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Enseanza de

7 Conceptos Cruciales
del Psicoanhlisis
Juan David Nasio

ENSE~~ANZA DE 7
CONCEPTOS C R U C W E S
DEL PSICOANALISIS
ENSENANZA DE 7
CONCEPTOS
CRUCIALES
DEL PSICOANALISIS

JUAN DAVID NASIO

gedisa
edltorlal
Tftulo del original en francs:
Enseignement de 7 concepts cruciom de la psychanalyse
0 by Editions Rivages 1988

Traduccin: Graciela Klein


Cubierta: armado: Acuatro
ilustracin: Carlos Nine

Cuarta edicin, abril de 1996,Barcelona

Derechos para todas las ediciones en castellano

O by Editorial Gedisa, S. A.
Muntaner, 460,entlo., 1.'
Tel. 201 60 00
08006 - Barcelona, Esparia

ISBN: 84-7432-425-4
-
Depsito legal: B. 18.246 1996

Impreso en Romanyh Valls, S. A.


CI. Verdaguer 1,Capellades (Barcelona)

Impreso en Espaa
Printed in Spain

Queda prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio


de impresibn, en forma idntica, extractada o modificada, en caste-
llano o cualquier otro idioma.
A LA MEMORIA DE
FRANCOISE DOLTO

Los fundamentos del psicoaniisis


que nos transmitieron nuestros maestros
s610 sern nuestros fundamentos a condicin de
conquistarlos y de hacerlos nuestros.
Tal vez entonces tengamos, a nuestro turno,
la oportunidad de transmitirlos a los
psicoanalistas de las
generaciones por venir.
k Franzini, M. Gaugain, S. Le Poulichet,
Ch. Oddoux, Ch. Sarfati, L. Zolty estn estrechamente
asociados conmigo en la existencia de esta obra.
por LilizZ~%b?~
PRESENTACI~N.

1. El concepto de castracin

2. El concepto de falo

3 . El concepto de narcisismo

4. El concepto de sublimacin

5 . El concepto de identificacin

6 . El concepto de supery .- .................................

7. El concepto de forclusin
Presentacin
Cmo definir un concepto
psicoanaltico

Es sabido cunto resistieron los conceptos psicoanal-


ticos las definiciones demasiado estrictas y cmo fueron
cargados con significaciones miiltiples, e incluso con-
tradictorias, desde que Freud escribi su obra. Cmo ha-
llar entonces, para cada uno de estos conceptos, la signi-
acin ms precisa? El desarrollo del psicoanlisis, la di-
versidad de las comentes tericas y la vulgarizacin del
vocabulario psicoanaltico hicieran imposible la determi-
nacin de un sentido unvoa para cada concepto. El con-
cepto cambia y se diversifica segn las palabras que lo
expresan, la perspectiva que lo sita y el artificio de su ex-
posicin. El sentido conceptual est siempre determinado
por la articulacin del concepto con el conjtnto de la red
terica, la prueba de la prctica, las palabras que lo enun-
cian e incluso por el lugar que dicho concepto ocupa en el
lenguaje de la comunidad psicoanaltica en una 6poca da-
da. As, un concepto psicoanatico recibir tantos sentidos
como pertenencias a distintos contextos tenga; por eso po-
demos afirmar que, en psicoan8lisis, toda significacin
conceptual es, en definitiva, una significacin contextual.
No obstante, esta ausencia de una significacin uni-
voca atribuida a una nocin, no atenta -como se podra
creer- contra la coherencia de nuestra teoria. Lo que nos
exige el rigor no es que suprimamos todo concepto
ambiguo sino que encontremos la significacin principal
entre las diversas significaciones contextuales. Entonces,
jcmo evaluar y elegir el sentido conceptual m8s preciso?
Algunos autores elegirzn el sentido histrico, reconstruido
siguiendo las grandes etapas de evolucin de una nocin.
En cambio J. D. Nasio, sin descartar la pertinencia de es-
ta eleccin cronolgica, se preocup en este libro por otra
cuestin. A fin de circunscribir la significacin principal,
se pregunt4 ante y sobre todo si la existencia de un con-
cepto era o no necesaria. En efecto, un verdadero concepto
siempre surge en virtud de una necesidad propia a la tra-
ma conceptual de la cual forma parte y, en consecuencia,
si se quiere conocer su significacin principal, se ha de in-
vestigar su signif~acinurnbilical. A fin de encontrar el
sentido mas apropiado para un concepto se intentar6 res-
ponder a la pregunta de la necesidad de su nacimiento, de
su razn de ser, y se investigar por que y emo esta an-
clado al suelo de la teora. As, la articulacin fundamen-
tal de cada uno de los conceptos estudiados en este libro
surgi de la respuesta a esta interrogacin constante de J.
D. Nasio: cual es la razn de existir de cada concepto
psicoanalitico? Cui la encrucijada terica que hace nece-
saria su existencia? ~ C u ell problema que viene a solu-
cionar?
El lector atento descubrir, a lo largo de su lectura,
las mltiples ramificaciones de un concepto, ya que cada
uno de los siete conceptos va siendo esclarecido por otro.
Participara de la edificacin metodolgica bsica del psico-
andlisis y -mbrito importante de este libro- podrh perci-
bir el alcance clnico de los textos aqu expuestos.
El concepto de
CASTRACION
El concepto de castracin
En psicoanlisis, el concepto de 'castracin' no res-
ponde a la acepcin corriente de mutilacin de los 6rganos
sexuales masculinos, sino que designa una experiencia ps-
quica compleja, vivida inconscientemente por el niflo a los
cinco afios aproximadamente, y que es decisiva para la
asuncin de su futura identidad sexual. La esencial de esta
experiencia radica en el hecho de que el niflo reconoce por
primera vez 4 precio de la angustia- la diferencia ana-
tmica de los sexos. Hasta ese momento viva en la ilusi6n
de la omnipotencia; de ah en m8s, con la experiencia de la
castracin, podra aceptar que el universo estA compuesto
por hombres y mujeres, y que el cuerpo tiene iimites; es
decir, aceptar que su pene de niflo jam8s le permitir con-
cretar sus intensos deseos sexuales dirigidos a la madre.
Sin embargo, el complejo de castracin que vamos a
presentar como una etapa en la evolucin de la sexualidad
infantil, no se reduce a un simple momento cronolgico.
Por el contrario, la experiencia inconsciente de la castra-
cin se ve renovada sin cesar a lo largo de la existencia y
puesta en juego nuevamente de modo peculiar en la cura
analtica del paciente adulto. En efecto, uno de los fines de
la experiencia analtica es posibilitar y reactivar en la vi-
da adulta la experiencia por la que atravesamos en la In-
fancia: admitir con dolor que los lmites del cuerpo son
m8s estrechos que los lmites del deseo.
*
* *
El complejo de castracin en el nio

Entre el amor narcisista por su pene


y el amor incestuoso por su madre,
el niilo elige su pene.

Con ocasin del trabajo con un niflo de cinco aos,


mJuanito",i Freud descubre lo que denominar6 el complejo
de castraci6n. A travbs del anlisis de este niflito, pero
tambi6n apoyndose en los recuerdos infantiles de sus
pacientes adultos, Freud asla este complejo, descrito por
primera vez en 1908.2 Podemos esquematizar la consti-
tucin del complejo de castracin masculino en cuatro
tie'mpos.

Primer tiempo: todo el mundo tiene un peneb


S610 a partir de esta ficcin del nifo, se@ la cual
todo el mundo poseera un pene semejante al suyo, se pue-
de comprender qub es lo que est realmente en juego en la
eastraein. Se trata del tiempo preliminar de las creencias
infantilea, segn las cuales no habra diferencia anatmi-
ca entre los rganos sexuales masculinos y femeninos.
Esta creencia, reconocida por Freud en todos los nios
-varones y mujeres-, constituye la premisa necesaria
del proceso de castraeidn. El descubrimiento de l a reali-
dad de un ser cercano que no posee este atributo que se
supone universal -madre, hermanita, etctera- pondra
1 S.h&Adisis&lo/obio&wiNllo&c*imoMs(eosoJuo~
no). Madrid, BiblbtecaNuwq 1973, Obnu oomp*loq t. IL
2 S. h d . lborhs anidrs inf~ru.M.&& Bibiioteea Nueva,

A lo largo de eats texto utilizaremos el termino pene sin


preonipunos por diatiquirlo del termino falo. De esta distincidu nos
onipwms m el aitcuio Bguimte dedicado al Yalo..
en jaque la creencia del nio y abrir&la va a la angustia
de ser un da tambi6n 61 privado de igual manera. Puesto
que al menos un ser ha mostrado estar desprovisto del pe-
ne -piensa el niito-, de ahora en m&sla posesin de mi
propio pene deja de estar asegurada. Repitmoslo, la con-
dicin previa para la experiencia psquica de la castracin
es, entonces, esta ficcin de la posesin universal del pene.

Segundo tiempo: el pene est amenazado


Es el tiempo de las amenazas verbales que apuntan
a prohibir al niio sus prhcticas autoerticas y a obligarlo
a renunciar a sus fantasmas incestuosos. Explcitamente,
estas amenazas alertan al niilo contra la perdida de su
miembro si persiste en sus tocamientos, pero lo implcito
en juego en las advertencias parentales estriba en hacer
abandonar al niio toda esperanza de ocupar un dia el lu-
gar del padre en el comercio con la madre. La amenaza de
&stra$6n apunta al pene, pero sus efectos recaen sobre el
fantasma del nio de wseer un da su obieto amado: la
madre. Por lo tanto, eso deber6 renunckr. Las adver-
tercias verbales, en especial aquellas proferidas ppr el pa-
dre, que poco a poco van siendo intemaliz8dan pbr el nio,
darn origen al supery. Es preciso aclarar que las edver-
tencias parentales 5610 tendr6n influencia sobre el niio
una vez que atraviese la siguiente etapa, la del tercer
tiempo.

Tercer tiempo: hay seres sin pene, la amenaza,


entonces, es real
Es el tiempo del descubrimiento visual de la zona ge-
nital femenina. En este estadio, la zona genital femenina
que se ofrece a los ojos del niio no es el rgano sexuabfe-
menino sino m6s bien la zona pubiana del cuerpo de la
mujer& que el N o deseubre visualmente no es la va+
na sino la falta de pene. En un primer momento el niilo
parece no prestar interhs alguno a esta falta, pero el re-
cuerdo de las amenazas verbales odas durante el segundo
tiempo conferir ahora su plena significacin a la percep-
cin visual de un peligro hasta entonces desestimado.
"Siempre se le presenta alguna ocasin de contemplar la
regin genital de una nifa y convencerse de la falta de
aquel rgano de que tan orgulloso est, en un ser tan
semejante a 61. De este modo se hace ya posible represen-
tarse la perdida de su propio pene, y la amenaza de la
castracin comienza entonces [a posterioril a surtir sus
efectos."a El nifio, dada la adhesin afectiva narcisista con
que carga a su pene, no puede admitir que existen seres
semejantes a l que estn desprovistos de ese miembro.
Este es el motiva por el cual, ante la primera percepci6n
visual de la zona genital de la niia, su tenaz prejuicio
- e s decir, su creencia segn la cual es imposible que exis
tan seres humanos sin pene- resiste con fuerza a la evi-
dencia. El valor afectivo que acuerda a su cuerpo es tan
intenso Que no puede concebir un ser semejante a 61 sin
este elemento primordial; prefiere defender la fiecidn que
se foj en detrimento de la realidad percibida de Is falta.
En lugar de reconocer la ausencia radieal de pene en la
mujer, el niio se obstinar6 en atribuirle un 6rgano penia-
no al que asocia un comentario: *Laniiia tiene un pene to-
davachiquito, pen, que va a crecer."

Cuarto tiempo: ia madre tambi6n est castrada;


emergencia de ia angustia
A pesar de la penxpcin visual del cuerpo de la nia,
el nifio seguir6 manteniendo su creencia segn la cual las
mujeres mayores y respetables como su madre estn dota-
das de un pene. MAS adelante, cuando el nifio descubra
que las mujeres pueden parir, llegar6 a la idea de que
tambien su madre est desprovista del pene. Ese es el
.3 S. Freud: La disduci6n &l mplvo & Edip. Madrid, Biblioteca
Nueva, 1973,O b m m m p b , t. iD., pg. 2749.
momento en el cual surgirt realmente la angustia de cas-
tracin. Ver un cuerpo femenino abre la va a la angustia
de perder el rgano peniano, pero todava no se trata, ha-
blando con propiedad, de la angustia de castracin. Para
que l complejo de castracin se organice efectivamente,
es decir, para que la amenaza que significa la visin de las
partes genitales femeninas se convierta en el signo de un
peligro, vimos que era necesaria la intervencin de otro
factor. La percepcin del cuerpo de la mujer viene a des-
pertar en el nifo el recuerdo de amenazas verbales -rea-
les o imaginarias- proferidas con anterioridad por sus
padres y que estaban orientadas a prohibir el placer que
obtena de la excitabilidad de su pene. La visin de la au-
sencia de pene en la mujer por una parte, y la evocacin
auditiva de las amenazas verbales parentales por otra,
definen las dos condiciones principales del complejo de
castracin.
Es preciso dejar en claro que la angustia de castra-
cidn no es sentida efectivamente por el nio, es incons-
ciente. No se debe confundir esta angustia con la angustia
que observamos en los niflos bajo la forma de miedos,
pesadillas, etc6tera Estos trastornos son slo las manifes-
taciones de defensas contra el cardcter intolerable de la
angustia inconsciente. Una angustia vivida puede ser, por
ejemplo, una defensa contra esta otra angustia no vivida e
inconsciente que denominamos angustia de castracin.

Tiempo final: fin del complejo de eastraci6n


y fin del complejo de Edipo

Bajo el efecto de la irrupcin de la angustia de cas-


tracin, el nifo acepta la ley de la interdiccin y elige
salvar su pene a costa de renunciar a la madre como
partemim sexual. Con la renuncia a la madre y el recono-
cimiento de la ley paterna finaliza la fase del m o r edpico
y se hace posible la afirmacin de la identidad masculina.
Esta crisis que el nifo tuvo que atravesar fue fecunda y
estructurante ya que lo capacitd para asumir su falta y
producir su propio lmite. Dicho de otra manera, el final
del complejo de castraci6n es, para el nifio, tambibn el
final del complejo de Edipo. Cabe observar que la desapa-
ricin del complejo de castracin es especialmente nolen-
ta y definitva Estas son las palabras de Freud: "... el com-
plejo [de Edipol no es simplemente reprimido en el varn,
sino que se desintegra literalmente bajo el impacto de la
amenaza de castracidn L..) en el caso ideal ya no subsiste
entonces complejo de Edipo alguno, ni aun en el incons-
cienten.4

El complejo de castracin en la nia


A pesar de tener dos rasgos en comn con el comple-
jo de castraci6n masculino, el wmplejo de castracin feme-
nino se organiza de modo muy distinto.Su punto de parti-
da es en un comienzo similar; en un primer tiempo que
situamos como previo al complejo de ca~traci6n,~tanto los
ninos como las nifias sostienen sin distinci6n la ficci6n que
atribuye un pene a todos los seres humanos. Es decir que
la creencia en la universalidad del pene es la premisa ne-
cesaria para la constituci6n del complejo de Edipo para
ambos sexos.
segundo rasgo en comn se refiere a la importan-
cia del rol de la madre: Ms al16 de todas las variaciones
de la experiencia de la castraci6n masculina y femenina,
la madre es siempre el p e m n a e principal hasta el mo-
mento en que el niiio se separa de ella con angustia y la
niira con odio, Ya sea que est4 marcado por la angustia o
por el odio, el acontecimiento m66 importante del complejo
de castracin es, sin lugar a dudas, la separacin del nifio

4 S.Fraud:Alguw n m ~ u c ~ i po*luicos
os dc la difenncia srarni
anatmica. Madrid, B i b l i a Nueva. 1913, O b r a mmpleiaa, t. III,
*. Zyoz.
de su madre en el momento preciso en que la descubre
castrada.
Exceptuados estos dos rasgos en comn -universali-
dad del pene y separacin de la madre castrada-, la cas-
tracin femenina, que estmcturamos en cuatro tiempos,
sigue un movimiento totalmente diferente a la masculina.
Anticipemos desde ahora dos diferencias importan-
tes entre la castracin masculina y la femenina:
S El complejo de castracin en el varn termina con
una renuncia al amor a la madre, mientras que en la mu-
jer este cemplejo abre la va al amor al padre. "Mientras el
complejo de Edipo del var6n se aniquila en el complejo de
castracin, el de la nia es posibilitado e iniciado por el
complejo de castracin."s El Edipo en el var6n se iniaiojr
se termina con la castracin. El Edipo en la mujer se ini-
cia con la castracin pero no se termina con Bsta.
El acontecimiento m6s importante del complejo de
castracin femenino es -tal como lo hemos sealado- la
separacin de la madre, pero con la particularidad de que
es la repeticin de otra separacin anterior. El primer sen-
timiento amoroso de la nia por su madre -desde el ep-
mienzo de la vida- ser6 interrumpido con la pBrdida del
seno materno. Segn Freud la mujer no se consuela jamas
de semejante separacin y por consiguiente llevara en si
la huella del resentimiento por haber sido dejada en la
insatisfaeei6n.JEste resentimiento primitivo, este odio an-
tiguo, desaparecer6 bajo los efedbs de una represin ine-
xorable para reaparecer mAs tarde, durante el complejo de
castracin, en el momento de este acontecimiento mayor
constituido por la separacin de la nia de su madre. En-
tonces, resurge en la nia el odio de antao, esta vez bajo
la forma de la hostilidad y el rencor hacia una madre a la
que se responsabilizar6 por haberla hecho mujer. La
actualizacin de los antiguos sentimientos negativos res-
pedo de la madre marcar el n del complejo de castra-
cin. Es importante hacer hincapie en el hecho de que,

6 Ibi., pg. 2901.


contrariamente a lo que vulgarmente se cree, el de la
madre es mucho m& importante en la vida sexual de la
niaa que el del padre; la madre estB en el inicio y en el fin
del complejo de castracin femenino.
Primer tiempo: todo el mundo tiene u n pene
(el cltoris es un pene)
En este primer tiempo, la nia ignora la diferencia
entre los sexos y la existencia de su propio rgano sexual,
es decir, la vagina. Est absolutamente feliz de poseer co-
mo todo el mundo un atributo clitoriano similar al pene y
al cual otorga igual valor que el que el nito atribuye a su
rgano. Por lo tanto, ya sea que se presente bajo laforma
del rgano peniano en el varn o del rgano clitoriano en
la nifia, el pene es un atributo universal para ambos
sexos.
Segundo tiempo: el clitoris ee demasiado pequeo
para ser un pene: 'To fui castradan
Es el momento en que la nida descubre visualmente
la regin genital masculina. La vdin del pene la obliga a
admitir, de modo definitivo, que ella no posee el verdadero
rgano peniano. "[La nia1 advierte el pene de un hermano
o de un compafero de juegos, llamativamente visible y de
grandes proporciones; lo reconoce al punto como smil su-
perior de su propio rgano peqwifo e inconspicuo [ciitorisl
y desde ese momento cae vctima de la envidia f4lica-
Ti4 diferencia del varn, para quien los efectos de la
experiencia visual son progresivos, para la nla los efectos
de la visidn del sexo masculino son inmediatos. instan-
te adopta su juicio y hace su decisin. Lo ha visto, sabe
que no lo tiene y quiere tenerlo.- La experiencia del nio
es mu$ diferente a la experiencia de la nia: ante la visin
del pene, la nia reconoce al instante que ella fue castra-
da -la castracin ya fue reariada: 'Ro fui castradan-. -

6
..
I ~ * L pgs.
, 2898-2899. El subrayado es nuestm.
? iba,pg. 2899.
Antela visin del pubis femenino, el nio teme ser castra-
do -la castracin podrla realizarse: Yo podra ser castra-
don-. Para distinguir mejor la castracin femenina de la
castracin masculina debemos tener presente que el varn
vive la angustia de la amenaza, mientras que la nia ex-
perimenta el deseo de poseer lo que vio y de lo cual ella fue
castrada.8
Tercer tiempo: la madre tambi6n est castrada;
resurgimiento del odio hacia la madre
En el momento en que la nifia reconoce su castracin
'en el sentido de que su cltoris es ms pequeiio que el pe-
ne, slo se trata, todava, de un 'infortunio individual",
pero poco a poco toma conciencia de que las otras mujeres
-y entre ellas su propia m a d r e padecen igual desventa-
ja. Entonces, la madre es despreciada por la nia por no
haber podido transmitirle los atributos flicos y, ms ade-
lante, por no haber podido ensearle a valorar su verda-
dero cuerpo de mujer.9 El odio primordial de la primera
separacin de la madre, hasta este momento sepultado,
ahora resurge en la nifa bajo la forma de reproches con*
tantes. Por lo tanto, el descubrimiento de la castracin de
la madre conduce a la niiia a separarse de Bsta una segun-
da vez y a elegir de all en ms al padre como objeto de
amor.

8 Qurmnoiharer natv otm rama oaiticolar de la caatmci6n feme-


~ ~~ ~ ~

niiio:Lnis percibe -te ei & un nio & ni entorm pera


M ne a L mnnuiacin vWal con el aierpo del padie. Deapua
& la experiencia visud, L nia r ve fonada admitir que a U castra-
& & un&me8 & la cual ~ b f inrnnacieniemente
a y dende siempre que
e& priuoda. Por lo tanto, est matrada de un pene u n i d simbb
lim. me nunu crev wd.&nunente mseer. Su memo de muier ssbfa
de& iie- qus-atrbirealmente &vada del mism>. La-,
L pnvacidn me &ne mmo la falta red de un objetn simb6lim (pene uni-
venal).
9 J. D. Nasio: T e m e p i d>4ydQiem, en Enwignemenl de 7 con-
cepia auciaur & la clUUquc psychondytiquc, de prdmma apariei6n en
Ed. RivagebPnychanalyse..
Tiempo final: las tres salidas del complejo de
castracin; nacimiento del complejo de Edipo
Ante la evidencia de su falta de pene, la nifa puede
adoptar tres actitudes diferentes, decisivas para el destino
de su femineidad. Por cierto, estas tres salidas no siempre
estn claramente distinguidas en la realidad.

1. No hay envidia del pene


La primera reaccin de la nifia ante la falta es alar-
mame tanto por su desventaja anaMmica que se aleja de
toda sexualidad en general. Se niega a entrar en la riva-
lidad con el var6n y en consecuencia no anida en ella la
envidia del pene.

2. Dereo de catar dotcda del pene del hombre

La segunda reacci6n de la niAa, siempre anta esta


falta, es obstinarse en creer que un da ella podra poseer
un pene tan grande como el que vio en el varn, y asf lle-
gar a ser semejante a los hombres. En este caso, deniega
del heeho de su castracin y mantiene la esperanza de ser
un da detentora de un pene. Esta segunda salida la con-
duce a '... aferrarse en tenaz autoafinnaci6n a la masculi-
nidad amenazadan.1o El fantasma de ser un hombre a
pesar de todo constituye el objetivo de su vida. Tambi6n
este complejo de masdinidad de la mujer puede desem-
bocar en una eleccin de objeto manifiestamente homose-
xual.% Aqu, el deseo del pene es el deseo de esdr dotada

10 S.Fmid: Sobre lo d i d a d famenino. Madrid, Biblioteca N u a


va, 1973. O b r a completau, t Di,pg. 3 W .
11 S. Freud: ibfd.. d a . 3080.(El orininal remite a Almnos conse-
eucncios plpu- de h &moo d " n o l s m i n i . pg. i30 de la edi-
ei6n francesa. No e m n t * la cita en ese arthilo, pem 81 textualmente.
en el artmlo que cita [T.D
del pene del hombre. El clitoris, en tanto "pequefio pene",
sigue siendo la zona ergena dominante.

3. Deseo de tener sbstitutos del pene

La tercera reaccin de la nita es la del reconocimien-


to inmediato y definitivo de la castracin. Esta ltima ac-
titud femenina, que Reud califica como "normal", se ea-
racteriza por tres cambios importantes.
a. Cambio del partenaire amado: la madre cede el
lugar a l padre. D A lo largo de los distintos tiempos que
hemos desar~ollado,el partenaire amado por la niia es
principalmente la madre. Este vnculo privilegiado con la
madre persiste hasta el momento en que la niia constata
que tambi6n su madre fue desde siempre castrada. Enton-
ces se aleja de ella con desprecio y se vuelve hacia el pa-
dre. susceptible de responder positivamente a su deseo de
tener un pene. Hay, por lo tanto, un cambio de objeta de
amor. Es al padre a quien se dirigen ahora los sentimien-
tos tiernos de la nitia. As se inicia el mmoleio de E d i ~ o
femenino que persistir a lo l a g o de & l vida de -la
mujer.
b. Cambw & lo zona erbgena: el clitoris cede el lu-
gar a la vagina. O Hasta el descubrimiento de la castra-
ci6n de la madre el cltoris-pene mantiene su supremaca
er6gena. El reconocimiento de la propia castracin y de la
castracin materna, as como la orientaci6n de su amor
hacia el padre, implica un desplazamiento de la libido en
el cuerpo de la niia. En el curso de los aios que van de la
infancia a la adolescencia, el investimiento del clitoris se
ir&transmutando a la vagina. Entonces, el deseo del pene
significa deseo de gozar de un pene en el coito, y la "vagina
es reconocida ya entonces como albergue del pene y viene
a heredar al seno maternon.lz
12 S.Freud: Lo wgonimcingrnitol infantil, Madrid, Biblioteca Nue-
va, 1973, Obros completas, t. t.pg. 27W.
c. Cambio del objeto deseado: el pene cede el lugar a
un hjo. O El deseo de gozar de un pene en el coito se me-
taboliza, en esta tercera salida, en el deseo de procrear un
hijo. El desplazamiento de los investimientos ergenos del
cltoris a la vagina se traducir6 por el pasaje, del deseo de
acoger en su cuerpo el rgano peniano, al deseo de ser ma-
dre.

Resumamos en pocas lneas el recomdo que conduce


a una niia a ser mujer. En un comienzo la bebita desea a
su madre, se separa de ella por primera vez en el momen-
to del destete y por segunda vez en el momento del descu-
brimiento de la castracin materna. Su deseo de un pene
se dirige entonces al padre bajo la forma de deseo de un
hijo. Se puede comprobar que el complejo de Edipo feme-
nino es una formaci6n secundaria, mientras que el mascu-
lino e s u n a formacin primaria. En definitiva, l a
femineidad es un constante devenir entramado por una
multiplicidad de intercambios, todos ellos destinados a en-
contrar el mejor equivalente para el pene.
Fragmentos de las
obras de S. Freud sobre
la castracin

Seleccin bibliogrfica
sobre la castracin
Esquema del complejo d e castracin e n la nio

Odio preedpico

1" tiempo
Universalidad del pene (clltoris)

(No hay amenazas verbales)

2 h tiempo
Comparado visualmente, el cltoris resulta "inferior" al
pene

3e' tiempo
La madre est castrada
410fui castrada como ella", piensa la niila
Emergencia de la envidia del pene
Resurgimiento del odio

lkmpofinai
Separaci6n de la madre
Deseo orientado hacia el padre y hacia otros hombres
8

Fin del complejo de castracin y


Nacimiento del complejo de Edipo
Fragmentos de las
obras de S. Freud sobre
la castracin

Seleccin bibliogrfica
sobre la castracin
Fragmentos de las obras de
S. Freud sobre la castracin
Tanfo para el niilo como para la niu,
el pene es u n atributo universal
La primera Ide las teoras sexuales infantiles1 se en-
laza con el desconocimiento de las diferencias sexuales
(...) consiste en atribuir a toda persona, incluso a las de
sexo femenino, rganos genitales masculinos como los que
el nifio conoce por su propio cuerpo (1908).[11

El car6cter principal de esta "organizacin genital


infantil" (...) consiste en que el sujeto infantil no admite
sino un rgano genital, el masculino, para ambos sexos.
No existe, pues, una primaca genital, sino una primaca
del falo (1923).[21

Pam el ni% el pene est amemazado


Ya es conocido cmo reaccionan [los nifiosl a la pri-
mera percepcin de la falta del pene en las nifias. Niegan
tal falta, creen ver el miembro y salvan la wntradiccin
entre la observacin y el prejuicio pretendiendo que el 6r-
gano es todava, muy pequefio y crecer6 cuando la nifia va-
ya siendo mayor. Poco a poco llegan luego a la conclusin,
efectivamente muy importante, de que la nifia posea al
principio un miembro an6logo al suyo, del cual luego fue
despojada. La carencia de pene es interpretada como el re-
sultado de una castracin, surgiendo entonces en el nio
el temor a la posibilidad de una mutilaci6n anhloga
(1923).[31
*
Lu experiencia visual del nia reactiva las
amenama verbalen anterioreu
[La madre] recurre al expediente violento, ame-
nazndolo [al niiol con quitarle esa cosa con la cual la
d e d a [el pene, objeto de prcticas masturbatonasl. Ge-
neralmente, delega en el padre la realizacin de tal
amenaza, para tomarla ms digna de crdito: le contar
todo al padre y Bste le cortad el miembro. Aunque parez-
ca extrao, tal amenaza 8610 surte su efecto siempre que
antes haya sido cumplida otra condicin, pues, en si mis-
ma, al niio le parece demasiado inconcebible que tal cosa
pueda suceder. Pero si (...) poco despues llega a ver el
rgano genital femenino, al cual le falta, en efecto, esa
parte apreciada por sobre todo lo dems, entonces toma en
serio lo que le han dicho y, cayendo bajo la influencia del
complejo de castraci6n, sufre el trauma ms poderoso de
su joven existencia (1938).[41
*
Lo creencia del niAo en ia unioersalidad del pene
en m& fLerte que i a realidad de ia percepci6n
dela faltadepene
Cuando el niio ve desnuda a una hermanita suya o a
otra nia, sus manifestaciones demuestran que su prejui-
cio ha llegado a ser lo bastante energico para falsear la
percepcin de lo real. Asf, no Compmeba la falta del miem-
bro, sino que dice regularmente, como con intencidn conso-
ladora y conciliante: 'El ... es an pequeito, pero ya le
crecer6 cuando fla nifal vaya siendo mayor" (1908).[51
Entre el a m o r narcisista ~ os ur nene Y el a m o r 1
incestuoso p o r s u madre, e l ni& elige s u pene
Si la satisfacci6n amorosa basada en el complejo de
Edipo ha de costar la perdida del pene, surgir&un conflic-
to entre el interes narcisista por esta parte del cuerpo y la
carga libidinosa de los objetos parentales. En este conflic-
to vence normalmente el primer poder y el yo del nifo se
aparta del complejo de Edipo (1924-fr. 1923).[61

La masculinidad del niiio casi nunca soporta esa pri-


mera conmocin [de la angustia de castracin]. A fin de
salvar su miembro sexual, renuncia mts o menos comple-
tamente a la posesin de la madre (1938).[71

En l a nifia el complejo de Edipo es una formacin se-


cundaria: lo preceden y lo preparan las repercusiones del
complejo de castracin. En lo que se refiere's la relacin
entre los complejos.de Edipo y de castracin, surge un
contraste fundamental entre ambos sexos. Mientras el
complejo de Edipo del var6n se aniquila en el complejo de
castracin, el de la nifia es posibilitado e iniciado por el
complejo de castracin. Esta contradiccin se explica con-
siderando que el complejo de castracin acta siempre en
el sentido dictado por su propio contenido: inhibe y res-
tringe la masculinidad, estimula la femineidad (1925).[81

