le "fatras impossible" (certains grands
rhtoriqueurs en criront).

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Un nouveau lyrisme (XIVe et XVe sicles)

Au XIVe sicle, la posie se dtache de la musique : Guillaume de Machaut, parce qu'il est la fois
un grand pote et un grand musicien, est le premier tablir une distinction entre posie et musique,
entre ses ballades "notes" et ses ballades "non notes" (c'est--dire non accompagnes d'un air
obligatoire) qui sont beaucoup plus nombreuses. A sa suite Eustache Deschamps, dans son Art de
Dictier et fere chansons (1393), distingue la "musique naturelle" des vers de la "musique
artificielle" des instruments. Cette dissociation qui sera bientt complte va stimuler les recherches
sur les rimes et les rythmes, les jeux sur les sonorits, et par consquent permettre l'mergence de la
posie au sens moderne. De nombreux traits de potique, dits " arts de seconde rhtorique ", se
fixent d'ailleurs aux XIVe et XVe sicles la posie comme sujet de rflexion.

Les XIVe et XVe sicles sont galement le temps des recueils, dans lesquels le pote dispose son
oeuvre, en fixe l'ordonnance, expose parfois sa conception de l'art potique dans un prologue. La
chanson courtoise est dlaisse au profit de genres potiques forme fixe. Guillaume de Machaut
donne enfin au dit, forme plus souple qui existait ds le XIII e sicle, une impulsion nouvelle et une
tonalit plus personnelle. Ces textes hybrides o s'entrelacent un rcit prtendument
autobiographique, des rflexions, des insertions lyriques (illustrations ou commentaires) et des
rcits mythologiques, sont la frontire entre le roman et la posie. Le clbre Voir Dit de
Guillaume de Machaut en est l'un des exemples les plus achevs.

Les genres potiques forme fixe aux XIVe et XVe sicles

Les formes potiques que redcouvre le XIVe sicle, grce notamment Guillaume de Machaut,
existaient auparavant mais taient cantonnes dans la catgorie des chansons danser ( l'exception
du lai, ce sont d'ailleurs des formes refrains).

Le lai lyrique est une suite de 12 strophes qui diffrent entre elles par le mtre, les rimes, le nombre
de vers, sauf la premire et la dernire, qui sont de structure identique.

La ballade (du latin ballare, danser) est la forme la plus rpandue, et aura un succs durable
pendant deux sicles. Elle se compose de trois cinq strophes de longueur variable (au maximum
douze vers, en gnral des dizains sur quatre rimes, ou des huitains sur trois rimes) qui se terminent
par un refrain d'un ou deux vers et sont en gnral suivies par un envoi moiti moins long. Les
mmes rimes sont reprises dans toutes les strophes et dans le mme ordre.

Le rondeau est une forme plus nouvelle et originale, dont les traits essentiels sont la brivet,
l'importance du refrain, et surtout une forme circulaire : les vers initiaux sont repris partiellement ou
intgralement au milieu et la fin du pome. Le modle le plus frquent est une structure de huit
vers sur deux rimes (abaaabab). Le rondeau connatra son apoge l'poque de Charles d'Orlans,
qui dveloppe le rondeau quatrains (abba) ou cinquains (aabba).

Le virelai, que l'on appelle aussi chanson ballade, est galement une structure refrain (refrain-
strophe-refrain-strophe-refrain, en gnral) dont l'intrt rside surtout dans l'enchevtrement de
vers de taille diffrente.

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Guillaume de Machaut (v. 1300-1377)

Guillaume de Machaut est n Machault en Champagne, dans une famille roturire. Aprs une
formation de clerc, il entre au service de divers grands seigneurs, mais il est aussi chanoine de
Reims, ce qui lui donne une relative indpendance. Son gnie est polymorphe : il est la fois l'un
des plus grands potes du Moyen ge et un grand musicien, auteur de mlodies, mais aussi de
motets, et de la premire messe polyphonique. Il est de ce fait le premier dissocier musique et
posie.

Clbr comme un matre et un chef de file par tous les potes des XIV e et XVe sicles, il compose
environ 400 pices lyriques d'inspiration courtoise. Il reprend des formes anciennes, les raffine, en
explore les possibles, en dfinit les rgles, et fait leur succs. Son Remde de Fortune (v. 1340), un
dit narratif, contient ainsi neuf pices lyriques qui sont considres comme des modles de chacun
des genres. A la fin de sa vie il rdige un Prologue ses oeuvres qui, sous la forme d'une fiction
allgorique, constitue un vritable art potique. Il crit aussi une dizaine de dits narratifs en
octosyllabes avec insertions lyriques, souvent consacrs des dbats de casuistique amoureuse o le
narrateur est soit tmoin soit confident soit partie.

Son chef d'oeuvre est Le Livre du Voir Dit (1364) (c'est--dire dit vridique, dit de la vrit), qui
narre une histoire d'amour (une jeune dame est amoureuse d'un vieux pote dont elle ne connat
d'abord que la posie) la fois trs concrte (ce n'est pas un amour de loin : la scne centrale est une
scne d'union) et trs allgorique. Le Voir Dit est une confession autobiographique sur la vieillesse
et la position sociale du pote, mais aussi et surtout une rflexion sur l'exprience littraire, les
pouvoirs de la littrature, les mouvements de la mmoire qui y sont l'oeuvre (le pote est Phoebus
et le livre Esculape : comme Esculape les morts, il fait revivre les souvenirs enfuis). Ce livre en
train de s'crire, qu'on a pu qualifier de "nouveau roman" du XIV e sicle, fait alterner avec bonheur
des passages narratifs, des chansons, des lettres, et des chappes mythologiques.

Les hritiers de Machaut : Froissart - Deschamps - Chartier

Jean Froissart (v. 1337-ap. 1404), est l'auteur de Mliador (entre 1365 et 1380), le dernier grand
roman arthurien en vers, et des Chroniques (1370-1400), son oeuvre majeure, mais aussi de pomes
d'inspiration courtoise, et de dits s'inspirant souvent du Roman de la Rose et de ceux de Guillaume
de Machaut : Le Paradis d'amour (1361-1362), L'pinette amoureuse (v. 1369), La Prison
amoureuse (1371-1372), L'Horloge amoureuse (v. 1368), Le Joli Buisson de Jeunesse (1373).

Eustache Deschamps (v. 1346-1406), hritier direct de Guillaume de Machaut qui tait son matre
(et peut-tre son oncle), il est l'auteur de nombreux pomes de sujets trs varis, avec une
prdilection pour les ballades, dans lesquelles il intgre souvent des pisodes ralistes ou comiques.
Il prend une certaine distance vis vis de la courtoisie en exposant sa philosophie du carpe diem et
des amours faciles. Son Art de Dictier (de composer) et fere chansons (1393) est le premier trait de
potique franais.

Alain Chartier (v. 1385- v. 1435), secrtaire du dauphin, le futur Charles VII, durant la guerre de
Cent Ans, chroniqueur, il est aussi l'auteur de rondeaux, lais et ballades, du Quadrilogue invectif
(1422), compos de quatre discours (la France en deuil, le Peuple, le Chevalier et le Clerg)
appelant la paix, et de la Belle Dame sans mercy (1424), un dbat compos de cent strophes en
octosyllabes qui pointe une faille de l'amour courtois et dchane une querelle (la dame, image d'une

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fminit nouvelle qui n'accepte pas forcment avec gratitude le dsir masculin, rejette un amour qui,
non rciproque, ne saurait faire peser sur elle aucune contrainte).

Christine de Pizan (v. 1364 - v. 1431)

Ne en Italie vers 1364, Christine de Pizan arrive en France en 1368 lorsque son pre, mdecin et
astrologue de Charles V, s'installe la cour. Elle y pouse vers 1379 tienne Castel, l'un des
secrtaires du roi, qui meurt en 1389. Son destin singulier de premire femme de lettres rsulte de
ce veuvage prcoce : veuve 25 ans d'un homme qu'elle a aim, avec sa charge trois enfants, une
mre et une nice, elle devient crivain de mtier pour gagner sa vie et celle de sa famille.
Travailleuse acharne et prolixe, elle multiplie les ouvrages didactiques, en prose ou en vers (elle a
mme crit en 1410 un trait d'art et de droit militaire : le Livre des faits d'arme et de chevalerie),
rdige des dits insertions lyriques, des pomes religieux, et offre ses mcnes des recueils de ses
oeuvres raliss dans son propre atelier de copistes.

