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Cmo atacar la delincuencia

Es ms barato y eficaz invertir en prevencin que en represin

Desde la academia, Irvin Waller se enfrenta a los delincuentes. Este profesor canadiense
especializado en prevencin del delito, impulsa una idea simple, aunque inusual: "Aplicar el diez por
ciento del presupuesto que se gasta en polica, crceles y sistema de justicia a la prevencin del
delito permitira disminuir en algunos aos la violencia en un 50%", seala.

Waller, autor del libro "Menos represin. Ms seguridad", editado por el Instituto de Ciencias
Penales de Mxico y las Naciones Unidas, estuvo de visita en Buenos Aires para la inauguracin del
Centro de Estudios para investigar la Prevencin del Delito (Ceprede), de la Universidad de Belgrano.

Su tesis seduce a algunos polticos: "Es ms barato y eficaz invertir los recursos en prevencin,
mediante programas especficos, que en represin". Y desafa: "Aumentar el nmero de
policas no se relaciona con la disminucin de la violencia".

Desmitificador de las ideas del ex alcalde de Nueva York Rudolph Giulianni y su poltica de
"Tolerancia cero", Waller explica que el ndice de homicidios en esa ciudad ya disminua antes de su
llegada.

"En los Estados Unidos, las polticas de represin penal demostraron su ineficacia. Hay modelos
aplicados en algunas ciudades norteamericanas y en Inglaterra que demuestran que es posible
reducir la violencia con menos presupuesto que el que se gasta en la represin", explic Waller a LA
NACION.

En los Estados Unidos, se lleg a que hay 100 ciudadanos libres por cada preso que albergan sus
crceles y los Estados no estn dispuestos a invertir tanto presupuesto en estas polticas, explica el
profesor de la Universidad de Otawa y presidente del Centro Internacional para la prevencin de la
Delincuencia de Montreal. "Estas polticas demostraron ser poco eficaces y ms costosas para los
contribuyentes y las vctimas", seala.

-Qu ejemplos hay?

-En Inglaterra y Gales se aplica con xito un programa para la inclusin de la juventud, que se enfoca
en unos 50 jvenes en situacin de riesgo, de entre 13 y 16 aos, en cada uno de los 70 barrios ms
peligrosos de Inglaterra y Gales, donde hay ms pobreza y violencia. Se trabaja con ellos en centros
juveniles durante diez horas semanales, donde se les da entrenamiento deportivo, informtica,
alfabetizacin y asesoramiento en salud. Los resultados fueron espectaculares y permitieron bajar el
60% el ndice de arrestos, el 27% las expulsiones de la escuela y el 16% la delincuencia.
Es un ejemplo de una de las polticas que aplic Tony Blair y que se puede llevar a pases como la
Argentina.

-Con qu mecanismos?

-Lo importante es tener una voluntad poltica de reducir la violencia y, a partir de all, crear un centro
de responsabilidad nacional para instrumentar programas. En Bogot, se aplicaron programas de
prevencin, donde se cre un observatorio contra la violencia, es decir, un centro de responsabilidad
que diagnostic las causas de la violencia. Es la llave para disminuirla, contrariamente al aumento del
nmero de policas.
-Muchos Estados tienen planes sociales que apuntan a esto y los resultados no parecen
visibles?
-Es necesaria una coordinacin de las agencias, porque operan en forma separada. Lo importante es
que haya un objetivo para todas, una meta comn y que sea posible medir la eficacia de los
programas para cumplir ese objetivo. No es posible esperar resultados en seis meses o en un ao. En
Inglaterra, el programa se aplica desde hace diez aos y ya funcionan 140 centros en el pas.

-Debe cambiar la polica?

-El nmero de policas no se relaciona con la disminucin de la violencia. S, hay una relacin
entre la calidad de la polica y la calidad de la investigacin policial. En Boston, se aplic esta idea. La
accin policial, sumada a los programas sociales, convergieron para la disminucin de las pandillas y
las armas. All se aplic un programa con un smart police (polica inteligente).

Se utiliz la polica con un fuerte sistema de sancin penal y se impulsaron programas sociales para
favorecer la escolaridad de los jvenes y la formacin profesional, para lo cual hubo tambin una
accin sobre las empresas.

-En pases aquejados por el crimen, estas polticas de mano blanda son impopulares?

-No es cierto. No hay resistencia de los ciudadanos. Las encuestas dicen que los ciudadanos estn
dos a uno en favor de gastar el presupuesto en prevencin y no en sancin penal.

-Y las drogas, como influyen?

-El uso de alcohol est comprobado que tiene injerencia en el crecimiento de la violencia. Hay
que estudiar si aqu sa es la causa del problema. Hay que aplicar polticas de reduccin de la
demanda.

-Cmo se evita que se consagre la impunidad?

-La sancin no garantiza un freno a la violencia, habra que pensar en una justicia que sea ms
reparadora que punitiva.

Hay que corregir la obsesin de centrar todo en el castigo


Irvin Waller, experto en seguridad
Es profesor de Criminologa y presidente del Centro Internacional para la Prevencin de la
Criminalidad. Dijo que es posible reducir drsticamente la delincuencia en Argentina con
programas sociales y educativos integrales. Afirma que la Justicia es costosa, lenta, y no
otorga derechos ni garantas a las vctimas, y que faltan estrategias policiales.

