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DECONSTRUCCIN DE UNA HISTORIA MTICA

Cmo se invent el pueblo judo


Agosto 2008, N 110 Por Shlomo Sand

Los judos conforman un pueblo? Un historiador israel aporta una


respuesta nueva a esta pregunta antigua. Contrariamente a la idea recibida,
la dispora no fue el resultado de la expulsin de los hebreos de Palestina,
sino de las conversiones sucesivas en frica del Norte, en Europa del Sur y
en Medio Oriente. Esto estremece uno de los fundamentos del pensamiento
sionista, el que pregona que los judos fueron descendientes del reino de
David y no -Dios no lo permita!- los herederos de guerreros bereberes o de
caballeros jzaros.

Todo israel sabe, sin sombra de duda, que el pueblo judo existe desde que recibi la Tor 1
en el Sina, y que es su descendiente directo y exclusivo. Est convencido de que este
pueblo, que parti de Egipto, se estableci en la "tierra prometida", donde se construy el
glorioso reino de David y Salomn, dividido luego en Judea e Israel. Del mismo modo,
nadie ignora que vivi el exilio en dos oportunidades: tras la destruccin del Primer
Templo, en el siglo VI a. C., y la del Segundo Templo en el ao 70 d. C.

Sigui luego una errancia de alrededor de dos mil aos: sus tribulaciones lo condujeron a
Yemen, Marruecos, Espaa, Alemania, Polonia y hasta lo ms recndito de Rusia, pero
siempre logr preservar los lazos de sangre entre sus comunidades alejadas. As, su
unicidad no se vio alterada. A fines del siglo XIX, maduraron las condiciones para su
retorno a la antigua patria. Sin el genocidio nazi, millones de judos habran naturalmente
repoblado Eretz Israel (la tierra de Israel), algo con lo que soaban desde haca veinte
siglos.

Virgen, Palestina esperaba que su pueblo original volviera para hacerla reflorecer. Ya que
sta le perteneca, y no a esa minora, desprovista de historia, que haba llegado all por
azar. Justas eran pues las guerras libradas por el pueblo errante para retomar la posesin de
su tierra; y criminal la violenta oposicin de la poblacin local.

De dnde viene esta interpretacin de la historia juda? Es obra, desde la segunda mitad
del siglo XIX, de talentosos reconstructores del pasado, cuya imaginacin frtil invent, en
base a fragmentos de memoria religiosa, juda y cristiana, un encadenamiento genealgico
continuo para el pueblo judo. La abundante historiografa del judasmo incluye, desde
luego, mltiples enfoques. Pero las polmicas en su seno nunca cuestionaron las
concepciones esencialistas elaboradas a fines del siglo XIX y comienzos del XX.

Historiadores autorizados
Cuando aparecan descubrimientos susceptibles de contradecir la imagen del pasado lineal,
stos casi no tenan repercusin alguna. El imperativo nacional, como una mandbula
fuertemente cerrada, bloqueaba toda clase de contradiccin y desvo con respecto al relato
dominante. Las instancias especficas de produccin del conocimiento sobre el pasado judo
-los departamentos exclusivamente consagrados a la "historia del pueblo judo", totalmente
separados de los departamentos de historia (llamada en Israel "historia general")-
contribuyeron ampliamente a esta curiosa hemiplejia. Incluso el debate, de carcter
jurdico, sobre "Quin es judo?" no les interes a estos historiadores: para ellos, es judo
todo descendiente del pueblo obligado al exilio hace dos mil aos.

Estos investigadores "autorizados" del pasado tampoco participaron de la controversia de


los "nuevos historiadores", iniciada a fines de los aos '80. La mayora de los escasos
actores de este debate pblico provena de otras disciplinas o bien de horizontes extra-
acadmicos: socilogos, orientalistas, lingistas, gegrafos, especialistas en ciencias
polticas, investigadores en literatura y arquelogos formularon nuevas reflexiones sobre el
pasado judo y sionista. Tambin integraban sus filas acadmicos provenientes del exterior.
Los "departamentos de historia juda" slo lograron, en cambio, temerosas y conservadoras
repercusiones, disfrazadas de una retrica apologtica basada en ideas recibidas.

En sntesis, en sesenta aos, la historia nacional madur muy poco, y seguramente no


evolucione en el corto plazo. Sin embargo, los hechos actualizados por las investigaciones
plantean a priori a todo historiador honesto asombrosos interrogantes, que son sin embargo
fundamentales.

Puede considerarse la Biblia un libro de historia? Los primeros historiadores judos


modernos, como Isaak Marcus Jost o Leopold Zunz, en la primera mitad del siglo XIX, no
la consideraban as: a sus ojos, el Antiguo Testamento se presentaba como un libro de
teologa constitutivo de las comunidades religiosas judas tras la destruccin del Primer
Templo. Hubo que esperar hasta la segunda mitad del mismo siglo para encontrar a
historiadores, en primer lugar Heinrich Graetz, portadores de una visin "nacional" de la
Biblia: transformaron la partida de Abraham a Canan, la salida de Egipto o incluso el reino
unificado de David y Salomn en relatos de un pasado autnticamente nacional. Desde
entonces, los historiadores sionistas no dejaron de reiterar estas "verdades bblicas",
convertidas en alimento cotidiano de la educacin nacional.