Ses pomes, composs partir de 1394, sont le plus souvent organiss dans des recueils selon une
trame narrative. Certains sont d'inspiration courtoise (les Cent Ballades d'Amant et de Dame, o les
voix des deux protagonistes alternent), d'autres possdent un ton plus personnel (la clbre ballade
"Seulette suy et seulette vueil estre"). La dimension autobiographique est importante dans des textes
qui voquent les circonstances relles de sa vie, de manire allusive et allgorique (au dbut de la
Mutation de Fortune en 1400-1403, et dans le Livre du chemin de longue tude, en 1402-1403), ou
de manire plus prcise (dans L'Avision Christine, 1405).

Christine de Pizan n'hsite pas s'engager politiquement, dans l'ptre la reine Isabeau (1405), la
Lamentation sur les maux de la France (1401) ou le Livre du corps de Policie (1404-1407). Son
oeuvre est reste clbre pour sa dfense des femmes, dans les Lettres du Dbat sur le Roman de la
Rose (1401-1402) d'abord, et surtout dans le Livre de la Cit des Dames (1404-1405), qui rassemble
des exemples de femmes illustres de tous les temps, puis le Livre des Trois Vertus ou Trsor de la
Cit des Dames (1405), o elle s'adresse ses contemporaines pour leur prodiguer des conseils.

Charles d'Orlans (1394-1465)

Dedans mon Livre de Pense / J'ai trouv crivant mon cur

La vraie histoire de douleur / De larmes toute enlumine

Charles d'Orlans est un prince "cru au jardin sem de fleurs de lys" au destin amer. Son frre, le roi
Charles VI, sombre dans la folie avant mme sa naissance. Son pre, Louis d'Orlans, est assassin
sur l'ordre de Jean sans Peur en 1407 (il a treize ans), sa mre meurt en 1408, sa cousine et premire
pouse en 1409. Il commence crire vers 1410. Captur Azincourt, il reste prisonnier des anglais
durant toute sa jeunesse, de 1415 1440. Libr, il traverse une brve priode d'action politique,
puis se retire Blois pour se consacrer la posie. De 1450 1455, il transcrit la main le recueil
de ses oeuvres et le complte, dfinissant ainsi l'organisation de son oeuvre potique, qui recoupe
son itinraire sentimental et intellectuel.

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Ds 1437, Charles d'Orlans s'carte des thmes courtois pour trouver une inspiration plus
personnelle et clbrer le nonchaloir, l'insouciance mlancolique. Si le XVe est le sicle de la
mlancolie, en effet, Charles d'Orlans, l'"colier de Mlancolie" en est l'un des meilleurs
reprsentants. Ses pomes, marqus par son got pour la rflexion et l'introspection ("Il n'est nul si
beau passe-temps / Que se jouer sa pense"), composent le rcit d'une exprience intrieure faite
de conscience de soi et d'observation d'autrui, d'une mditation trs actuelle sur la nature du moi, le
passage du temps, la souffrance comme outil de connaissance ("L'eau de Pleur, de Joye ou de
Douleur / Qui fait mouldre le moulin de Pense").

Ses vers mlent raffinement courtois et tracas quotidiens, confidence et pudeur, pathtique et ironie.
L'motion y est discipline par la rhtorique et tempre par l'humour. Il faut galement souligner
l'lgance et la lgret de ses pices, qui laissent une impression de limpidit et de facilit. Il a
surtout compos des pomes courts, ballades et rondeaux, ainsi que quatre complaintes et deux dits
narratifs. Sa forme de prdilection est le rondeau de 12 ou 15 vers, trs proche par la forme et les
thmes du sonnet qui triomphera au sicle suivant.

Franois Villon (1431 ou 1432 - ap. 1463)

Daprs divers documents dcouverts au XIXe sicle, Franois de Montcorbier, orphelin de pre,
nat Paris en 1431 ou 1432, et est confi Guillaume de Villon, chapelain. De 1443 1452 il fait
des tudes et est nomm matre es arts en 1452. Ensuite, on lui connat surtout des dmls avec la
justice, si l'on excepte un sjour la cour de Charles d'Orlans Blois (fin 1456-1460) : en 1461 il
est emprisonn, en 1462 arrt, tortur et condamn tre pendu, en 1463 ce jugement est cass en
appel, il est exil de Paris pour 10 ans et l'on perd sa trace. La lgende s'est empar trs tt de son
personnage et les donnes autobiographiques disponibles ont t amplifies : Villon tait-il un
mauvais garon bon vivant, un pote maudit ou un vritable criminel, membre de la socit secrte
de malfaiteurs dite des Coquillards ?

Franois Villon a crit des ballades et des rondeaux, ainsi qu'un Dbat du Coeur et du Corps. Mais
il est surtout clbre pour ses deux dernires oeuvres, qui appartiennent au genre du cong
potique : les Lais (1456), quarante huitains d'octosyllabes rimes croises, sont la premire
bauche de son Testament (1461). Ce testament fictif et parodique de 2023 vers est compos
galement de huitains entrecoups de pomes qui peuvent en tre dtachs (comme la clbre
"Ballade des Dames du temps jadis"). La premire partie, les Regrets (800 vers), est une mditation
sur la vieillesse et la fuite du temps, la deuxime partie est consacre une succession de Legs
souvent ironiques qui s'achve sur une invitation boire la fois burlesque et poignante. Ce texte
complexe et ambigu, derrire lequel le "vrai" Villon demeure totalement insaisissable, mle
l'obsession de la dcrpitude et de la mort des pirouettes carnavalesques, et explore les registres
les plus divers : drision et prire, paillardise et motion, rire et larmes, repentir et dfi. Villon y
recre tout le Paris populaire de son poque, dans un style vivant et irrvrencieux envers l'ordre
tabli, qui se caractrise galement par une utilisation trs riche des possibilits du langage :
citations, digressions, jeux de mots, associations d'ides, et autres explorations de la carte complexe
des souvenirs.

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Les grands rhtoriqueurs (fin du XVe sicle)

Aprs Franois Villon, la posie du Moyen ge tourne le dos au lyrisme et l'expression


personnelle, sincre ou non, pour s'attacher des recherches plus formelles. Les potes regroups
sous l'tiquette (qui est d'abord une dnomination impropre et pjorative rsultant d'un contresens)
de grands rhtoriqueurs mettent leur virtuosit technique au service d'un contenu qui semble banal
et rptitif : ce sont des potes de cour (o ils occupent souvent de hautes fonctions) qui crivent
des pomes de circonstance, dans lesquels cependant la critique des puissants n'est pas forcment
absente. Ils considrent que la posie relve avant tout de la "seconde rhtorique", recherchent la
perfection formelle, et rdigent souvent des arts potiques (Doctrinal de seconde rhtorique de
Baudet Herenc, Art de Rhtorique de Jean Molinet). Ils composent des ballades, rondeaux, et
virelais, et inventent quelques nouveaux genres, tels le prosimtre et l'invective (qui font alterner des
strophes figures et leurs gloses en prose) ou le chant-royal (cinq strophes de schma identique,
souvent 11 dcasyllabes sur le schma ababccddede, suivies d'un envoi (fictif) au prince qui
dcernera une rcompense). Leur posie fait appel de manire systmatique aux figures, aux tropes,
et surtout divers raffinements formels. Ils s'attachent ainsi perfectionner les mtres et les rimes :
sont ainsi dfinies les rimes lonine (au moins deux sons), couronne (redouble l'avant dernire
syllabe), ecquivocque (fonde sur un jeu de mot), batele (double rime l'hmistiche), rtrograde
ou enchane (reprise de la rime au dbut du vers suivant), serpentine (gnralise toutes les
syllabes du vers), etc... Les grands rhtoriqueurs, enfin, aiment exprimenter toutes les possibilits
de la langue : jeux de mots, techniques lettristes et contraintes oulipiennes avant la lettre (par
exemple des pomes mots-croiss pouvant se lire dans tous les sens).

Naissance du roman

En ancien franais, le mot "roman" dsigne la langue vulgaire, le franais, par opposition au latin.
L'expression "mettre en roman" apparat vers 1150 pour dsigner des rcits adapts des textes
latins : elle dcrit alors le choix d'une langue et une pratique, la traduction (ou translatio), qui est en
gnral une adaptation plus ou moins loigne.