Prevencin. Es importante porque es previa a la delincuencia.

Cree que en la mayora de los pases se hace un uso exagerado de las crceles, y piensa que habra
que invertir ms en programas integrales para evitar el abandono escolar y reducir la ola de violencia
en las escuelas. No confa demasiado en la reinsercin social, porque dice que si se comparan
programas de reinsercin con los de prevencin, estos ltimos son ms eficaces.

El profesor de Criminologa de la Universidad de Ottawa y presidente del Centro Internacional para la


Prevencin de la Criminalidad Irvin Waller estuvo esta semana en la Argentina y dijo que es posible
reducir a la mitad los ndices de delincuencia invirtiendo en programas educativos y de prevencin del
crimen, en vez de invertir en la construccin de crceles o en acrecentar el nmero de policas. Dijo
adems que el aumento de la delincuencia que se produce en nuestro pas podra corregirse
aplicando la experiencia desarrollada en pases como Inglaterra o Colombia, donde la criminalidad
baj en un 60 por ciento.

La propuesta de Waller, que se refleja en su ltimo libro, Menos represin, ms seguridad, consiste
en un plan de reduccin del crimen mediante el desarrollo social. Segn cont, los nuevos
lineamientos de la ONU hablan sobre la importancia de un centro de responsabilidad en todos los
niveles del gobierno, para implementar un plan de disminucin del delito.

Por qu cree que es ms efectiva la prevencin que el castigo?

La prevencin del delito es muy importante, porque las soluciones son muy efectivas. La
prevencin est antes que la delincuencia, entonces hay que ofrecerles a los jvenes acciones para
ayudarlos, y tambin a los padres. Adems, la reaccin penal que se basa en el castigo y se rige por
el Cdigo Penal es muy limitada.

Qu se podra hacer en Argentina, donde el delito est instalado?

Lo que se podra implementar es lo mismo que en Bogot, es decir, adoptar un centro de


responsabilidad, en el que el alcalde moviliza a todos los grupos de la sociedad. Es posible hacerlo si
se usan con sagacidad los impuestos que pagan los ciudadanos. En un pas como la Argentina, es
fcil frenar la tendencia ascendente en criminalidad si se corrige la obsesin con el derecho penal,
que se centra en el castigo. Si en Bogot se disminuy el 60 por ciento, por qu no en Buenos Aires,
por qu no en la Argentina?
Cul es el papel de la Justicia en la disminucin del delito? Y el de la Polica?

Poco para mucho gasto. La Justicia actual no otorga garantas ni derechos a las vctimas, y es muy
lenta. Para m, lo mejor es que el sistema penal respete a las vctimas. En cambio, el papel de la
Polica es ms importante porque es la que debe reaccionar de una manera estratgica.

Qu piensa sobre la formacin de las fuerzas policiales?

Para m, la realidad es que falta que los lderes de la Polica logren fomentar las estrategias y una
visin diferente en la sociedad de la fuerzas.

Entre la delincuencia del Primer y Tercer Mundo, qu diferencias existen?

La diferencia no est entre los pases ms y menos ricos, sino en la forma de combatirla. Es mucho
ms importante para la Argentina establecer sus prioridades en el presupuesto que para Estados
Unidos, porque su dinero es ms limitado. No es una diferencia de delincuencia; es un asunto de
optimizar los recursos para lograr una mejor prevencin.

Cul es su propuesta para reducir el crimen?

Principalmente, lo baso en una ley nacional de reduccin del delito y aumento de la seguridad. La
ley debe obligar a los gobiernos a lograr una accin como la que se llev a cabo en Bogot con un
dinero destinado a hacerlo. Adems, acompaado con una accin que respete a las vctimas. Lo ideal
sera que se invirtiera un dos por ciento anual durante 10 aos, para poder disminuir la violencia en el
50 o 60 por ciento; y ya en cinco aos, se veran algunos resultados.

Wallner concluy en que el elemento clave es la inversin en gobernabilidad, y no estar a la espera


de que el delito se produzca, sino que es un asunto de cambiar la manera de intervenir en las
escuelas y trabajar mancomunadamente; y declar: Si yo fuera el presidente de la Argentina,
llevara adelante el plan, si se redujo el 50 por ciento en Bogot, por qu no en la Argentina?
Una reunin que no fue

En mi pas hay un sistema de polica local y funciona muy bien. Con una polica local es posible que
haya ms inters en trabajar en la ciudad, pero para m, para disminuir la violencia sin dudas hay que
armonizar todas las responsabilidades y no slo basarlo en la polica, dijo Irvin Waller, que en abril de
1998, junto al director adjunto de la polica de Montreal, Yvon Michaud, estuvieron de visita en la
Ciudad de Buenos Aires. En aquella oportunidad, en la que fueron consultados por quien era el jefe
de Gobierno porteo, Fernando de la Ra, trataron principalmente el tema de seguridad urbana y la
transferencia de la Polica Federal a la Ciudad.

Diez aos despus, en abril de 2008, Waller fue invitado al pas por miembros de la Universidad de
Belgrano al acto inaugural del Centro de Estudios para la Prevencin del Delito (Ceprede), que
funcionar en dicha institucin.