Para la ni- s u clftork es un pene


El clitoris de la nifa se comporta al principio exacta-
mente wmo un pene (1924 - fr. 1923).[91
La mujer tiene dos [zonas genitales predominantesl:
la vagina, rgano femenino propiamente dicho, y el cuto-
ris, rgano analogo al pene masculino. Durante muchos
aiTos la vagina es virtualmente inexistente (...). Lo esen-
cid de la genitalidad femenina debe girar alrededor del
cltoris de la infancia (1931).[101

La nia sabe que siempre estuvo coairada:


La mujer no necesita este fantasma [de castracin1
puesto que ya ha venido al mundo castrada, en tanto mu-
jer (1912).[111

La nifa, luego la myier, experimenta


la envidia del pene
La esperanza [de la nia1 de que, a pesar de todo,
obtendr4 alguna vez un pene y ser4 entonees igual al
hombre, es susceptible de persistir hasta una edad insos-
pechadamente madura y puede convertirse en motivo de
la conducta m48 extraa e inexplicable de .otro modo
(1925).[121

'hmbi6n el complejo de castracin de la nia es ini-


ciado por la visin genital del otro sexo. La niila advierte
enseguida la diferencia (...l. Se siente en grave situacin
de inferioridad, manifiesta con gran frecuencia que tam-
bibn ella 'quisiera tener una cosita as", y sucumbe a la
envidia del pene, que dejara huellas perdurables en su
evolucin y en la formacin de su carcter. El que la nia
reconozca su carencia de pene no quiere decir que la acep-
te de buen grado. An en tiempos'en que el conocimiento
de la realidad la ha hecho ya abandonar semejante deseo
por irrealizable, el anlisis puede demostrar que el mismo
perdura en lo inconsciente y ha conservado una considera-
ble carga de energa (1933).[131
8

La madre est costra&: resurgimiento del odio


... la nia considera al principio su castracin como
un infortunio individual, y 8610 paulatinamente lo va ex-
tendiendo a otras criaturas femeninas y, por ltimo, tam-
bien a la madre. El objeto de su amor era la madre ftlica;
con el descubrimiento de que la madre est castrada se le
hace posible abandonarla como objeto amoroso, y entonces
los motivos de hostilidad, durante tanto tiempo acumula-
dos, vencen en toda la lnea (1933).[141

Una consecuencia de la envidia ftlica parece radicar


en el relajamiento de los lazos cariosos con el objeto ma-
temo. C..) la falta de pene es casi siempre achacada a la
madre de la nifla que la ech6 al mundo tan insuciente-
mente dotada (1925).[151
*
La enemistad de algunas hijas contra su madre tiene
como ltima raz el reproche de haberlas parido mujeres y
no hombres (1916).[161

Cambio del partenaire amado: la madrc


cede el lugar al padre
... lleva [a la nidal al abandono de la madre amada,
a quien la hija, bajo el influjo de la envidia ftlica, no pue-
de perdonar el que la haya trado al mundo tan insufiden-
temente dotada. En medio de este resentimiento abando-
na a la madre y la sustituye, en calidad de objeto amoroso,
por otra persona: por el padre L..). [Ellal odia ahora a la
madre que antes amara, aprovechando una doble motiva-
ci6n: la odia tanto por celos como por el rencor que le
guarda debido a su falta de pene. Al principio su nueva re-
lacin con el padre puede tener por contenido el deseo de
disponer de su pene (1938).[171

Cambio de la zona ergeno de la nia:


el clftorbcedc lugar a la vagina
Podemos, pues, mantener que en la fase fiica de la
nia es el cltoris la zona ergena directiva. Pero no con
carcter de permanencia, pues, con el viraje hacia la femi-
neidad, el citoris debe ceder, total o parcialmente, su sen-
siblidad y con ella su significacin a la vagina (1933).[181

Combw &Z *do deeeodo: el pene


cedt Zugor a un nio
El deseo con el que la nia se orienta hacia el padre
es quiztis, originalmente, el de wjnseguir de 61 el pene que
la madre le ha negado. Pero la situacin femenina se cons-
tituye luego, cuando el deseo de tener un pene es relevado
por el de tener un nifio, sustituy6ndme asl el nifio al pene,
conforme a la antigua equivalencia simblica (1933).[191

Su anhelo de poseer un pene, anhelo en realidad


inextinguible, puede llegar a satisfacerse si logra comple-
tar el amor al drgano convirti6ndolo en amor al portador
del mismo (1938).[201
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El concepto de
FALO
El concepto de falo
El trmino Yalo", rara vez utilizado en los escritos
freudianos, es empleado en ocasiones para nombrar el
"estadio f61icon; momento particular del desarrollo de la
sexualidad infantil durante el cual culmina el complejo de
castracin. Freud utiliza con mhs frecuencia el trmino
"pene" cada vez que tiene que designar la parte amenaza-
da del cuerpo del varn y ausente del cuerpo de la mujer.
En el captulo anterior, dedicado a la castracin, se dej
en suspenso esta distincin pene-falo y se mantuvo - e n
pos de una mayor claridad- el vocabulario freudiano.
Fue Jacques Lacan quien elev el vocablo "falo" al rango
de concepto analtico y reserv el vocablo "pene" para de-
nominar slo el rgano anathmico masculino. No obstan-
te, en muchas ocasiones, Freud ya haba esbozado esta
diferencia que Lacan se esforzar6 por acentuar, mostran-
do hasta que punto la referencia al falo es preponderante
en la teora freudiana. Es asi como Lacan puede escribir:
"Este es un hecho verdaderamente esencial (...) cualquie-
ra sea el reordenamiento que [Freudl haya introducido en
su teorizacin (...) la prevalencia del centro f6lico nunca
fue modificada."i
La primaca del falo no debe ser confundida con una
supuesta primaca del pene. Cuando Freud insiste en el
car6cter exclusivamente masculino de la libido, de lo que

1 Lacan, J.: El scminorio. bm L<rs psicosis, Barcelona, Wd6a.


1984,pdg. 444.
se trata no es de libido peniana sino de libido f6lica. Es
decir que el elemento organizador de la sexualidad huma-
na no es el rgano genital masculino sino la representa-
cidn constmida sobre esta parte anatmica del cuerpo del
hombre. La preponderancia del falo significa que la evolu-
cin sexual infantil y adulta se ordena segn la presencia
o ausencia de este pene imaginario -denominado falo-
en el mundo de los humanos. Lacan sistematizar6 la dia-
lbctica de la presencia y de la ausencia en tomo al falo a
trav6s de los conceptos de falta y de significante.
Pero qu6 es el falo?
Si retomamos la totalidad del proceso de la castra-
cin tal como fue estudiado en el varn y en la nia, po-
demos deducir que el objeto central en tomo al cual se or-
ganiza el complejo de castracin no es, a decir verdad, el
rgano anatmico peniano sino su representacin. Lo que
el niAo percibe como el atributo posedo por algunos y
ausente en otros no es el pene sino su representacin psi-
quica, ya sea bajo la forma imaginaria o bajo la forma
simblica. Hablaremos entonces de falo imaginario y de
falo simblico.

Falo imaginario
La forma imaginaria del pene, o falo imaginario, es
la representacin psfquica inconsciente que resulta de
tres factores: anatmico, libidinal y fantasmtttico. Ante
todo, el factor anatmico, que resulta del carttcter fsica-
mente prominente de este ap6ndice del cuerpo y que con-
fiere al pene una fuerte pregnancia, a un tiempo tctil y
>+sual.Es la."buena forma' peniana la que se impone a la
percepcin del nio bajo la altemativa de una parte pre-
sente o ausente del cuerpo. Luego, segundo factor, la in-
tensa carga libidinal acumulada en esta regin peniana y
que suscita los frecuentes twamientos autoer6ticos del ni-
fio. Y para finalizar, el tercer factor, fantasmAtico, ligado
a la angustia provocada por el fantasma de que dicho 6r-
gano podna ser alguna vez mutilado. A partir de todo es-
to se hace fhcilmente comprensible el hecho de que el tr-
mino "pene" -vocablo anatmico- resulte impropio para
designar esta entidad imaginaria creada por la buena for-
ma de un 6rgano pregnante, el intenso amor narcisista
que el nitio le confiere y la inquietud extrema de verlo de-
saparecer. E n suma, el pene, en su realidad anatmica,
no forma parte del campo del psicoanAlisis; &lo entra en
este campo en tanto atributo imagina* -falo imagina-
rio- con el cual estn provistos solamente algunos seres.
Vamos a ver que a su vez este falo imaginario toma otro
estatuto, el de operador simblicod

Falo simb6liw
El foto es un objeto interczmbidZe
La figura simblica del pene, o para ser mAs preci-
sos, la figura sirnWlica del falo imaginario, o "falo simb-
lico" puede entenderse segn distintas acepciones. Ante
todo, aquella que asigna al 6rgano masculino el valor de
objeto sepamble del cuerpo, desmontable e intercambie-
bk con otros objetos. Ya no se trata aqui, como ea el caso
del falo imaginario, de. que el falo simb6lico sea un objeto
presente o ausente, amenazado o preservado, sino de que
ocupe uno de los lugares en una serie de terminos equi-
valentes. Por ejemplo, en el caso del complejo de castra-
ci6n masculino, el falo imaginario puede ser reemplazado
por cualquiera de los objetos que se ofrecen al niiio en el
momento en que es obligado a renunciar al goce con su
madre. Puesto que debe renunciar a la madre, tambidn
abandona el rgano imaginario con el cual esperaba ha-
cerla gozar. El falo es intercambiado entonces por otros
objetos equivalentes (pene = heces = regalos = ..J. Esta
serie conmutativa, denominada por Freud "ecuacin sim-
blica": est constituida por objetos diversos cuya funcin,
a la manera de un seruelo, estriba en mantener el deseo
sexual del niiio, a la v a que le posibilitan apartar la peli-
grosa eventualidad de gozar de la madre. Queremos su-
brayar tambin que el valor de objeto intercambiable del
rgano masculino en su estatuto imaginario (falo imagi-
nario) se reconoce de modo notorio en esa tercera salida
del complejo de castracin femenino que en el capitulo an-
terior caracterizamos como la sustitucin del deseo del
pene por el deseo de procrear: el falo imaginario es reem-
plazado simblicamente por un niiio.

El falo es el patrn simblico


Pero el falo es mucho ms que un tdrmino entre
otros en una serie conmutativa; es en s mismo la condi-
cin que garantiza la existencia de la serie y que hace po-
sible que objetos heterogdneos en la vida sean objetos
equivalentes en el orden del deseo humano. Dicho de otra
manera, la experiencia de la castracin es tan emcial en
la constitucin de la sexualidad humana que el objeto
central imaginario en derredor del cual se organiza la
castracin -fnh imaginario- va a marcar con su im-
pronta tcdsa ias dems experiencias ergenas sea cual
fuere la zona del cuerpo concernida El destete, por ejem-
plo, o el control del esfnter anal, van a reproducir el mis-
mo esquema que el de la experiencia de la castracin
Desde esta perspectiva, tambi6n los objetos perdidos - e l
seno que el nio pierde o las heces que se desprenden-
toman el valor del falo imaginario. As, el mismo falo ima-
ginario deja de ser imaginario, se excluye de la serie y se
convierte en el patrdn simblico que har posible que ob-
jetos cualesquiera sean sexualmente equivalentes, es de-
cir, todos ellos referidos a la castracin.
Si el falo puede excluirse de la serie conmutativa y
constituir su referente invariable, es porque es la huella
de este acontecimiento mayor que es la castracin, es
decir, la aceptacin por todo ser humano del lmite im-
puesto al goce en relacin con la madre. El falo simb6lico
significa y recuerda que todo deseo en el hombre es un
deseo sexual, es decir, no un deseo genital sino un deseo
tan insatisfecho como el deseo incestuoso al cual el ser
humano hubo de renunciar. Afirmar con Lacnn que el falo
es el significante del deseo implica recordar que todas las
experiencias eidgenas de la vida infantil y adulta, todos
los deseos humanos (deseo oral, anal, visual, etctera) es-
tarBn siempre marcados por l a experiencia cnieial de
haber tenido que renunciar al goce de la madre y aceptar
la insatisfaccin del deseo. Decir que el falo es el signi-
ficante del deseo equivale a decir que todo deseo es
sexual, y que todo deseo es finalmente insatisfecho. In-
sistamos una vez mBs a fin de evitar equvocos: en el cam-
po del psicoanBlisis los trminos "sexual" o "sexualidad"
no deben ser confundidos con el erotismo genital sino re-
feridos al siguiente hecho esencial de la vida libidinal, a
saber: las satisfacciones resultan siempre insuficientes
respecto del mito del goce incestuoso. El significante fB-
lico es el lmite que separa el mundo de la sexualidad
siempre insatisfecha del mundo del goce que se supone
absoluto.
Aiui existe una tercera acepci6n del falo simb6lic0,
pero est implicada de modo tan directo en la teora laca-
niana de la castraa6n que tendremos que repasar previa-
mente sus puntos fundamentales. Ante todo, recordemos
que distinguimos el pene real del falo imaginario, y 6ste
Itimo del falo simblica en sus dos estatutos, el de ser un
objeto sustituible entre otros y el de ser -fuera de esos
objeto* el referente que garantiza la operacin misma
de su sustitucin.
El falo ea el signifcante de la ley
En la concepcin lacaniana la castracin no se defiie
tan 9610 por la amenaza que provoca la angustia del nifio,
ni por la constatacin de una falta que origina la envidia
del pene de la nifia; se define, fundamentalmente, por la
sepnmci6n entre la madre y el hijo. Para Lacan la castra-
cin es el corte producido por un acto que secciona y diso-
cia el vnculo imaginario y narcisista entre la madre y el
nifio. Como ya hemos visto, la madre en tanto mujer colo-
ca al nifio en el lugar de falo imaginario, y a su vez el
nifio se identifica con este lugar para colmar el deseo ma-
temo. El deseo de la madre, como el de toda mujer, es el
de tener el falo. El nifio, entonces, se identifica como si
fuera 61 mismo ese falo, el mismo falo que la madre desea
desde que entr en el Edipo. As, el nifio se aloja en la
parte faltante del deseo insatisfecho del Otro materno. De
este modo se establece una relacin imaginaria consolida-
da, entre una madre que cree tener el falo y el nifio que
cree serlo. Por lo tanto, a diferencia de lo que habramos
enunciado con Freud, el acto castrador no recae exclusi-
vamente sobre el nifio sino sobre el vlnculo madre-niio.
Por lo general, el agente de esta operacin de corte es el
padre, quien representa la ley de prohibicin del incesto.
Al recordar a la madre que no puede reintegrar el hijo a
su vientre, y al recordar al niio que no puede poseer a su
madre, el padre castra a la madre de toda pretensin de
tener el falo y al mismo tiempo castra al niiio de toda pre-
tensin de ser el falo para la madre. La palabra paterna
que encarna la ley simblica realiza entonces una doble
castracin: castrar al Otro materno de tener el falo y cas-
trar al nifio de ser el falo.
A fin de acentuar mejor la distincin entre la teora
lacaniana de la castracin y del falo, y las tesis freudia-
nas, subrayemos que en Lacan:
-la castracin es mds un acto de corte que una
amenaza o una envidia;
- e s t e acto recae mds bien sobre un vnculo que so-
bre una persona;
- e s t e acta apunta a un objeto: el falo imaginario, ob-
jeto deseado por la madre con el cual el nio se identifics;
- e 1 acto de castracin, aun cuando es asumido por
el padre, no es en realidad la accin de una persona fisica
sino la operacin simblica de la palabra paterna. El acta
de la castracin obra por la ley a la cual el padre mismo,
como sujeto, est inexorablemente sometidq
Madre, padre, hijo, todos ellos estAnXGetos al orden
simblico que asigna a cada uno su lugar definido e impo-
ne un limite a su goce. Para Lacan, el agente de la castra-
cin es la efectuacin en todas sus variantes de esta ley
impersonal, estmcturada wmo un lenguaje y profunda-
me* inconsciente. Una pmeba a atravesar, un obstculo
a franquear, una decisin a tomar, un examen a aprobar,
etctera, son todos desafios de la vida cotidiana que reac-
tualizan - s i n que el sujeto tenga conciencia de ello y al
precio de una p6rdida- la fuerza separadora de un lmite
simb6lico. Se hace comprensible entonces el sentido de la
frmula lacaniana: la castracin es simblica y su objeto
imaginario. Es decir que es la ley que rompe la ilusin de
todo ser humano de creerse poseedor o de identificarse
con una omnipotencia imaginaria.
Ahora podemos wncebir la tercera acepcin del falo
simblico en tanto asimilado por Lacan a la ley misma en
su ecacia interdictora del incesto y separadora del vincu-
lo madre-nio. Nos encontramos, entonces, ante una sin-
gular paradoja: el mismo falo es, en tanto imaginario, el
objeto al cual apunta la castracin y, en tanto simblico, el
corte que opera la castracin. La dificultad para despejar
con claridad la teona lacaniana del falo proviene justa-
mente de estas mltiples funciones encarnadas por el fa-
lo. El pene real, por estar investido, slo existe como falo
imaginario; a su vez el falo imaginario, por ser intercam-
biable, slo existe como falo simblico; y finalmente el falo
simblico, por ser significante del deseo, se confunde con
la ley separadora de la castracin.
Fragmentos de las
obras de S. Freud y
de J. Lacan sobre el falo

Seleccin bibliogrfica
sobre el falo
Fragmentos de las obras de S.
Freud
y de J. Lacan sobre el falo
Freud
El falo es un objeto sepamble y suatituibk
El pene queda as reconocido como algo separable
del cuerpo y relacionado, por analoga, con el excremento,
primer trozo de nuestro cuerpo al cual tuvimos que re-
nunciar (1917).[11

... no s610 en los rganos genitales sita [el niiol la


fuente del placer que espera, sino que otras partes de su
cuerpo aspiran en 61 a esa misma sensibilidad, procuran
sensaciones de placer anAlogas y de este modo pueden ju-
gar el rol de 6rganos genitales (1917).[21

El falo es un patrn simblico


El falo en la doctrina freudiana no es una fantasa,
si hay que entender por ello un efecto imaginario. No es
tampoco como tal un objeto (parcial, interno, bueno, malo,
etcetera ...) en la medida en que ese termino tiende a
apreciar la realidad interesada en una relacin. Menos
aun es el rgano, pene o cltoris que simboliza. ... Pues el
falo es un significante L..), el significante destinado a de-
signar en su conjunto los efectos del significado.[31

E1 falo es el significante del deseo


Y en primer lugar, por que hablar de falo y no de
pene? Es que no se trata de una forma o de una imagen o
de una fantasa, sino de un significante, el significante
del deseo.[4]

De hecho lo que hay que reconocer es la funcin del


falo, no como objeto, sino como significante del deseo, en
todos sus avatares.[5l

El falo sinibiico e q u i w k a lo ley


La metfora paterna acta en si por cuanto'la pri-
macfa del falo es instaurada en el orden de la cultura.[6]

El nio ea el falo imaginario del deseo de ia madre


En la relacidn primordial con la madre [el niiiol hace
la experiencia de lo que a esta le falta: el falo C..) Enton-
ces se esfuerza por satisfacer [en ella1 ese deseo imposible
de colmar en una dial6ctica muy particular de seiuelo,
por ejemplo en actividades de seduccin, ordenadas todas
ellas en tomo al falo [simblico1presente-ausente.[71
En un primer tiempo, e1 nio est en relacin con el
deseo de la madre, es deseo de deseo. El objeto de ese de-
seo es el falo, objeto metonmico, esencialmente en cuanto
circular& por todas partes en el significado: es en la ma-
dre donde se plantear&la cuestin del falo y donde el niio
debe descubrirla.[81
Si el deseo de la madre es el falo, el nio quiere ser
el falo para satisfacerlo.[9]

El nilio es e a s t d o de UIer el falo"


... la solucin del problema de la castracin no est
en el dilema: tenerlo o no tenerlo; el sujeto debe primero
reconocer que no lo es. S610 a partir de aqu, sea hombre o
mujer, podd normalizar su posicin natural.[lOl

Si el niiio ea castrado de Yser el falo", puede


entoncm tener el falo w o 14 forma
del internadio eimblico
El falo tiene en efecto una funcin de equivalencia en
la relaci6n con el objeto: es en proporcin con cierta renun-
cia al falo como el sujeto entra en posesin de la plurali-
dad de los objetos que caracterizan al mundo humano.[lll

La castracin ea rimb6licq au &jeto imaginario


La castracin, en tanto se la encuentra en la gnesis
de una neurosis, no es jamds real sino simb6lica y recae
sobre un objeto imaginario.[l2]
*
El falo imaginario es una imagen en negatiuq
un agujero en la imagen del otro

... el falo, o sea la imagen del pene, es negatividad


en su lugar en la imagen especular [del otro1.[131

Referencias de los ragmentos


citados

[l] Sobre las transmutaciones de los instintos y especialmente


del erotismo anal, Madrid, Biblioteca Nueva, 1973,Obras
complelas, t. 11, pg. 2038.
[21 Intrmiuction a la psychanalyse, Payot, 1981, p6gs. 193-
194. [Hay versi6n castellana: Lecciones intductorias a l
psicoandlisis, Madrid, Biblioteca Nueva, 1973, Obras
completas, t. III.
[3] "La signifieaei6n del falo', en Escritos, Buenos Aires, Siglo
XXI, t. 11, pga. 669-670.
[4] Las formaciones del inconsciente, transcripcin de J.-B.
Pontalis, Buenos Aires, Nueva Visi6n, 1970,pg. 112.
151 Ibfd. u&. 124.

cidn de J.-
(1956-1 .. -
[8]as formaciones del inconsciente, op. cit., pg. 89.
[9]"La agnificaci6n del falon,loc cit., pg. 673.
[lo] Las formaciones del inconsciente. op. cit., pg. 124.
[11I El deseo y su interpretaci6~tranncripci6n de J.-B. Ponta-
lis, en Las formuciones del inmnsciente, op. cit., pg. 173.
1121 La relation &jet et les strudures freudiennee, en Bulle-
tin depsychdo&, t. X(19&1957), pg. 852.
[13] 'Subversi6n del sujeta y dialctica del deseo" en Escritos,
op. cit., t. 11, pg. 822.
Seleccin bibliogrfica
sobre el falo
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Esquisses psychanalytques, primavera 1988, NP 9,
pg. 199.
El concepto de
NARCISISMO
El concepto de narcisismo*
Sylvie Le Poulichet

La referencia al mito de Narciso, que evoca el amor


orientado a la imagen de uno mismo, podra hacer creer
que semejante amor sera totalmente independiente de
las pulsiones sexuales tal como Freud las puso de mani-
fiesto. Ahora bien, en el campo del psicoanlisis el concep-
to de narcisismo representa, por el contrario, un modo
particular de relacin con la sexualidad.
A fin de exponer el concepto de narcisismo, seguire-
mos la evolucin de dicha nocin a ,traves de los trabajos
sucesivos de Freud y de Lacan. No vamos a establecer en
su totalidad las referencias en estos dos autores, sino que
intentaremos despejar las lneas centrales que sitan la
comprensin del concepto.
Mediante el montaje de un esquema propuesto por
J. D. Nasio podremos sostener a lo largo del texto los
principales desarrollos tericos.

El concepto de narcisismo en Freud


En 1898, Havelock Ellis hace una primera alusin al
mito de Narciso a propsito de las mujeres cautivadas por
su imagen en el espejo. Pero es Paul Nacke quien, en
1899, introduce por primera vez el trmino "narcisismo"

* La versi6n definitiva de este texto en francs h e establecida por


Liliane Zolty.
en el campo de la psiquiatra. Con este trmino designa
un estado de amor por uno mismo que constituira una
nueva categora de pewersi6n. Ahora bien, en esta Bpoca
Freud se planteaba la pregunta de la "elecci6n de la neu-
rosis": por qu6 se vuelve uno obsesivo y no histrico? En
ese momento, explicaba la elecci6n segn la edad en la
que sobrevino el trauma.
Habrt que esperar hasta 1910 para que Freud, en
reaccin a las desviaciones de algunos de sus discpulos,
se vea llevado a precisar su posicin sobre el narcisismo.
Critica de modo radical las tesis de Jung: en efecto, el
estudio de las psicosis haba conducido a este ltimo a
ampliar la nocin de libido hasta hacerle perder todo ca-
rtcter propiamente sexual. Al mismo tiempo, se opone a
Sadger con respecto a la cuesti6n del narcisismo en la ho-
mosexualidad. En ambos casos, Freud sostiene que un
uso incorrecto de la noci6n de narcisismo podra desviar
la investigaci6n psicoanaitica, al subestimar la funcin
de las pulsiones sexualee cuya preponderancia recuerda
una vez mts. Finalmente, estos debates lo conducen a
elahorar una verdadera teora del narcisismo.

Si reunimos todos los postulados de Freud sobre el


narcisismo, descubriremos algunas contradicciones debi-
das en parte a las sucesivas reformulaciones de la teora.
En lugar de seguir la evolucin a lo largo de los textos,
nuestro intento radicara mts bien en despejar las gran-
des lneas de la elaboracin freudiana
Es en 1911 cuando Freud, con ocasin de su estudio
sobre la psicosis del presidente Schreber, plantea por pri-
mera vez el narcisismo como un eshdio normal de la evo-
lucin de la libido. Recordemos que con el trmino 7ibidon
Freud designa la energa sexual que parte del cuerpo e in-
viste los objetos.
Narcisismo primario y narcisismo secundario
Freud distingue dos narcisismos, primario y secun-
dario, que vamos a abordar de modo sucesivo. En 1914,
Freud, en su artculo dedicado a la "introduccin" al nar-
cisismo, define el narcisismo primario como un estado que
no se puede observar de modo directo pero cuya hiptesis
hay que plantear por un razonamiento deductivo.
En un principio no existe una unidad comparable al
yo,* 6ste slo se desarrolla de modo progresivo. El primer
modo de satisfaccin de la libido sera el autoerotismo, es
decir el placer que un rgano obtiene de si mismo; las pul-
siones parciales buscan, independientemente una de la
otra, satisfacerse en el propio cuerpo. Este es, para Freud,
el tipo de satisfaccin que caracteriza al narcisismo pri-
mario, cuando el yo en tanto tal an no se constituy. En
ese entonces, los objetos investido8 por las pulsiones son
las propias partes del cuerpo (fgura 1).
En 1914, Freud pone el acento en la posici6n de los
padres en la constitucin del narcisismo primario: "El
amor parental [hacia su hijo1 (...) no es ms que una resu-
rreccin del narcisismo de los padres", eseribe.1 Se produ-
ce una "reviviscencia", una Ireproducci6nndel narcisismo
de los padres, quienes atribuyen al niio todas las perfec-
ciones, proyectan en 61 todos los sueaos a los cuales ellos
mismos hubieron de renunciar. "Su Majestad el Beb"
realizar 108 suefios de deseo que los padres no r e d i a -
ron", asegurando de este modo la inmortalidad del yo de
los padres. De alguna forma, el narcisismo primario re-
presenta un espacio de omnipotencia que se m a en la
confluencia del narcisismo naciente del niio y el narcisis-
mo renaciente de los padres. En este espacio vendran a

* Del mismo modo, la libido objeta1 y la libido del yo no esuin en


una relaci6n de exehin6n: existe una reversibilidad de la bido. ya que
el yo es tambin un &jeto que ae mnatiiuye en la i m q n el otm.
1 h d , S.: Intmdmin d noreiskmo, Madrid, Biblioteca Nueva,
1973, Obras completas, t. D,pg.2027.
inscribirse las imgdnes y las palabras de los padres, a la
manera de los votos que, siguiendo la imagen de Francois
Pemer, pronuncian las buenas y las malas hadas sobre la
cuna del nifio.2
Situemos ahora el narcisismo secundario, que co-
rresponde al narcisismo del yo; para que se constituya el
narcisismo secundario es preciso que se produzca un mo-
vimiento por el cual el investimiento de los objetos retor-
na e inviste al yo. Por lo tanto, el pasaje al narcisismo
secundario supone dos movimientos3 que podemos seguir
en el siguiente esquema (figura 2):

2 Pemer,F.:Loc~d'AnlUi,Bourgois,1978.t.U,plig.110.
3 E& movimientos e s t h magistralmente indica& en 1911, en
lai Observaciones psicoanallticas sobre un caso de paranoia
n u l o b ~ m e n td ce+ (coso Sdreber), Madrid, Biblioteca Nueva,
1973, t. II; y en 1913 en La dispos*idn a lo neumsia obacsiw, Madrid
Biblioteca Nueva, 1973, Obrad eompirtos, t. 11, phg. 1740.
www.esnips.comiwebPsique
66
a - Segn h u d , el sujeto concentra sobre un objeto
sus pulsiones sexuales parciales 'que hasta entonces ac-
tuaban bajo el modo autoertico"; la libido inviste el obje-
to,mientras la primaca de las zonas genitales an no se
ha instaurado.
b - Mds tarde estos investimientos retornan k b r e el
yo. La libido, entonces, toma al yo como objeto.
Por qu6 sale el niao del narcisismo primario? El
nio sale de ese estadio cuando su yo se encuentra con-
frontado a un ideal con el cual debe medirse, ideal que se
form en su exterior y que desde all le es impuesto.
En efecto, de a poco el nifio va siendo sometido a las
exigencias del mundo que lo rodea, exigencias que se tra-
ducen simb6licamente a trav6s del lenguaje. Su madre le
habla, pero tambi6n se dirige a otros. El nio comprende
entonces que ella tambi6n desea fuera de 61 y que 61 no es
todo para ella; 6sta es la herida infligida al narcisismo
primario del nio. De all en mds, el objetivo ser hacerse
amar por el otro, complacerlo para reconquistar su amor,
pero esto slo se puede hacer satisfaciendo ciertas exigen-
cias, las del ideal del yo. En Freud este concepto designa
las representaciones culturales, sociales, los imperativos
hticos, tal como son transmitidos por los padres.
Para Freud, el desarrollo del yo consiste en alejarse
del narcisismo primario. En realidad el yo "aspira inten-
samente" a reencontrarlo, y por eso, para volver a ganar
el amor y la perfeccin narcisista, pasar por la media-
cin del ideal del yo. Lo que se perdi es la inmediatez del
amor. Mientras que con el narcisismo primario el otro era
uno mismo, ahora uno slo se puede experimentar a tra-
v6s del otro. Pero el elemento ms importante que nene a
perturbar el narcisismo primario no es otro que el "com-
plejo de castracin". Mediante este complejo se opera el
reconocimiento de una incompletud que va a suscitar el
deseo de reencontrar la perfeccin narcisista.
Imagen del yo y objeto sexual
El bosquejo del narcisismo que acabamos de presen-
tar incluye una imagen del objeto y una imagen del yo;
ahora vamos a considerar dichas imtgenes en su relacin
con el investimiento sexual.
Volvamos a lo que afirma k e u d respecto de la elec-
cin del objeto de amor en los homosexuales: ellos mismos
se vuelven su propio objeto sexual -dic.- es decir que
"buscan, partiendo de una posicin narcisista, hombres
jvenes y semejantes a su propia persona, a los que quie-
ren amar como la madre los am a ellos."' Amar* a s
mismo a trav6s de un semejante, eso es lo que Freud de-
nomina "eleccin narcisista de objetow.6Y precisa que todo
amor por el objeto comporta una parte de narcisismo.* A
propsito del presidente Schreber, Freud observaba que
"... vemos una supervaioraci6n sexual del propio yo y que
podemos situar al lado de la conocida supervaloracin del
objeto er6tico.i Asf, podemos despejar de los textos freu-
dianos la idea de que el yo encarna un reflejo del objeto;
dicho de otra manera, el yo se modela sobre la imagen del
objeto. Pero es importante subrayar que esta imagen
amada constituye una imagen sexualmente investida. En
el caso de la homosexualidad se trata de una imagen que
representa lo que la madre desea; al amar esa imagen el
homosexual se toma a s mismo como objeto sexual.
A propsito de la eleccin narcisista de objeto, Freud

4 Freud, S.: lks enmyoe pom UM tmrh knid, Madrid, Biblioteca


Nueva, 1973. Obms compktna. t. U. nota 637. pbg. 1178.
s Eleccin diferente a la .elecci6n analltica de obieto* en la aue el
sujeto privilegia 'la mujer nutriz' o 'el hombre pmtector", es decir,
objetos seniales derivados de las primeras experiencias de satisfaccin
Ligadas al ejercicio de I P ~funciones vitales.
6 En Cam Schreber, op. al.. p4g. 1519.
Para ser rigurosos, debemos establecer una precisin. Lacan
remnoda el estadio del espejo amo fomador del yo (Jc), y no del yo
(moi) mmo lo daran a entender eattas Uneas. Cf. los desamilos de las
p g . 175-176.
tambidn evoca un estado en el cual "la mujer se basta a s
misman, hablando con precisin, 9610 se ama a si misma,
y busca suscitar la envidia mosthdose. Entonces, pode-
mos entender el narcisismo como el investimiento de su
propia imagen bajo la forma de un falo.
En cuanto concierne a la relacin entre la imagen
del yo con la imagen del objeto, las formulaciones freudia-
na$ se van a aclarar gracias a la teona de la identifica-
cin.