La langue vulgaire est d'abord utilise pour des textes de nature hagiographique, mais trs vite la
fiction s'en empare. Le nouveau genre littraire ainsi cr prend le nom de la langue qu'il utilise. Le
sens usuel du terme "roman" demeure toutefois assez longtemps celui de "rcit compos en
franais", mme si Chrtien de Troyes substitue l'expression "mettre en roman" celle de "faire un
roman" qui met l'accent sur son activit cratrice.

Toutefois, aux XIIe et XIIIe sicles, on appelle aussi "romans" des textes qui n'en sont pas tout fait
(Roman de Brut, Roman de la Rose, Roman de Renart), tandis que l'on continue de trouver en
concurrence, pour dsigner le genre romanesque, le mot "conte", qui en ancien franais a le sens
gnral de rcit.

En tout tat de cause, le XIIe sicle est celui de l'invention du genre romanesque en langue
franaise. Il voit fleurir des romans d'une grande diversit thmatique, mais qui tous sont des
romans en vers.

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Le roman en vers (XIIe-XIIIe)

Comme la chanson de geste, les premiers romans franais sont en vers. Le mtre et la structure
utiliss sont toutefois plus souples : des couplets d'octosyllabes rimes plates (aa, bb, cc, etc.) ont
remplac les dcasyllabes organiss en laisses de la chanson de geste. Contrairement la posie
lyrique et la chanson de geste, le roman n'est pas destin au chant mais la lecture, mme s'il
s'agit encore le plus souvent d'une lecture haute voix. Le roman revendique donc le statut de texte
crit.

Les prologues des romans en vers insistent d'ailleurs sur le travail et le savoir-faire de l'crivain, qui
y est souvent nomm. Ils sont le lieu d'une rflexion sur l'criture, sur son rapport sa source.
Mettre en roman, c'est mettre en mmoire (en remembrance), consigner le pass par crit afin qu'il
survive. C'est aussi diffuser un savoir et une sagesse : le romancier mdival est le plus souvent un
clerc, clair par la religion chrtienne et capable de " gloser la lettre ". Benot de Sainte Maure
insiste galement sur le plaisir que doit procurer le roman : il faut divertir pour instruire.

Les sujets traits par les romans en vers sont extrmement divers. Au dbut du XIII e sicle, Jean
Bodel distingue (dans la Chanson des Saisnes, v. 6-11), trois "matires" (ou sujets) romanesques :
La "matire de France" (Les chansons de geste et leurs sujets piques), la matire antique ("matire
de Rome la grant"), et la matire de Bretagne (les "contes de Bretagne", qualifis de "vains et
plaisants"). Il existe galement ds le XIIe sicle une tendance plus "raliste" du roman en vers.

La matire antique

Les grandes oeuvres de l'antiquit sont au XIIe sicle l'objet d'une redcouverte relative : le
Moyen ge ignore Homre ou les tragiques grecs, mais dispose d'adaptations latines. Les romans
dits "antiques" s'inspirent de ces sources latines en les transposant, de faon trs libre et sans
craindre les anachronismes : les fils d'OEdipe se comportent comme des chevaliers du XII e sicle.
Le roman antique est trs en faveur entre 1160 et 1180.

Le premier tat du roman d'Alexandre est l'Alexandre d'Albric de Pisanon (v. 1110), dont ne
subsiste qu'un fragment de 105 octosyllabes groups en laisses monorimes. Il donne naissance un
ensemble complexe de versions et de remaniements, notamment un Alexandre en vers
dcasyllabiques crit dans le Poitou vers 1160-1165, qui, aprs 1180, est refondu par Alexandre de
Paris en environ 16 000 vers dodcasyllabiques : de l viendra le nom d'alexandrin donn au vers de
12 syllabes dans la littrature franaise.

Les romans antiques les plus accomplis sont le Roman de Thbes (v. 1150-1160), qui s'inspire de la
Thbade de Stace, et relate le combat meurtrier des fils d'Oedipe, le Roman d'nas (v. 1155-
1156), translation de l'Enide de Virgile, et le Roman de Troie de Benot de Sainte-Maure (v. 1160),
qui reprend sur plus de 30 000 vers la matire de l'nas.

Les romans antiques inaugurent des procds qui seront durablement ceux du genre romanesque :
l'action narrative proprement parler y est de plus en plus frquemment interrompue par diverses
digressions, qui crent une dure et une temporalit propres au roman. De longues descriptions
(portraits de femmes ou descriptions de ville), dilatent la narration : elles ont une fonction
esthtique et sont parfois l'occasion de somptueuses inventions langagires, mais elles ont
galement une fonction didactique, en permettant au clerc de transmettre ses connaissances

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scientifiques, politiques, etc. L'action est aussi interrompue par des monologues (intrieurs ou pas)
et des dialogues en tout genre (avec soi-mme ou avec les autres) : le roman, ainsi, dcouvre
l'introspection et l'analyse psychologique.

La matire de Bretagne

C'est dans les cours fcondes en talents de ce qu'on peut appeler l'espace Plantagent, c'est--dire la
cour d'Henri II Plantagent et de son pouse Alinor d'Aquitaine (o crit Marie de France) et la
cour de Champagne, autour de Marie, fille d'Alinor (Chrtien de Troyes), que la matire de
Bretagne, peu aprs la matire antique, envahit le roman.

La matire de Bretagne s'inspire de lgendes et contes celtiques transmis oralement. Elle puise ses
thmes et ses personnages dans un ensemble de rcits et de motifs lgendaires regroups autour de
la figure d'Arthur et de ses chevaliers de la table ronde. Rsultant de la christianisation (partielle)
des motifs du merveilleux celtique : elle reprend notamment les thmes des les merveilleuses, de
l'Autre monde, des fes amantes, cruelles ou bienveillantes, des cratures hybrides ou fabuleuses ;
le Graal est (aussi) un avatar du chaudron magique de Bran, hros celtique, d'o les morts
ressortaient vivants.

Les romans bretons ont galement des sources plus savantes, notamment diverses chroniques
rdiges en latin depuis le VIe sicle : Geoffroy de Monmouth crit en 1136 une Historia regnum
Britanniae qui tablit une filiation entre Troie et l'Empire breton, fond par Brutus, fils d'Ascagne et
petit fils d'ne. Ds 1155, l'ouvrage est traduit en franais par Wace (un clerc anglo-normand de la
cour d'Henri II), c'est le Roman de Brut (1155), premire apparition de la matire de Bretagne en
langue romane.

Le principal reprsentant de la matire de Bretagne est Chrtien de Troyes, dont l'oeuvre aura de
multiples hritiers. Les diffrentes versions de Tristan et Iseut en font aussi partie, de mme que les
oeuvres de Marie de France.

Chrtien de Troyes

On ne sait quasiment rien du plus grand romancier franais du Moyen ge. On suppose qu'il a
frquent les cours de Marie de Champagne (qui lui a impos le sujet de son Lancelot) puis de
Philippe d'Alsace, comte de Flandres (Perceval lui est ddi). Sa grande culture semble indiquer
une formation de clerc. Le Conte du Graal est inachev, peut-tre en raison de la mort de son
auteur. Chrtien de Troyes aura de multiples hritiers tout au long du Moyen ge. Sa redcouverte,
toutefois, est relativement rcente : ignor la fin du XIXe, il n'est dit et traduit qu'aprs la
seconde guerre mondiale.

Chrtien de Troyes est l'auteur de cinq romans en vers : Erec et Enide (v. 1170), Cligs (v. 1176), Le
Chevalier de la Charrette (Lancelot) et Le Chevalier au Lion (Yvain) (v. 1178-1181) et Le Conte du
Graal (Perceval) (v. 1182-1190). Les aventures des chevaliers qui sont les hros de ces romans ont
bien entendu un sens symbolique : il s'agit de la qute d'une identit. L'amour tient galement une
large place, mais, chez Chrtien de Troyes, ne se ralise pleinement que dans le mariage. Il a

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galement crit deux chansons d'amour qui sont les plus anciennes connues en langue d'ol, ainsi
qu'un bref rcit ovidien, Philomena.

Dans les prologues de ses romans, le romancier expose de faon claire les grands principes de sa
potique, qui est galement celle du roman de cette poque. Elle s'articule autour de trois notions :
la matire (le sujet), fournie par des sources orales ou crites, le sens (la direction, l'orientation
gnrale), qui est souvent impos par le commanditaire et la conjointure (la composition), qui
donne cohrence et unit, et fait du roman une oeuvre d'art. Pour la premire fois avec Chrtien de
Troyes, on peut parler d'une "oeuvre" : ses romans forment un ensemble cohrent, avec des
constantes et des ruptures. Ils se distinguent par un style et une tonalit propre : une sorte de
distance, pleine d'humour et de posie.