Pero hete aqu que en los aos '80 la tierra tiembla, haciendo tambalear estos mitos
fundacionales. Los descubrimientos de la nueva arqueologa contradicen la posibilidad de
un gran xodo en el siglo XIII antes de nuestra era. Del mismo modo, Moiss no pudo
liberar a los hebreos de Egipto y conducirlos hacia la "tierra prometida", por la sencilla
razn de que en esa poca... estaba en manos de los egipcios. Adems, no se observa
ninguna huella de una revuelta de esclavos en el reinado de los faraones, ni de una
conquista rpida del pas de Canan por parte de un elemento extranjero.

Tampoco existe signo o recuerdo del suntuoso reino de David y Salomn. Los
descubrimientos de la dcada transcurrida muestran la existencia, en esa poca, de dos
pequeos reinos: Israel, el ms poderoso, y Judea. Los habitantes de esta ltima tampoco
sufrieron el exilio en el siglo VI antes de nuestra era: slo sus elites polticas e intelectuales
debieron instalarse en Babilonia. De este encuentro decisivo con los cultos persas naci el
monotesmo judo.

En cuanto al exilio del ao 70 de nuestra era, se produjo efectivamente? Paradjicamente,


este "hecho fundacional" en la historia de los judos, que origina la "dispora", no dio lugar
a la menor obra de investigacin. Y por una razn muy prosaica: los romanos nunca
expulsaron a ningn pueblo en la regin oriental del Mediterrneo. Salvo los prisioneros
reducidos a la esclavitud, los habitantes de Judea siguieron viviendo en sus tierras, incluso
tras la destruccin del Segundo Templo.

Una parte de ellos se convirti al cristianismo en el siglo IV, mientras que la gran mayora
se sum al islam durante la conquista rabe en el siglo VII. La mayora de los pensadores
sionistas no lo ignoraban: as, Isaac Ben Zvi, futuro presidente del Estado de Israel, al igual
que David Ben Gurin, fundador del Estado, lo escribieron hasta 1929, ao de la gran
revuelta palestina. Ambos mencionan reiteradas veces el hecho de que los campesinos de
Palestina son los descendientes de los habitantes de la antigua Judea 2.

A falta de un exilio desde la Palestina romanizada, de dnde vienen los numerosos judos
que pueblan el Mediterrneo desde la Antigedad? Detrs de la cortina de la historiografa
nacional se esconde una sorprendente realidad histrica. De la revuelta de los macabeos en
el siglo II antes de nuestra era, a la revuelta de Bar Kojba en el siglo II despus de Cristo, el
judasmo fue la primera religin proselitista. Los asmoneos ya haban convertido a la fuerza
a los idumeos del sur de Judea y los itureos de Galilea, anexados al "pueblo de Israel".
Partiendo de este reino judeo-helenista, el judasmo se propag en todo Medio Oriente y en
el Mediterrneo. En el primer siglo de nuestra era surgi, en el actual Kurdistn, el reino
judo de Adiabeno que, fuera de Judea, no fue el ltimo reino en "judaizarse": otros lo
hicieron ms tarde.

Los escritos de Flavio Josefo no son el nico testimonio del ardor proselitista de los judos.
De Horacio a Sneca, de Juvenal a Tcito, muchos escritores latinos expresaron sus
temores. La Mishn y el Talmud 3 autorizan esta prctica de la conversin, aun cuando,
frente a la creciente presin del cristianismo, los sabios de la tradicin talmdica expresaran
reservas al respecto.

"Judeizacin"
La victoria de la religin de Jess, a comienzos del siglo IV, no puso fin a la expansin del
judasmo, sino que empuj el proselitismo judo a los mrgenes del mundo cultural
cristiano. En el siglo V apareci as, en el actual territorio de Yemen, un reino judo
vigoroso con el nombre de Himyar, cuyos descendientes conservaron su fe tras la victoria
del islam y hasta los tiempos modernos. Del mismo modo, los cronistas rabes dan cuenta
de la existencia, en el siglo VII, de tribus bereberes judaizadas: frente al avance rabe, que
alcanza frica del Norte a fines de ese mismo siglo, aparece la figura legendaria de la reina
juda Dihya-el-Kahina, quien intent frenarlo. Bereberes judaizados participaron de la
conquista de la casi isla ibrica, y establecieron all los fundamentos de la particular
simbiosis entre judos y musulmanes, caracterstica de la cultura hispano-rabe.