Narcisismo e identificacin

Freud concibi la identificacin narcisita en 1917, a


partir del estudio del duelo y de la melancoia: el yo se
identifica con la imagen de un objeto deseado y perdido.
En la melancola, el investimiento del objeto retorna so-
bre el yo, "la sombra del objeto cay as sobre el yo", dice
Freud.7 La identificacin del yo con la imagen tokal del
objeto representa una regresin a un modo arcaico de
identificaci6n en el que el yo encuentra en una relacin de
incorporacin al objeto. Este estudio constituye un desa-
rrollo importante para la teora del narcisismo y, como su-
cede a menudo en la trayectoria freudiana, el an4lisis de
los fenmenos patolgicos permitir4 esclarecer los proce-
sos normales.
Despuds de 1920, Freud enunciara claramente los
postulados generales que resultan de este estudio de la
melancola. En especial, precisa que "el narcisismo del yo
es de este modo un narcisismo secundario sustraido a los
objetosWay arma que l a libido que fluye hacia el yo por

7 F m d , S.: Duelo y n r s l d f n , Madrid, Biblioteca Nueva. 1913,


Obms mmpktan, t. 11. pg. 2095.
8 Eteud, S.: El yo y d dlo, Madrid, Biblioteca Nueva, 1973,Obros
mmpdros.t. lii, pg. 2720.
medio de las identificaciones descritas representa su nar-
cisismo secundarion.o
As, la transformacin de los investimientos de ob-
jeto en identificaciones contribuye en gran parte a la
formacin del yo. Por lo tanto, el yo resulta de la 'sedi-
mentacin de los investimientos de objetos abandonadosn;
contiene, en cierto modo, "la historia de tales elecciones
de objeton.1o En esta medida se puede considerar que el yo
resulta de una serie de "rasgos" del objeto que se inscri-
ben inconscientemente: el yo toma los rasgos del objeto
(Fgwa 3). Podemos as representarnos con el yo como una
cebolla formada por distintas capas de identificacin al
otro.
.En suma, el narcisismo secundario se define como el
investimiento libidinal (sexual) de la imagen del yo, es-
tando esta imagen constituida por las identificaciones del
yo a las imAgenes de los objetos.

Neunwris narcisista8 y estancamientoa d e la libido


En su artculo de 1914, Freud intent responder, a
partir de su teora del narcisismo, a la pregunta de la
eleccidn de la enfermedad: por qud se vuelve uno histhri-
co, por ejemplo, y no paranoico?
Llega a la conclusin de que el neurtico mantiene
una relacin ertica con los objetos por la mediacin de
los fantasmas, mientras que en los casos de demencia
precoz y de esquizofrenia (afecciones que Freud denomina
"neurosis narcisistas"). los suietos retiraron "realmenten
su libido de las perso&s y dei mundo exterior. En ambas
enfermedades narcisistas se produce una retraccin de la
libido con la cual estaba investido el objeto. As, toda la li-

9 iba, @E. 27U,Nota 1640. (El original &te a Psiodogh de


los nuurrs y onlLsUI del yo. No encontr la nota en ese arttculo, pem sl,
textualmente, en el aittmlo que c h . [T.]
'0 iba,pg. 2711.
bid0 es acumulada por el yo donde se estanca, a la vez
que el objeto se separa del mismo. El corte con el objeto es
correlativo a una detencin de la circulacin de la libido.
Podemos representar este corte en el esquema
fgum 4):
Aclaremos que, segn Freud, tambi6n el neurtico
abandona la relacin con la realidad; pero su libido per-
manece ligada en el fantasma a determinadas partes del
objeto: '... han sustituido los objetos reales por otros ima-
ginarios, o los han mezclado con ellos.91
En ese mismo artculo de 1914, Freud describe otras
formas de 'estancamiento de la libido", que representan
otras tantas vas que posibilitan el abordaje de la cues-
tin del narcisismo: se trata de la enfermedad orgnica y
de la hipocondra. En la enfermedad orgnica el enfermo
retira regularmente todo su "inters libidinaln del mundo
exterior y de sus objetos de amor, al tiempo que se opera
un repliegue de la libido sobre su yo.+Para ilustrarlo,
Freud cita una frase sumamente elocuente de W. Busch, a
propsito del dolor de muelas del poeta: "Concentrndose
est.4 su alma en el estrecho hoyo de su molar." Cuando se
realiza semejante sobreinvestimiento narcisista sobre l a
representacin psquica del lugar doloroso [del cuerpol",'P
la libido deja de circular. Y Freud demuestra que en este
caso resulta imposible diferenciar la libido del interes del
YO.
La modificacin de la libido se muestra en un todo
semejante en el caso de la hipocondna, en donde efectiva-
mente no es determinante que la enfermedad sea real o
imaginaria. El hipocondriaco inviste una zona de su cuer-
po que adquiere el valor de rgano sexual en estado de
excitacin; puesto que la erogeneidad es una propiedad
general de todos los rganos, cualquier parte del cuerpo

Freud, S.: I n f r b i 6 n al narcisismo, op. cit.. pg. 2018.


11
12 Esta formulaci6n aparece en 1926, en Inhibicidn, slniomo y
angusfia, Madrid, Biblioteca Nueva, 1973, Obms completa, t. i, pg.
2882.
puede ser investida como un rgano genital dolorosamen-
te sensible. Y tambidn en este caso la libido deja de circu-
lar. Freud describe as dos configuraciones en las cuales
el narcisismo se encuentra de alguna manera cristaliza-
do; sin que el corte con el objeto sea total, ambas instalan
uh -repliegue narcisista" que detiene el movimiento del
deseo.
Habiendo trazado de este modo las grandes lneas
que se deducen de los textos freudianos, vamos a ver aho-
ra cmo retoma y prosigue Lacan la elaboracin del con-
cepto de narcisismo.

El concepto de narcisismo en Lacan

-
Primer perodo (1932 1953)
Los primeros textos de Jacques Lacan abordan la
cuestin del narcisismo a partir del estudio de la para-
noia. En 1932, con ocasin de su investigacin sobre el ca-
so Aimde, se apoya en la nocin freudiana de 'eleccin de
objeto narcisista", como asi tambi6n en un articulo de
1922, en el cual Freud se dedica al anlisis de los meca-
nismos neurticos de los celos, la paranoia y la homose-
xualidad.
Rewrdemos que Aimde, despuds de haber intentado
asesinar a una actriz chlebre, fue internada en el hospital
Sainte-Anne. En ese momento la conoce Lacan. De la ob-
servacin surge que en el caso de Aimde la libido haba
quedado jada a la imagen de su hermana: 5610 se ve a s
misma en la imagen de su hermana. Y este objeto adora-
do se presenta simultneamente como un objeto invasor y
persecutorio: existe en Aimde un amor apasionado por la
imagen del perseguidor, que se acompatia de una verda-
dera negacin de s misma
Para Lacan, la hostilidad de Aime hacia su herma-
na fue desplazada a otras mujeres, y la tentativa de asesi-
nato de la actriz corresponde a una reaccin defensiva
contra la intmsin invasora del objeto adorado. Semejan-
te reaccin se welve inteligible al observar que para todo
sujeto narcisismo y agresividad son correlativos y contem-
porneos en el momento de la formacin del yo. En efecto,
puesto que el yo se forma a partir de la imagen del otro,
se produce una tensin cuando el sujeto ve su propio cuer-
po en la imagen del otro: percibe su propia perfeccin rea-
lizada en el otro, y sin embargo este ltimo sigue siendo
exterior.
En el caso de AimBe, que haba quedado cristalizada
y cautivada en la imagen de su hermana, se haba vuelto
imprescindible suprimir esta imagen para que la tensin
cesara y la libido retornara al yo. En efecto, la referencia
al ideal del yo parece estar ausente en AimBe; nada viene
a regular y mediatizar su relacin imaginaria con el otro.
Por lo tanto, fue el estudio de la paranoia lo que Ile-
v6 a Lacan a esclarecer y profundizar los procesos funda-
mentales de la formacin del yo. La prosecucin de estas
investigaciones lo conducirA, en 1936, a la teora del
-estadio del espejo" el cual, entonces, representa el naci-
miento mismo del yo. Presentaremos sus caractersticas
en forma resumida.
El yo est ligado a la imagen del propio cuerpo. El
nido ve su imagen total reflejada en el espejo, pero hay
una discordancia entre esta visin global de la forma de
su cuerpo, que precipita la formacin del yo, y el estado
de dependencia y de impotencia motriz en que se encuen-
tra en realidad. En este momento, Lacan pone el acento
en la prematuracin, en la condicin de impotencia del ni-
do, que seria la razn de una tal alienacin imaginaria en
el espejo. Muestra cmo el nio anticipa, a travBs de esta
experiencia, el dominio de su cuerpo: mientras que hasta
ese instante se experimentaba como cuerpo fragmentado,
ahora se encuentra cautivado, fascinado por esta imagen
del espejo y siente jbilo. Pero 6sta es una imagen ideal
de s mismo que nunca podril alcanzar. El nifio se identifi-
ca con esta imagen y se coagula entonces en una Yestatu-
ra". Se toma por la imagen y concluye "la imagen soy yo",
aunque esta imagen se site afuera, sea exterior a 61. A
esto Lacan lo denomina identificacin primordial con una
imagen ideal de si mismo.
Anteriormente hablamos de la formacin del yo en
referencia a la imagen del semejante; decamos que el yo
se forma por la imagen del otro. En realidad, el otro re-
presenta tambibn un espejo:
a- En un primer momento, el nio rivaliza con su
propia imagen en el espejo. Pero finalmente es la nica
v a , fugitiva, que ve verdaderamente su imagen total.
b- Esta identificacin prepara la identificacin con
el semejante, en el curso de la cual el nio va a rivalizar
con la imagen del otro. Aqu, es el otro quien posee su
imagen, el cuerpo del otro es su imagen.
La imagen en el espejo y la imagen en el semejante
ocupan el mismo lugar en el esquema, bajo la forma de un
"yo idealn(fgum 5)
A lo largo de este periodo, que va de 1932 a 1953,
Lacan elabora su teora del narcisismo a travbs de sus in-
vestigaciones sobre la paranoia, la formacin del yo y la
agresindad. Finalmente formula varias proposiciones no-
vedosas:
a- El yo queda reducido al narcisismo: en ningn ca-
so es asimilable a un sujeto del conocimiento en el marco
del sistema gercepcin -conciencian. El yo no es ms que
esta captacin imaginaria que caracteriza al narcisismo.
b- El estadio del espejo est ubicado en el nacimien-
to mismo del yo:
o Narcisismo y agresividad se constituyen en un
nico tiempo, que sera el de la formacin del yo en la

A fin de diferenciar loa trminos franceses moi (pronombre


personal de la primera persona singular; corresponde al-"yo. de la
segunda t6pica freudiana) y je (tambi6n pronombre personal de la
- . Dero
Mmera cersona simular. . aue &lo mede cumnlir en Ia frase la
funcin de sujeto, corresponde a sujeto del inmnkiente de la teora
laeaniana) se seguir6 el siguiente criterio: moi =yo;& =yo (k); m o i j r
yo moi-je). En los casos en que puedan prestarse a canfuaidn se
indicar6 tambi6n entre mrchetea yo (moi); [T.]
imagen del otro. En cuanto a Freud, en su artculo de
1922,is los situaba en dos tiempos diferentes: primero
agresividad, luego conversin en amor por medio de la
eleccin de objeto narcisista.
d- Para finalizar, a partir del estudio de la paranoia,
Lacan retiene un aspecto esencial que considera como un
rasgo universal: el yo tiene una estmctura paranoica, es
un lugar de desconocimiento; es decir que yo no reconozco
lo que est en m, lo veo fuera en el otro (como lo muestra
de modo notxio el an&lisisde la proyeccin en los celos).

Segundo perodo (1965 1868) -


A lo largo de este perodo Lacan va a insistir en la
primaca de lo simb6lico.

Imagen y &neo

A lo largo del Seminario I sobre Los escritos tcnhs


de Fmud, Lacan prbsigue una reflexi6n sobre la cuesti6n
de la relacin con el semejante.
Dada la identificacin narcisista con el otro, el niAo
se encuentra fascinado, capturado por la imagen del otro
que encarna una posicin de dominio. Supongamos que
vea a su hermanito mamando del seno de la madre: es en
esta imagen del otro, entonces, donde el nifio se va a reco-
nocer, donde va a percibir su propio deseo. Es porque se
identica con este otro que su deseo aparece como el de-
seo del otro. Y ante todo quiere estar en el lugar del otro.
Para Lacan, el hombre se experimenta como cuerpo, como
forma del cuerpo, en un movimiento bascular, de inter-
cambio con el otro. Ya que en el sujeto humano el primer

13 h d , S.:Sobre dp108mecanismas IUU&COS en [08 celos, la


pvMoio y lo h o m d i d o q Madrid, Bibotaco Nueva. 1973. Obras
mmpkias, t. i.
impulso del apetito y del deseo pasa por la mediacin de
una forma que ve proyectada, exterior a 61, en su propio
reflejo primero, luego en el otro. Es el deseo originario,
confuso, que se expresa en el vagido del nio, el que 6ste
aprende luego a reconocer invertido en el otro.
As, la imagen narcisista constituye una de las con-
diciones de la aparicin del deseo y de su reconocimiento.
La imagen del cuerpo "es el anillo, el gollete, por el cual el
haz confuso del deseo y las necesidades habr8. de pa-
sar..:.ll

La d i a c i n del ideal del yo


Volvamos a la relacin d u d con el semejante: deca-
mos que el nio est capturado por la imagen del otro y
que percibe su deseo en el otro. Al mismo tiempo se esta-
blece una tensin: habra que destruir a este otro que es
61 mismo, destmir a aquel que representa el asiento de la
alienacin. Ve su perfeccidn y su deseo realizados en el
otro, a tal punto que en la plenitud de esta pura lgica
especular llega al deseo de la muerte del otro. En efecto,
semejante relacin dual se toma inhabitable, no existe
salida satisfactoria en esta relacin entre un yo y un yo
ideal, ya que no hay subjetivacin: el sujeto no se recono-
ce alli (en el yo ideal) porque alli se encuentra tan slo
captado. De hecho, es el ideal del yo -simb6lico- el que
podr regular las relaciones entre yo y yo ideal.
Como ya lo hemos visto, el ideal del yo corresponde a
un conjunto de rasgos simblicos implicados por el len-
guaje, la sociedad, las leyes. Estos rasgos son introyec-
tados y mediatizan la relacin dual imaginaria: el sujeto
encuentra un lugar en un punto - e l ideal del yo- desde
donde se ve como susceptible de ser amado, en la medida
en que satisface determinadas exigencias. Lo simblico

14 k a n , J.: E1 Seminario, libm 1, Los eseritos Ucniros & h u d ,


Bsmlona, Paid6s. 1981,pAg. 262.
llega a prevalecer sobre lo imaginario, el ideal del yo so-
bre el yo. De esta manera, lo simblico se superpone a lo
imaginario y lo organiza. En 1954 Lacan dirrl que es el
ideal del yo, simblico, el que sostiene al narcisismo. El
ideal del yo representa una introyeccin simblica (por
oposicin al yo ideal, asimilado a una proyeccin imagina-
ria) que se constmye con el significante del padre como
terrero en la relacin dual con la madre.

Narcisismo e inscripcin de los signifieantes


Recapitulemos:
-el yo tiene su origen en el espejo;
-el otro es un espejo;
- lo que sostiene el narcisismo es el orden del len-
guaje, orden simblico, al organizar una mediaci6n entre
el yo y el semejante.
Finalmente, para qu6 sirven las imgenes? El mun-
do simblico preexiste al sujeto, ya est alli; no obstante
los smbolos, para revelarse, deben pasar por el soporte
corporal. Lo que sucede en el nivel simblico le sucede a
seres vivos. Para que se produzca una insercin de la rea-
lidad simblica (el lenguaje, la ley...) en la realidad del
sujeto son indispensables el yo y la relaci6n imaginaria
con el otro.
En 1955, en el SeminuRo II sobre el yo, Lacan reto-
ma la cuestin del narcisismo: para que se establezca una
relacin con el objeto del deseo, es preciso que haya rela-
cin narcisista del yo con el otro. El narcisismo represen-
ta la condicin necesaria para que los deseos de los otros
se inscriban, o para que los significantes se inscriban. La
siguiente seria, entre otras, una definicin posible del sig-
nificante: un elemento de una cadena lingstica donde se
inscribe el deseo del otro. Y la imagen del cuerpo propor-
ciona el marco de las inscripciones significantes del deseo
del otro. La imagen del cuerpo representa el primer lugar
de captacin de los signicantes, y sobre todo de los signi-
ficantes de la madre. La forma en que &tos se inscriben,
y en particular la sucesin de las identificaciones, deter-
mina los modos segn los cuales se darn las fluctuacio-
nes de la libido.
De hecho, la imagen del otro aparece ahora como
fragmentaria: lo que el sujeto inviste son series de imhge-
nes, un conjunto de rasgos.
Existe para cada sujeto una serie de significantes
privilegiados, una serie de elementos donde se inscribe el
deseo del otro, y estos significantes van a revelrsele en
la relacin imaginaria wn el semejante. Van a entrar en
vigor, tomar consistencia, en la relaci6n narcisista con el
otro. Ilustraremos estas proporciones recumendo a una
secuencia clnica presentada por HBlbe Deutsch en 1930,
y wmentada por Laean el 7 de mayo de 1969, durante su
seminario titulado D'un autre d i ' h t r e . Se trata de la
historia de una fobia infantil relatada por un hombre de
veinte aos. A los siete aos se hallaba jugando wn su
hermano mayor en el patio de la granja en donde habia
sido criado. Estaba en cuclillas cuando bruscamente su
hermano mayor saltd sobre 61 desde atrs, lo inmovilie
en esa posicin y dijo: "iYo soy gallo y t eres gallina!". El
niflito se negaba a ser la gallina, lloraba de rabia. A par-
tir de ese momento el nido le tuva fobia a las gallinas.
Este episodio con el hermano actu como un revelador: le
hizo saber al sujeto lo que era hasta el momento, sin sa-
berlo, en su relaci6n con la madre. En efecto, desde hada
mucho tiempo el niflo se ocupaba con su madre del galli-
nero, e iban a ver juntos si las gallinas ponan correcta-
mente. Al pequeo le gustaba la forma en que la madre lo
t&, y antes de que Bsta lo lavara le preguntaba ju-
gando si lo tocara wn el dedo para ver si iba a poner un
huevo. El niflo se encontraba en lugar de gallina para la
madre, estaba en posicin de wlmar la falta de la madre
al encunar su "gallina" y al poder proveerla de los hue-
vos fecales. As, estaba consagrado al goce de la madre,
sin ver aparecer la cuesti6n de su deseo y de su falta.
Esta secuencia muestra con claridad que es en la re-
laci6n narcisista wn el semejante, a trav6s de la imagen
devuelta por el semejante, wmo se revela al sujeto el sig-
nicante "gallina". En la relacin imaginaria con el otro
le es revelado lo que 151era haca tiempo sin saberlo.

llercer perodo (a partir de 1960)


Durante este periodo Lacan se dedica en particular
a la cuestin de lo real; en lo concerniente al narcisimo
aborda principalmente las relaciones de la imagen y de la
pulsin (principalmente en los seminarios sobre la Trans-
ferencia, la Identificacin, los Cuatro conceptos funda-
mentales del psicoanhlisis, y luego en "Subversin del
sujeto y dialI5ctica del deseo"). En las consideraciones que
siguen tomaremos como principal punto de apoyo el Semi-
nano de J. D. Nasio de los &os 1985 y 1986, La douleir
inconsciente y Le regad en psychanalyse.
Lacan retoma la dial6ctica del estadio del espejo y
observa que la visin de la imagen en el otro no basta, por
s sola, para constituir la imagen del propio cuerpo; de lo
contrario jel ciego carecera de yo! Lo importante para
que la imagen se consolide es la existencia de un agujero
en dicha imagen: puedo ver mi imagen en el espejo, pero
lo que no puedo ver es mi propia mirada. Correlativamen-
te, la imagen que el otro me devuelve no es completa, est
agujereada ya que tambien el otro es un ser pulsional.
Consideremos estos elementos en relacin con la fa-
se del espejo. Cuando el niio ve su propia imagen, se
vuelve hacia la madre; hay aqu dos aspectos fundamen-
tales:
- por una parte, espera de ella un signo, un aaenti-
miento, un 'si"; apela a la madre en su dimensin simb6-
lica, aquella que nombra, que ana en la nominacin;
- por otra parte, ve que la madre lo mira: percibe la
mirada, el deseo de la madre; se ve confrontado entonces
a la madre pulsional, la que es faltante y por lo tanto de-
seante.
Puesto que el otro es pulsional, subsiste un agujero
en su perfeccin, un blanco o una mancha en su imagen.
Por lo tanto existe libido que no est recubierta por la
imagen, resta una parte sexual que agujerea la imagen.
Ese agujero en la imagen es lo que Lacan denomina - <p
(falo imaginario). Ante este agujero surge la angustia.
Por lo tanto, la imagen contiene siempre una parte
real, es decir, una parte de lo sexual que ella no recubre.
Y sobre este agujero vienen a ubicarse los objetos pulsio-
nales, sobre este agujero en la imagen viene a alojarse el
objeto a, causa del deseo.
Retomemos el esquema (fgum 6):
El objeto de la pulsin jams se presenta desnudo,
tiene que estar velado por imgenes. La relacin del suje-
to con la pulsin jams aparece sin que existan imgenes
devueltas por el semejante. Finalmente, el narcisismo
viene a dar su vestidura al objeto pulsional, lo envuelve
-Lacan escribe esto as: i (a). En el esquema ubicamos la
letra a en el agujero de la imagen, y a i (a) envolvi6ndola.
Por lo tanto el yo, el narcisismo, esta compuesto por un
conjunto de imgenes investidas que circulan en derredor
de una falta; se trata de un montaje en torno a un aguje-
ro. Este agujero real representa la causa del montaje del
narcisismo, y las imgenes investidas permiten soportar
a esta abertura.
Pero es preciso observar desde un comienzo que
este agujero real est redoblado por otro agujero, inbe-
rente al mundo simblico. Hay una relacin de redo-
blamiento entre dos faltas. El Otro, a el gran Otro del
lenguaje, tesoro de los significantes. se muestra igual-
mente agujereado: el Otro es incapaz de dar al niiio un
significante adecuado, un significante que lo satisfaga.
Ejemplifiqu6moslo: la madre puede decir "eres lindo",
'eres mi niniton, etctera, pero sigue siendo imposible de
decir un significante que por s mismo lo signifique todo
entero en su ser. Desde un comienzo aparece una falta
en el campo del lenguaje, causando el relanzamiento de
la palabra y del deseo cuando este se superpone al aguje-
ro pulsional.
Volvamos ahora al yo: lo que de aqu en ms aparece
como su caraderistica esencial, es que se presenta "aguje-
reado''. Por otra parte, mi propia imagen y la imagen del
otro aparecen, sin duda, como una sola y misma instan-
cia: el yo, en tanto conjuncin de imgenes.

Narcisismo y transferencia
Freud designaba el repliegue narcisista como una
impasse. y observaba, a propsito del amor de transferen-
cia, que la fijacin amorosa del paciente con la persona
del analista haca muy difcil el trabajo analtico. En efec-
to, en ese caso la libido se enquista en una formacin en
la cual el objeto es tratado como el yo.
No obstante, el impulso de la libido hacia el analista
representa un movimiento esencial para la transferencia;
es preciso que subsistan en el paciente las "fuerzas que
han de impulsarle hacia la labor analtica y hacia la
modificacin de su estadow.l5Dicho de otra manera, el
amor, que siempre incluye una parte de narcisismo, cons-
tituye un movimiento necesario para la instauracin de la
transferencia, a condicin de no cristalizar una relacin
de "masa de dosn.lO Las imgenes investidas narcisistica-
mente no deben detener el movimiento de la libido, sino
tan slo canalizarlo.
En cuanto a Lacan, su posicin va evolucionando a
travs de los tres perodos que fueron presentados:
- En 1936, cuando Lacan trabaja la cuestin del
narcisismo a partir del estadio del espejo, en su concep-
cin de la transferencia el yo del analista ocupa, precisa-
mente, el lugar de un espejo. Y sobre este espejo, sobre
esta pantalla virgen, el paciente debe reconstituir su pro-
pia imagen a medida que va formulando aquello de lo que
sufre.1' En efecto, el paciente ignora todo acerca de los

1s Freud, S.: O b s e ~ ~ e w nsobre


e ~ el amor de transferencia, Madrid,
Biblioteca Nuava, 1973, Obms complelos. t. 4 pg. 1692.
' 6 Es decir, la inatalaan del objeto en el lugar del ideal del yo mmo
en la hinnaaia.
17 Lacan, J.: .MBs &A del 'principio de realidad' " en Escritos,
Buenos Aiies, Siglo XW 1976, pgs. 77-78.
elementos de la imagen que lo hace actuar y que determi-
na su sntoma: es ~ o esto
destino de esta imgenn.
r aue el anaiista le comunica "el l
- A partir de 1953, momento en que se plantea la
primaca de lo simblico, Lacan va a darse cuenta de que
semejante procedimiento descansa sobre un dominio nar-
cisista ilusorio. Ahora el yo aparece como un puro lugar
de desconocimiento y de alienacin: constituye un conjun-
to de certidumbres y de creencias con las cuales el indi-
viduo se ciega. En consecuencia, el yo del analista debe
ausentarse totalmente a fin de dar lugar a los efectos del
lenguaje. Y aquello que el analista comunica pasa a ser
menos importante que 'el lugar desde donde respondem,is
es decir, desde el lugar del Otro, lugar del lenguaje.
- Finalmente, a partir de 1964, nuevamente aparece
la necesidad de apoyarse en las im4genes para que el de-
seo circule. Al mismo tiempo, la presencia corporal del
analista vuelve a ser un lugar de anclaje necesario. Pero
el yo del analista, aunque presente, ya no se ofrece como
una superficie lisa, est agujereado: el analizante se con-
centra en las im4genes, se aferra a i (a),y progresivamen-
te ve el objeto a, el objeto de su deseo, desprenderse de
ellas. A fin de que los movimientos pulsionales dejen de
coagularse en las imgenes, y a fin de que se profundice
la brecha entre las im4genes y los objetos de deseo, el yo
del analista se presenta bajo la forma de una rncanal"agu-
jereado.
He aquf, entonces, presentadas en pocas lineas, las
modificaciones que la teora del narcisismo pudo aportar
a la concepcin de la transferencia. Y cabe o b ~ e ~ que
ar
Lacan parece m4s prximo a la teora freudiana en su l-
tima formulacin sobre la relacin entre el narcisismo y
la transferencia.
Podemos pensar que la evolucin de la teora de La-

18 Lacan, J.: Tmiaantes de la ara-tipo' en Escritos, op. ca., Ng.


m.
can respecto al lugar del yo en la cura evoca parcialmente
la propia trayedona del yo a lo largo de la cura.
El psicoanzlisis no le resta importancia al yo: apun-
ta, entre otros fines, a la fragmentaci6n de una imagen o
de una postura que, en un primer tiempo, se ofrece en un
espejismo de perfeccin. Mediante la puesta en juego de
las aberturas pulsionales y de los agujeros del discurso,
se produce una subversin de la superficie yoica que se
connerte en un canal laminado de imgenes. El yo,
abismado por el lenguaje en los crculos de la demanda y
del deseo, se fragmenta en pedazos. Pero no se trata de
pedazos desordenados, esten amarrados al movimiento de
relanzamiento del deseo: el proceso analtico trae apareja-
da una puesta en rbita de las imgenes en tomo a los
objetos causa del deseo.
Fragmentos de las
obras de S. Freud y
de J. Lacan sobre
el narcisismo

Seleccin bibliogrfica
sobre el narcisismo
Fragmentos de las obras de
S. Freud y de J. Lacan
sobre el narcisismo
Freud
El narcisismo primario es un presupuesto
te6rieo necesario
El narcisismo primario del nio por nosotros supues-
to. que contiene una de las premisas de nuestras teoras
de la libido, es m6s difcil de aprehender por medio de la
observacin directa que de comprobar por deduccin des-
de otros puntos (1914).[11

El narcisismo primario es el atado del yo que


contiene toda lo libido disponible
Cuanto sabemos [de la libidol se refiere al yo, en el
que est originalmente acumulada toda la reserva dispo-
nible de libido. A este estado lo denominamos ~ r c i s i s m o
absoluto o primario C..) Durante toda la vida el yo sigue
siendo el gran reseworio del cual emanan las catexias li-
bidinales hacia los objetos y al que se retraen nuevamen-
te, como una masa protopl6stica maneja sus seud6podos
(1938).[21
E l nurcisismo del nio se construye a p r t i r de la
reviviscencia del narcisismo d e los padres
Considerando la actitud de los padres cariosos con
respecto a sus hijos, hemos de ver en ella una reviviscen-
cia y una reproduccin del propio narcisismo, abandonado
mucho tiempo ha (1914).[31

El narcisismo recundario es u n estadio situado


entre e l autoerofwmo y e l vinculo con e l objeto
Al principio diostinguimos tan s610 la fase del autoe-
rotismo L..) y luego, la sntesis de todos los instintos par-
ciales, para la elecci6n de objeto (...) El anhlisis de las pa-
rafrenias nos oblig, como es sabido, a interpolar entre
aquellos elementos un estadio de narcisismo, en el cual
ha sido ya efestuada la eleeein del objeto, pero el objeto
coincide todava con el propio yo (1913).141

El narcicumo secundario re construye por el


retorno de la libido retirada a loa objetor
... nos lleva a considerar el narcisismo engendrado
por el arrastrar a si objetales, como un narcisismo secun-
dario, supenmpuestas a un narcisismo primario encu-
bierto por diversas iniiuencias (1914).[51

E n e l eatadio del narcisismo, la libido inviste


al yo como a u n objeto sexual
Deduciremos, pues, que en la paranoia la libido
libertada es acumulada al yo, siendo utilizada para en-
grandecerlo. Con ello queda alcanzado nuevamente el es-
tadio del narcisismo que nos es ya conocido por el estudio
de la evolucin de la libido y en el cual era el propio yo el
nico objeto sexual (1911).161
*
Cuando el yo toma los rasgos del objeto, se ofrece,
por decirlo as, como tal al ello e intenta compensarle la
pkrdida experimentada, dicibndole: "Puedes amarme,
pues soy parecido al objeto perdido." (1923)./71