Tristan et Iseut

La lgende de Tristan et Iseut a connu plusieurs versions au XII e sicle, dont certaines sont perdues.
Nous ne possdons d'ailleurs aucun manuscrit complet, mais seulement des fragments assez brefs.
La forme et l'esprit de ce "conte d'amour et de mort" varient selon les versions conserves. Seule
demeure la fascination qu'il exerce sur l'ensemble du monde occidental depuis le Moyen ge.
Comme le motif du graal, l'histoire de Tristan et Iseut a engendr un vritable mythe qui a
profondment marqu l'inconscient collectif.

Il n'y a pas un mais des romans de Tristan et Iseut :

- La version de Broul , trouvre normand, crite entre 1150 et 1190, est sans doute la plus
ancienne. Nous n'en possdons qu'une seule copie manuscrite de la fin du XIII e sicle, qui regroupe
des fragments importants (4500 octosyllabes environ). Le Tristan de Broul tmoigne de l'tat le
plus primitif de la lgende : le filtre d'amour y est vraiment une boisson magique.

- La version de Thomas, trouvre anglo-normand, crite vers 1175, comprend plusieurs fragments
lacunaires et discontinus (environ 3000 octosyllabes). Elle se caractrise par une plus grande
influence de la courtoisie et un got nettement plus affirm pour l'analyse psychologique : le filtre
d'amour acquiert un sens symbolique.

- De la Folie Tristan, qui raconte un pisode o Tristan feint la folie pour approcher Iseut, nous
disposons de deux versions, dans les manuscrits d'Oxford et Berne.

- Le Lai du Chvrefeuille de Marie de France, vers 1160-1170, voque galement la lgende de


Tristan et Iseut.

- Aux XIIIe et XIVe sicles, enfin, paraissent plusieurs versions du Tristan en prose anonyme, qui
font de Tristan, devenu chevalier de la Table ronde, un autre Lancelot.

L'hritage de Chrtien de Troyes

Chrtien de Troyes a eu au Moyen ge de nombreux imitateurs. Jusqu'au milieu du XIIIe sicle, on


trouve une abondante production de romans arthuriens en vers centrs sur les aventures d'un hros.

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Le dernier grand roman arthurien en vers est le Mliador de Jean Froissart, crit entre 1365 et 1380,
il demeure inachev tout en comptant plus de 30 000 octosyllabes, et remonte jusqu'aux temps pr-
arthuriens pour dcrire les origines de la chevalerie errante.

Le Bel inconnu, crit la fin du XIIe sicle par Renaut de Beaujeu (qui est peut-tre Renaut de
Bg, 1165-1230) occupe une place un peu part. Ce roman propose une rcriture ludique et
subtile des motifs arthuriens, combine avec le rcit d'une aventure amoureuse assez mystrieuse du
narrateur.

Deux motifs de Chrtien de Troyes, l'un profane et l'autre sacr, ont une postrit considrable : le
personnage de Lancelot et le motif du Graal. Le Conte du Graal est ainsi l'objet de plusieurs
continuations en vers la fin du XIIe sicle et au dbut du XIIIe sicle.

Robert de Boron est notamment l'auteur, vers 1190-1210, d'une trilogie en vers dont on n'a conserv
que la premire partie, le Roman de l'histoire du Graal (v. 1200). Les deux parties suivantes, Merlin
et Perceval, crites vers 1205-1210, ne sont connues que par des mises en prose postrieures.
Robert de Boron fait du Graal (objet assez mystrieux empreint de merveilleux celtique chez
Chrtien de Troyes) une relique chrtienne : le calice de la Cne, dans lequel Joseph d'Arimathie
aurait recueilli le sang du Christ.

Le roman "raliste" (XIIe-XIIIe)

Il existe ds le XIIe sicle dans le roman en vers, ct du roman arthurien, un courant dit "raliste"
qui rsulte d'une autre conception du roman : Gautier d'Arras, auteur entre 1176 et 1184 de Eracle
et Ille et Galeron, reproche ainsi aux romans bretons leur manque de vrit et leur got pour le
merveilleux. Ces romans racontent des aventures qui ne sont pas toujours trs "ralistes" au sens
actuel du terme, mais qui se droulent dans un monde contemporain, dans un dcor quotidien, parmi
des personnages rels ou invents produisant un effet de rel. Ces romans peuvent tre considrs
comme des extensions de la nouvelle courtoise, dont ils reprennent les thmes amoureux, toffant
une matire souvent un peu mince l'aide de tout un matriau romanesque qui a survcu depuis,
notamment dans le roman populaire : enlvements, concidences, retrouvailles, etc.

Les hros du roman idyllique anonyme Floire et Blancheflor (v. 1150), vont ainsi de priptie en
priptie de l'Espagne musulmane l'mirat de Babylone. Trs souvent, ces romans reprennent et
exploitent les thmes de cansos, de lais ou de chansons de geste, jouant des contrastes et des chos
entre l'criture romanesque et ses modles lyriques. Au dbut du XIII e sicle, L'Escoufle (v. 1202)
ou Le Roman de la Rose ou de Guillaume de Dole (v. 1226) de Jean Renart, prsentent la
particularit d'insrer dans une trame romanesque des pomes lyriques. Gerbert de Montreuil
reprend ce procd dans le Roman de la Violette (v. 1227-1229). Le Roman du chtelain du Coucy
et de la dame du Fayel de Jakeme (fin XIIIe) est trs intressant : sa narration se dploie partir des
chansons d'amour et de croisade du trouvre nomm chatelain du Coucy, qui sont enchsses dans
le rcit. Flamenca, roman occitan de la fin du XIIIe sicle, est la fois un roman d'aventures et un
roman psychologique, qui voit la victoire de l'hrone sur son mari jaloux, et la russite sociale de
son amant : l'ascension sociale, souvent lie l'amour, devient d'ailleurs un sujet frquent.

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Le roman en prose (XIIIe)

partir du XIIIe sicle, romans en vers et romans en prose coexistent. Peu peu, en effet, la prose,
considre comme le vhicule de la vrit, remplace l'octosyllabe rimes plates, d'abord pour
l'criture de l'histoire dans les chroniques, puis, au dbut du XIII e sicle, dans la plupart les textes
concernant l'histoire du Graal.Le recours la prose s'explique en partie par l'ampleur que prennent
ces cycles. En outre la prose, qui permet une syntaxe plus labore, est un meilleur outil pour crer
l'illusion chronologique dans ces rcits qui se prsentent presque comme des histoires globales du
monde. Elle permet le dveloppement d'un nouveau mode d'criture et de nouvelles techniques,
notamment l'utilisation une trs grande chelle de la technique de l'entrelacement de plusieurs fils
narratifs et de la rcriture des motifs.Le Cycle du pseudo-Robert de Boron, est inspir par la
trilogie en vers de Robert de Boron, et lui fut un temps attribu. C'est aussi une trilogie, qui
comporte un Joseph, un Merlin et un Perceval, et raconte toute l'histoire du Graal, sa translation en
Bretagne, l'histoire de Merlin et celle d'Arthur, jusqu' la qute du Graal mene son terme par
Perceval.

Le Cycle du Lancelot-Graal (v. 1225-1230) ou Cycle de la Vulgate, est le plus clbre des grands
cycles en prose. Il comprend cinq parties : l'Estoire del saint Graal et l'Estoire Merlin (ajouts vers
1230-1235), le Lancelot propre (v. 1220-1225), noyau du cycle, qui compte 2500 pages environ, la
Qute du saint Graal (v. 1225-1230) et la Mort le roi Artur (v. 1230), mouvant crpuscule des
Dieux.
Ces deux vastes fresques sont trs marques par l'influence clricale : une nouvelle image de la
chevalerie "clestielle" au service et en qute de Dieu s'y labore (avec par exemple le personnage
de Galaad) et s'y dveloppe peu peu. Dans Perlesvaus (v.1220-1230), un ange raconte le combat
de la chevalerie arthurienne contre les forces du mal. D'autres cycles romanesques en prose sont
rests clbres : Guiron le courtois (av. 1240), qui dveloppe les aventures de la gnration des
"pres" : Arthur, Tristan, Lancelot, ou les diffrentes versions de Tristan en prose (XIIIe et XIVe
sicles).