La conversin masiva ms significativa se produjo entre el mar Negro y el mar Caspio:


comprendi al inmenso reino jzaro en el siglo VIII. La expansin del judasmo del
Cucaso a la Ucrania actual engendr mltiples comunidades, que las invasiones de los
mongoles del siglo XIII rechazaron en gran medida hacia el este de Europa. All, con los
judos provenientes de las regiones eslavas del sur y de los actuales territorios alemanes,
sentaron las bases de la gran cultura yidish 4.

Estos relatos de los orgenes mltiples de los judos figuran, de manera ms o menos
imprecisa, en la historiografa sionista hasta los aos '60: progresivamente irn siendo
dejados de lado antes de desaparecer totalmente de la memoria pblica en Israel. Los
conquistadores de la ciudad de David, en 1967, deban ser los descendientes de su reino
mtico y no -Dios no lo permita!- los herederos de guerreros bereberes o de jinetes jzaros.
Los judos aparecen entonces como un "etnos" especfico que, despus de dos mil aos de
exilio y errancia, termin volviendo a Jerusaln, su capital.

Los defensores de este relato lineal e indivisible no slo recurren a la enseanza de la


historia: convocan tambin a la biologa. Desde los aos '70, en Israel, una serie de
investigaciones "cientficas" se esfuerza por demostrar, por todos los medios, la proximidad
gentica de los judos del mundo entero. La "investigacin sobre los orgenes de las
poblaciones" representa actualmente un campo legitimado y popular de la biologa
molecular, mientras que el cromosoma Y masculino ocupa un lugar de honor junto con una
Clo 5 juda en la bsqueda desenfrenada de la unicidad de origen del "pueblo elegido".

Esta concepcin histrica constituye la base de la poltica identitaria del Estado de Israel, y
se es su punto dbil! En efecto, da lugar a una definicin esencialista y etnocentrista del
judasmo, alimentando una segregacin que separa a los judos de los no judos, tanto
rabes como rusos o trabajadores inmigrantes.

Israel, sesenta aos despus de su fundacin, se niega a considerarse una repblica que
existe para sus ciudadanos. Aproximadamente el 25% de ellos no son considerados judos
y, segn el espritu de sus leyes, este Estado no les pertenece. En cambio, Israel se presenta
siempre como el Estado de los judos del mundo entero, aunque ya no se trate de refugiados
perseguidos, sino de ciudadanos de pleno derecho que viven en plena igualdad en los pases
donde habitan. Dicho de otro modo, una etnocracia sin fronteras justifica la severa
discriminacin que practica con una parte de sus ciudadanos invocando el mito de la nacin
eterna, reconstruida para reunirse en la "tierra de sus ancestros".

Escribir una nueva historia juda, ms all del prisma sionista, no es algo fcil. La luz que
lo atraviesa se transforma en colores etnocentristas intensos. Ahora bien, los judos siempre
formaron comunidades religiosas constituidas, la mayora de las veces por conversin, en
diversas regiones del mundo: stas no representan pues un "etnos" portador de un mismo
origen nico y que se habra desplazado a lo largo de una errancia de veinte siglos.

Tal como se sabe, el desarrollo de toda historiografa, al igual que el proceso de la


modernidad, pasa por la invencin de la nacin. sta ocup a millones de seres humanos en
el siglo XIX y durante una parte del XX. El fin de este ltimo vio cmo estos sueos
comenzaban a desmoronarse. Un creciente nmero de investigadores analizan, disecan y
deconstruyen los grandes relatos nacionales, y especialmente los mitos de origen comn tan
apreciados por los cronistas del pasado. Las pesadillas identitarias de ayer darn lugar,
maana, a otros sueos de identidad. Como toda personalidad hecha de identidades fluidas
y variadas, la historia es, tambin, una identidad en movimiento.

1. Texto fundador del judasmo, la Tor -la raz hebraica yara significa ensear- se
compone de los cinco primeros libros de la Biblia, o Pentateuco: Gnesis, xodo,
Levtico, Nmeros y Deuteronomio.

2. David Ben Gurin e Isaac Ben Zvi, Eretz Israel en el pasado y en el presente (1918,
en yidish), Jerusaln, 1980 (en hebreo); Ben Zvi, Nuestra poblacin en el pas (en
hebreo), Varsovia, Comit Ejecutivo de la Unin de la Juventud y Fondo Nacional
Judo, 1929.

3. La Mishn, considerada la primera obra de literatura rabnica, fue concluida en el


siglo II de nuestra era. El Talmud sintetiza el conjunto de los debates rabnicos en
torno a la ley, las costumbres y la historia de los judos. Hay dos Talmud: el de
Palestina, escrito entre los siglos III y IV, el de Babilonia, terminado a fines del
siglo V.

4. Hablado por los judos de Europa Oriental, el yidish es una lengua eslavo-alemana
que contiene palabras de origen hebreo.

5. En la mitologa griega, Clo era la musa de la historia.