E1 yo se origina en la dienacin pasional


a una imagen
Esta relacin ertica en que el individuo humano se
fija en una imagen que lo enajena a si mismo, tal es la
energa y tal es la forma en donde toma su origen esa or-
ganizaci6n pasional a la que llamar su yo.[81

El yo se fiia con odio a la imagen narcisista


devuelta por el otro
En efecto, en toda relacin narcisista el yo es el otm,
y el otro es yo.191

... lo que el sujeto encuentra en esa imagen alterada


de su cuerpo es el paradigma de todas las formas del pa-
recido que van a aplicar sobre el mundo de los objetos un
tinte de hostilidad proyectando en 61 el avatar de la ima-
gen narcisista, que, por el efecto jubilatono de su encuen-
tro en el espejo, se convierte, en el enfrentamiento con el
semejante, en el desahogo de las mhs ntima agresividad.
Es esta imagen, yo ideal, la que se fija desde el pun-
to en que el sujeto se detiene como ideal del yo.[lOl

El niiio accede al orden rimblico a t m v &


del onlen i m a g i ~ r i o
... los deseos del nido pasan primero por el otro es-
pecular. Alli es donde son aprobados o rechazados. Esta
es la via por donde el nido aprende el orden simblico y
accede a su fundamento: la ley.[lll

El sujeto locatiza y reconoce originariamente el de-


seo por intermedio no s610 de su propia imagen, sino del
cuerpo de su semejante.[l21

La imagen ~ m w w t recubre
a el objeto del deseo
S610 con la vestimenta de la imagen de s que viene
a envolver al objeto causa del deseo, suele sostenerse - e s
la articulacin misma del anhlisis- la relacin obje-
td.1131
Referencias de los fragmentos
citados
111 lntroduccidn al narcisismo, Madrid, Biblioteca Nueva,
1973, Obras mmpletas, tomo 11, pg. 2027.
121 Compendio del psicoanlisis, Madrid, Biblioteca Nueva,
1973, Obras mmpletas, tomo 111, pg. 3383.
131 Introduccin al narcisismo, op. cit., pg. 2027.
141 La disposici6n o lo neurosis obsesiva. UM aportaen al
problema de la eleccin de lo neurosis, Madrid, Biblioteca
Nueva, 1973, Obras completas, tomo 11, pg. 1740.
, cit., pg. 2018.
[51 Introduccin al ~ r c i s i s m oop.
[61 Observaciones psicoa~lfticassobre un caso de paranoia
outobiogrdficamente descrito. (Caso "Schrekr"), Madrid,
Biblioteca Nueva, 1973, Obras mmpletas, tomo 11, pg.
1523.
71 El yo y el ello, Madrid, Biblioteca Nueva, 1973, Obras
mmpletas, tomo 111, pg. 2711.
[81 'La agresividad en psicoan8liaiss en Escritos, Buenos
Aires, Siglo XXI, 1975, tomo 1, pg. 106.
191 El Seminario, libro 11, El yo en & teorz de Freud y en la
tcnica psicoanolfticu, Barcelona, Paid6s. 1983, pg. 149.
1101 Yiubversin del sujeto y dialctica del deseo", en Escritos,
Argentina, Siglo XXI, 1975, tomo 11, pg. 788.
1111 El seminoria, libro 1, Los escritos thcnieos de Freud, Barce-
lona, Paid6s,1981, pg. 265.
[lll lb#., pg. 223.
[12] El SemiM&, libroXX,An, Barcelona, Paid&,l981, pg.
112.
Seleccin bibliogrfica
sobre el narcisismo

1905ibis essais sur la theorie & la sexualit6, Gallimard,


1962, pgs. 126-127, y nota 13 de 1910, pgs. 167-
169. [Hay versi6n en castellano: Des ensayos para
una teora sexual, Madrid, Biblioteca Nueva, 1973,
Obras completos. tomo 11.1
1911 YRemarquespsychanalytiques sur l'autobiographie
d'un cas de paranoia. (Le prdsident Schreber)" en
Cinq Psychanalyses, P.U.F., 1954, ptgs. 306-307,
316. [Hay versin en castellano: Observaciones psi-
cwnalttieos sobre un caso &paranoia autobwgrdfi-
camente descrito (caso "Schreber?, Madrid, Bibliote-
ca Nueva, 1973, Obma completas, tomo n.1
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El concepto de
SUBLIMACION
El concepto de sublimacin
A menudo los psicoanalistas consideraron la subli-
maci6n como una nocin alejada de su przctica clnica,
mal articulada en el seno de la teora y dotada de un sen-
tido cuya connotacin era demasiado general, esttica,
moral o intelectual. En efecto, la utilizacin abusiva del
trmino sublimaci6n en el dmbito siempre ambiguo del
psicoanzlisis aplicado, sumada al hecho de que Freud
nunca termin6 de elucidar vedaderamente dicho concep-
to, explican que ste haya sido relegado por diversos auto-
res al rango de una entidad terica secundaria. Nuestra
posicin es diferente. Creemos, por el contrario, que el
concepto de sublimacin, si bien est en el lmite del psi-
coanzlisis, constituye sin embargo un concepto enicial y
que sigue siendo una herramienta terica fundamental
para guiar al psicoanzlisis en la direcci6n de la cura. CN-
cial, porque est situado en el cruce de distintas elabora-
ciones conceptuales tales como la teora metapsicolgica
de la pulsin, la teora dindmica de los mecanismos de de-
fensa del yo y, en especial, la teora lacaniana de la Cosa.
Pero es tambin una herramienta clinica fundamental ya
que aun cuando este concepto no es reconocible,de inme-
diato en un antlisis, s u lugar en la escucha del clnico es
importante para reconocer y puntuar determinadas varia-
ciones del movimiento de la cura.
Ahora bien, mds alld de esta doble importancia con-
ceptual y tcnica, la nocin de sublimaci& es necesaria
para la coherencia de la teona freudiana necesariedad
que puede expresarse en la siguiente pre&ta: jcul es
la razn de existir del concepto de sublimacin? Cul es
su encmcijada terica? jQu6 problema en particular vie-
ne a solucionar? Respondemos que la sublimacin es la
nica nocin psicoanaltica susceptible de explicar el que
obras creadas por el hombre -realizaciones artsticas,
cientcas e incluso deportivas- alejadas de toda refe-
rencia a la vida sexual, sean producidas, no obstante, gra-
cias a una fuerza sexual tomada de una fuente sexual.
Por lo tanto, las races y la savia del proceso de sublima-
cin son pulsionalmente sexuales (pregenitales: orales,
anales, ftlicas) mientras que el produeto de dicho pmceso
es una realizacin no sexual conforme a los ideales ms
acabados de una 6poca dada. En consecuencia, ya desde
ahora podemos afirmar que el concepto de sublimacin
responde fundamentalmente a la necesidad de la teora
psicoanalitica de dar cuenta del origen sexual del impulso
creador del hombre.

Acabamos de plantear la sublimacin como el medio


de transformar y de elevar la energa de las fuerzas se-
xuales, convirti6ndolas en una fuerza positiva y creadora.
Pero tambi6n debemos concebirla a la inversa, como el
medio de atemperar y de atenuar la excesiva intensidad
de esas fuenas. Es en este sentido que F'reud, desde los
inicios de su obra, considera la sublimacin como una de
las defensas del yo contra la irrupcin violenta de lo se-
xual o, como lo escribira veinte aios mts tarde, como uno
de los modos de defensa que se oponen a la descarga di-
recta y total de la pulsin. Por lo tanto el concepto de
sublimacin puede ser considerado segn dos puntos de
vista complementarios que anan los diferentes enfoques
freudianos: la sublimacin es o bien la expresin positiva
ms elaborada y socializada de la pulsin, o bien un me-
dio de defensa susceptible de atemperar los excesos y los
desbordamientos de la vida pulsional.
Abordaremos los siguientes temas considerando es-
tos dos puntos de vista de manera concomitante:
-La sublimacin como contrapartida del resurgi-
miento de un recuerdo sexual intolerable.
-La sublimacin como contrapartida del estado pa-
sional en la relacin analitica
-La sublimacin como contrapartida de la fuerza
desmesurada de la mocin pulsional. Ddinicin de una
pulsin sublimada.
-La sublimacin como la capacidad plAstica de la
pulsin.
-Un ejemplo de sublimacin: la curiosidad sexual
sublimada en deseo de saber.
-Las dos condiciones del proceso de sublimacin: el
-yo -Y el ideal del vo del creador.
-F'resen&emos luego el enfoque lacaniano del wn-
cepto de sublimacin mtdiante el comentario de la fr-
mula: q a sublimacin eleva el objeto a la dignidad de la
Cosa."
-En conclusi6n, resumiremos los rasgos principales
de una pulsin sublimada, as como los rasgos especcos
de una obra creada por sublimacin.

Le sublimaci6n es una defensa w n b . el recuerdo


mxuai intolerPbele

En 1897, en las cartas a Flias,i Freud se pregunta


por la estructura de la histeria y deseubre que la causa de
esta patologa es la voluntad inconsciente del enfermo de
olvidar una escena de seduccin paterna de canteter se-

' Rmd, S.,Los or4fetr.8 &lpsicomdisia, Mndtid, Biblioteca


Nueva, 1973,Obms cnmpietos. t. m.
xual. La histrica, para evitar la rememoracin bmtal de
la escena sexual, inventa fantasmas construidos sobre el
terreno del recuerdo que quiere apartar. As, la enferma
consigue atemperar la tensin de dicho recuerdo, es decir,
sublimarlo. Por consiguiente, estos fantasmas interme-
diarios tienen por cometido depurar, sublimar y presentar
al yo una versin m6s aceptable del acontecimiento se-
xual reprimido. Que quede claro: lo que se sublima es el
recuerdo sexual; en cuanto al fantasma, es a un tiempo el
medio que posibilita esta sublimacin, y el producto final
de la sublimacin.
Freud da el ejemplo de una joven hisurica incons-
cientemente culpable por sus deseos incestuosos hacia el
padre. La paciente est en conficto con un recuerdo in-
consciente que quiere olvidar, con el cual esta identificada
a mujeres sexualmente deseantes, con m6s exactitud, do-
mesticas de baja moralidad de quienes la paciente sospe-
chaba habian mantenido un comercio sexual ilcito con su
padre. La joven, a fin de impedir el retorno de este re-
cuerdo intolerable por incestuoso, conStniy6 un argumen-
to fantasmhtico diferente al argumento del recuerdo, en el
cual es ella misma la que se siente despreciada y teme ser
tomada por prostituta. En el recuerdo, ella se identifica
con las dom6sticas que supuestamente desean al padre,
mientras que en el fantasma, por la intermediacin de
una transmutacin que Freud denomina sublimacin, se
identifica con estas mismas mujeres, pero esta vez en tan-
to mujeres conuptas, acusadas de prostitucin. Gracias a
la sublimaci6n, considerada aqu como una mutacin en
el sentido de la momlidad, el fantasma ha vuelto moral-
mente aceptable un recuerdo incestuoso e inmoral. El
sentimiento inconsciente de ser culpable de desear al pa-
dre fue reemplazado, gracias a la sublimacin, por un
sentimiento conciente de ser vctima del deseo de los
otros. Cabe observar que este cambio s610 fue posible al
precio de la.aparici6n de sntomas neurticos tales como
la angustia experimentada por la joven histrica al salir
sola por la caile, por miedo a ser tomada por una prosti-
tuta.
Ambamos, entonces, a una primera conclusin al
conferir a la sublimacin una funcin de defensa que ate-
na o transforma el carllcter insoportable de los recuer-
dos sexuales que el sujeto quiere ignorar. La sublimacin
oper6 el desplazamiento de una representacin psquica
inconsciente ligada al deseo incestuoso, hacia otra repre-
sentacin psquica aceptable para la conciencia, aunque
portadora de sntomas y generadora de sufrimiento.

La subiiici6n es una defensa


contra los excesos de la
transferencia amorosa en la-cura
Pero Freud tambien sita la funcin defensiva de la
sublimacin en el interior mismo de la cura analitica. Es-
ta vez, la amenaza de la emergencia de lo sexual surge de
modo singular en el marco de la relacin transferencia1 y
puede manifestarse, por ejemplo, bajo la forma de una
exigencia amorosa dirigida por la paciente a su analista.
"La transferencia puede manifestarse como una apasiona-
da exigencia amorosa o en formas mlls mitigadas. (...) [En
este ltimo caso1 algunas mujeres llegan incluso a subli-
mar la transferencia y modelarla hasta hacerla en cierto
modo viable- y posibilitar asi la prosecucin de la cura.
Entonces, saber sublimar la transferencia quiere decir
que el vnculo amoroso de carllcter pasional pude, e
incluso debe, ir cediendo el lugar -mediante una progre-
siva deserotizacin- a una relacin anaitica viable. Des-
pues de un primer momento de investimiento libidinal de

2 Freud, S., 'La trauaferencia' en Lecciones introducforias ai


pimonlisis, Madrid, Bibiioteci Nueva, 1973, Obma compleas, t. ii,
pg. 2398.
un objeto ergeno, en este caso el psicoanalista, el proceso
de sublimacin se desarrolla tan lentamente como por
ejemplo el trabajo de duelo, o incluso como ese otro traba-
jo que implica para el analizante integrar en si la inter-
pretacin enunciada por el analista (trabajo denominado
de elaboracin). La sublimacin consecutiva a la pasin
en la transferencia, el duelo consecutivo a la pbrdida, y la
elaboracin consecutiva a la interpretacin, todos ellos re-
quieren mucho tiempo, el tiempo indispensable para per-
mitir que las mltiples representaciones del pensamiento
inconsciente se encadenen.
Pero a la exigencia de tiempo se le agrega ademhs el
peso del dolor inherente al ejercicio inconsciente del pen-
samiento. Ya que pensar, es decir el desplazamiento ince-
sante de una representacin sexual a otra no sexual, es
penoso; para el analizante sublimar es una actividad dc-
lorosa Freud, en su correspondencia con el pastor F'ster,
no duda en reconocer que las vas de la sublimacin son
demasiado trabajosas para la mayora de los pacientes.
Se ven constrefiidos a someterse a las exigencias del tra-
bajo analtico que implica un tiempo de dominio de las
pulsiones -y por lo tanto una parte de sublimacin-, y a
renunciar entonces a su inclinacin a ceder de inmediato
al placer de una satisfaccin sexual directa!

La sublimici6n es una defensa contra La


mtidacci6n directa de k pulsi6n.
Definici6n de una pulsi6n sublimada
Abordemos ahora la sublimacin en su relacin con

2 h d , S., CmwpondoM ovoc b pdew phskr, cada del 9 de


febrem de 1909, Dallimud,1972.
lo sexual, estudiado ahora ya no como un recuerdo inso-
portable, ni como un estado pasional de la transferencia,
sino como siendo una mocin pulsional que tiende a satis-
facerse de modo inmediato. Tengamos presente que la
pulsin jamtis logra tomar la va de la descarga directa y
total, porque el yo, por temor a ser desbordado, le opone
una accin defensiva. Precisamente, la sublimacin es
considerada por Freud como uno de los cuatro modos de
defensa empleados por el yo contra los excesos de la pul-
sin. Estos modos de defensa son denominados ms fre-
cuentemente los destinos de la pulsih, ya que el resulta-
do final de una pulsin va a depender de la barrera que
encuentre en su camino.
En primer lugar, el flujo pulsional puede estar sujeto
al destino de la represin, o de una tentativa de represin
seguida de un h a s o que, entonces, dar lugar al stnto-
ma neurtico. Este mismo flujo tambi6n puede encontrar
-segundo destino- otra fonna de oposicin: el yo retira
el flujo pulsional del objeto s e d exterior sobre el cual
haba reeai'do y lo vuelve sobre sf mismo. La formacin
psfquica caracterstica de este segundo destino en el cual
la pulsin vuelve 806n el p m p w y o 4 es el fantasma Asi,
en un fantasma e l investimiento que cargaba el objeto se-
xual es reemplazado por una identificacin del yo con ese
mismo objeto. El tercer avatar del flujo pulsional consiste
en una pura y simple inh&icin. LB pulsin inhibida se
transforma entonces en afecto tierno. Y finalmente
-cuarto destino, el que en realidad nos interesa-, la mo-
cin pulsional es desviada y toma la va de la sublimo-
c i h En este caso, diremos que una pulsi611 es sublimada
cuando su fuerza es desviada de su primera finalidad de
obtener una satisfaccin sexual para ponerse al servicio,

4 En pon de una mayor claridad mndensamoa dan destinos de la


-~~~ La
ailsi6n en uno aolo. - vuelta sobre e i m ~ i w.
o mmwrts en realidad
iam d&in08 que P w d ae ocupa de difek&ryla nielia sobre sf mismo
y I i hveni6n ds Ii puhidn de d v i en pasiva. Cf.h pulsiones y sus
entonces, de una nalidad social, ya sea artstica, intelec-
tual o moral. Ahora bien, el cambio del fin sexual de la
pulsin en beneficio de otro fin no sexual 9610 ser6 posible
con la condicin de que se cambie primero el medio em-
pleado para la obtencin del nuevo fin. Para que la pul-
sin sea sublimada, es decir, para que obtenga una satis-
faccin no sexual, ser preciso que se sirva tambihn de un
objeto no sexual. Por lo tanto, la sublimacin consiste en
reemplazar el objeto y el fin sexuales de la pulsin por un
objeto y un fin no sexuales.
Ahora bien, a pesar de ser fundamental para el pro-
ceso de sublimacin, esta doble sustitucin de objeto y de
fin no basta para definirlo. Falta an precisar que una
pulsin sublimada depende tambign de dos propiedades
comunes a toda pulsin. Por una parte, la pulsi6n subli-
mada, como toda pdsin, preserva la cualidad sexual de
su energa (trtese de una pdsin sublimada o no subli-
mada, la libido es siempre sexual); y por otra, la pulsin
sublimada, como toda pulsin, se mantiene constante-
mente activa (est4 o no sublimada la fuena de su activi-
dad permanece constante, es decir, siempre en busca de
una plena satisfacci6n que, en definitiva, jam6s alcanza).
Lo que queremos decir es que la fuena pulsional sublima-
da sigue siendo siempre sexual porque la fuena de donde
proviene es sexual; y permanece siempre activa porque -
puesto que su fin jam6s es alcanzado plenamente- su
empuje insiste y persiste. Sabemos que el fin de una pul-
si6n es el alivio procurado por la descarga de su tensin;
pero tambihn sabemos que como esta descarga jam6s es
completa, la satisfaccin es irremediablemente parcial.
En consecuencia, ya sea la satisfaccin sexual (pulsin re-
primida) o no sexual (pulsin sublimada) s610 puede ser
una satisfaccin parcial o, si se quiere, insatisfaccin.
Tr6tese del sntoma producto de la represin, del fantas-
ma producto de la vuelta de la pulsin sobre el yo, de la
ternura producto de la inhibicin, o aun de la obra artisti-
ea producto de la sublimacin, reconoceremos all las ex-
presiones diversas de una misma insatisfaccin, es decir,
de una misma satisfacci6n parcial. A los ojos de Freud los
seres humanos son seres deseantes cuya nica realidad
es la insatisfaccin.6
&u6 es lo que caracteriza, en suma. a la sublima-
cin? Por la va de la bsqueda vana de una satisfaccin
imposible, es decir de una descarga total, la sublimacin
es una satisfaccin parcial obtenida gracias a objetos dis-
tintos de los objetos sexuales erticos. Por lo tanto pode-
mos fmmular la siguiente conclusin:

Una pulsin sublimada ser llamada sexual si


pensamos en su origen y en la naturaleza de su
energa libidinal, y ser llamada no sexual si
pensamos en el tipo de satisfaccin obtenida y
en el objeto que la procura.

La sublimacin designa la capacidad plstica


de la pulsin
Pero, si queremos ser rigurosos, debemos matizar
esta ltima conclusin; debemos distinguir con claridad la
pulsin sublimada de la operacin de sublimacin que la
hizo posible. La sublimacin no es tanto una satisfaccin
cuanto la aptitud de la pulsi6n para encontrar nuevas sa-
tisfacciones no sexuales. Sublimacin quiere decir sobre
todc plasticidad, maleabilidad de l a f u e n a pulsional.
F'reud lo escribe con mucha precisin: la sublimacin es la
"posibilidad de cambiar el fin sexual (...) por otro, ya no

6 Tem [el artista1 a610 lo log~a[[dar forma artle-ties a fantasmas1


porque los otros hombres sienten la misma inaatisfaecidn que 61 en
relacidn con la renuncia exigida en lo real y porque esta misma
inaatiafaeeidn ea un fragmento de la realidad' (RCsultats, IdLes.
M I ) m e a 1, P.U.F. 19.34,p6g. 141).
sexualw,s es decir, la capacidad de cambiar una satisfac-
cin sexual por otra, desexualizada El destino de la pul-
sin que denominamos sublimacin es, hablando con pro-
piedad, la operacin misma de cambio, el hecho mismo de
la sustitucin. Por lo tanto, la sublimacin es, ante hdo,
el pcrsqje de una satisfaccin a otra, m4s bien que un mo-
do particular de satisfaccin.

Un ejemplo de sublimaci6n:
la curioeidad sexual sublimada
El caso de la curiosidad sexual infantil como expre-
sin directa de la pulsin voyeurista, y su transformacin
ulterior en sed de saber, ilustra bien esta sustitucin de
una finalidad sexual por otra desexualizada. El primer
tin de la curiosidad sexual es, por ejemplo, obtener placer
en descubrir las partes genitales ocultas del cuerpo de la
mujer, y completar as la imagen incompleta de un cuerpo
parcialmente velado. Ahora bien, la exploracin sexual
del cuerpo femenino por el niiio puede transformarse m4s
tarde en el adulto, gracias a la sublimacin, en deseo de
un saber m8s global. Podemos decir con Freud que la pul-
sin de ver est sublimada "cuando es posible arrancar su
interbs [curiosidad1 de los genitales y dirigirlo a la forma
fisica y total". Como ya lo habamos dicho, en la sublima-
cin el cambio de fin 8610 puede operarse si hay cambio de
objeto: el cuerpo en su totalidad sustituye la regin local
de los rganos genitales; el todo toma el lugar de la parte.
Por cierto, en la pulsin voyeurista sublimada, tanto el
fin como el objeto cambian de naturaleza: el fin primera-
mente sexual (obtener el placer visual de descubrV y ex-

h d ,S.:Lo m d auud 'cuitumi'y b nrwimidod modem.


Madn4 Biblioteca Nueva, 1973, Obraa mmpletaq tomo iii.
plomr el cuerpo sexunl femenino) se transforma en fin no
sexual (por ejemplo, obtener el placer de conocer la anato-
mfa del cuerpo), y el objeto sexual y local (rganos geni-
tales) se transforma en no sexual y global (el cuerpo como
objeto & estudio). Asf, la sublimacin de la pulsin voyeu-
rista consiste en el pasaje de una satisfaccin ertica y
parcial, ligada a un objeto ertico local (los rganos ge-
nitales femeninos), a otra satisfaccin no sexual pero
igualmente parcial, ligada a un objeto m8s global y de-
sexualizado (el cuerpo entero como objeto de conocimien-
to cientco). La imagen local, que velaba el lugar sexual
erotizado y atraia la curiosidad infantil, se transforma de
modo progresivo por la mediacin de la sublimacin, en
una imagen global del cuerpo que despierta el deseo de
saber propio del creador. Es 6sta otra sed, la de conocer y
de producir, la que empuja al artista a engendrar su
obra.
Para ilustrar mejor el proceso de la sublimacin va-
mos a apoyamos en una clebre observacin clnica de
Freud, en la cual tanto la curiosidad sexual infantil como
otras formaciones pulsionales estn sublimadas. Se trata
del caso de un nio de cinco aiios, "Juanito*, presa del
miedo a ser mordido por caballos en la calle.7 Este miedo
fbico infantil de estar expuesto en la calle al peligro de
los animales proviene de la transformaci6n en angustia
de la energa libidinal de las pulsiones; el empuje sexual
de las pulsiones inconscientes se transforma en el niiIo en
angustia fbica conciente. En efecto, la energa libidinal
propia de las pplsiones que anidan en Juanito (pulsiones
sdicas hacia la madre, tendencias hostiles y horno--
les respecto del padre, pulsiones voyeuristasexhibicionib
tas, pulsiones fdlicas que originan la masturbacin),
seguir6 dos destinos. Una parte de la libido ser transfor-
mada en angustia luego de haber sido sometida a un in-
tento fallido de represin. Mientras que otra parte de la
energa libidinal, la que escap al intento de represin,
ser6 sublimada bajo la forma de un muy vivo interhs del
niilo por un objeto no sexual y global: la msica. Este
nuevo investimiento libidinal que carga los sonidos y la
armona musical inicia un largo proceso de sublimacin
que se continuar hasta la edad adulta cuando Juanito
llegue a ser un excelente msico.

Las dos condiciones del proceso de sublimacin


1. Lo s u b l i m i n requiere de In interuencin del yo
narcisista pam producirse. O Hemos empleado la expre-
si6n Ysatisfaeei6ndesexualizada*. Pero iqu6 se entiende
por desexualizacin? El trmino es ambiguo ya que podra
dejar pensar que ya no hay libido sexual en la pulaidn.
Ahora bien, hemos afirmado justamente lo contrario. In-
sistamos una vez m8s en el hecho de que la libido subli-
mada jams pierde su origen sexual. De lo que se trata en
la sublimaci6n no es de "desexualizar globalmente" la
pulsin, sino tan s61o de desexualizar su objeta. Desexua-
lizar equivale a sustraer el investimienta libidinal que
carga un objeto considerado ertiw, para referirlo a otm
objeto no sexual y as obtener una satisfaccin
igualmente, no sexual. Pero el hxito de este cambio dese-
xualizante depende de una operaci6n intermedia decisiva
para toda sublimacin: primero el yo retira la libido del
objeto sexual, luego la vuelve sobre si mismo y, nalmen-
te asigna a esta libido un nuevo fin no sexual. Como pode-
mos observar, el fin inicial de la pulsin de obtener una
satisfaeein sexual directa se sustituye ahora por una sa-
tisfaccin sublimada, por ejemplo artstica, gracias al pla-
cer intermediario de gratuicacin narcisista del artista.
Es este narcisismo del artista el que condiciona y sostiene
la actividad creadora de su pulsin sublimada.
En este punto debemos hacer una precisin. No toda
desexualizacin es por ello una sublimacin, pero en cam-
bio, toda sublimacin es, necesariamente, una desexuali-
zacin. Dicho de otra manera, hay deserlializaciones que
no tienen relacin alguna con la sublimacin, como por
ejemplo la actividad del trabajo cotidiano o las activida-
des del ocio. Pero iquB es lo que especifica entonces al
proceso de sublimacin? Para responderlo, hemos de si-
tuar primero la segunda condicin necesaria para este
proceso.
2. El ideal del yo inicia y orienta la sublimaci6n. O
El proceso de sublimacin, es decir, el pasaje de una sa-
tisfaccin erotizada e infantil a otra no erotizada e inte-
lectual, no podra desarrollarse sin el sosten imprescin-
dible de los ideales simblicas y de los valores sociales
de la Bpoca. Ahora bien, que las obras creadas por subli-
macin adquieran un valor social no significa, que res-
pondan a una utilidad social determinada. En general,
los productos artsticos, intelectuales o morales no estn
sometidos a ninguna exigencia practica en particular.
La prueba ms tangible de esto es la precocidad de los
procesos de sublhcin en los nios, tal mmo lo vimos
en el caso de Juanito, o tambi6n en la renovada puesta
en juego de las pulsiones sublimadas en el marco de la
cura analtica durante el trabajo del analizante. Se tra-
te de un pintor, de un msim. de un nio o de un anali-
zante, todos ellos estn entregados a una tarea cuyo re-
sultado no puede ser medido por medio de criterios de
eficacia, de utilidad o de ganancia. Cuando a f i m o s
que los objetos que procuran la satisfaccin sublima&
son objetos desexualizados y sociales, nos referimos
principalmente al hecho de que responden a ideales so-
ciales que exaltan la creacin de nuevas formas signi-
cantes. Estos ideales sociales, interiorizados e inscritos
en el yo del creador, son parte integrante de esa forma-
cin psquica fundamental que Fkeu denomina ideal
del yo. Las relaciones de esta formacin de ideal mn la
sublimacidn no siempre fueron claramente elucidadas
por Fkeud.8 NO obstante, podemos armar que el ideal
del yo cumple dos funciones respecto del proceso de subli-
macin.
En primer lugar, tal como acabamos de seiialarlo, el
ideal juega el rol de desencadenante del proceso, wn la
particuiaridad de que, una vez iniciado el movimiento de
sublimacin, el impulso creador de la obra se separa del
ideal del yo que lo haba suscitado al comienzo. En el caso
de Juanito, es sin duda la msica -ideal anhelado por el
padre- la que toma la forma del ideal del yo incitando al
nifio a gozar del placer auditivo de los sonidos y las melo-
das, y a compensar de esta manera el sufrimiento neur6-
tic0 de su fobia Una vez experimentado el primer goce
auditivo, el impulso pulsional de la sublimacin se trans-
formar&en puro gusto por los sonidos, fusin ntima, fisi-
camente sensual, con la materialidad del espacio sonoro;
de all en m&s, toda referencia ideal, toda norma o valor
abstracto se reduce y se funde en el seno de este contacto
siempre sensual y apasionado que mantiene el artista con
los materiales de su creacin.
A esta primera funcin de incentivo simb6lico se le
suma una segunda segn la cual el ideal indica la direc-
cidn del movimiento iniciado. Precisamente, esta segunda
funcin referencia1 del ideal del yo permite aclarar una
formulacin freudiana retomada frecuentemente pero
rara vez explicitada. Cuando Freud arma que la subli-
macin representa la satisfaccin de la pulsin sin la re-
presin, esto no significa en modo alguno que la fuena
pulsional sea descagada, plena y libre de toda constric-
cin. Por cierto, la expresin 'sin represin" quiere decir
ausencia de una censura que impida el paso del empuje
de la pulsi6n. pero no por ello implica la idea de una fuer-
za pulsional erratiea y disminuida. La sublimacin de la
pulsin no es por cierto la represin, pero es no obstante
una constriccin impuesta a la actividad pulsional bajo la

8 La vie 6?xueUe,...
forma de una desviacin del curso de su flujo hacia una
satisfaccin distinta de la satisfaccin sexual. Ahora bien,
el elemento que impone este desvo no es la censura que
reprime, sino justamente el ideal del yo que exalta, gua y
enmarea la capacidad pldstica de la pulsin.