Le roman allgorique : le Roman de la Rose (1230-1275)

Ce est le roman de la Rose / o l'art d'aimer est toute enclose

Le Roman de la Rose s'intitule "roman" mais constitue plutt un double miroir aux amoureux, une
somme allgorique et encyclopdique de 22000 octosyllabes rimes plates qui rsume tous les
thmes de la courtoisie et de la philosophie des XIIe et XIIIe sicles.

Le premier Roman de la Rose, crit vers 1230 par un pote courtois, Guillaume de Lorris, raconte
les tapes initiales d'un parcours amoureux au milieu d'un "jardin d'Amour". Inachev, il
s'interrompt aprs 4058 vers alors que l'amant, dsespr, est spar de la Rose (la Dame) par les
murailles pleines de personnages du chteau de Jalousie. Ce premier texte est la mise en rcit,
travers la fiction d'un songe autobiographique, des thmes de la lyrique courtoise, une sorte de
synthse potique de la fin'amor (qui est alors la fois son apoge et au dbut de son dclin), un
art d'aimer complexe et subtil, dans lequel l'allgorie est utilise avec beaucoup de lgret.

Le Roman de la Rose est achev vers 1270-1275 par Jean de Meun, clerc parisien par ailleurs
traducteur d'oeuvres latines. Vers le milieu de l'ouvrage il donne son nom : Jean Chopinel, n
Meun-sur-Loire, ainsi que celui de son prdcesseur. Cette deuxime partie est une longue glose

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critique et ironique de la premire, dont le ton est beaucoup plus lourd et dmonstratif. L'amant perd
ses illusions courtoises, et va jusqu' cueillir la rose, dans une scne d'une obscnit peine voile.
Les personnages sont des figures allgoriques : le dernier mot revient Nature, qui exalte
procration et fcondit. Les thmes courtois sont remplacs par des conseils cyniques, des
digressions philosophiques inspires d'Alain de Lille, des exposs scientifiques, des prises de
position sur l'actualit.

Le Roman de la Rose connat un succs durable surtout grce cette deuxime partie. Au dbut du
XVe sicle, il est l'objet de la premire querelle crite de la littrature franaise, lorsque Christine de
Pizan attaque les positions antifministes de Jean de Meun. Livre de rfrence pour la Renaissance,
il chappe au mpris pour le Moyen ge et est dit par Marot.

volutions du roman aux XIVe et XVe sicles

Aprs son panouissement au XIIIe sicle, la forme romanesque connat peu d'volutions aux XIV e
et XVe sicles : l'Allgorie et l'Histoire envahissent le roman, et l'invention romanesque marque un
temps d'arrt.

A partir du XIVe sicle, la forme du rcit narratif est la prose, et le vers apparat comme une forme
dsute. A la demande du public, on s'emploie donc "mettre en prose", ou "drimer", de
nombreux romans en vers et chansons de geste des XII e et XIIIe, ce qui abolit les diffrences
formelles entre roman et chanson de geste, et fournit l'occasion de remanier ou restructurer certains
grands cycles (le Roman de Guillaume d'Orange (av. 1458), utilise ainsi treize chansons diffrentes
du cycle). Ces mises en prose connatront un succs durable : au XVIe sicle, elles seront souvent
imprimes et feront partie des classiques de la littrature populaire de colportage.

Les romans originaux de cette priode sont souvent des romans allgoriques. Dans le Roman de
Fauvel (1310-1314) de Gervais du Bus (fin XIIIe - ap. 1338), le hros, un cheval, est la figure
emblmatique du triomphe de la Fausset. Dans le Livre du Cuer d'Amour espris (1457) de Ren
d'Anjou (1409-1480) le chevalier Cuer, en compagnie de son cuyer Dsir, part en qute de sa
Dame (Merci) dtenue par Danger. S'inspirant la fois du Roman de la Rose et de la Qute du
Graal, ce roman affiche ouvertement ces modles, et se veut la synthse, pleine de mlancolie, du
lyrisme et du roman courtois.

Antoine de la Sale (1385 ou 1386 - vers 1460) aventurier et polygraphe, est l'auteur du Paradis de
la reine Sibylle (rcit d'un voyage en Italie), et de la Salade (essai didactique mlant des jeux de mot
sur son nom toutes sortes d'herbes). Il commence le Petit Jehan de Saintr (1456) comme un
roman d'apprentissage courtois avec l'ducation sentimentale et chevaleresque d'un jeune page par
la "Dame des Belles Cousines", mais le termine comme un fabliau avec la chute brutale du hros
dans une ralit triviale (la rencontre avec un gros abb amant de la Dame et sa vengeance finale).

Le roman des origines

Au XIVe sicle le roman est proccup par les origines et le lignage. Le dernier grand roman
arthurien en vers est le Mliador (entre 1365 et 1380) de Jean Froissart, qui reste inachev avec tout
de mme plus de 30 000 octosyllabes, et remonte jusqu'aux temps pr-arthuriens, la recherche du

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mythe d'origine de la chevalerie errante. Deux vastes romans en prose sont aussi des romans des
origines : Ysaye le triste (ap. 1350) raconte l'histoire du fils de Tristan, et Perceforest (vers 1340),
tente de runir la lgende d'Alexandre et celle du Graal (Perceforest, frre d'Alexandre, devient roi
de Bretagne), et met en place les lignes d'Arthur et des principaux chevaliers de la Table ronde.

Mais si le roman des origines retrace l'histoire fabuleuse d'un royaume, d'un grand personnage, c'est
souvent dans le but de donner des lettres de noblesse et un lignage mythologique des familles qui
ont besoin d'asseoir des ambitions politiques.

Le plus clbre, le Roman de Mlusine, rcupre, sur une commande de Jean de Berry, une lgende
ancienne aux origines mythiques : de l'union de Raimondin avec la fe Mlusine (qu'il perd pour
l'avoir, malgr son interdiction, vue se baigner, mtamorphose en serpent jusqu' la taille) nat une
puissante ligne, celle des Lusignan, dont le roman raconte le destin travers celui des fils de
Mlusine. Il en existe deux versions, l'une en prose par Jean d'Arras (1392-1393), l'autre en vers,
quelques annes plus tard, par Coudrette.

Les formes narratives brves. La nouvelle courtoise

Les XIIe et surtout XIIIe sicles voient se multiplier des formes brves assez difficiles classer, car
elles sont gnralement l'intersection de la posie et du roman, et, comme ces deux genres, crites
en vers (en gnral des octosyllabes rimes plates).

Certaines de ces formes sont assez atypiques comme les lais, dont les plus clbres sont ceux de
Marie de France. Le lai, d'origine bretonne et populaire, est une composition musicale que les
jongleurs excutaient en s'accompagnant de la rote, une sorte de harpe. La chantefable est un genre
plus atypique encore, puisque le trs beau rcit anonyme Aucassin et Nicolette en est l'unique
attestation.

Un certain nombre de brefs rcits courtois en vers du XIII e sicle peuvent tre regroups sous le
terme gnrique de "nouvelles courtoises". Il s'agit de textes trs courts (le plus souvent moins de
mille vers), qui sont en quelque sorte un genre intermdiaire entre le pome (la chanson d'amour) et
le roman courtois. Il s'agit souvent dans ces textes de dcrire une situation exemplaire, d'illustrer un
"cas" possible dans le systme de l'amour courtois. La nouvelle privilgie le raffinement extrme
dans la forme et dans l'analyse nuance des sentiments, tandis que le cadre romanesque y est rduit
au minimum. En dpit de son titre, le Lai de l'ombre (v1221-1222) de Jean Renart est
caractristique du genre de la nouvelle. Certaines de ces histoires sont assez dramatiques, comme
celle de La Chtelaine de Vergy (v. 1250) qui meurt de douleur, ainsi que le chevalier son amant,
la suite d'une indiscrtion involontaire.

Une grande partie de la production narrative brve, enfin, appartient au domaine de la littrature
satirique : c'est le cas notamment de l'abondant corpus des fabliaux, ainsi que de celui des fables
d'animaux et isopets, dont les textes les plus clbres sont ceux des multiples branches du Roman
de Renart.