Enioque lacaniano del concepto de sublimati6n:


"la sublimacin eleva el objeto a la dignidad
de la cosaw
La teora lacaniana de la sublimacin descansa i n t e
gramente en una proposicin princeps formulada por La-
can en su seminario sobre La Ltica del psieoandlisis: "La
sublimacin eleva un objeto (narcisista e imaginario) a la
dignidad de la Cosa." Nos limitaremos aqu a explicar el
sentido general de esta frmula partiendo del efeeto pro-
vocado por la obra -producto de la sublimacin- en
aquel que la mira. Ya habamos subrayado una primera
caracterstica de las obas creadas por sublimacin: son
en principio objetos desprovistos de toda finalidad prcti-
ca y que responden a ideales sociales elevados, intemali-
zados subjetivamente bajo la forma del ideal del yo del
creador. Pero la especificidad de las producciones intelec-
tuales, cientificas y artsticas elaboradas con la fuena se-
xual de una pulsin sublimada reside principalmente en
su cualidad de objetos imaginarios. Estas obras, y en es-
pecial la obra de arte, prototipo de creacin producida por
sublimacin, no son cosas materiales sino m& bien for-
mas e imgenes nuevamente creadas, dotadas de una sin-
gular eficacia. Se trata de imgenes y de formas signifi-
cantes trazadas a la manera de la imagen inconsciente de
nuestm cuerpo, ms exactamente, de nuestro yo incons-
ciente narcisista. Ahora bien, estas obras imaginarias de
la sublimacin son capaces de producir dos efectos funda-
mentales en el espectador: lo deslumbran por su fascina-
cin, y suscitan en 61 el mismo estado de pasin y de de-
seo suspendido que haba llevado al artista a engendrar
su obra.
Que deducir de esto sino que una representacin de
nuestro yo narcisista, proyectada afuera en la existencia
objetiva de una obra, ha sido capaz de reenviar al espec-
tador a su propio deseo de crear? Una imagen modelada
por el yo ha provocado en el espectador un similar movi-
miento pulsional hacia la sublimacin, es decir, hacia una
satisfaccin no sexual, global, cercana a un vaco infinito,
de un goce sin lmites. Elevar el objeto narcisista a la dig-
nidad de la Cosa quiere decir, entonces, que la impronta
del yo del creador, objetivada en obra de arte, h a abierto
en el otro la dimensin intolerable de un deseo de deseo,
de un deseo en suspenso sin ningn objeto asignado. El
objeto imaginario y narcisista -verdadera condensacin
de estos tres componentea que son la fuerza pulsional, el
narcisismo del creador y la forma acabada de la obra- se
disuelve y se disipa ahora en el vaco de la emocin inten-
sa y poderosa que suscita en el admirador fascinado.

' Resumen
Resumamos de modo esquemtico los rasgos princi-
pales de una pulsin sublimada:
- La fuente de la cual proviene es, como para toda
pulsin, una zona ergena y por lo tanto s e x d .
-El empuje de la pulsin, marcada por el origen se-
xual de su fuente, sigue siendo siempre, independiente-
mente de su destino, libido sexual.
- El fin especfico de la pulsin sublimada es una sa-
tisfaccin pqcial pero no sexual.
- El objeto especifico de la pulsin sublimada es
igualmente no sexual.
-En suma, una pulsin sublimada serh llamada se-
xual si pensamos en su origen y en la naturaleza de su
energa libidinal, y serti llamada no sexual si pensamos
en el tipo de satisfaccin obtenida (parcial) y en el objeto
que la procura.
- La sublirnacin no es, hablando con propiedad,
una satisfaccin, sino la capacidad plstica de la pulsin
de cambiar de objeto y de encontrar nuevas satis-
facciones. La fijeza de la pulsin sobre un objeto sexual se
opone a la movilidad de la sublimacin desexualizada.
-El movimiento de la sublirnacin, que se origina en
una fuente sexual y culmina en una obra no sexual, slo
puede cumplirse con dos condiciones. Por una parte, el yo
del creador debe estar dotado de una particular potencia-
lidad narcisista capaz de desexualizar el objeto sexual
cargado por las fuerzas pulsionales arcaicas que resultan
de la fuente sexual. Por otra, la creacin de la obra pro-
ducto de l a sublirnacin responde a los canones de un
ideal anhelado por el yo narcisista del creador. Insistimos:
una actividad de origen sexual, desexualizada a travds
del narcisismo, orientada hacia el ideal del yo y generado-
ra de una obra humana no sexual, tal es la dinhmica pm-
pia del movimiento de la sublimacin.
Para concluir, resumamos ahora los rasgos de las
obras creadas gracias a la actividad de una pulsin subli-
mada:
- La obra producida por sublim8ein no tiene nin-
gunn finalidadprctica o utilitario.
- La obra de la sublirnacin responde a ideales so-
ciales elevados, intemalizados subjetivamente en el ideal
del yo del artista creador.
- Las obras de la sublirnacin son imagenes y for-
mas significantes nuevamente creadas, mzs bien que co-
sas materiales.
- Se trata de imsigenes y de formas trazadas a la
manera de la imagen inconsciente de nuestro cuerpo, o
m6s exactamente a la manera de nuestro yo inconsciente
narcisista.
- Las obras imaginarias de la sublirnacin son capa-
ces de producir dos efectos fundamentales en el especta-
dor: lo deslumbran por su fascinacin, y suscitan en 61 el 1
mismo estado de pasin y de deseo suipendido que haba
llevado al artista a engendrar su obra.
- La obra de arte, verdadera condensacin de esos
tres componentes que son la fuerza pulsional, el narcisis-
mo del creador y la forma acabada de la obra, se disuelve
y se disipa ahora en el vacio de la emocin intensa y pode
rosa que suscita en el admirador.
Fragmentos de las
obras de S. Freud y
de J. Lacan sobre la
sublimacin

Seleccin bibliogrfica
sobre la sublimacin
Fragmentos de las obras de 1
S: Freud y de J. Lacan
sobre la sublimacin
Freud
La sublimaci6n es una defensa operada
por el fantasma
Las fantasas son, efectivamente, antep6rticos ps-
quicos erigidos para bloquear el acceso a esos recuerdos,
al mismo tiempo sirven a la tendencia de refinar los re-
cuerdos, de sublimarlos (1987).[11

La sublimaein es u n medio de atenuar


el contenido sexual de l a transferencia entendido
como una verdudem formacin pubional
en l a cura

Otras [transferencias1 muestran un mayor artificio,


han experimentado una modificacin de su contenido,
una sublirnacin y pueden incluso hacerse concientes apo-
ybdose en alguna singularidad real, hbilmente aprove-
chada, de la persona o las circunstancias del m6dico
(1905). t21
Sublimar es, para nuestros pacientes,
una actividad doloroaa
Un Bxito perdurable del psicoan6lisis depende de las
dos vas que logra abrir: por una parte, la descarga de la
satisfaccin, y por otra la dominacin y la sublimacin de
la pulsin rebelde C..). Como las vias de la sublimacin
son demasiado penosas para la mayora de nuestros pa-
cientes, gran parte de las veces nuestra cura desemboca
en la bsqueda de la satisfaccin (1909).[31

La iublimaci6n consiste en un abandono


del fin sexual de la pubi6n
La sublimacin es un proceso que se relaciona con la
libido objeta1 y consiste en que el instinto se orienta sobre
un fin diferente y muy alejado de la satisfaccin sexual
(1914).[41
a

La sublimaci6n designa la capacidad


pMetica de la pulai6n
Esta posibilidad de cambiar el fin sexual primitivo
por otro, ya no sexual, pero psquicamente afn al prime-
ro, es lo que designamos con el nombre de capacidad de
sublimacidn (1908).[51

Un ejemplo de sublimaci6n. la curiosidad


sexual sublimada en doseo de saber
Cuando las ondas de la excitacin concomitantes a
la pubertad [de Leonardo] lleguen hasta el adolescente
C..) la parte m8s considerable del instinto sexual podr8
quedar sublimada merced al temprano predominio del
ansia sexual de saber, en un deseo general de saber, y es-
capar&asi a la represin (1910).161
*
El objeto de la pulsin sublimada ea un objeto
ms global que el objeto sexual

... curiosidad sexual (...) que puede derivarse hacia


el arte ("sublimaci6nn)cuando es posible arrancar su inte-
rs de los genitales y dirigirlo a la forma fsica y total
(1905).[71

La intervencin del yo es una de las dos


condiciones del proceso de sublimacin.
La sublimacin comporta una des-li%asin
bqjo la forma de una vuelta namirwta sobre el yo
Nos hallamos aqu nuevamente ante la posibilidad
de que la sublimacin tenga efecto siempre por mediacin
del yo (1923).[81

La transformacin de la libido objeta1 en libido nar-


cisista trae consigo un abandono de los fines sexuales,
una desexualizacin, o sea, una especie de sublimaci6n
(1923).[91

El ideal del yo (aqu valores soeiakd orienta


el proceso de sublimacin
Los impulsos sexuales son aqu objeto de una subli-
macin; esto es, son desviados de sus fines sexuales y di-
rigidos a fmes socialmente mtis elevados, faltos ya de todo
carticter sexual 1917).[101
*
A cierta clase de modificacione~del fin y cambios de
objeto, en las que entra en juego nuestra valoracin so-
cial, le damos el nombre de sublimacin (1933).[111

La sublimaein es un coneeptoprobkm&tieo
h u d relaciona la sublimaein con los W b e como
tales, y en esto reside, para los analistas, toda la dificul-
tad de su teorizaci6n.[l21

La sublimncin es un destino de ia pulsi6n


distinto de la represin
La sublimaci6n no deja de ser por ello una satisfac-
ci6n de la pulsin, y ademtis sin represin.[l31

La sublimaci6n es elpasqie de un objeto


irnagiluvllUVlo
a un vaco real (la Cosa)
Entre el objeto tal como esta estmcturado por la re-
lacin narcisista y das Ding [la Cosa] hay una diferencia
y, precisamente, en el espacio de esta diferencia se sita
para nosotros el problema de la subiimaci6n.[l41
La sublimacin eleva un objeto [narcisista e imagi-
nario] (...)a la dignidad de la Cosa.[l]

El arie, la religin y la ciencia son distintas


maneras de tratar e l vacfo de la Cosa

Esta Cosa, todas cuyas formas creadas por el hom-


bre son del registro de la sublimacin, estar6 representa-
da siempre por un vacio, precisamente en tanto que ella
no puede ser representada por otra cosa. (...) Pero en toda
forma de sublimacin el vaco ser6 determinante.[161

Referencias de los fragmentos


citados

[l] "Manuscrito La,en Los orgenes del psicwnlisis,


Madrid, Biblioteca Nueva, 1973, Obras completas,
tomo 111, pg. 3566.
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Madrid, Biblioteca Nueva, 1973, Obras Completas,
tomo 1, pg. 998.
[31 Carta al pastor Pfister del 9 de febrero de 1909, en
Corresnondance de S. Freud avec O. Ptister. Galli-
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va, 1973, Obras completas, tomo 11, pg. 2029.
[S] La moral sexual cultural" y la nerviosidad moder-
na, Madrid, Biblioteca Nueva, 1973,Obras comple-
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l
Biblioteca Nueva, 1973, Obras completas, tomo 11,
pg. 1616.
[71 Des ensayos pam una teorla sexual, Madrid, Biblio-
teca Nueva, 1973, Obras completas, tomo 11, pg.
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(81 El yo y el ello, Madrid, Biblioteca Nueva, 1973,
Obras completas, tomo 111, pg.
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[:21 El Seminario, libro VII, La dtica del psicoanlisis.
Barcelona, Paids, pg. 136.
[ 31 El Seminario, libro XI,Los cuatro conceptos funda-
mentales del psicoanlisis, Argentina, Paid6s, 1986,
pg. 173.
[141 El seminario, libro VII, La itica del psicoanlisis,
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ti61 lbtd., pg. 138.
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nolyse, Gallimard, 1984, pgs. 131, 180. [Hay ver-
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E.,"Noteson Symbolism",Znt. J.Psa,vol. 37.
RODRIGU~;
El concepto de
IDENTIFICACION
El concepto de identificacin
Una perspectiva lacaniana
El objetivo de este captulo no es profundizar tal o
cual aspecto de la nocin de identificacin, sino presentar
su articulacin esencial desde el punto de vista lacaniano.
Cuando empleamos comentemente el trmino 'identifica-
cin" vehiculizamos, sin ser concientes de ello, una idea
recibida, vagamente tomada de la psicosociologa Esta se
reduce a un esquema muy simple compuesto por dos per-
sonas diferentes -A y & ligadas entre si por una reta-
cin de identificacin. La persona A, ya bien individuali-
zada, se transformar6 progresivamente por identificacin
en B. En consecuencia, concluimos que A adopta los ras-
gos de B, se identifica con B. Ahora bien, en psicoan6lisis
tenemos una forma radicalmente opuesta de comprender
la relacin identificatoria. Este esquema, resultante de la
opinin comn, ser6 modificado en profundidad por el
pensamiento psicoan8litico. Tanto el tratamiento operado
por Freud como aquel, muy diferente, operado por Lacan,
constituyen cada uno a su manera una verdadera subver-
sin de la forma habitual de concebir la identificacin. La
subversin freudiana del esquema tradicional y funda-
mentalmente la inversin m8s radical del mismo suscita-
da por Lacan, revelarn, cada una, un problema terico
preciso cuya solucin adecuada es el concepto de identifi-
cacin. iCu6les son estos problemas con los cuales se
enfrentan Freud y Lacan? Responder a esta pregunta
equivale a reencontrar la enc~cijadasfreudiana y laca-
niana que hacen necesaria la existencia del concepto psi-
coanaltico de identificacin.

Encrucijada freudiana del concepto


de identificacin
La identificacin, lejos de unir a dos individuos dis-
tintos transformndose el uno en el otro, se produce por el
contrario en el espacio psquico de un solo y mismo indivi-
duo. Por lo tanto, la modificacin freudiana del esquema
habitual de la identificaci6n recae sobre un punto esen-
cial: el espacio en el cual se encuentra contenido el esque-
ma. En efecto, con Freud abandonamos el espacio usual
de la distancia entre dos personas, nos introducimos en la
cabeza de una de ellas, aislamos la identificacin como un
proceso especfico del dominio del inconsciente, y final-
mente descubrimos, en el interior mismo de este dominio,
que la as llamada identificacin s610 tiene lugar entre
dos instancias inconscientes. Del esquema recibido man-
tenemos ambos trminos -A y E%-, as como su transfor-
macin del uno en el otro, pero ahora, al pensarlo a traves
del prisma del inconsciente, subvertimos sus bases si-
tuhdolo y situndonos tambien nosotros en un timbito
muy diferente, el Ambito psquico. iQu6 hicimos? Susti-
tuimos las relaciones intersubjetivas por relaciones in-
trapsquicas.* DigPimoslo claramente: la identificacin tal

* F w d rara vez explicita esta guatituci6n que, al quedar silencia-


da, origina Frenientes mnfusionea en loa escrita analltims, mando en
realidad este en la base de gran cantidad de importantea adelantos te6-
rima. A mntinuafi6n transRbimos dos . -
~aeaiesen donde Freud enuncia
mn clandad la ~ s t i h i a 6 nde un ser humano por una inataoeis psfguira.
El primem wtA tomado de Dosloyw&y y el parricidio: 'En mnjunto, la
iclaci6n entre ia p m n a y el objeto paterno se ha transformado, mnaer-
como es concebida por el psicoan4lisis freudiano es un
proceso de transformacin efectuado en el seno mismo del
aparato psquico, fuera de nuestro espacio habitual y que
no puede ser percibido en forma directa por medio de
nuestros sentidos.
Por cierto, en una cura analtica podemos reconocer
exteriorizaciones clnicas indirectas de la identificacin,
pero jam4s alguna de estas manifestaciones muestra tal
cual el mecanismo que opera en una identificacin psqui-
ca inconsciente. El dato clnico observable de una identifi-
cacin es siempre indirecto; contrariamente a lo que se
podra creer, no se presenta a la manera de los fenmenos
de semejanza, de imitacin psicolgica o de mimetismo
animal. A diferencia de estos fenmenos, que reflejan de
modo bastante transparente la causa que los provoca, la
identScaci6n inconsciente s610 es perceptible de manera
indirecta. Por ejemplo, que un hGo reproduzca el compor-
tamiento de su padre desaparecido no es un buen ejemplo
de identificacin tal como nosotros la entendemos; en
cambio que ese mismo hijo sea presa de un repentino des-
mayo d; careter histrico, nos parece por el contrario la
omeba indiscutible del advenimiento de una identifica-
kn inconsciente. Ante este joven desmayado, el psicoa-
nalista reconocer4 la manifestacin de una identificacin
inconsciente entre el yo del joven y un padre muerto, o
para ser m4s precisos, entre el yo y la representacin in-
consciente del padre muerto.* Esto es lo que quisiera

vando ni mntenido, en una relaa6n entre el yo y el supe@, mnstitu-


yendo una ~paaici6nde la misma obra en un nuevo esenario.' (Madrid,
Bibliiteca Nueva. 1973, O b m compielos, tnm i,pg. 3010); el segun-
do msaK lo d a i i m o s de Psimklo & los mosrur v Mlias dd w: %-
dosloa keam re&mxoa deoannfadoa entm el obj& atemr y yo to- a
tal, se reproducen ahora dentm del yo [mismo]' (Madrid, Biblioteca
Nueva, 1973, O b m s e o m p ~tomo, 1I;pg. 2.600).
Para un p a i d s t a , el padre del nido y el padre muertn non dos
personajes mmpletamente distinta: el padm que el nio imita es nna
persona: el otm padre. muerto. mn el mal ni yo se identifica, ea una re-
presentaa6n pfquica inmnseiente.
transmitir al lector: cuando de lo que se trata es del in-
consciente, dejamos de estar en el terreno conocido de
una persona entre otras movi6ndose en el habitual espa-
cio tridimensional, dejamos de estar en el nivel del indivi-
duo reconocido de acuerdo con un conjunto de referencias
psicolgicas y sociales; estamos en otro lado, en el lugar
impersonal e inconsciente de ese otro individuo, muy
singular, heterogBneo, denominado por Freud "ello psqui-
co".' En efecto, estamos en este espacio psquico preo-
cupados por entender cmo, en el seno del dmbito in-
consciente, dos polos 4 1 yo y el objeto- entran en una
relacin de identificacin. Es Bsta la encrucijada freudia-
na del concepto psicoanaltico de identificacin: d a r un
nombre a l proceso inconsciente realizado por el yo cuando
este se tmnsfoma en un aspecto del objeto. Insisto, tanto
el yo como el objeto son considerados aqu tan 8610 en su
estricto estatuto de instancias inconscientes.
Pero antes de explicitar la naturaleza de estas dos
entidades y de desarrollar la teora freudiana de la identi-
ficacin, planteemos con brevedad lo esencial de la en--
cijada l a m i a n a .

Encrucijada lacaniana del concepto


de identificacin
Mientras que Freud propone el nombre de identifi-
cacin para denominar la relacin de intricacin entre dos
instancias inconscientes - e l yo y el obje+,\Lacan, en
cambio, se enfrenta a un problema diferente, mds delica-

' Wn indinduo es un ello pnlquim, descnnoeida e inmndente'


(Freud, S.: Ei yo y d db,Madrid BibLideca Nueva, 1973. Obms eom-
&los. tamo m,@s. 2707).
do y difeil. El concepto lacaniano de identificacin res-
ponde a una encrucijada m& radical que la encmcijada
freudiana, puesto que ya no se trata de dar cuenta de la
relacin entre dos trminos relativamente bien constitui-
dos -un yo determinado se identifica con un objeto igual-
mente bien definido-, sino de nombrar una relacin en la
cual uno de los t6rminos crea al otro. Para Lacan,la iden-
tificacin es el nombre que sirve para designar el naci-
miento de una nueva instancia psquica, la produccin de
un nuevo sujeto. Hay aqu, respecto de Freud, una torsin
aun mts sustancial del pensamiento. Estamos lejos ahora
del esquema tradicional de la identificacin comprendida
como una transformacin entre dos trminos previamente
existentes -A convirti6ndose en E+ estamos ahora ante
un esquema muy distinto, el esquema de la causacin de
uno de estos trminos producido por el otro. Mientras que
F'reud transplanta el esquema tradicional al desplazarlo
del espacio psicol6gim y tridimensional al espacio incons-
ciente, Lacan opera ademts una doble inversin: la iden-
tificacin no s610 es inconsciente, no slo significa engen-
dramiento, sino que ademds, y esto es lo mts importante,
el sentido del proceso se invierte. En lugar de que A se
transforme en B -como suceda en el esquema freudia-
no-, es B el que produce a A La identificacin significa
que la cosa con la cual el yo se identifica es la causa del
yo; es decir que el rol activo que antes jugaba el yo es aho-
ra ejecutado por el objeto. Resumiremos en pocas pala-
bras la encrucijada lacaniana sin abandonar el l6xico
freudiano: el agente de la identificacin no es ya el yo sino
el objeto. As, por medio del concepto de identificacin,
Lacan resuelve un problema psicoanaltico fundamental:
dar un nombre a l proceso psiquico de constitucin del yo,
o formulado de manera mts correcta, dar un nombre al
p m m de causacin del sujeto del inconsciente. Volvere-
mos sobre ello.
Las categoras freudianas de
la identificacin
Premisas: i Q ~ tes
! el objeto?
Con vistas a establecer ulteriormente las distincio-
nes lacanianas de la identificacin, les propondr6 reagru-
par las diferentes acepciones freudianas de este concepto
en dos grandes categoras.Wor un lado la identificacin
total operada entre la instancia psquica inconsciente de-
nominada yo y esa otra instancia igualmente inconsciente
que podemos denominar objeto total. Y por otro, esta se-
gunda categora de identificacin que llamaremos
parcial, en la cual el yo se identifica con un aspecto, y slo
un aspecto, del objeto. Pero antes de abordar cada una de
estas categoras, examinemos primero el estatuto de estas
entidades inconscientes que denominamos yo y objeto.
Intentar6 desarrollar aqu nicamente aquello que
me parece que plantea la mayor dificultad, a saber, la de-
fmicin del objeto. En cuanto concierne al yo, les pedir6
que acepten sin ms examen la acepci6n freudiana de un
yo inconsciente.8 En cambio, me parece indispensable pa-
ra la prosecucin de nuestro estudio el que nos pongamos
de acuerdo acerca del sentido de la palabra objeto. Mu-
chos malentendidos en los escritos psicoanalticos, inclui-
dos los de k e u d , provienen del hecho de que a menudo se
confunde el yo con la persona que somos, y el objeto con la
persona del otro. Ahora bien, el tdrmino objeto, poco feliz,

No hay una cl~caei6ndel m q t o de identificacin en la obra


de Freud que mente mn el acuerdo unnime de ks psimanalistes. Cla.
sicar es siempre un gesto te6rim a r b h h , una eonBrmM6n de la di-
versidad de los enfoques nos ea pmpoidonada por la lectura de los Qni-
mentos prepamtorba para el 34* Congreso de la Aaoe*iei6nR b a n d l t i -
ca Internacions~dedicado, precisamente, d tema de la identifiici6n
(Hamburp, julio de 1985).
3 Tem el p es tambin. m m ya mbemog irnonsiente"(El yo y ei
~110,op. eit., pdg. 21m.
utilizado en ocasiones para describir la figura de un otro
amado y deseado, reviste aqu, en el contexto del proble-
ma de la identificaci611, un sentido muy preciso. Ante to-
do, la palabra objeto no designa la persona exterior del
otro, o aquello que de su perosna me es dado a percibir
concientemente, sino la representacin psquica incons-
ciente de este otro. En realidad, para ser mts exactos,
seamos mts restrictivos y expres6monos con la debida
complejidad. Para hablar con propiedad, el objeto designa
algo diferente de la representacin psquica del otro com-
prendida como si fuera la huella de su presencia viva ins-
crita en mi inconsciente. El trmino objeto nombra en
realidad una representacin inconsciente previa a la exis-
tencia del otro, una representacin que ya est ah y con-
tra la cual vendrt a apoyarse luego la realidad exterior de
la persona del otro o de uno cualquiera de sus atributos
vivientes. Para hablar con todo rigor, en el inconsciente
no hay representaciones del otro, sino tan 8610 represen-
taciones inconscientes, impersonales por decirlo de algu-
na manera, a la espera de un otro exterior que venga a
ademame a ellas.
A fin de reorganizar mejor nuestras palabras, debe
mos hacer observar otras dos cuestiones: primeramente,
que jia adecuaci6n de este otro exterior al molde de una
representaci6n inconsciente previa puede producirse sin
que lo hayamos encontrado efectivamente como persona
viva. El otro, denominado exterior, puede corresponder a
una evocacin muy lejana de alguien que quizt jamts
existi6: un personaje mitol6gico, una figura de la novela
familiar, etc6tera. Y luego, observemos tambi6n que el as
llamado otro, ya sea una presencia inmediata o una evo-
caci6n antigua, puede ser percibido fuera de mi conciencia
y registrado sin que yo lo sepa en el inconsciente. Vet-
moslo: tomemos por ejemplo la escena de una madre que
e v m ante su hijo a un lejano ascendiente familiar. Sin
que el hijo se d6 cuenta, un sencillo detalle del relato liga-
do al personaje evocado se inscribirt en su inconsciente.
Es decir que un detalle sin importancia aparente - a h o r a
aislado y separado por completo de la figura del ances-
tm- vino a encajar en el molde de una representacin in-
consciente preexistente. Entonces preguntmonos: en es-
ta secuencia, jen dnde ubicanamos al objeto? El objeto
no es la madre que habla, ni el personaje familiar reme-
morado, ni siquiera el detalle percibido de modo incons-
ciente, sino la representacin previa confirmada ahora
por la inscripcin inconsciente de un detalle del relato. En
suma, es exactamente esta representacin, que consagra
la existencia inconsciente del otro, lo que nosotros deno-
minamos objeto.
No obstante estas precisiones y a fin deexponer me-
jor las distintas categoras freudianas de la identificacin,
me ver6 llevado a utilizar la palabra "objeton sin poder
evitar en todos los casos la ambigedad entre dos acepcio-
nes: la primera, muy general, empleada con frecuencia,
considera como objeto a la persona exterior del otro elegi-
do o a uno de sus atributos; la segunda estrictamente
analtica, considera el objeto como una representacin in-
consciente. Por lo tanto, a fin de eliminar la primera
acepcin, demasiado confusa, propongo al lector que con-
vengamos en una regla de lectura: de ahora en adelante,
cada vez que encuentre el t6rmino 'objeto", deber hacer
el esfuerzo de traducirlo mentalmente por el trmino ms
apropiado 'representacin inconsciente"; es decir, hacer el
esfueno de no imaginarse una persona, sino de pensar en
una instancia psquica inconsciente.
Una vez establecidas estas premisas, examinemos
ahora las dos grandes categoras freudianas de la iden-
tificacin, tal como las esquematizamos en la figura 1.
Las categoras freudianas: la identicacin total y
las identificaciones parciales

La: identificacin total


La primera identifcaci6n total del yo con el objeto
total, designada en la obra de h u d con el nombre de
identificaci6n primaria, es esencialmente mitica: bablan-
do con propiedad, dicha identificacin no existe y no remi-
te a hecho cllnico directo alguno. Constituye mds bien
uncespecie de a priori mtico, una alegora fundamental
de la forma en la cual se transmitira de generacidn en
generacin, mds alld de los limites de los hombres, la
fuerza de la vida, la libido inmortal. El objeto total de es-
ta identificacin primaria es el Padre mtico de la horda
primitiva, a quien los hijos devorarn hasta llegar a ser,
cada uno de ellos, un padre. Los hijos incorporan por la
boca, y con el placer oral de comer, el cuerpo despedazado
del Padre, o para ser mds exactos, un pedazo del cueipo
que contiene integramente la fuerza paterna. De esta ma-
nera, el yo c a p a por entero el lugar paterno puesto que
asimila libidinalmente (placer oral) un fragmento corpo-
ral de la plena potencia libidinal del Padre.

Las idontificmioncsparcialea
La segunda categora de identificaci6n concierne a la
identificacin del yo con un aspecto parcial del objeto. Pe-
m, iqu6 se entiende por "aspecto parcial del objeton?
Puesto que convinimos en traducir la palabra objeto por
representacin inconsciente, el aspecto parcial del objeto
sefala el aspedo o la forma que puede adoptar una repre-
sentacin. Segn el aspecto que tome el objeto - s e r un
m g o distintivo, una imagen global, una imagen local, o
incluso ser una emoci6n- nos encontraremos en presen-
cia de cuatro modalidades de identificacin parcial. Exis-
tiran, entonces, cuatro fusiones posibles del yo con una
forma del objeto, o lo que viene a ser lo mismo, con una
forma particular de la representa15611 inconsciente. Claro
est que esta clasificaci6n de las diversa identificaciones
parciales presentes en l a teora freudiana es arbitraria.
Nuestro objetivo no es retomar de modo axhaustivo la te-
ora freudiana de la identificaci6n, sino presentar en for-
ma esquematica sus ejes principales aproximndolos a la
tres distinciones lacanianas de la identicaci6n: simbdli-
m, imaginaria y fantosnutica. As, podemos establecer
un cuadro de correspondencias:

1.Identifhei6n parcial con el msgo del objeto


Ante todo, la mas estudiada de todas las identifica-
ciones parciales y punto de partida de los desarrollos la-

FREUD LACAN

Identificaci6n al Identificaci6n
msgo del simblica del
objeto sujeto a un significante
Identificacin IdentXcaci6n
a la imagen imaginaria del yo
del objeto a la imagen del otro

Identicaci6n al Identicaci6n fantmmtica


objeto en tanto del sujeto al
emocin objeto en tanto emoci6n
canianos, la identificacin del yo con un rasgo claramen-
te discernible de un ser desaparecido a quien estuvimos
profundamente ligados. Aqu, el aspecto parcial del objeto
es un rasgo saliente, y el objeto en s mismo, un ser ama-
do, deseado y perdido.* La modalidad identificatoria de la
cual hablamos puede ser ilustrada de modo muy vvido:
se trata de la identificacin del yo con el rasgo de un obje-
to amado, deseado y perdido, luego con el mismo rasgo de
un segundo objeto, de un tercero y por ltimo con el mis-
mo rasgo de toda la serie de los objetos amados, deseados
y perdidos a lo largo de una vida. De esta manera, el yo se
transforma en este rasgo repetido incansablemente en la
sucesin de los objetos amados, deseados y perdidos en el
curso de una existencia. Es como si uno se identificara
con tal o cual detalle siempre reencontrado en cada uno
de los partennires de las diferentes relaciones que jalona-
ron la propia vida. Si suponemos, por ejemplo, que este
rasgo es el timbre de una voz y que todos los seres que
uno am, dese y perdi estn marcados por una idkntica
sonoridad vocal, concluiramos entonces que el propio yo
no es mhs que pura sonoridad, no es sino la singular infle-
xin de una voz mltiple y no obstante nica. Si este yo
pudiera hablar, declarara: 'soy esa vibracin sonora, ese
timbre sin igual de una voz siempre reencontrada", o bien
'soy esa sonrisa esbozada sin cesar en los rostros de mis
amantesn, o si no "soy esa mirada incomparable que me
cautiva en cada ocasin". Es a esto a lo que Freud deno-
mina "identificacin regresivan: el yo establece primero
un lazo con el objeto, se separa de 61, se repliega, regresa

Aquf empleamos la palabra "objeto' en m acepcin m& amplia,


corno la utiliza h d y por mmodidad de expiein, es decir, la del otm
en tanto amado. deseado y perdido. Ahora bien, recordamos que, mn to-
da rigurosidad, la palabra objeto designa tan s61o el rasgo saliente del
otm amqfo, desea& y perdido. Vuelvo a insistir, el objeto ea el rasgo sa-
liente una vez insnita en el inconsciente, y no la persona del otm del
cual se separ ese rasgo. Esta precisin, que mmite a la regla mnvenida
v n el lector en la p$gina (M.: 146), es vlida para todas laa otras mo-
dalidadea de identificacinpanial.
y se disuelve en las huellas simblicas de aquello que ya
no est. Les pido que retengan muy cuidadosamente esta
modalidad de identificacin freudiana -la identificacin
con el rasgo distintivo-, porque sobre este tipo de identi-
ficacin apuntalar4 Lacan las bases de su propia teona de
la identificacin simblica.