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Marie de France

Marie de France est la premire femme crivain franaise, mais on ne sait quasiment rien d'elle, si
ce n'est ce qu'elle crit elle-mme dans l'pilogue de ses Fables : "Marie ai num, si sui de France"
(J'ai pour nom Marie et je suis de France). Vivant probablement en Angleterre, lie la cour d'Henri
II Plantagent et d'Alinor d'Aquitaine (ses Lais sont ddis un roi, sans doute Henri II), elle
devait tre originaire d'le-de-France. Son oeuvre manifestant une grande culture, on la suppose
abbesse d'un monastre (peut-tre celle de Reading, demi-soeur illgitime d'Henri II). On a
conserv d'elle trois oeuvres, d'inspiration assez diffrente.

Les Lais ou Contes (v. 1160-1175) sont un recueil de douze courts rcits en octosyllabes rimes
plates, de dimensions variables (des 118 vers du Chvrefeuille aux 1184 vers d'Eliaduc) qui sont
aux romans bretons ce que les nouvelles seront plus tard aux romans. Marie dit avoir crit et
"assembls" ses textes partir de "lais bretons". Un seul de ces lais est proprement parler
arthurien, le Lai de Lanval. L'amour, le plus souvent en marge de la socit (neuf des douze lais
racontent des amours adultrines), est le sujet principal du recueil : le plus court mais peut-tre le
plus beau de ces textes, le Lai du chvrefeuille, se rapporte ainsi l'histoire de Tristan et Iseut .
Plusieurs lais font intervenir le merveilleux, mais tous ont nanmoins le monde rel pour toile de
fond.

Marie de France, avec un grand talent de conteur, ajoute une tonalit courtoise et potique la
magie de la matire de Bretagne. Une discrte motion se dgage de rcits o l'auteur privilgie la
piti et la compassion pour ses personnages. Son style est d'une grande conomie de moyens,
caractris par la sobrit dans la composition du rcit, un art trs sr de la mise en scne et
l'efficacit d'une langue simple et limpide.

Outre les Lais, Marie de France est aussi l'auteur d'un recueil de Fables (entre 1167 et 1189) qui est
la premire adaptation en franais des fables sopiques connue, et L'espurgatoire de saint Patrice
(ap. 1189), qui propose une vocation dtaille des souffrances du Purgatoire, et s'inscrit dans la
tradition des voyages vers l'Au-del.

Aucassin et Nicolette

La date de cette oeuvre, dont l'unique manuscrit provient de la seconde moiti du XIII e sicle, reste
imprcise, mais on la situe plutt l'extrme fin du XII e sicle ou dans la premire moiti du XIII e
sicle. L'auteur (ou le rcitant) a, dans le texte mme, baptis l'oeuvre "chantefable", ce qui est
l'unique attestation de ce mot.

D'une grande originalit formelle, ce texte qui mle prose et posie, et comporte mme des aspects
dramatiques, est trs difficile classer. Il est constitu de plus de quarante morceaux o alternent
des laisses assonancs destines au chant, introduites par "or se cante" (cela se chante) (le manuscrit
indique trois phrases mlodiques) et des morceaux de prose, passages narratifs faits pour la
rcitation, prcds de "or dient et content et fabloient" (maintenant on parle, on raconte et on
bavarde). Les laisses aussi bien que la prose contiennent de nombreux monologues et dialogues, si
bien que l'ensemble offre galement des possibilits de mise en scne.

Les personnages de ce rcit sont tout aussi originaux que la forme choisie : dans cette histoire
d'amour contrari, le jeune homme, Aucassin (la petite oie ?) est paralys par son amour et pleure

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beaucoup, tandis que la jeune sarrasine Nicolette (un diminutif de Nicolas ?) est pleine d'nergie et
d'esprit de dcision. Cet hymne la fminit pourrait galement raconter l'histoire de l'amour d'un
mortel pour une fe (les "sarrasines" sont galement des esprits).

Il est en tout cas certain que l'auteur anonyme de cette chantefable pleine de fantaisie et de
virtuosit connaissait trs bien la littrature de son temps, comme le montre son utilisation ludique
de registres trs divers, lyriques, piques, dramatiques et romanesques.

Les Fabliaux (fin du XIIe sicle - XIVe)

Le corpus des fabliaux comprend, selon les dfinitions, 130 160 textes anonymes ou attribus (par
exemple Jean Bodel ou Rutebeuf, Cortebarbe, Durand, Gautier le Leu, Henry d'Andeli, etc.),
composs de la fin du XIIe au milieu du XIVe sicle, et surtout au XIIIe sicle. Ce sont des textes
courts (100 600 vers), en octosyllabes rimes plates comme les autres genres narratifs brefs, mais
dans la veine comique : leur but est de divertir, voire de faire rire. La plupart semblent avoir t
crits dans le nord de la France (Picardie, Centre, Normandie). Le plus ancien est Richeut (v. 1170),
l'histoire d'une ancienne nonne devenue prostitue qui fait porter trois hommes (un prtre, un
chevalier, un bourgeois) la paternit de son fils. Le fabliau cesse d'exister comme genre au milieu
du XIVe sicle au profit d'une part de la nouvelle en prose et d'autre part de la farce thtrale.

Les sujets et la tonalit des fabliaux sont assez varis. Certains sont plutt des contes moraux (par
exemple La Housse partie (partage) de Bernier au XIIIe), assez proches des fables, d'o leur nom
(fabliau est un picardisme pour fableau, diminutif de fable, employ par les auteurs dans plusieurs
manuscrits). Certains sont scatologiques, grivois, voire obscnes (Le Chevalier qui fit les cons
parler, Le Rve des vits, Celle qui fut foutue et dfoutue...). Misogynie et anticlricalisme y sont de
mise, et beaucoup mettent en scne le triangle mari / femme / amant. Les personnages y sont
souvent caricaturaux et trs sommairement camps : ce sont des types (religieux ridicules, paillards
et cupides, femmes vulgaires et ruses, maris jaloux, cocus et bafous, entremetteuses cupides,
paysans madrs). Le scnario repose le plus souvent sur une duperie, un bon tour, une ruse, racont
avec verve, dans une intrigue pleine d'artifices, de stratagmes, d'effets d'antithse et de symtrie :
le schma du trompeur tromp avec ses propres armes est ainsi particulirement pris. Dans le
fabliau, la performance intellectuelle voisine avec un discret sadisme.

Le Roman de Renart (v. 1170 - v. 1250)

Le Roman de Renart n'est pas un roman, mais un ensemble disparate de rcits en octosyllabes de
diverses longueurs, appels ds le Moyen ge des branches. On dnombre 25 27 branches de 300
3000 vers, dont la plupart des auteurs sont anonymes, soient quelques 25 000 vers. La branche II,
la plus ancienne (v. 1170) est attribue Pierre de Saint-Cloud. Ds le XIII e sicle les branches sont
regroupes en recueils, auxquels des effets d'intertextualit de plus en plus nombreux confrent une
unit. Ces textes sont issus d'une longue tradition de rcits animaliers en latin, notamment
Ysengrinus (v. 1148-1149, 6500 vers en distiques latins, attribus au clerc flamand Nivard, o on
trouve le personnage de Reinardus), ainsi que des fables sopiques regroupes au Moyen ge dans
des recueils nomms Isopets. Le personnage de Renart rencontre un grand succs ds le Moyen
ge, et il est encore vivant aujourd'hui, surtout dans la littrature enfantine. Son nom a mme
remplac le terme de goupil pour dsigner l'animal.

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Renart est un hros complexe et polymorphe (parfois bon petit diable ou marginal redresseur de
torts, parfois obsd sexuel ou hypocrite dmon). Il incarne la ruse intelligente (ou engin) lie l'art
de la parole : comme dans les fabliaux, la structure narrative de base est celle du bon tour jou par
Renart, le dcepteur. Ses aventures mettent en scne un monde animal aux caractristiques
largement mais pas totalement anthropomorphiques : la queue souvent dpasse de l'armure. Ces
textes satiriques ont des fonctions diverses : parodie littraire des chansons de geste et romans
courtois, mais aussi critique sociale (dnonciation de la faim, anticlricalisme), transgression de
tabous religieux (Dieu est absent) ou psychologiques (l'antagonisme central entre Renart et
Ysengrin le loup remonte la scne primitive qu'est le viol de la louve). Les oeuvres les plus
tardives (Renart le Bestourn ( l'envers) de Rutebeuf, ou l'anonyme Renart le Contrefait, 1319-
1342) accentuent cette tonalit satirique.