2. Identificmi6n parcial con la imagen global


&l objeto. El caso & la melancola
Una segunda modalidad de la identificacin del yo
con un aspecto parcial del objeto concierne en este caso no
a un rasgo sino a la imagen del objeto. Es decir que la re-
presentacin inconsciente del objeto amado, deseado y
perdido es una imagen. Ahora bien, distingo dos tipos de
imgenes: o bien me identifico -escrib4moslo en primera
persona del singular, como si fuera el yo inconsciente el
que enunciara y hablara-,'entonces, o bien me identifico
con el aspecto-imagen global del objeto amado, deseado o
perdido; o bien me identifico Fon el aspecto-imagen local
del mismo objeto. El mejor -ejemplo del primer caso
-identifwmion con la imagen global- es la identica-
ci6n patolgica que tiene lugar en la melancola. Tbmemos
por ejemplo a aquel nio cuya intensa adhesin por un
gato hizo de este ltimo su compaiiero privilegiado en la
realidad intima y cotidiana. Un da, el nio se entera de
la trgica muerte del animal; y una semana m4s tarde,
ante el asombro general, presenta una conducta bizarra.
Su cuerpo adopta un andar felino, lame, malla y se des-
plaza como un gato. Esta es una forma de identificacin,
muy importante ciinicamente, que se observa con fre-
cuencia en diversos sndromes melanclicos: el yo repro-
duce con fidelidad los perfiles y los movimientos de aquel
que lo abandon, y de esta manera se convierte en el
igual de su imagen total. Esta notoria flexibilidad para
vestir la piel del otro se puede explicar fdcilmente: su fun-
damento es el narcisismo. La imagen del objeto amado,
deseado y perdido, que el yo triste hace ahora suya, es en
realidad su propia imagen a la cual haba investido como
si fuera la imagen del otro. El yo no encuentra otra piel
que aquella amada antao, porque al amarla se reflejaba
en ella y se amaba a s mismo. Si el nio melanclico se
hace hoy el gato, es sin duda porque la imagen de su gato
vivo era ya su propia imagen. Freud supo resumir el nar-
cisismo de la identificacin melanclica en una clebre y
hermosa frase: "La sombra del objeto cae sobre el yo." La
sombra del objeto amado, deseado y perdido, su imagen y
al mismo tiempo imagen del yo, cae sobre el yo, lo recubre
y lo disuelve.*

3.Zdentificaci6n parcial con la imagen h a 1 del objeto.


El coso de la histeria
Veamos ahora la tercera modalidad de la identifica-
cin parcial; el yo se identifica aqu con una imagen ya no
global sino local. Esta modalidad identificatoria la encon-
traremos, modificada, en la teora lacaniana con el nom-
bre de identifiacin imaginaria. El yo opera una identifi-
cacin con la imagen del otro considerado s61o en tanto
que ser sexuado, o m&sexactamente con la imagen de la
parte sexual del otro, o mejor aun -siguiendo una expre-
sin de K Abraham- con la imagen local de la regin
genital del otro. Esta expresin 'regin genital" es em-
pleada por Abraham para indicar el lugar imaginario del
sexo del otro, fuertemente investido por los pacientes his-
tericos en detrimento del resto de la imagen de la perso-
na. Como si el sujeto histerico focalizara y precipitara
todo su yo en el centro genital de la imagen del otro, anu-
lando el resto de la imagen. No obstante, Abraham tam-

Ma bien que diaolverh, habra que haber dicho que la mmbra del
objeto divide al yo en dos partea, una parte hiera de la mmbm -Uama-
da supe* que se desencadena omhn la otra parie que qued6 en la
mmbn. identifiada mn el objeto perdido. Cf.Doatoyeuaby y el parrici-
dio (Op. cit.' p@. 3009-3010). mmo as tambihn Psvdagh de los masns
y onlisis ddyo (Op. cit. pg. 2588).
bien reconoce la posibilidad inversa: el histhrico se identi-
fica con la imagen total de la persona, pero desprovista de
sexo; como si a nivel de los genitales la imagen estuviera
opacada por una mancha blanca. Ahora bien, ya sea que
estemos en presencia de un investimiento exclusivo y
polarizado en el emplazamiento genital, o de un investi-
miento global de la imagen con excepcin del emplaza-
miento genital, siempre se tratar de una identificacin
parcial puesto que est limitada siempre a una imagen
trunca. Ya que incluso en la ltima variante de la identifi-
cacin con la imagen global de la persona con excepcin
de su regin genital, se tratar de una imagen parcial.
A fin de ilustrar mejor esta modalidad identificato-
na, observemos el ejemplo clnico de la hisurica; nos ser
muy til para despejar con claridad las dos formas de
identificacin parcial a la imagen local del objeto: ya sea a
su imagen reducida slo al emplazamiento genital, y en-
tonces el objeto ser percibido como sexualmente desea-
ble; ya sea a su imagen privada del emplazamiento geni-
tal, y en consecuencia el objeto ser percibido como
sexualmente deseante en la medida en que al estar aguje-
reado tiende a completar su falta. Recordemos la inten-
sidad con que Dora puede tomar ambos roles complemen-
tarios jugados por la Sra. K (deseable) y por su padre
(deseante), en la escena de su propio fantasma histhrico.
Primeramente, el m1 en el cual la Sra. K. se revela como
un objeto sexualmente deseable a los ojos del padre; la
Sra. K, entonces, es reducida a la dimensin exclusiva de
cosa sexual, de cosa sexualmente deseable para un aman-
te masculino.4 Pero recprocamente, Dora puede jugar

4 Esta msa senialmente deseable en L a que se mnnerie la Sra. K


es denominada Ido por el pimanUYk. Si retomama 1.teorla lacania-
na, la expresidn mmpleta serfa Yalo imaginario'; imaginario porque
esta msa en la cual se diauelve la Sra. K. &a el emplarlmienta nema1
-regin genital- percibido en la imagen del otm. Nos apoyamca en la
siguiente traes de Lacan: '... el falo, o san la imagen del pene, w nqati-
ndad en su lugar en la imagen espnilar [del otmP ( Lacau,J.: Esrike
2, Argentina, S i l o XXi, 1976, pAg. 802).
tambi6n el rol opuesto del deseante habitado por la falta;
entonces, se identifica con su padre deseando a una mu-
jer. Ahora bien, en este punto es importante aclarar que
el impulso de este movimiento identificatono con el dese-
ante es imprimido por una tendencia fundamental del yo
histkrico a identificarse no s610 con un deseante que bus-
ca, sino tambi6n con un deseante que goza buscando, un
deseante pura que goza estando en estado de deseo. As,
la identificacin ms inmediata de Dora con el padre de-
seante forma parte de una lnea tendida hacia el horizon-
te intangible en donde se encontrara por fin la esencia
enigmtica de la femineidad. Por lo tanto, Dora intenta,
ms all de todos los lmites, alcanzar a la Sra. K fantas-
mada ahora no ya como cosa deseable, sino como afectada
por el deseo ms elevado, el misterioso deseo femenino,
puro deseo sin objeto asignable.

4. Identificacin parcial con el objeto en tanto emocin.


El caso de la histeria
Para terminar nuestro recomdo freudiano, aborde-
mos ahora la ltima modalidad de la identificacin par-
cial, apoyndonos nuevamente en otra variante de la
relaci6n histkrica con los objetos del deseo.5 Esta varian-
te, bastante inadmisible para el pensamiento, tiene sin
embargo una importancia clnica decisiva. En este caso, el
yo histrico se identifica no s610 con la imagen local del
objeto -ya sea la Sra. K. sexualmente deseable, ya sea el
padre que desea a la dama- sino tambi6n con l a
emacidn del orgasmo fantasmado por Dora en el momento
de la unin de un hombre con una mujer. Ya en 1895,
Freud no dudaba en hacer del ataque histrico el equiva-
lente de un orgasmo. Cuando veis desvapecerse a una
histrica no dud6is -afirmaba categricamente Freud-,

6 Ma tarde enmntraremoa esta variante en las categoras 1-nie-


nas con el nombre de identificacin fantasrn6tica.
el sujeto no hace m6s que gozar, se identifica con la emo-
cin sexual compartida por los partenains de la pareja
fantasmada; fantasmada, se entiende, en el dominio del
inconsciente. Ya no basta con afirmar que el yo histerico
se identifica con la imagen del otro sexualmente deseable,
ni con aquella del otro sexualmente deseante; hay que ir
aun mds lejos y conclpir -aunque ello parezca sorpren-
dente- que hay una asimilacin perfecta del yo al hecho
mismo del goce de la pareja.
Debemos precisar aqu que, desde'el punto de vista
metapsicolgico, no podemos considerar esta identifica-
cin con el goce como una identificacin del yo con una
forma de la representacin inconsciente, como era el caso
en las anteriores categoras de identificaciones parciales.
En efecto, para ser estrictos, el goce no est representado
en el inconsciente, su representacin falta y, en conse-
cuencia, la identificacin del yo con el goce debe ser conce-
bida como una identificacin del yo con una ausencia de
representacin, y no con un aspecto de la representacin.
En este caso de identificacin hisurica con el goce, ya no
podemos traducir el vocablo 'objeto" por 'representacin
inconsciente", sino ,que debemos traducirlo por "falta de
representacin". Entonces, afirmar que el yo se identifica
con el objeto en tanto emocin, significa aqu que el yo va
al lugar de un agujero en la trama de las representacio-
nes psquicas inconscientes. Esta obsewaci6n nos ser6
muy til para comprender la identificacin lacaniana ope-
rada en el seno de un fantasma.
Como qued expuesto, en la unidad de una nica en-
tidad clnica, la histeria, hallamos contenida la diversidad
de las tres variantes de la identificacin del yo con un as-
pecto parcial del objeto. Ninguna otra estnictura clinica
encierra una pluralidad tan neta de identificaciones par-
ciales, irreductibles entre si y al mismo tiempo comple-
mentarias. En definitiva, la histeria consiste en la asun-
cin, uno a uno, de todos los lugares del cortejo sexual, de
todas las posiciones relativas al deseo. Todo suefio, snto-
ma o fantasma histrico condensa y actualiza una triple
identificacin: identificacin con el objeto deseado, con el
objeto deseante, y finalmente, identificacin con el objeto
de goce de los dos amantes. Por lo tanto, a la pregunta
mts general acerca de la naturaleza del objeto de la iden-
tificacin histrica, habra que responder:,el objeto no es
la mmujer amada, ni el hombre amante, ni tampoco su
comn emocin sexual, sino todo ello conjunta y simult-
neamente. En una palabra, el objeto central del deseo de
la histrica no es un objeto determinado sino la relaci6n,
el intenralo que une a ambos partenaires de la pareja fan-
tasmada.

Las categoras lacanianas de


la identificacin
Luego de este necesario estwzo de la teora freudia-
na de la identificacin, vayamos al enfoque lacaniano pro-
piamente dicho.
Ya diiimos aue el conce~to~lacaniano de identifica-
cin responde a &a encrucijada terica mAs radical que
la encmcijada freudiana. Para Lacan. la identificacin de-
signa el nacimiento de un nuevo lugar, la emergencia de
una nueva instancia psquica. De acuerdo con la natura-
leza de este lugar podemos distinguir dos categoras de
identificaciones: la primera estll en el origen del sujeto
del inconsciente y la denominamos identificacin simb6li-
ca; la segunda est en el origen del yo y la denominamos
identificacin imaginaria. Debemos agregar,ademts, una
tercera categora mts partinilar que no concierne exacta-
mente a la produccin de una nueva instancia, sino a 18
institucin de un complejo psquico denominado fantas-
ma; consecuentemente, a esta ltima modalidad identifi-
cabria la llamamos fantaimtiea.
Quisiera presentarles estas tres modalidades de la
identificacin lacaniana, definiendo sucesivamente los
elementos intervinientes. Los componentes de la identifi-
caci6n simblica son el significante y el sujeto del incons-
ciente; los de la identificacin imaginaria son la imagen y
el yo; finalmente, los de la identificacin fantasmtitica son
el sujeto del inconsciente y el objeto a. A lo largo de la de-
finici6n de estos elementos se irn esclareciendo las tres
categoras de la identificaci6n.

Identificacidn simblica del sujeto con un


significante:nacimiento del sujeto
del inconsciente
Comencemos por el significante. iQu6 es un signi-
cante? El trmino significante no designa wsa alguna de
una realidad tangible y observable de modo directo; res-
ponde m6s bien a la necesidad del psiwadlisis de abs-
traer y de formalizar determinados hechos -stos s ob-
servable* que se reproducen y se repiten con insistencia
a lo largo de la vida. Un significante es una entidad es-
trictamente formal referida de modo indirecto a un hecho
que se repite, y definida por relaciones 16gieas w n otras
entidades igualmente significantes. En suma, la categora
"significante" est determinada por tres referencias.
Un signi/kante es U M entidod formal. 0 Rimera-
mente, el significante e s la referencia indirecta de un
hecho repetitivo observable, consistente en una equiwca-
ci6n o en un acto involuntario en la conducta conciente de
un individuo. El significante representa en el orden for-
mal y abstracto el hecho concreto de una wnfusi6n que
sorprende y excede al ser parlanteipor ejemplo, si cometo
un lapsus, puedo llamarlo significante porque no obstante
ser una manifestacidn producida en m, sin embago se
me escapa, me sorprende y revela a los otros y en ocasio-
nes a mi mismo un sentido que hasta ese momento se
mantena oculto. Por lo tanto, la primera referencia en la
definicin de un significante remite al advenimiento de
una confusin reveladora de mi deseo; una confusin sur-
gida tan a propsito y tan oportunamente que se me ofre-
ce, fuera de m, como mi propia verdad. Cabe observar
que el significante puede presentarse bajo una gran va-
riedad de formas indistintamente, o m8s bien que puede
formalizar una gran variedad de hechos. El significante
puede ser una palabra, un gesto, el detalle de un relato,
la inspiracin de un poema, la creacin de un cuadro, un
suetio, incluso un sufrimiento o tambi6n un silencio. To-
das estas manifestaciones humanas pueden ser califica-
das legitimamente como significantes con la estricta con-
dicin de que sean la expresin involuntaria de un ser
parlante.
Un significantejomds existe solo. O La segunda refe-
rencia del significante, que nos permitir situar la identifi-
cacin simblica de modo ms e s p i c o , es ya no fctica
sino exclusivamente formal. Concierne a la articulacin 16-
gica entre, por una parte un significante referido a un acto
no intencional tomado aisladamente en el momento de su
advenimiento, y por otra a todos los significantes que mar-
can otros actos semejantes pasados o por venir. E1 valor
formal de un significante radica en su pertenencia a una
serie de ohos significantes, siendo cada uno de ellos la for-
malizacin abstracta de una confusin pasada o futura.
Por lo tanto el significante jams existe solo, es siempre
uno entn otros. Hay un aforismo lacaniano que resume
bien esta relacin formal entre un significante y la serie a
la cual pertenece: un significante 8610 es significante para
otros significantes. Es decir que un significante s610 tiene
valor -valor formal entonces- si forma parte de un wn-
iunto de unidades idnticas a 61. En consecuencia, cuando
'califiquemos a tal o cual equivocacin como significante,
deberemos pensarla no como nica y solitaria, sino wntar-
la como un acontecimiento necesariamente enlazado a
otrus acontecimientos del mismo orden.
El sujeto del inconsciente es el nombre de una rela-
cin abstmcta entre un signVcante y un conjunto de si@
nifkantes. O La tercera referencia que define al signifi-
cante, m6s formal aun que la precedente, nos introducir6
de modo directo al centro del mecanismo de la identifica-
cin simblica o, para ser mts exactos, al nacimiento del
sujeto del inconsciente. Segn Lacan,cuando un aconteci-
miento significante tiene lugar -articulado siempre a
otros signieantee se produce un efecto singular que to-
ma el nombre de sujeto del inconsciente. A pesar de este
vocablo "sujetowque se presta a confusiones, la expresin
lacaniana !'sujeto del inconsciente" no designa a la perso-
na que se equivoca al hablar ni tampoco a su yo conciente
o inconsciente, sino que nombra a una instancia suma-
mente abstracta y finalmente no subjetiva. El sujeto del
inconsciente es una funcin prtcticamente semejante a
las funciones matemdticas, ya que, estrictamente, se defi-
ne en el marco de una correspondencia establecida entre
el acontecimiento significante actual y todos los otros
acontecimientos significantes pasados o por venir, ordena-
dos virtualmente en una serie articulada. Dicho de otra
manera, el sujeto del inconsciente es el nombre con el
cual designamos la experiencia concreta de una confusin
cuando pensamos dicha experiencia en el registro formal
y la contamos como un significante actual en su relacin
con otros significantes virtuales. Entonces, el ser del suje-
to se reducida a una pura relacin entre un elemento y
un conjunto definido. Pero, por qu6 denominar con el
nombre sujeto -vocablo que connota un sentido tan evo-
c a t i v e a una relacin formal tan fnamente lgica? Es
justamente la respuesta a esta pregunta la que nos intm-
ducir6 nuevamente en el mecanismo de la identificacin
simblica.
El sujeto del inconsciente es un rasgo ausente de mi
historia y que sin embargo la marca para siempre. O Co-
mencemos por examinar ms cuidadosamente en qu6 con-
siste esta relacin entre un sign%cante actual y los otros
significantes virtudes. Si, estando ubicados justo en el
momento doloroso del advenimiento inesperado de un sn-
toma, volvemos a pensar en'todas las otras ocasiones en
que vivimos el mismo sufrimiento, entonces descubrira-
mos que, mAs al16 de las circunstancias muy diferentes,
aparece un detalle invariable que marca todos esos m*
mentos de dolor. Lacan denomina a este elemento comn,
a este signo distintivo que se repite en cada uno de los
acontecimientos signimtes m6s al16 de sus diferencias,
m g o unario. Rasgo porque marca cada instante repetido;
unario porque es el Uno que unifica y rene los diferentes
signicantes sucesivos. No dejaremos de reconocer en es-
te trmino "rasgo" el mismo voeablo que Freud empleara
para caracterizar la identificacin regresiva o la identifi-
cacin del yo con el rasgo distintivo del objeto. Mientras
que Freud busca el yo en el rasgo que se repite y relaciw
na en un conjunto a seres amados, deseados y perdidos,
Lacan pasa a un registro ms abstracto, enumera a las
personas amadas y perdidas como signifimtes seriados,
asla su rasgo comn y, finalmente, encuentra el sujeto
del inconsciente. Por lo tanto, el sujeto del inconsciente no
es tan s610 el nombre de una relacin entre un amnteci-
miento actual y otros acontecimientos virtuales, sino que
es el nombre de la marca invariablemente presente a lo
largo de una vida. El sujeto del inconsciente es mAs que
una relacin, es en s mismo el rasgo que unifica el con-
junto de los signicantes.
La identificacin simb6lica consiste justamente en la
emergencia del sujeto del inconsciente, entendida como la
produccin de un rasgo singular que se distingue cuando
retomamos uno a uno todos los significantes de una histo-
na. Por cierto, hubi6ramos podido establecer el paralelo
con Freud y decir. mientras que Freud busca el yo en el
rasgo comn a los objetas amados y perdidos, Lacan bus-
ca el sujeto en el rasgo comn a los significantes. Esto hu-
biera sido legi'timo, pero tan s610 a medias, ya que existe
una diferencia radical entre ambos autores. Lacan no s610
se sita en el campo estricto de la lgica, sino que ademAs
lleva el formalismo al punto de extraer el rasgo unificante
del conjunto al cual unifica El rasgo, siendo un elemento
separado y exterior al conjunto por 61 unificado, jams se-
rd reconocido entre las unidades reunidas y enumerables.
Volviendo al ejemplo de aquel que piensa en su pasado y
cuenta la serie de los acontecimientos dolorosos que jalo-
naron su historia, es muy natural que olvide incluir el
rasgo distintivo que marca todos estos acontecimientos.
Sergio puede recordar muy bien su separacin de Ana, la
mptura con Laura y su divorcio con Sandra; sin embargo,
9610 muy tarde reconocer cunto se parecan estas tres
mqjeres en el timbre de voz. Pero lo que es ms importan-
te, probablemente nunca reconozca hasta qub punto resi-
da su propia singularidad, la identidad mds ntima y des-
conocida de si mismo, en esa singularidad percibida en
sus partenaims. Cuando Sergio enumera los momentos de
su vida, no sabe contarse a s mismo, ya que en la cuenta
se olvida Ahora bien, el sujeto del iaconsciente es, preci-
samente, ese 'si mismo" olvidado en la cuenta. Sergio se
olvida ya que no puede darse cuenta de que es 61 mismo el
rasgo sonoro de la voz de las mujeres amadas, el rasgo
unario irremediablemente ausente de la cuenta. Puesto
que este rasgo no es pasible de ser contado, es llamado
por Lacan el Uno-en-menos. En menos de qub? En menos
del conjunto contado. He aqui, pues, en qub consiste la
identificcin simMlica: el sujeto del inconsciente estd
identificado con un rasgo, siempre el mismo, que jalona
invariablemente una vida significante y que, no obstante,
est sustrado de esa vida. Precisamente, la identifica-
cidn simbdlica designa la produccin del sujeto del
inconsciente como un sujeto en menos en una vida For-
mulbmoslo de otra manera respondiendo a la pregunta:
iqub hay que entender por sujeto del inconsciente? El su-
jeto del inconsciente es un sujeto en menos en la vida de
alguien, el rasgo ausente, exterior a esta vida, y que sin
embargo la marca para siempre. Por lo tanto, la singula-
ridad de una vida significante est dada por una marca
que nos es exterior. Este es el modo que tenemos de exis-
tir en el inconsciente existimos como una marca que nos
singulariza y de la cual, sin embargo, estamos despose-
dos. Justamente, es esta desposesin, esta sustraccin de
nuestra vida de un rasgo nico e ntimo denominado suje-
to, lo que condujo a Lacan a utilizar el trminoprivacin:
en el inconsciente, la vida esta privada del rasgo simbli-
co que desde afuera la singulariza, es decir, privada del
sujeto del inconsciente.

A fin de disipar algunos malentendidos terminol6gi-


cos, me gustara recordar brevemente las otras frmulas
con las cuales los psicoanalistas lacanianos nombran al
rasgo unario. Cada una de las siguientes expresiones:
ideal del yo y falo, sita el rasgo unario en un contexto di-
ferente y, en consecuencia, concibe de modo distinto la
identificacin simblica. Cuando esta instancia es llama-
da rasgo unario, l a inscribimos en el contexto de la repeti-
cin de los significantes: cuando se la nombra ideal del
yo, la pensamos como el referente constante que regula
las sucesivas identificaciones del yo con las imgenes; y
finalmente, cuando se la denomina falo, la concebimos co-
rno el referente que ordena las distintas modalidades de
satisfaccin sexual. En suma, se trata siempre de la mis-
ma instancia exterior al conjunto por ella regulado, y a la
cual le damos el nombre de rasgo unario cuando el con-
junto de que se trata es un conjunto de signicantes, el de
ideal del yo cuando el conjunto es el de las imgenes y fi-
nalmente el de falo cuando el conjunto es el de los dife-
rentes modos que adopta la sexualidad.

*
* *
Identificacin imaginaria del y o con la imagen del
otro: nacimiento del y o
I
Abordemos ahora el modo de identificacin que de-
nominamos imaginaria y que determina la estmctura del
yo. Una vez mds, encontramos la encrucijada terica que
condujo a Lacan a designar con el nombre de identifica-
cin al proceso de formacin de una instancia psquica
nueva, en este caso el yo. En el momento inaugural de es-
te proceso formador, denominado por Lacan estadio del
espejo, el yo es antes que nada un bosquejo, la huella que
dej en el nifio una excepcional experiencia perceptiva.
En ese momento el nifio est capturado como no volver a
estarlo jams por el impacto fulgurante que provoca en 61
la visi6n global de su imagen reflejada en el espejo. En
ese momento, y s610 en ese momento, el yo es solamente
la huella del contorno de la imagen unitaria del niio, el
boceto -simplemente una Unea- de la forma humana
del hombrecito.* Esta e s t ~ c t u r originalmente
a vaca que
denominamos yo-boceto se ir consolidando a medida que
aparezcan otras experiencias imaginarias, ya no globales
sino parciales. Este primer yo-boceto ser el marco sim-
blico que contendr todas las imgenes sucesivamente
percibidas constitutivas del yo-imaginario.
En la teora lacaniana el yo-imaginario no se confun-
de con la conciencia de s, ni con una de las tres instan-
cias tpicas despejadas por Fkeud (yo, supery6, ello), sino
que se dene como una estratificacin incesante de im-
genes inscritas continuamente en nuestro inconsciente.
Para comprender lo que es el yo y cmo se forma a lo iar-
go de las sucesivas identificaciones imaginarias, hay que
admitir primero que, para el psicoandisis, el mundo exte-
rior no est compuesto por cosas y por seres sino que est
compuesto fundamentalmente por imgenes. Cuando
creemos percibir un objeto, nuestro yo 5610 percibe la ima-
gen del objeto. As, entre el yo que se nutre de imgenes y

Pan. ser rigumum debemoa estableceruna preclliin. Lecan mnsi-


deraba el eatadio del espejo mmo formador del yo (Je) y no del yo (moi)
mmo ae podria interpretar a partir del teao.Nuestm texia M se mntra-
dice mn la teora de Lacan, mn la mndid6n de que se mmprenda m m -
iamente que denominamos yo (Je) a este primer bocetn del yo (moi) que
ms tarde se transforma en una instancia simMlica rep-tativa del
sujeto del iwnsciente.
el mundo -fuente de imhgenes- se extiende una dimen-
sin imaginaria nica, sin fronteras, en la cual el mundo
y el yo son una sola y misma cosa hecha de imtgenes. Si
aceptamos estas premisas lacanianas, reconoceremos que,
tratndose del yo, la distincin interior/-tenor queda
abolida: el yo se aloja all en la imagen exterior en apa-
riencia, la de mi semejante por ejemplo, mts 3ieri que en
el sentimiento consciente de m mismo.
Sin embargo, las imgenes constitutivas del yo-ima-
&ario no son imgenes cualesquiera. Para Lacan, el yo
se estructura siguiendo una estratificacin bien ordenada
de imgenes sucesivas, siendo cada una de ellas percibida
con la pasin del odio, del amor y de la ignorancia. El yo
6610 se identifica de modo selectivo con las imgenes en
las cuales se reconoce, es decir, con imtgenes pregnantes
que con mayor o menor proximidad evocan apasionada-
mente la figura humana del otro, su semejante. Pero,
iqu6 es lo que enlaza afectivamente al yo con estas imt-
genes elegidas del otro, convertidas en su nica sustan-
cia? No basta con definir al yo como el precipitado de las
imgenes devueltas por otro, es preciso ademts circuni
cribir lo que de estas imgenes lo cautivan con pasin
hasta constituirlo.
La nica cosa que cautiva, atrae y aliena al yo en la
imagen del otro es precisamente aquello que no se percibe
en la imagen, a saber, la parte sexual de ese otro. La ver-
dadera captacin imaginaria del yo no es aquella operada
por la imagen sino por la parte naperceptible, negativiza-
da de la imagen. Es con esta parte agujereada en la ima-
gen con la que el yo se identifica realmente. Con esto es
con lo que quisi6ramos concluir: la identificacin imagina-
ria que da origen al yo es mts que una serie de imtgenes
sucesivas, es, fundamentalmente, la fusin del yo con la
parte agujereada de la imagen del semejante.
Retomemos puntualmente nuestras principales pro-
posiciones acerca de la identificacin imaginaria:
El yo imaginario se forma en el interior del marco
del "yo (jeje)" simblico inaugurado en el momento del esta-
dio del espejo.
Para el yo, el mundo no es ms que imgenes. Por
lo tanto, hay continuidad y constancia entre 61 y el mun-
do. El yo se aloja all, en la imagen exterior en apariencia,
y el mundo est en el yo, en la imagen ms intima en apa-
riencia.
No todas las imgenes del mundo son constituti-
vas del yo. El yo slo percibe las imgenes en las cuales se
reconoce, es decir, imgenes pregnantes que con mayor o
menor proximidad evocan apasionadamente la figura hu-
mana del otro, su semejante.
La parte imaginaria del semejante que atrae la
percepcin del yo y lo aliena no es, hablando con propie-
dad, la forma humana en general sino todo aquello de la
imagen que est connotado como sexual.
El narcisismo inherente a la identificacin imagi-
naria del yo no se reduce a la simple f6rmula 'amarse a si
mismo a trav6s de la imagen del otro". El yo-Narciso de-
berta definirse mAs bien segn la f6mula: "amarse a s
mismo como Be ama el sexo de la imagen del otro", o de
modo m6s directo, 'me amo como amo a mi sexo".
En suma, el yo s61o se forma en las imgenes preg-
nantes que con mayor o menor proximidad le permitan
volver sobre si mismo y confirmar su naturaleza imagina-
ria de ser sexual.