La nouvelle en prose au XVe sicle

On redcouvre la nouvelle au XVe sicle. Contrairement aux lais et nouvelles courtoises du XIIIe
sicle, les nouvelles sont dsormais crites en prose, et s'cartent du merveilleux pour peindre dans
toute sa noirceur une poque contemporaine trouble et mettre en vidence la prcarit des
anciennes valeurs courtoises. La nouvelle en prose est galement dans la continuit du fabliau,
genre tomb en dsutude dont elle reprend certains des thmes, et surtout la structure fonde sur
les surprises et les retournements.

C'est le cas notamment des Quinze joies de Mariage, texte satirique que l'on peut dater du dbut du
XVe et qui parodie les "Quinze Joies de la Vierge". En quinze tableaux mi-narratifs mi-satiriques,
dans une langue proche de la langue parle, l'auteur anonyme (son nom est dissimul dans une
charade) numre les malheurs de l'homme pris dans la "nasse" du mariage. La satire anti-fministe
voisine avec une analyse impitoyable de l'aveuglement de personnages placs dans des situations
quotidiennes et concrtes.

Les Cent Nouvelles nouvelles (v. 1462-1466) sont composes la Cour de Bourgogne sur le modle
du Dcamron de Boccace. Ces "histoires plaisantes et grivoises" sont aussi issues d'autres sources :
des fabliaux, et divers recueils italiens, notamment les Facties du Pogge. Ces sources sont mises au
got du jour et traites avec beaucoup de ralisme par une trentaine de narrateurs diffrents
identifis comme des personnages rels : le duc de Bourgogne pour la premire, puis les membres
de sa cour, l'auteur lui-mme signant cinq rcits. Ces rcits mettent en scne divers conflits entre les
valeurs idales et le dsir de jouissance d'une poque et d'un milieu. Ce recueil a un grand succs et
beaucoup d'influence sur les nouvelles crites au XVIe sicle : Philippe de Vigneules en reprend le
titre en 1505.

Existe-t-il un thtre mdival ?

Le thtre est celui des genres littraires qui apparat le plus tardivement dans la littrature
franaise. Il n'y a pas de continuit depuis le thtre latin classique, et l'histoire du thtre au
Moyen ge s'avre trs difficile tablir pour deux raisons :

Comment, d'une part, distinguer les oeuvres proprement parler thtrales une poque o la
plupart des oeuvres littraires (chansons de geste, posie, vie de saints, etc.) faisaient l'objet d'une
"performance" orale en ce qu'elles taient rcites, psalmodies, chantes, ou mimes.

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D'autre part, les textes des oeuvres destines uniquement au spectacle, n'ont t conservs que trs
exceptionnellement, lorsqu'ils taient crits par un auteur connu ou en raison de circonstances
particulires.

En dpit du trs petit nombre de textes conservs, la performance thtrale occupait sans doute une
place importante dans la vie sociale. La reprsentation est un vnement unique, l'occasion d'une
fte, et l'ensemble de la communaut urbaine y participe. Elle n'a d'ailleurs pas de lieu spcifique,
mais s'intgre dans la ville, d'abord dans l'enceinte des abbayes, sur les porches de glises, puis dans
un espace plus urbain : rues, carrefours, places.

De la liturgie vers le thtre

Les premires oeuvres thtrales sont des pices religieuses lies la liturgie. On considre mme
que de brves squences hagiographiques chantes en langue vulgaire insres dans les messes en
latin sont les premires bauches de thtre. Ces pisodes prenant peu peu de l'importance, on
assiste de vritables tentatives de mise en scne, en des sayntes de plus en plus labores, qui
sont finalement refoules hors des glises, sur leur porche puis dans les rues et sur les places
voisines.

Les personnages de ces performances sont des figures de la Bible (notamment de la Gense, de la
Rsurrection, de Nol), et bientt de la totalit de l'Histoire sainte. L'espace scnique de ces
spectacles est celui du "thtre en rond" partag en plusieurs "mansions" (l'Enfer, le Paradis, le
Monde).

L'un des premiers spectacles de ce type qui ait t conserv est le Sponsus (L'poux), qui date du
XIe sicle. Il s'agit d'une mise en scne de la parabole des vierges sages et des vierges folles, qui se
prsente sous la forme d'une texte latin entrecoup de refrains et de rpliques en langue d'oc, selon
la technique que l'on a pu dsigner par l'expression de "drame farci".

Du sacr au comique (XIIe-XIIIe)

C'est dans le milieu anglo-normand, entre 1150 et 1200, que le genre thtral se dveloppe, avec par
exemple le Jeu d'Adam, ou la Seinte Resurrection. Au XIIIe sicle, le thtre religieux est illustr
notamment par les Miracles de Notre-Dame (v. 1220-1230) de Gautier de Coincy. Il faut enfin citer,
le Miracle de Thophile de Rutebeuf (v. 1260), qui inaugure le genre des "miracles par
personnages" (la Vierge y sauve le clerc Thophile qui avait conclu un pacte avec la diable).

Aux XIIe et XIIIe sicles, l'expression thtrale volue peu peu vers des textes d'inspiration plus
mondaine, avec l'apparition de personnages qui ne sont ni nobles, ni saints, ni divins, mais sont plus
proches du spectateur moyen et de sa vie quotidienne. La mise en scne comique de leurs
(ms)aventures prend de l'ampleur, au sein des jeux liturgiques d'abord, puis indpendamment
d'eux.

Au tout dbut du XIIIe sicle (v. 1200), Jean Bodel fait reprsenter son Jeu de saint Nicolas, qui
malgr un sujet religieux prsente de nombreuses scnes comiques. C'est Arras, au XIII e sicle,
que l'on trouve les premires manifestations du thtre profane, avec des pices anonymes comme

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Courtois d'Arras, un long fabliau dramatique, ou Le Garon et l'aveugle (v. 1266), un court jeu
comique qui annonce le genre de la fable, et surtout avec le Jeu de la Feuille (v. 1276) et le Jeu de
Robin et de Marion (v. 1283) d'Adam de la Halle.

Adam de la Halle (1240 ou 1250 - 1288- ou aprs 1306 ?)

Adam le Bossu (c'est le nom de son pre, un bourgeois ais dont il hrite aussi du surnom, de la
Halle) nat Arras entre 1240 et 1250, se marie vers 1270, et se fait d'abord connatre comme pote.
Vers 1276, il part (peut-tre) tudier Paris et reoit le titre de matre s Arts. Vers 1280, il entre au
service de Robert II d'Artois, puis de Charles Ier d'Anjou, roi de Naples. C'est ainsi Naples (v.
1283-1284) qu'est reprsent son Jeu de Robin et Marion, dveloppement dramatique du genre de la
pastourelle. La date de sa mort est controverse : en 1288 en Italie ou aprs son retour Arras en
1306.

Adam de la Halle est un pote et un musicien remarquable. Il a compos de nombreuses pices


courtes (chansons, jeux-partis, rondets de carole, motets, rondeaux polyphoniques), un dit, un cong
(son adieu Arras, vers 1280), et surtout une importante oeuvre thtrale, qui marque l'closion des
premiers textes du thtre profane franais.

Le Jeu de la feuille (v. 1276), notamment, est une oeuvre trs originale, qui met en scne Adam, le
pote, vtu en clerc, sa famille, ses voisins, et trois fes. Adam veut prendre cong pour aller faire
ses tudes Paris, mais se laisse entraner la taverne. Adam de la Halle mle dans cette pice le
motif merveilleux du repas de fes, invites sous la feuille par les chrtiens, et le thme du cong,
qui est trait sur un ton grinant, dans un style vif et familier. Ce jeu riche et polysmique (la
feuille est la fois la loge de verdure de la statue de la Vierge au march d'Arras, et la "folie", trs
prsente) est un thtre vivant, mlant satire et merveilleux, burlesque et quotidien.

Le thtre religieux aux XIVe et XVe sicles : miracles et mystres

Les formes thtrales se dveloppent considrablement au XIV e et au XVe sicles. Dans la ligne du
Jeu de saint Nicolas et du Miracle de Thophile au XIIIe sicle, les miracles par personnages, sont
l'occasion de mettre en scne des personnages et des situations varies (le motif de la femme
injustement accuse revient souvent). Composs d'une succession de tirades en octosyllabes dont la
fin est signale par un quadrisyllabe, entre lesquelles sont parfois insrs des rondeaux chants
signalant par exemple les apparitions de la Vierge, ce sont souvent des commandes des confrries,
religieuses ou non, l'occasion de la fte de leur saint patron. On a ainsi conserv une collection de
quarante Miracles de Notre-Dame par personnages reprsents presque chaque anne entre 1339 et
1382 lors de la runion annuelle de la confrrie Saint-Eloi des orfvres de Paris.

Le mystre est le genre majeur du thtre de la fin XIVe au XVIe. quelques exceptions prs, ces
pices mettent en scne la vie d'un saint ou un pisode biblique. Il existe notamment de nombreux
Mystres de la Passion du Christ, qui reprsentent en fait la totalit de la vie du Christ, parfois
l'ensemble de l'histoire de l'humanit, en incluant des scnes bibliques, de nombreuses lgendes et
des intermdes comiques. Les plus anciens d'entre eux sont relativement courts, tels la Passion du
palatinus (XIVe, 1996 vers), mais au XVe sicle ils deviennent beaucoup plus longs : la Passion
d'Arras (1420), d'Eustache Mercad (dbut XVe-1440), compte plus de 25 000 vers, le Mystre de

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la Passion (1452) d'Arnoul Grban (v. 1420 - av. 1471) environ 35 000 vers, le Mystre de la
Passion (1486) de Jean Michel (2e moiti XVe), qui remanie le prcdent, environ 30 000 vers,
enfin le Mystre des Actes des Aptres (1470) d'Arnoul et Simon Grban environ 62 000 vers (c'est
une vaste synthse de l'histoire sainte et de l'histoire romaine). Leurs reprsentations, donnes par
des confrries qui sont des associations d'acteurs, peuvent durer plusieurs jours et ont lieu en plein
air : toute la ville participe des mises en scne de plus en plus labores, avec un dcor, et trs
souvent des "machines" compliques, par exemple pour reprsenter l'Enfer.

Le thtre comique aux XIVe et XVe sicles : farces et sotties

Le thtre profane, le plus souvent comique, ne se dveloppe vraiment qu'aprs la guerre de Cent
Ans, partir de 1450 environ. Ses reprsentations, plus frquentes que celles du thtre religieux,
sont assures par les membres de confrries joyeuses (les Clercs de la Basoche, tudiants en droit,
les Enfants sans Souci de Paris, les Cornards de Rouen). Elles ont lieu en plein air, et comprennent
en gnral plusieurs pices : une sottie, un monologue ou sermon joyeux, une moralit et une farce.
Toutes les pices comiques sont donc par nature assez courtes (300 500 vers).

Les farces (du bas latin farsa, qui a donn le verbe farcir : il s'agissait au dpart de remplir les
interstices des pices religieuses) sont d'abord de petits intermdes, qui deviennent de plus en plus
longs jusqu' devenir de vritables pices, anctres des comdies modernes, dans lesquelles il s'agit
essentiellement de faire rire. Les farces reprennent les sujets et la tonalit des fabliaux au XIII e
sicle : ce sont des pices burlesques, d'un comique assez grossier, dans lesquelles l'action est
simple et rapide, rsultant d'un savant dosage de rptition et de surprise et racontant souvent les
infortunes de la vie conjugale (comme dans la Farce du Cuvier). Les personnages y sont rcurrents
et assez caricaturaux ; un rle, nouveau par rapport au fabliau, prend de l'importance, celui du badin
(le naf, l'innocent, le candide). Environ 150 farces ont t conserves, crites entre 1440 et 1560.
La plus clbre et la plus labore est la Farce de Matre Pathelin (entre 1456 et 1469) : souvent
adapte, encore reprsente aujourd'hui, elle est plus longue que la moyenne (environ 1500 vers).
Un argument assez complexe, sur le schma classique du trompeur tromp, de nombreux jeux de
mots plus ou moins subtils et une caractrisation psychologique des personnages assez pousse en
font la premire des comdies franaises.

Les autres genres comiques sont les sotties, pices des Sots (par rfrence des confrries dans
lesquelles les acteurs ont leur tte un Prince des Sots ou une Mre Sotte, et portent un costume et
des attributs de fous), parodies carnavalesques pleines de jeux de mots et de plaisanteries, les
moralits, pices didactiques plus ou moins burlesques, reprsentant des personnages allgoriques
et abordant des sujets religieux, moraux, ou politiques, et les monologues ou sermons joyeux sur le
modle des anciens sermons de jongleurs (comme le Dit de l'herberie de Rutebeuf) dont l'un des
plus connus est le Franc Archer de Bagnolet (1468), monologue du soldat fanfaron, attribu parfois
Villon.

La littrature didactique

La tendance didactique traverse tout le Moyen ge. Polymorphe, elle adopte le vers et la prose,
choisit la brivet ou l'encyclopdisme. Adaptation et compilation d'ouvrages antrieurs y sont le
plus souvent de mise. Avant le XIIIe sicle, sa langue est plutt le latin, mais la volont de vulgariser

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les diffrentes branches du savoir, et de dfinir une morale pratique destination de tous, incite
recourir la langue vulgaire.

Les bestiaires et lapidaires sont des rpertoires de descriptions, d'animaux ou de minraux, rels ou
imaginaires, qui se dveloppent en vritables systmes d'interprtation du monde, instaurant un
systme de concordances entre les apparences (semblances) et leurs sens (senefiances) en fonction
d'interprtations symboliques qui sont souvent d'ordre thologique au XII e (Bestiaire de Pierre de
Beauvais, dbut XIIe), et donnent ensuite lieu une relecture courtoise (Bestiaire d'amour de
Richard de Fournival, v. 1245).

Au XIIIe sicle, la mode est la rdaction de vastes encyclopdies en prose, comme l'Image du
Monde de Gossuin de Metz (1248), ou le plus original Livre du Trsor (v. 1266-1267) de Brunetto
Latini (florentin crivant en franais, v. 1230-1294) : compilation des thories de ses prdcesseurs,
intgres dans un cadre scientifique, il se veut aussi trait de morale, de politique et de rhtorique.

De nombreux autres ouvrages concernent des problmes ou des thmes scientifiques, pratiques ou
moraux plus ou moins ponctuels : du livre de fauconnerie et de chasse (Livres du roy Modus et de la
royne Ratio d'Henri de Ferrires, Livre de Chasse de Gaston Phbus, 1387) des ouvrages de
morale forte tonalit religieuse (Livre des Manires d'Etienne de Fougres, Besant de Dieu de
Guillaume le Clerc), en passant par de nombreux manuels de savoir-vivre courtois (les
Enseignement des Princes et le Chastoiement des Dames de Robert de Blois). Dans son Livre des
quatre ges de l'homme (v. 1260) Philippe de Novarre dispense ainsi des conseils pour l'ducation
des jeunes nobles, et fonde sa morale sur une concordance entre les quatre ges et les quatre vertus
cardinales : Enfance/souffrance, Jeunesse/Service, ge mur/Valeur, Vieillesse/Honneur.

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Littrature franaise du Moyen Age

Naissance de la littrature franaise


Un "Moyen Age" littraire ?
Des textes sans auteurs
Naissance de la littrature franaise
Les vies de saints
La Vie de saint Alexis
La Chanson de geste
Le style pique
Les grands cycles piques
La Chanson de Roland

L'invention de la posie
Les troubadours
Quelques troubadours
L'invention de la posie
Les formes du Trobar
Les trouvres
Quelques trouvres
De nouvelles formes potiques
La parole potique : congs et dits
Rutebeuf
La posie du non-sens (1250-1350)
Un nouveau lyrisme (XIV et XV sicles)
Les genres potiques forme fixe aux XIV et XIV sicles
Guillaume de Machaut (v. 1300 1377)
Les hritiers de Machaut : Froissart Deschamps Chartier
Christine de Pizan ( v. 1364 v.1431)
Charles dOrlans ( 394 1465)
Franois Villon (1431 ou 1432 ap. 1463)
Les grands rhtoriqueurs ( fin du XV sicle)

La naissance du roman
Naissance du roman
Le roman en vers
La matire antique
La matire de Bretagne
Chrtien de Troyes
Tristan et Iseut
L'hritage de Chrtien de Troyes
Le roman "raliste"
Le roman en prose
Le roman allgorique : Le Roman de la Rose
Evolutions du roman
Le roman des origines

Les formes narratives brves


La nouvelle courtoise
Marie de France
Aucassin et Nicolette
Les Fabliaux

31
Le Roman de Renart
La nouvelle en prose

Le thtre
Existe-t-il un thtre mdival ?
De la liturgie vers le thtre
Du sacr au comique
Adam de la Halle
Miracles et Mystres
Farces et Sotties

La littrature didactique

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