Identificacin fantasmtica del sujeto con el


- - -~ s a u i c o
obiwto: nacimiento de un comulejo
denominado fantas-ma
Para terminar, trataremos este tercer modo de iden-
tificacin parcial que define la estructura del fantasma
inconsciente. Para Lacan, un amplio espectro de forma-
ciones clinicas que van desde los ensueflos &urnos hasta
algunos delirios, se explicara siguiendo una matriz for-
mal compuesta por dos trminos: el sujeto del inconscien-
te cuyo estatuto de entidad formal acabamos de justificar,
y el objeto, caracterieado hasta este momento como siendo
la emocin sexual con la cual se identifica el yo histrico,
y que ahora vamos a denir mejor. La relacin entre estos
dos trminos se reduce, en lo esencial, a una asimilacin
del uno al otro, expresada por la frmula $ O a; en donde
el losonge indica la operacin misma de la identificacin
del sujeto con el objeto.
A fin de comprender la naturaleza de este objeto a
con el cual se identifica el sujeto, y ast conocer el principal
resorte de la identificaci6n fantasmlltica, tomemos el
ejemplo de un fantasma que se exprese no por medio del
relato de un paciente en cura analtica, sino mediante
una accin motriz efectuada concretamente en el espacio
y el tiempo. Cabe O ~ S ~ Nque ~ I el fantasma inconsciente
puede manifestarse tanto por la intermediacib de pala-
bras como, de modo ms directo, bajo la forma de un ac-
cionar. Veamos el caso de un niflo de diez &os sujeto a
frecuentes accesos de clera, presa de una gran excitacin
motriz y capaz de destruir el primer objeto al alcance de
su mano. Durante esos momentos mareados por gritos y
llantos, amenaza a sus padres con matarse con un cuchi-
llo o con arrojarse por la ventana; amenaza que en varias
ocasiones intent6 llevar a cabo.
Plantedmonos ahora la pregunta: en esta corta evo-
cacin chica, dnde reconocer el lugar del objeto a, y &
mo explicar la identificacin fantasmttica? Paqa situar
correctamente el objeto, nos es preciso ante todo distin-
guir con claridad el afecto dominante en un fantasma
(aqui el odio y la clera manifiestos) y la tensidn psquica
imnsciente no observable, en el origen del fantasma. En
lo que respecta a esta ltima, seamos mlls exactos. La
( .Jn que la actividad pulsional busca descargar a tra-
i6s del fantasma exteriorizado mediante la agitacin mo-
triz sigue en realidad un doble destino. Por una parte, es
descargada, en efecto, al transformarse en fuena m u m -
lar y, por otra, permanece a la espera, errante en el espa-
cio psquico. Una parte, entonces, es metabolizada en fan-
tasma y la otra permanece como un resto imductible que
alimenta y arrastra continuamente a la pulsin por la va
de la descarga, es decir por la va de producir nuevos fan-
tasmas. Digamos en un primer acercamiento que el obje-
to, segn Lacan el objeto a,coincidira justamente con ese
plus de energa constante, no convertible en fantasma,
pero no obstante causa de fantasmas por venir.
Volvamos a situar el lugar del objeto pero cambiando
de perspectiva. Ubiqu6monos ahora desde el punto de vis-
ta no ya de la causa y del origen sino de la funcin del
fantasma como producto psquico ya elaborado. En efecto,
el fantasma es una formacin psquica, un producto desti-
nado a mantener -a la manera de un sefluelc- el empu-
je de la pulsin, y de esta manera a evitar que la pulsin
alcance el limite hipogtico de un goce intolerable que sig-
nificaria la descarga total de la energfa pulsional. As, la
funci6n del fantasma inconsciente es la de impedir el ac-
ceso a un goce absoluto y la de satisfacer parcialmente a
la pdsin, a costa de mantener siempre vivo ese exceden-
te de energa que el fantasma no logr canalizar. Como si
en el momento del acceso, el n a o del fantasma exclama-
ra: ':Prefiero deiarme llevar w r la oulsin de destruir o
ces&nne, y &tener en m una excitacin inextingui-
ble, antes de disolverme en el vaciamiento sin lmite de
una descarga pulsional completa!" O tambi6n: nF'refiero
sufrir en mi acceso y satisfacer la pdsin de modo parcial
antes que desaparecer bajo el peso de un sufrimiento infi-
nito." En una palabra, el fantasma es una defensa, una
proteccin del yo del niio contra el temor de aniquila-
miento representado por la descarga total de sus pulsio-
nes. Esto al precio de hacerlo sufrir al arrastrarlo a una
crisis motriz eventualmente peligrosa, y sin que jamts
quede por completo resuelta una fuena pulsional siempre
activa
Pero el objeto no es tan 9610 un excedente de energa
pulsional a la deriva, que estt en el origen de diversas
formaciones psquicas. Es, ante todo, una tensin de na-
turaleza sexual, en la medida en que est enlazada a una
fuente corporal er6gena, a una parte erotizada del cuerpo,
presente siempre en el seno de un fantasma. En el ejem-
plo clnico que nos ocupa, la satisfaccin pulsional 4
mts bien la parte de energa descargada- se hace posible
gracias a la movilizaci6n del conjunto de los msculos
que, con ocasin del acceso motor, se convierten en la re-
gin corporal eminentemente sexualizada. Pongtmonos
de acuerdo. Ya sea que la tensin pulsional sea transfor-
mada en fuerza muscular o que, por el contrario, per-
manezca no utilizada (objeto a), en el fondo es siempre de
naturaleza sexual. La zona er6gena del cuerpo marca con
su sexualidad tanto el plus de energa no convertido como
la energa descargada.
En consecuencia, el objeto a adoptarrl diferentes a*
pectoa y llevar diferentes denominaciones segn sea la
zona er6gena del cuerpo prevelente en el fantasma Si la
zona ergena dominante es la boca, el objeto a tomar la
figura del seno y el fantasma se llamart fantasma oral; si
la zona es el ano el objeto tomart la forma excremental y
el fantasma sert caracterizado como un fantasma anal; si
la regin er6gena est localizada en el ojo, el objeto reves-
tir la figura de la mirada y el fantasma ser&denominado
"fantasma escpico"; etctera. En el caso clnico de este
niiio destructor y autodestructor, la fuente ergena domi-
nante corresponde a toda la masa muscular, el objeto
toma la forma del dolor inconsciente, y finalmente el fan-
tasma se denomina fantasma sadomasoquista. En suma,
las crisis de c6lera sufridas por el nino actualizan un fan-
tasma organizado en torno a este objeto central a que es
el goce inconsciente de sentir dolor.
Pero una vez dicho todo esto, cul es el lugar de la
identificacin en el fantasma? Anteriormente, subraya-
mos que el mecanismo e s t ~ c t u r a n t ede un fantasma se
resume en la identicaci6n del sujeto con el objeto. Soste-
ner que el sujeto se identifica con el objeto @ O a), o que
en el fantasma el sujeto es el objeto, signifka, sencilla-
mente, que en el momento de la aparicin de una forma-
cin fantasmlltica el sujeto se cristaliza en la parte com-
pacta de una tensin que no llega a descargarse. Cuando
el nio viva el momento culminante de su crisis, pensare-
mos que todo en 61 es dolor, que 61 no es ms que dolor, y
que el dolor -polo central del fantasma- absorbe y con-
densa al ser del nio. Recordemos que esta asimilacin
radical, local y provisona del sujeto al objeto-dolor es el
mejor modo de defensa contra esta otra asimilaci6n into-
lerable del sujeto a un sufrimiento infinito.
Fragmentos de las
obras de S. Freud y de
J. Lacan sobre la
identificacin

Seleccin bibliogrfica
sobre la identificacin
Fragmentos de las obras
de S. Freud y de J. Lacan
sobre la identificacin
Freud
La identiiZcaci6n no e6 una imitacin
As, pues, la identificacin no es una simple imita-
cin, sino una apropiaei6n basada en la misma causa etio-
lgica, expresa una equivalencia y se refiere a una comu-
nidad que permanece en lo inwnseiente (1899).[11

Primerninonte. Icr i d c n t i h i 6 n es un enlace


afectivo (identi&aci6nprimaria), luego un
rurtiticto & un eniace r e d (identifiaci6n
regresiua); y finaimenk, una capaeidadpam oiuir
"por contagioptfquico~UM ritaraci6n
dramtica (identipacin hirtrica)

... ls)la identificacin es la forma primitiva del enla-


ce afectivo a un objeta; 29 siguiendo una direccin regre-
siva, se convierte en sustitucin de un enlace libidinoso a
un objeto, como por introyeccin de objeto en el yo; y 39)
puede' surgir siempre que el sujeto descubre en s un ras-
go comn con otra persona que no es [directamente] obje-
to de sus intenciones sexualea (1921).[21
La identificacin primaria es la identificacin del
yo al Padre de la horda primitiva

Ademds, el violento y tirdnico padre constitua segu-


ramente el modelo envidiado y temido de cada uno de los
miembros de la asociacin fraternal y al devorarlo [a b-
sorcidnl se identificaban con 61 y se apropiaban una parte
de su fuerza (1913).[31

E n la identificacin mgmsiua, el yo se separa del


ohjetq re repliega y se identifica a l mago rimblieo
del objeto que ya no est6

Cuando hemos perdido un objeto o hemos tenido que


renunciar a 61, nos compensamos, a menudo, identificn-
donos con 61, erigi6ndolo de nuevo en nuestro yo, de ma-
nera que, en este caso, la eleccin de objeto retroceda a la
identificacin (1933).[41

Cuando se ha perdido un objeto amoroso, la reaccin


m6s obvia consiste en identificarse con 61, como si se qui-
siera recuperarlo desde dentro (1938).[51
*
la identificacin narcisista (ej. mmel<rneolh),el
yo K identifica con l a inurgen do u n objeto ya
perdido y totalmente desinvertido de libido

De esta circunstancia deducimos que si bien ha reti-


rado el melanclico su libido del objeto, se ha verificado,
en cambio, un proceso -la "Ulentifu:acidn narcisistan-, a
resultas del cual ha quedado dicho objeto incorporado al
yo, o sea proyectado sobre el (1917).[61
En l a melancola, es reemplazado el inwstimiento
del objeto wrdido m r una identificacin a la
imagen de-1 objeto perdido

... sirviendo (la libido) para establecer una identifi-


cacin del yo con el objeto abandonado. La sombra del
objeto cay as sobre el yo; este iiltimo, a partir de este
momento, pudo ser juzgado por una instancia especial, oo-
mo un objeto, y en realidad como el objeto abandonado
(1915).[71

Lu identifiaei6n con el padre muerto es una


identifiaci6n fonwmdtica

El sntoma temprano de los "ataques de muerte"


[epilepsia] se nos explica as como una identificacin con
el padre [muerto], tolerada por el superyo con un fin puni-
tivo (1928).[81

imaginariu, el yo se aliena en
En la idenhnhficaci6n
la imagen del otro
... la serie de fenmenos tales, que van desde la
identificacin espectacular hasta la sugestin mimktica y
la seduccin de prestancia L..) se inscriben en una ambi-
valencia primordial que se nos presenta en espejo, en el
sentido de que el sujeto se identifica en su sentimiento da
S con la imagen del otro, y la imagen del otro viene a
cautivar en 61 este sentimiento.[9]
*
Despus de ia identintificacidnprimaria y ia
idedfie~idn regresiva del yo a l rango del objeto,
l a identificacin histrica es el tercer modo dc
identifiFeaci6nestablecido por Freud Conuiste en ia
identifiacidn fantasmtiea del syieto al objeto en
tanto emocidn, y tiene por finein satisfacer el
deseo

... ese tercer modo de identificacin que condiciona


su funci6n de sostn del deseo y que especifica por lo tan-
to la indiferencia de su objeto.ll01

E l fantasma ea una idedfieacin del sqjeto con el


objeta: $ O a
\
Pues esos objetos, parciales o no, pero sin duda algu-
na significantea, el seno, el excremento, el falo, el sujeto
los gana o los pierde sin duda, es destrudo por ellos o los
preserva, pero sobre todo es esos objetos, segn el lugar
donde funcionan en su fantasia fundamental; y ese modo
de identificacin no hace sino mostrar la patologa de la
pendiente a que se ve empujado el sujeto... E111
Referencias de los fragmentos
citados
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El concepto de
SUPERYO
El concepto de supery
El supery es tanto el enemigo
del hombre como su amigo. No
es exagerado decir que la vida
psfquica del hombre est com-
puesta, esencialmente, por te-
naces esfuerzos, ya sea para es-
capar a l dominio del supery,
ya sea para soportar dicho do-
minio.
E. Jones

El origen de esta instancia soberana de la personali-


dad -descrita por Freud explcitamente en el marco de la
segunda teoria del aparato psquico (aparato compuesto
por el yo, el ello y el supery6)-, se remonta al periodo de
la desaparici6n del complejo de Edipo, a los cinco aos
aproximadamente. En esta &poca,la interdiccin de reali-
zar el deseo incestuoso que los padres imponen al nio
edpico se transformar en el yo en un conjunto de exi-
gencias morales y de prohibiciones que, de all en m&. el
sujeto se impondr a si mismo. El psicoan4lisis denomina
supery a esta autoridad parental intemalizada en el mo-
mento del Edipo y diferenciada en el seno del yo como
una de sus partes. Freud resumi en iina nica y muy co-
nocida frase la esencia misma del supery: "El supery es
el heredero del complejo de Edipo".
La gnesis del supery primordial y sus
tres funciones inconscientes: prohibir,
exhortar, proteger
Pero qu6 es lo que transmiti el Edipo a ese hijo
psquico que es el supery? Huella de quB es esta instan-
cia? El supery es la huella psquica y duradera de la so-
lucin del principal conflicto de la escena edpica. Este
conflicto, cuya salida ser la resolucin final del drama,
consiste en una franca oposicin entre la ley que prohih
y la supuesta consumacin del incesto. Entendmonos, el
conflicto no se sita entre la lev interdictora v el deseo in-
cestuoso del nio, sino entre egta ley y la sa~isfacci6nim-
pensable, es decir, el goce que significara la realizacin
de dicho deseo. En otros trminos, la ley no prohbe el de-
seo, no puede impedir que el nio desee, prohih exclusi-
vamente la plena satisfaccin del deseo; en una palabra,
la ley piwhlbe el goce. As, el conflicto del cual resulta el
supery, no se sita entre la ley y el deseo, sino entre la
ley y el goce absoluto del incesto.
Pero entonces, cmo se resolver6 ese conflicto, o
ms bien, cmo se formar el supery? El nio, por miedo
a ser castrado, se somete resignado a la prohibicin pa-
renta1 y acepta renunciar - c o n temor y odio- a concre-
tar su deseo, pero no por ello queda el deseo suprimido.
Ahora bien, que quiere decir exactamente la sumis6n del
nio a la prohibicin, sino que asimila la ley y la hace psi-
quicamente suya? En otras palabras, una parte del yo se
identifica con la figura parental intedictora, mientras que
la otra contina deseando; entonces, el nio se vuelve ca-
paz - a l precio de desdoblar- de encamar 61 mismo a
un tiempo la ley y el deseo. La parte del yo que toma el
lugar de ley interdictora de manera duradera constituye
lo que denominamos el supery. En consecuencia, el
supery es en la vida psquica del adulto no slo la huella
permanente de la ley de prohibicin del incesto, sino tam-
bien el garante de la repeticin, a lo largo de la existen-
cia, de los tres gestos fundamentales que marcaron para
el nio la salida del Edipo. Estos tres gestos son: renun-
ciar al goce prohibido, mantener su deseo hacia ese mismo
goce considerado inaccesible y salvar su pene de la
amenaza de la castracin. En lugar de "salvar su penem,
debenamos ser mis abarcativos y escribir: salvar su inte-
gridad fsica y psquica del peligro de fragmentacin que
hubiera sobrevenido si el yo del nifio hubiera accedido al
goce tr6gico del incesto. Aqu debemos aclarar que '+r&-
bido", "inaccesible" y "peligroso* son atributos que carac-
terizan un mismo goce, segn diferentes perspectivas:
esta pmhibido desde el punto de vista de la ley, es inac-
cesible desde el punto de vista del deseo, y peligmso para
la consistencia del yo. Aclaremos tambi6n que, contraria-
mente a la afirmacin de algunos autores, la prohibicin
del supery no afecta en modo alguno al deseo. Mas aun,
da testimonio de la vitalidad del deseo puesto que el de-
seo, al no haber sido realizado, prosigue incansablemente
su bsqueda de la satisfaccin incestuosa, aunque est.4
pmhibida. La existencia del supery es sin duda un signo
del vigor del deseo. No, el supery no representa la desa-
paricin del deseo, sino la renuncia a experimentar el
goce que el nilo hubiera conocido si el incesto hubiera te-
nido lugar.
Tal como queda expuesto, la instancia del supery
no se reduce a una pura y estricta representacin psqui-
ca de la ley, es, ante todo, la huella sin cesar renovada en
el yo de los tres gestos que marcaron la declinacidn del
complejo de Edipo. De esta manera, el supery representa
la renuncia al eoce vrohibido. la exaltacin del deseo ~ o r
un goce imposi;le, i la defensa de la integridad del yo'no
8610 contra la amenaza de castracin, sino tambi6n contra
el peligro del goce temble del incesto. Si el supery pudie-
ra condensar en una sola frmula imperativa estos tres
principios, ordenara el yo: "Desea el absoluto al cual
deberas renunciar porque te est prohibido y es peligro-
so!" Estas funciones del supery6, prohibir el goce, exaltar
el deseo y proteger la integridad yoica -funciones indiso-
ciables y antagnicas entre s-, muestran hasta qu6 pun-
to la instancia superyica regula los movimientos del yo
respecto del goce. Movimiento de despecho (odio) ante el
goce prohibido, movimiento de atraccin (amor) por el go-
ce imposible: y movimiento de repulsi6n (miedo) ante el
goce terronfico. Observemos tambi6n que, precisamente,
la instancia superyica est cargada con estos mismos
afeetos de odio, de amor y de miedo experimentados por el
niilo en el momento de la resolucin final del complejo de
Edipo. MBs tarde, el odio originario se volver severidad
sdica del supery6 y la angustia sentimiento de culpabili-
dad del yo.

Las dos categoriss del supery primordial:


el supery-conciencia y el supery-inconsciente

Acabamos de describir la gknesis del supery6 pn-


mordial y de establecer las tres funciones que ejerce de
manera sorda - e s decir, de manera inconsciente- en r e
laci6n al yo..A partir de esta estructura bsica, podemos
concebir dos categoras radicalmente opuestas y no obs-
tante coexistentes del super*. Primero, reconocemos un
super* asimilado a la conciencia en sus variantes de con-
ciencia moral, conciencia crtica y conciencia productora
de valores ideales. Este superybconciencia corresponde a
la definicin clBsica, que designa a la instancia supeiy6i-
ca como la parte de nuestra personalidad que regula
1 R d a e m i s aqul que la iuncin guperyoica de exhoitecibn a un go-
ce ideal se acerca al mnceptn pimanalltim de ideal del yo. Habitual-
mente se masidera a ambas naeionea -eupery e idel del yo- mmo ex-
pmioned equivaientea, y mn maienaa el mismi Preud emplea indife-
rentemente la una o la otra. Su distincin ha nido objeto de un debate ya
dab en psiwanlisia. S i e n d o a k a n , quien caracteriza al ideal del
yo mmo exaltante y al supe@ mmo mereitivo, pmpane- mosiderar
al p h m como una aspiracin eapontneh por amor al ideal (ideal del
yo), Y al segundo mmo una sspinci6n obligada en raspuesta a la im-
poaia611nipenoica de alcanzar el ideal del goee (supe&).
nuestras conductas, nos juzga y se ofrece como modelo
ideal. As el yo, bajo la mirada de un esenipuloso observa-
dor, respondena a las exigencias concientes de una moral
a seguir y de un ideal a alcanzar. La actividad conciente,
generalmente considerada como una derivacin racional
del supery primordial, se explica por la incorporaci6n en
el seno del yo no slo de la ley de prohibicin del incesto,
sino tambien de la influencia crtica de los padres y, de
modo progresivo, de la sociedad en su conjunto. Este
supery, considerado a la luz de sus tres roles de concien-
cia crtica, de juez y de modelo, representara la parte
subjetiva de los fundamentos de la moral, del arte, de le
religin y de toda aspiracin hacia el bienestar social e in-
dividual del hombre.
Sin embargo, el supery-conciencia en su cardeter
espiritual, ideal y autom'tico no es mas que una cara del
supery, tal vez la ms conocida, pero tambien la mds su-
perficial y la menos importante para un psicoanalista. Si
el supery 5610 fuera sinnimo de conciencia moral, ideal
y crtica, dudaramos en conferirle un lugar especial en el
corpua de la teora psicoanaltica. Ahora bien, el concepto
de supery6 es absolutamente cmcial para dar cuenta de
la existencia en nosotros de un otro supery, no solo dife-
rente sino exactamente opuesto a los principos racionales
de la moral basada en la bsqueda del bien. Mientras que
la actividad superyica eonciente participa de la promo-
cin del bienestar, un otro supery6, cmel y feroz, es la
causa de una gran parte de la miseria humana y de las
absurdas acciones infernales del hombre (suicidio, asesi-
nato, destnicci6n y guerra). El "bienn que este supery
salvaje nos ordena encontrar no es el bien moral (es decir,
~.
lo aue ests bien desde el .~~
~ ~ ~-~~ ~ ~nunto de vista de la sociedad). si-
-~ ~~~ -~ ~ ~

no el goce absoluto en s mismo; nos ordena infringir tdo


lmite y alcanzar lo imposible de un goce incesantemente
sustrado. El supery6 tiranico ordena y nosotrns obe-
decemos sin saberlo, aun cuando con frecuencia ello cori-
lleve la perdida y la destmccin de aquello que nos es
mas caro.
las excesos del supery6 tirnico: condena
(interdicci6n desmesukdq), ordena (exhortaci6n
desmesurada), inhibe (protecci6n desmesurada)
Mientras que, clAsicamente, se asimila el super9 al
superybconciencia, garante de la ley moral de la prohibi-
cin del incesto, descubrimos aqu un supery distinto,
instigador inconsciente y perverso que hechiza al yo con
los encantos de un ideal de goce. Lo que este supery sal-
vaje representa a los ojos del yo -segn Freud- es, no el
sentido de la realidad exterior, sino el llamado irresistible
del ello que incita al yo a violar la prohibicin y a disol-
verse en iui Bxtasis mAs allA de todo placer. F'recisamente,
es ste el sentido de la frmula propuesta por Lacan: "El
supery es el imperativo del goce -Goza!" El yo, acosado
por el empuje superyico, llega a veces a cometer acciones
de una rara violencia contra sl mismo o contra el mundo.
Por ejemplo, a menudo el acto homicida est dictado por
el imperativo ciego de un supery inexorable. Es errneo
creei. que el supery del criminal es d6bil: muy por el con-
trario, el mAs odioso homicidio es siempre la respuesta
irreprimible a un aullido superyico que ordena llevar el
deseo a su extremo. Un extremo que, sin embargo, no es
alcanzado jams, puesto que deseo alguno, ni siquiera el
asesino, alcanzar&jamds el goce pleno. Un crimen, un
suicidio, o cualquier otro acto violento y mortfero, repre-
sentan tan slo satisfacciones parciales en el camino que
lleva al sujeto hacia el espejismo de la satisfaccin abso-
luta. Esto permite comprender que, tal como lo escribiera
Freud, en el supery slo reina una pura cultura de la
pdsin de muerte.
No, el supery no es nicamente el representante
psiquico de una ley moral que apunta a nuestro propio
bien y al bien de los otros (supery&conciencia);no es tan
s61o el representante de una ley simb6lica inconsciente
(supery-primordial); es ante todo un semblante de ley,
una ley inconsciente e insensata cuya intimacin, mAs
apremiante que cualquier mandato de la conciencia, nos
ordena llevar el deseo hasta su ltimo imite.
Pero el supery-feroz no s610 se caracteriza por la
desmesura de su exhortacin, es igualmente desmesurado
en su rol de interdietor del goce y de guardilln de la inte-
gridad del yo. Las tres funciones superyieas primordia-
les de exhortacin, de interdiccin y de protecci6n s610 son
asumidas por este supery tirAnico de modo violento y
mrbido. La exhortacin demasiado apremiante conduce.
tal como lo expusimos, a realizaciones brutales de deseog
homicidas o suicidas. La interdiccin demasiado rigurosa
conduce a manifestaciones absurdas de utoeastigo, como
aquellas propias a los estados patolgicos qopo la melan-
cola, algunos delirios de autoacusacin o inclso la
entidad cinica designada por Lacan "paranoi *de auto-
castigo". En este sentido, cabe observar que la condena
ejercida por el supery irracional es a tal punto excesiva,
que goza con un placer shdico producido por la severidad
de sus sanciones. Nos encontramos nuevamente ante la
singular paradoja de ver al supery restringir el goce por
una parte, y por la otra gozar por ejercer la interdiccin.
Y finalmente, la tercera funcin abusiva del supery radi-
ca en una proteccin tan celosa respecto del yo que condu-
ce a comportamientos caracterizados por la inhibicin.
Por ejemplo, el supery puede prohibir fAcilmente a un
hombre la relacin sexual con su mujer representndose-
la como un peligro abominable.

La gdnesis del supery tirnico: el supery6


tirnico es el heredero de un trauma primitivo
Tambin este super*, tan desenfrenado en sus inti-
maciones, tan cruel en sus prohibiciones, tan shdieo en su
dureza, y tan celosamente vigilante, emerge - a l igual
que el supery primordial- de una crisis en la cual el ni-
fio se ve confrontado con una prohibicin. Ahora bien, no
se trata aqu necesariamente de la crisis edpica, sino de
cualquier traumatismo primitivo, sea cual fuere, padecido
por el nifio con independencia de su edad, cuando sus fan-
tasmas le hace or la voz de un adulto como una imposi-
cin bmtal y desgarradora.* Aturdido, el nio siente el
peso de la autoridad y de la intimidacin parentales, sin
comprender sobre qu6 recae e n realidad la prohibicidn
proferida por la voz fantasmada de los padres. El sentido
de la prohibici6n, sentido que puede ser vehiculizado a
trav6s de cualquier palabra simblica y eStniCt.uranb,
queda anulado por el sonido taladrante de la vociferaci6n
parental. El sonido fantasmado echa al sentido simblico
y se convierte en el seno del yo en el ncleo sonoro, aisla-
do y errante, que constituye el asiento m6rbid0,del
supery6 tirnico. Finalmente, la tela de que est hecho
este supery6 se reduce a un fragmento de voz a la deriva,
a un objeto errttico denominado, en la teora lacaniana,
"objeto a". A fin de dar cuenta de este rechazo de lo sim-
blico y de sus consecuencias imaginarias en el yo, Lacan
recurre al concepto de forclusi6n, y explica que el rechazo
de los mandatos de la palabra resurge bajo la forma de un
boquete abierto en lo imaginario. Si pensamos el origen y
la naturaleza del supery6 tirnico segn nuestra tesis so-
bre las formaciones del objeto a, reconoceremos en este
supery un caso ejemplar de formaci6n de objeto a produ-
cida por forclusi6n.r
Por lo tanto, podemos reconocer al supery6 tirnico
una g6nesis especfica distinguible de la del supery pri-
mordial formado en el momento del Edipo.** Mientras
que el supery primordial se construye a partir de la in-
corporaci6n de la imagen de la autoridad parental y de la
inacripci6n en el yo de la ley de prohibici6n del incesto, el

Cabe @sar que, ya M 1990,Melanie Mein y la Esniela ingleun


hablan a o & d & por vez primere la lomaei6n precoz de un aiperyd
mito parti-nte vorea y miel pm ha fnntuimaa oralea y sdima
del Isaante.
2 Cf.ksyru&Laun.kwwpId'ob&ta&mhUdaia&J.

..
Lomn,Aubier, 1981, p. 107-148.

Aun cuando tienen dilemntes gneais, preferimos mantener la hi-


pteda aegdn la mal, desde el punto de vista de aun lunciones, el super-
y6 t W e o no ea m h que una categora del supery primordial dpim.
supery tirnico se origina de modo intempestivo del des-
garramiento traumtiw padecido por el yo en el momento
del rechazo de una palabra simblica. As, a la incorpora-
cin imaginaria y a la inscripcin simblica, f a a r e s que
originan el wperyb primordial, se oponen el desgarra-
miento traumAtico y el rechazo forclusivo, factores que
originan el supery tirhnico. Parafraseando la dlebre
asercin freudiana 'el supery p r i m o ~ a les
l el heredero
del complejo de Edipod, propongo la siguiente f d a : el
supe@ tir6nico es el heredero & un tmuiho pripitivo.
Ahora se puede comprender mejor pr que el
f.
super* cruel y feroz encarna, no la ley de pro ~bicinpri-
mordial, sino un simulacro de ley, una ley agujereada,
prcticamente destruida, una vociferacin desaforada e
insensata de la ley. El nico atributo que confiere al
aupery una aperiencia de ley es el modo imperatiw que
adopta para hacerse oir por el yo. Exceptuado este modo,
la instancia del supery tirnico no es nada mAs que un
trauma personificado por el yo bajo la forma de un grito
aterrador que condena (prohibicin desmesurada), ordena
(exhortacin desmesurada) y sofoca (proteccin desmesu-
rada).

La culpabilidad es une enfenuedad imagimrh


del y o q u e reclama el remedio imaginario del
autocastigo infligido por el supery
Que es la culpabilidad? Por qu6 aiempre est aso-
ciado el supery a la nocin de culpabilidad? De acuerdo
con las ensefianzas de nuestra practica de las curas, la
culpabilidad, en el sentido psicoanaltico del tkrmino, es
fundamentalmente un sentimiento inconsciente. El con-
cepto de culpabilidad fue introducido en la teora freudia-
na para revelar, fundamentalmente, que la nica nilpabi-
lidad decisiva en la vida psquica es el sentimiento de ser
culpable sin tener, paradjicamente, ninguna representa-
ci6n conciente de ello. 'El sentimiento de culpabilidad
-escribe Freud- permanece mudo para el enfermo. No
le dice que sea culpable, y de este modo el sujeto no se
siente d p a b l e , sino enfermo."J En efecto, para el psicoa-
nhlisis, podemos ser culpables y sin embargo ignorar que
lo somos, puesto que concientemente nada nos acusa, y no
nos parece haber cometido delito alguno. Mientras que en
la conciencia somos inocentes, en el inconsciente somos
culpables.
Ahora bien, esta culpabilidad de la cual la conciencia
no contiene huella alguna, se expresa de modo indirecto
en afecciones psicopatolgicas (neurosis obsesiva, melan-
cola, duelo no elaborado, delirio de autoacusacin ...), y a
traves de diversas formaciones psquicas como fantasmas,
situaciones dolorosas o incluso comportamientos de fraca-
so en el curso de la cura. Entre estas ltimas, recordemos
el caso ejemplar de la reacein tempduticn negativa. Al ca-
bo de un trabajo analtico seguido de una mejora del es-
tado del paciente, el psicoanalista comprueba, contra todo
lo esperado, el retorno de los sntomas y el agravamiento
de los sufrimientos que crea desaparecidos. Como si en el
analizante existiera una fuena ignorada que le impidiera
progresar y le impusiera un dolor mayor aun que tendra
el valor de penitencia. La culpabilidad que est en el ori-
gen de esta reaccin inesperada no se le aparece al pa-
ciente en modo alguno; cree, sencillamente, que su estado
se complic en forma inexplicable; se reconoce enfermo
pero no ae considera culpable.

Sentimiento inconsciente de d p a b i l i d a d ,
necesidad d e castigo y necesidad de nominaci6n
El trabajo con nuestros pacientes confirma plena-
mente la tesis freudiana segn la cual el sufrimiento de

h d , S.,Ei yo y d ello, Madrid, Biblioteca Nueve, 1913, Obras


completas, tomo El,pg. 2722.
190 www.esnips.comiwebPsique
los sntomas expia una falta ignorada El yo cae o reeae en-
fermo a fin de aliviar la opresi6n de ser inconscientemente
culpable. Nos encontramos aqu ante una rara ecuacin: el
dolor sentido (autocastigo bajo forma de nuevos sntomas)
es el alivio de un dolor no sentido (culpabilidad). Ahora
bien, para aprehender mejor el mecanismo intimo de este
hecho clnico, debemos comprender que el sentimiento d+
loroso de culpabilidad consiste -desde el punto de vista
econ6micc+ en una tensi6n intolerable a tal punto que,
para liberarse, ocasiona la accin apaciguadora de un a u b
castigo mrbido. Podemos decir, entonces, qbe lo propio de
la culpabilidad inconsciente es despertar de modo autom4-
tico la irreprimioe necesidad de ser castigado.
Pero la acci6n punitiva no es solamente la satisfao-
ci6n de una descarga de energa que reabsorbe la tensin;
es ademts, desde un punto de vista simblico, una satis-
facci6n de naturaleza distinta. La accin punitiva alivia
tambi6n porque posibilita localizar una falta desconocida
que hasta ese momento careca de representaci6n. La cul-
pabilidad, para ser tolerada, requiere no a610 de una ac-
cin que expie la falta sino tambi6n de un nombre que la
represente, la necesidad de castigo se redobla en una im-
periosa necesidad de nominacin. A veces, esta doble ne-
cesidad de castigar y de nombrar es tan irresistible que
llega a empujar a un hombre a cometer una falta real que
induzca a un castigo igualmente real y que finalmente
nombre la falta inconsciente. "En muchos criminales, so-
bre todo en los jvenes, hemos descubierto -escribe
Fmud- un intenso sentimiento de culpabilidad, que exis-
ta ya antes de la comisin del delito, y no era, por tanto,
una consecuencia del mismo, sino su motivo, como si para
el sujeto hubiera constituido un alivio poder enlazar dicho
sentimiento inconsciente de cupabilidad con algo real y
actual."4 A tal punto es estrecha la relacin culpabilidad
(causa)-autoacastigo (efecto) que identificamos la una con
el otro y consideramos como equivalentes estas tres ex-

Ibi., pg. 2'724.


presiones: 'sentimiento inconsciente de culpabilidad",
"necesidad de c a s t w y la que acabamos de proponer,
"necesidad de nominacin".
El supery6 hace culpable al yo d e una faita
imaginaria y lo castiga
Me parece que ha llegado el momento de establecer
la parte que depende del supery en el proceso de culpabi-
lidad y que esquematizaremos as:

miento inconsciente de culpabilidad experimen-


tado por el yo -t acci6n punitiva infligida por el

Pem antes de establecer la presencia superyica en


la culpabilidad, debemos recordar primero que, puesto
que el supery no es ma que una parte diferenciada del
yo, toda referencia a la accin supery6ica debe ser com-
prendida en realidad como un movimiento del yo respeeto
de s mismo. Aclarado este punto, despejaremos dos inci-
dencias del supe@. La primera se sita en el nivel del
castigo, donde la consideramos iddntica a la necesidad de
imponerse un sufrimiento. Finalmente, la "necesidad de
castigo" no es mtis que una manera particular de designar
la fuerza que debe emplear el yo para lograr volverse con-
tra si mismo. Para describir este movimiento, hubidramos
podido utilizar el Urmino 'supery" y armar: el supery
arma el brazo autodestructor del yo, o tambidn sencilla-
mente, el super* castiga al yo. Examinemos ahora la se-
gunda incidencia superyica, la que, en este caso, se sita
en el nivel de la falta que origina el sentimiento incons-
ciente de culpabilidad.
Ahora bien, cul es la falta desconocida que vuelve
culpable al yo? Para responder, debemos considerar la
culpabilidad como una forma elaborada de la angustia de
castracin. El temor del niao en el momento del Edipo an-
te la prohibicin de la autoridad exterior, se transforma
mts tarde en culpabilidad ante la prohibici6n de la autori-
dad interna (supery6). Ahora bien, estas reacciones imagi-
narias de temor y de culpabilidad son despertadas, no 8610
por la amenaza de la interdicci6n de realizar el goce inces-
tuoso, sino tambi6n por el ardor de su propio deseo que si-
multaneamente experimenta el yo. El yo 8610 se angustia
y se culpabiliza ante la prohibicin si al mismo tiempo
percibe la agitaci6n interna de su propio deseo. Y bien, ea
ah cuando el yo se confunde y se instala en 61 ese parsito
del neur6tico que es la culpa. Pero,-de qu6 confusi* se
trata? El yo se equivoca y se considera culpable cuando, al
perci'oir el impulso de su deseo, cree percibir el fm del d e
seo; siente el deseo pero cree experimentar el goce.
Ahora bien, el yo se vuelve culpable no tanto por de-
sear sino por ser incapaz de responder a dos exigencias
opuestas y simultaneas del supery6 tirnico. Por una par-
te, debe someterse a la apremiante demanda de una vwi
que lo exhorta a gozar, y por la otra, debe obedecer a una
segunda v a que, por el contrano, le prohik gozar. Ante el
super* que exhorta, el yo es culpable de no realizar su
deseo: es una falta por defecto; y ante el supexy6 que pro-
hibe y condena, es culpable de estar a punto de realizar
ese deseo: es una falta por exceso. El yo, paralizado, doble-
mente culpable a los ojos del supery6, de no realizar su de
seo y, a la inversa, de estar demasiado pr6ximo a realizar-
lo, permanece encerrado en el estrecho crculo del e n h -
tamiento de las dos demandas antag6nim del supe@.
Pero en realidad ninguna de las dos faltas es mmeti-
da ya que recordemos que el deseo es imposible de ser re-
alizado. No puedo ser culpable de un acto que me es impo-
sible cometer. Si el supery6 no exihtiera, el yo en si mismo
jamts sera culpable. Ahora bien, el supery6 existe, es de-
cir que el yo se cree culpable. S, la culpabilidad es una
creenna imaginaria del yo, el falso presentimiento de ex-
perimentar el goce absoluto, mientras que no puede expe-
rimentar mts que un goce parcial.
*
* *
Fragmentos de las
obras de S. Freud y de
J. Lacan sobre
el supery

Seleccin bibliogrfica
sobre el supery
Fragmentos de las obras de S.
Freud y de J. Lacan sobre
el supery
Freud
El eupery es una de las dos parten
de un yo dividido
Vemos, en efecto [en el melanc6licol, cmo una parte
del yo se sita enfrente de la otra y la vaibra mticamente
como si la tomara por objeto (1915).[11

El supety es una diferenciacin en el yo que


resulta de la incorporacin - p o r identificacin-
&la autoridad parental
La instauracin del supeiy6 puede ser desmta como
un caso plenamente conseguido de identificacin con la
instancia parental (1933).[21

El supery ea la huella psquica y duradera en el yo


de la resolucin del conflicto edfpico
El supery6 es, en efecto, el heredero del complejo de
Edipo y s610 queda establecido una vez liquidado Bste
(1938).[31
El supe& es inconsciente
En nuestro analisis averiguamos que hay personas
en las cuales la autocrtica y la conciencia moral
Isuperyl L..) son inconsciente^^^ producen, como tales,
importantsimos efectos (1923).141

El supery noprohbe el deseo, sino la satisfacci6n


del deseo; restringe el goce
El supery puede plantear, a su vez, nuevas necesi-
dades, pero su funcin principal sigue siendo la restric-
cin de las satisfacciones (1938).[51

Una de las d m categorfas del supe&:


el euperybconciencia
A esta instancia la llamamos supery, y en sus fun-
ciones judicativas la sentimos como conciencia (1938.[61

El supery es una instancia psquica inferida por no-


sotros; la conciencia es una de las funciones que le atri-
buimos, junto a otras; est destinada a vigilar los actos y
las intenciones del yo, juzgndolos y ejerciendo una acti-
vidad censoria (1930).[71

Las tres funciones del supery6conciencia


Tbrnemos ahora al supery. Le hemos atribuido las
funciones de autoobse~acin,conciencia moral e ideal
(1933).[81
La otra categora del supery: el supe@ tirnico.
Este supe& representa, a los ojos del yo, no la
realidad exterior sino el mundo i n f e d del goce,
es decir, el mundo del eUo
El supery6, abogado del mundo interior, o sea, del
ello, se opone al yo, verdadero representante del mundo
exterior o de la realidad (1923).[91

La energia de carga a estos contenidos del supery


afluye a ellos desde fuentes situadas en el ello (1923).[lo1

El supery tirnico es tan amoral y cruel


como el ello
El ello es totalmente amoral; el yo se esfuerza en ser
moral y el supery6 puede ser "hipermoralwy hacerse en-
tonces tan cmel como el ello (1923).[111

El superyd tirnico es un i~tigadorpenielroque


empyia al yo a gozar h k i la muerte
En el supery6 reina entonces el instinto de muerte,
que consigue, con frecuencia, llevar a la muerte al yo
(1923).[121
As c o m p a r a Freud el uupery6 repreuenta el ello,
de igual manera para Lacan el supery6 representa
el goce y ordena gozar
El superyo es el imperativo del goce: jGoza![l31

El supery tirnico e8 el heredero de


un trauma primitivo
...el supery acaba por identificarse s61o con lo ms
devastador, con lo m8s fascinante de las primitivas expe-
riencias del sujeto. Acaba por identificarse con lo que lla-
mo la figum feroz, a las figuras que podemos vincular con
los traumatismos primitivos, sean cuales fueren, que el
niAo ha sufrido.[l41

El uupery tirnico nace de un deugarramiento


en lo imaginario (trauma) en el momento del re-
chaxo
de una palubm simb6iica (firclusin)
... esa figura obscena y feroz que el antilisis llama el
supery6, y que hay que entender como el boquete abierto
en lo imaginario por todo rechazo (...) i&rclui6nl de los
mandamientos de la palabra.[l51
El s u p e 4 tininico encarnq no la ley de l a
interdiccin, sino un simuiacro de ley, una ley
agwiVereada,
prcticamente destruida, una
uocifemcin desaforada e insensata de la ley

Un enunciado discordante, ignorado en la ley, un


enunciado situado en primer plano por un acontecimiento
traum8tico. que reduce la ley a una emergencia de carAc-
ter inadmisible, no integrabe: he aqu esinstancia ciega
repetitiva, que habitualmente definimos con el trmino

El supery6 es, simultneamente, la ley y su destmc-


ci6n.[171

El supery tiene relacin con la ley, pero es a la vez


una ley insensata, que llega a ser el desconocimiento de
la ley.[l81
Referencias de los
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pg. 3136.
[31 Compendio del psicwndlisis, Madrid, Biblioteca
Nueva, 1973, Obras completas, tomo 111, pg. 3418.
[41 El yo y el ello, Madrid, Biblioteca Nueva, 1973,
Obma com~letas.tomo 111.. de. - 2709.
[51 Com~endG de p&anlisis. op. cit., pg.
. - 3381.
[61 Ibid', pg. 3417.
[71 El makstar en la cultura, Madrid, Biblioteca Nueva,
1973.,Obms comnletas. tomo 111. oe.
-..-
~ = ~ - ~ "~
- -~
~ -
3061.
e . S ~ - ~

[81 "Diseeci6n de la personalidad psiquica", loc. cit., pg.


3138.
i91 El yo y el ello, op. cit., pg. 2714.
[lo1 Ibid., pg. 2724.
[ l l l Ibid., pg. 2725.
[l2l Ibid., pg. 2724.
..
U31 El Seminario 20. h n , Barcelona, Paidds, 1981, pg.
11.
141 El Seminario 1. Los escrilos tecnicos de Freud, Bar-
celona, Paids, 1981, pg. 161.
[151 Escritos I, M6xico, Siglo XXI, 1975, pg. 346.
i161 El Seminario 1, op. cit., pg. 292.
[171 Ibd.. o&. 161.
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El concepto de
FORCLUSION
El concepto de forclusin
Antes de leer este texto compro-
metemos a l lector a retomar el
primer capltulo sobre el con-
cepto de castracin.

El concepto de forclusin es una construccin terica


que intenta explicar el mecanismo psiquico que est en el
origen de la psicosis. Ademds, tambin algunos trastornos
epis6diws -como una alucinacin, un delirio agudo, un
pasaje al acto e incluso enfermedades psicosomz4ticas-
podran esclarecerse a partir de la hiptesis de la forclu-
sin. lbdas estas manifestaciones clnicas -ya sean dura-
deras o transitorias- seran ocasionadas por un desorden
de la simbolizacin de la experiencia de la castracin. En
efecto, veremos que la forclusin es el nombre que da el
psicoanzlisis al defecto de inscripcin en el inconsciente
de la experiencia normativa de la castracin. Experiencia
m c i a l que - e n la medida en que es simbolizada- per-
mite al nio asumir su propio sexo y as llegar a ser capaz
de reconocer sus lmites. Adem4s de las manifestaciones
clnicas y sintom4ticas propias de la psicosis, esta ausen-
cia de simbolizacin de la castracin se expresar4 espe-
cialmente por una incertidumbre del paciente psictico
respecto de su identidad sexual y por una perdida del sen-
tido de la realidad.
*
* *
Desde el unto de vista terminolgico, el termino
!'
forclusin - omado del vocabulario jurdico- fue
propuesto por Lacan para traducir el vocablo alemz4n
Venuerfung,habitualmente transcrito en las versiones de
la obra de h u d por la palabra rechazo. Aclaremos que,
inicialmente, Lacan haba empleado el tbrmino cercena-
miento retranchement) como equivalente francbs de Yer-
werfuw.
F'rimero presentaremos el concepto de forclusi6n si-
guiendo a Freud en su investigacin acerca de la psicosis;
luego, en un segundo tiempo, expondremos la concepcih
lacaniana de esta noci6n.
Para desarrollar nuestro estudio, nos apoyaremos en
la ensefianza de J. Lacan y retomaremos algunos aspec-
tos de nuestros recientes trabajos: 'La forclusion locale:
contribution B la thdorie lacanienne de la fomlusion" (La
forclusi6n local: contribuci6n a la teora lacaniana de la
forclusi6n).~

El concepto de forclusin en Freud


La psieosis ea una defense inapropiada y mrbida
contra el peligro del recuerdo de la castraci6n
Ya desde sus primeros textos Freud se dedic a ais-
lar un mecanismo de defensa propio de la psicosis. As en
1984, momento en el que la teora de la represin an no
estaba concluida, sostiene la tesis segn la cual diferentes
enfermedades mentales seran la expresi6n de defensas
inapropiadas y mrbidas del yo. Bajo la denominaci6n de
%siconeurosis de defensan Freud agrupa diversas entida-
des clnicas, tales como la histeria, la fobia, la obsesi6n y

1 CI. Les yeiu de Laum. Le mnmpt d'objet a dano la thorie e J.


Laeaa, Aubier, 1987, &p. 107-132.
algunas psicosis alucinatorias, cada una de ellas depen-
diente de una forma especfica de fracaso de la funcin
defensiva del yo. Trtese de neurosis o de psicosis, en to-
dos los casos nos encontramos ante la incapacidad del yo
para defenderse contra el peligro de una representacin
psiquica intolerable. Pero que es lo que puede constituir
un peligro en una representacin psquica o en una idea
inconsciente? La representacin que amenaza al yo es in-
tolerable porque recae sobre un fragmento de realidad de-
masiado investido, ligado a la experiencia de la castra-
cin. En efecto, lo que constituye un peligro para el yo es
el resurgimiento inminente - b a j o la forma de una idea
inconsciente- de la experiencia dolorosa de la castracin.
-Pero, de cul castracin? La del sujeto psictico?
No, la castracin de la que se trata es, ante todo, la cas-
tracin del Otro, la de la madre. Para el niiio, lo doloroso
de la experiencia de la castracin fue constatar y percibir
en el cuerpo femenino la ausencia del pene que se supona
la madre posea. Seamos precisos: la representacin into-
lerable para el yo no es otra sino la huella dejada por la
dolorosa percepcin de la falta de pene en la mujer. Dolo-
rosa porque ello significa que tambien el nifio puede ser
despojado del pene, y dolorosa adems porque esta per-
cepcin viene a confirmar la seriedad de la prohibicin
paterna del incesto.

La 16gica de la experiencia de la castraci6n


De aqu en m8s tengamos presentes los dos primeros
de los cuatro tiempos durante loa cuales se desarrolla la
experiencia de la castracin. Para comprender la teora,
freudiana ahora y ms adelante lacaniana, de la fomlu-
sin, es indispensable la distincin de estos dos primeros
tiempos que ya dejamos establecidos en el captuio dedi-
cado al concepto de castracin. El tiempo inaugural es un
tiempo mtico en el cual el nifio, a partir de su propio
cuerpo, supone que todos los seres humanos, y su madre
en particular, poseen un pene. Lacan identifica este a
priori mtico con el juicio primordial de atribucidn, es de-
cir de atribucin universal del pene. El segundo tiempo es
aquel en el cual tiene lugar el hecho fundamental de la
experiencia de castracin, a saber, la percepcin de la fal-
ta de pene. La huella inscrita en el inconsciente de este
acontecimiento perceptivo tiene el valor de un juicio refe-
rido a la erristenciu de la castracin o, para ser m4s exac-
tos, a la existencia de una falta de pene en una mujer.
Existe al menos una persona, mi madre, que no tiene pe-
ne. El juicio de existencia que da testimonio de una au-
sencia particular es el correlato del juicio de atribucin
que da testimonio de una presencia universal. En suma,
el peligro contra el cual se defiende el yo es la representa-
cin en el inconsciente de una experiencia que comporta
dos momentos, el de una afirmacin universal y el de la
existencia particular de una falta. El primero es la condi-
cin de posibilidad del segundo. A la ilwidn de la univer-
salidad del pene (juicio de atribucin) le sucede la cuida
dolorosa de dicha ilusin, debida a dos factores: la com-
probacin irrevocable de la falta del pene en la madre y la
sumisin a la ley del padre que prohik el incesto (ambos
factores se condensan en un juicio de existencip).
El desenlace de la experiencia de la castracin se
suelda con una renuncia que agrava m4s aun el dolor del
niiio. Ya comprendi que su pene estaba amenazado al
haber constatado la falta en la madre y al haber interna-
lizado la prohibicin del padre; ahora el nio se decide a
perder a la madre, objeto de su deseo, para salvar el pro-
pio sexo. Por cierto, esta crisis que hubo de atravesar fue
fecunda y estmcturante ya que lleg6 a ser capaz de asu-
mir su falta y de producir su propio lmite, pero su yo no
quiere saber m4s nada de esta experiencia. Lo que F'reud
denomina "representacin intolerable" es la inscripcin
en el inconsciente de la experiencia de la castracin, y es
contra dicha representacin contra la cual se defiende el
yo, en ocasiones de un modo psictico (forclusin). Ya ve-
remos que a diferencia de Freud, Lacan hace recaer la
forclusin ya no exclusivamente sobre la mera inscripcin
de la castracin en el inconsciente, sino sobre los dos
tiempos del complejo de castracin: por una parte sobre la
creencia en la presencia de un pene universal, y por otra
sobre la dolorosa percepcin visual de su ausencia, confir-
mada por la prohibicin paterna.

Rechazo de la representacin intolerable


Ahora, luego de haber recordado por que la repre-
sentacin de la castracin es dolorosa, veamos cules son
los distintos medios de defensa empleados por el yo para
protegerse de ella; y en especial aquel m8s especfico de la
defensa psictica. En las neurosis -histria, fobia u ob-
sesin-, la defensa, ms flexible siempre que en las psi-
cosis, se organiza reemplazando la representacin inso-
portable por otra representacin ms aceptable para el
yo; el fracaso de este mecanismo de sustitucin dart lugar
a los sntomas tpicamente neurticos. En cambio en las
psicosis la defensa consiste en una accin bien determina-
da, radical y violenta: "Pero hay an -escribe Freud-
otra forma de la defensa mucho mts energica y eficaz,
consistente en que el yo rechaza (verwirfr) la representa-
cin intolerable juntamente con su afecto y se conduce co-
rno si la representacin no hubiese jams llegado a 81."2 Y
agrega ms adelante: "... el yo se separa de la representa-
cin intolerable, pero esta se halla inseparablemente
unida a un trozo de la realidad [de la castracinl, y al des-
ligarse de ella, el yo se desliga tambien, total o parcial-
mente, de la realidad." Como queda expuesto, entonces, el
modo de defensa psictico consiste, no en un debilita-
viento de la representacin intolerable como en las neu-

Freud, S.:Lap nevropsicosr de defensa, Madrid, Biblioteca Nue-


va, 1973, Obras wmpletas, tomo 1, pgs. 175-176.
rosis, sino en una separacin radieal y definitiva del yo y
de la representacin. En consecuencia, el yo expulsa la r e
presentacin, y con ella el fragmento de la experiencia de
la castracin que le estaba unido. Es decir que el yo, al re-
chazar la representacin, tambibn rechaza el contenido
afectivo de la representacin; al rechazar la huella, recha-
za aquello que la huella evoca, a saber el deseo sexual ha-
cia la madre. La defensa en las psicosis es ms expeditiva
que en las neurosis, pero tiene por precio el hundimiento
de la persona en un estado grave de confusin alucinato-
ria. Subrayamos que, en esta misma bpoca, Freud emplea
el termino proyeccin para designar esta operacin de re-
chazo que acabamos de desarrollar.3

Abolicin de la representacin intolerable


Ahora bien, la concepcin freudiana de la defensa
psictica comprendida en un primer momento como una
expulsin de la representacin, se va modificando de mo-
do progresivo. Ahora se trata de una accin aun ms bm-
tal que consiste en la abolicin pura y sihple del peligro
de la representacin. YNo era, por lo tanto, exacto decir
-escribe Freud en 1911- que la sensacin interiormente
reprimida es proyectada al exterior, pues ahora vemos
ms bien que lo interiormente reprimido [abolido]retorna
desde el exterior".' Freud endurece notoriamente su posi-
cin terica: La representacin no es ya rechazada, sino
literalmente suprimida del interior. Entonces, la abolicin
de la representacin peligrosa es tan radical que uno se
puede preguntar si la experiencia de la castracin estuvo
inscrita alguna vez en el inconsciente e incluso si fue vivi-
da alguna vez. T a l actitud no supona juicio alguno sobre
Reud, S.: La naisauiee de la psychanaiyse. P.U.F., 1979, p. 100.
IHay vmi6n eaatellana: Los orfgenes del p s i m i i s i s , Madrid, Bibliote-
ca Nueva, 1973, Obras Completos, tamo i.1
4 h d , S.: Observaciones psicmnailticlis sobre un caso de pom-
noia autobiogrpaficamente descrito (como 'Schreberi), Madrid,
Biblioteui Nueva, Obms co&tos. tomo ii, pg. 1623.
su existencia [de la castracin], pero equivalia a hacerla
@a castracin] inexistenten.6 La abolicin es una accin
tan neta y tan definida que tenemos derecho a pensar que
el sujeto psietico no conoce el dolor de la castracin, no
fue alcanzado jams por esta experiencia cmcial y decisi-
va. Como si estuvi6ramos en la alternativa entre dos te-
sis: O bien -tesis del rechazo forclusivo- la forclusin
consiste en la expulsin de la representacin inconsciente
de la castracin fuera del yo, es decir, en el rechazo de lo
nico que la hace existir en el inconsciente; o bien - t e s i s
de la abolicin forclusiva- la defensa no es un rechazo si-
no una supresin tan violenta, un borramiento a tal pun-
to total de dicha representacin que se podra concluir la
inexistencia pura y simple de la experiencia de la castra-
cin. En suma, podemos resumir estas dos proposiciones
de la siguiente manera: o pensamos en el rechazo de la
huella de una castraci6n que existi, o pensamos en la
abolicin de la huella de una castracin que, paradjica-
mente, de hecho jamhs existi.

Retorno de ia representaci6n intolerable


Consista la defensa psictica en un energico rechazo
o en una pura y simple abolicin, es siempre fatalmente
una defensa inapropiada y mrbida, ya que el peligro que
se ech por la puerta vuelve obstinadamente por la venta-
na. En efecto, ya sea que la representacin haya sido
rechazada o abolida, Qsta retomart de modo inevitable
desde el exterior hacia el yo, y traert as aparejados tras-
tornos tpicamente psieticos. Tomemos el celebre ejemplo
del Hombre de los lobos y m8s especficamente el del
acontecimiento de una alucinacin acaecida en su infan-
cia. El niilo juega en un jardn al lado de su niera. Esta-
ba tallando la corteza de un nogal con su navajita. Y de

Freud., S.: H i s b M de UM neumsk infantil nrso del -Hombre de


los l o b 7 , Madrid, Biblioteca Nueva. 1973, Obms completas, tomo 11.
pronto, obsewa con "temble sobresalto" que se habia cor-
tado el dedo meique de la mano, de tal manera que slo
permaneca sujeto por la piel. Curiosamente no siente do-
lor alguno en ese momento pero s un miedo temble. S-
bitamente afectado de mutismo e incapaz de volver a mi-
rarse el dedo, se desploma en el banco mds prximo.
Cuando finalmente se tranquiliza, mira su dedo, y ve
'que no tena en 61 herida alguna".6
Freud considera que este episodio alucinatorio es
testimonio del fracaso de la defensa psictica; Bsta no lo-
gra alejar de modo duradero el peligro de una castracin
cuya huella es reactivada. La representacin que habia
sido rechazada vuelve desde el exterior y se transforma
ahora en algo alucinado (imagen alucinada del dedo me-
ique cortado). Ciertamente, la huella de la castracin
fue rechazada del inconsciente, pero retorna bajo la forma
de una alucinacin.
Diferencia entre la represidn neutdtica y el rechazo
psicdtico. O Observemos aqu una diferencia fundamental
entre la defensa neurtica operada por represin, y la de-
fensa psictica operada por rechazo o abolicin. Ambas
fracasan en su tentativa de oponerse a la representacin
intolerable de la castraci6n, puesto que Bsta retorna ine-
vitablemente, pero las modalidades neurticas y psicti-
cas de este retorno son muy diferentes. Mientras que en
la neurosis lo reprimido y su retorno san ambos de natu-
raleza simblica, en la psicosis lo rechazado y lo que re-
torna son profundamente heterogBneos. En el caso de la
represin, el retorno de la representacin contina siendo
una representacin que sigue formando parte del yo; w r
ejemplo, un sntoma neurtico es un retorno de la misma
naturaleza simblica que la representacin reprimida, y
est igualmente integrado al yo que aquBlla. El retorno
psictico, en cambio, es algo totalmente distinto que la re-
presentacin rechazada; la imagen sbita y alucinada del
dedo mefiique cortado, no slo no tiene ninguna de las
6 Eld., pg. 1988.
propiedades simblicas de una representacin, sino que
ademds es aprehendida por el yo sin afecto alguno y per-
cibida con la nitidez de una realidad innegable que sena
extrana a 61. Podemos concluir entonces con la siguiente
frmula: en la neurosis lo reprimido y el retorno de lo re-
primido son homog6neos, mientras que en la psicosis lo
rechazado y el retorno de lo rechazado son heterogeneos.

El concepto de forclusin en Lacan


La posicin terica de Lacan respecto de la forclu-
sin vana segn los textos y las Bpocas, pero fundamen-
talmente se elabora a partir de la distincin tripartita
que ya establecimos entre el mito de atribucin universal
del pene a todos los humanos (Todo universal), el descu-
brimiento que hace el niao de que aiste al menos una
persona castrada -la m a d r e que es una excepcin a la
universalidad del mito (el Uno de la existencia), y el he-
cho de la falta en s misma. Tenemos, entonces, tres ele-
mentos: el Todo universal, el Uno de la existencia y la fal-
ta de s misma. Esta tnada del Todo de una ilusin, del
Uno de una excepcin y de la falta, constituye una matriz
que ser considerada por Lacan segn una perspectiva y
una terminologa lgicas, y al mismo tiempo segn una
perspectiva y una terminologia cldsicamente edpicas. La
primera perspectiva define la dimensin simb6lica, en
tanto que la segunda -la cual le es impecablemente su-
perponible- define la tnada edpica, padre, madre, hijo.
Pero trdtese de una u otra de estas perspectivas, nos ma-
nejaremos siempre con un tnpode bsico - e 1 Todo, el
Uno y la falta-, sobre el cual actuard la forclusin. Como
ya veremos, la operacin forclusiva recaer6 o bien sobre el
Todo, o bien sobre el Uno de la existencia; siendo que el
tercer elemento, la falta, slo es afectado de modo indirec-
to. Antes de seguir, cabe observar que Freud, a diferencia
de Lacan, siempre foealiz la forelusin en un nico ele-
mento, el de la representacin intolerable (que equivale al
Uno de la trada lacaniana), mientras que Lacan, a lo lar-
go de sus textos, harh recaer la forclusin sea sobre el lb
do, sea sobre el Uno, sea sobre su comn articulacin.

El concepto lacaniano de forclusin segn


la perspectiva lgica
Articulacin del !lbdo y del Uno

En efecto, la dimensin denominada por Lacan di-


mensin simblica comprende tres componentes esencia-
les: el Todo, el Uno y la falta. Tres componentes perma-
nentemente articulados en una dinmica propia al orden
simblico: el Uno de una existencia puntual. siempre
cambiante, que surge y se renueva sobre el fondo de un
Todo afectado de incompletud. Para condensar en una fr-
mula el movimiento de la vida simblica diramos: lo sim-
blico es la perpetua emergencia de una existencia que,
positivamente, afirma un nacimiento, y negativamente,
abre una falta en el Todo.
Por cierto, las palabras de nuestra frmula son abs-
tractas, pero la lgica de lo simblico que describen
corresponde con exactitud a la lgica de esa experiencia
dolorosa -la castracin- vivida en nuestra infancia y re-
novada sin cesar a lo largo de la vida, a saber, que 9610 lo-
gramos afirmar nuestra identidad de sujeto en el momen-
to de fundar un acto, es decir, de ser capaces de hacer
erlstir un significante en respuesta a las exigencias de la
realidad. Y para que esto fuera posible, primero fue preci-
so reconocer, no sin dolor, la falta por la que est afectada
nuestra realidad.
Ahora que aclaramos lo anterior, podemos situar
mejor en qu6 consiste la operacin froclusiva. Mientras
que el mecanismo de la represin respeta totalmente la
coherencia y la fluidez del movimiento simblico, la for-
clusin, en cambio, rompe brutalmente la articulacin en-
tre el Todo y la emergencia siempre recomenzada del Uno
nuevo. As, la forclusin consiste en la no-llegada de una
existencia esperada. Lo nuevo deba llegar pero no vino.
Entonces, iqu6 sucede con ello? Precisamente, ?o que su-
cede con ello pueden ustedes verlo: lo que no ha llegado a
la luz de lo simblico aparece en lo real". Es decir que la
existencia nueva que lo simblico hubiera debido
actualizar (un sntoma o un lapsus, por ejemplo) queda li-
teralmente abolida, sofocada, para luego resurgir violen-
tamente en lo real. El Uno de la existencia simb6lica que
no lleg6 all donde se lo esperaba, ahora aparece en otro
lado, transformado en un hecho real, sbito, masivo y sin
llamado.~As, si volvemos al episodio alucinatorio del
Hombre de los lobos, reconoceremos en el mutismo del ni-
io petrificado por su alucinacin el signo ms revelador
del retorno en lo real de una palabra que hubiera debido
existir, es decir, que hubiera debido ser dicha por el niio.
El nio, aterrado, se qued sin voz y entonces la palabra
que no lleg6 a la luz de lo simblico se transform en la
realidad de una imagen alucinada.
Es cierto, la forclusidn corM el lazo entre el Todo y el
Uno, o entre el juicio de afirmacin y el juicio de existen-
cia. Pero podemos precisar con mAs exactitud el punto de
impacto de la operacin forclusiva? Cual es el elemento
forcluido? La posicin de Lacan a este resspecto no nos
parece estar siempre definida. A veces, en algunos textos,
sobre todo en los primeros (1954, la forclusin correspon-
de a la abolicin pura y simple de este Todo previo que
Lacan designa Bejahung primaria o juicio de atribucin
primordial, al cual definimos diciendo que era el mito del
pene universal. Cuando Lacan sostiene la hiptesis de la
forclusin de la Bejahwlgprimria, entendemos que pos-
tula la eventualidad de una forclusin del primer tiempo
de la castracin, es decir, una ausencia absoluta de la cre-
encia en la universalidad del pene. Puesto que la Beja-
hung constituye el suelo mismo en el cual arraiga la expe-
riencia de la castracin, su forclusin significa que el niio
ni siquiera tuvo que enfrentarse al dilema de atravesar
esta experiencia o de retroceder ante ella. Como si el
nio, futuro psictico, no hubiera tenido siquiera la posi-
bilidad de vivir la ilusin primera del mito de un pene
atribuido a todos. Al no haber sido vivida por el nio la
ilusin de la omnipresencia del pene, queda excluido que
perciba su ausencia en la madre. Transcribimos a conti-
nuacin dos pasajes en los cuales Lacan sostiene que la
forclusin es forclusin de la Bejahung. En los Escritos 11,
por ejemplo, en la pagina 539, leemos que la forclusin
"... se articula corno la ausencia del juicio de atribucin".
Y tambien en el Seminario 1,en la pagina 97, ests. escrito
que para el Hombre de los lobos no hubo Bejahung.
A la inversa, en otros textos, en general m8s tardos
(a partir de 1955-1956), Lacan adoptar una posicin te6-
rica diferente, que se irt convirtiendo progresivamente en
su posicin definitiva, segn la cual la forclusin no recae
sobre el Todo, sino sobre un significante. Precisamente,
esta concepcin de la forclusi6n operando fundamental-
mente sobre un significante ser desarrollada por Lacan
a la luz del mito edpico.

El concepto lacaniano de forclusin segn


la perspectiva edpica

Nuestra trada simb6lica del Todo, del Uno y de la


falta pasa a ser ahora la figura ternaria del Todo de la
madre todopoderosa, del Uno del significante del Nom-
bre-&-Padre, y de la falta representada por el deseo &
lo d r e . Ya desde ahora, podemos adelantar que la for-
clusin se ejercer& exclusivamente sobre el significante
del Nombre-del-Padre. Para comprender el sentido de es-
ta expresin, "forclusin del Nombre-del-Padre", debemos
admitir primero una serie de premisas:
El Nombre-del-Padre, expresin de origen religio-
so, no es el equivalente del nombre patronmico de un pa-
dre particular, sino que designa la funcin paterna tal y
como es internalizada y asumida por el nifio mismo.
Volvamos a subrayar que el Nombre-del-Padre no es sen-
cillamente el lugar simblico que puede o no ocupar la
persona de un padre, sino toda expresin simblica,
produciUa por la madre o producida por el nifio, que
represente la instancia tercera, paterna, de la ley de pro-
hibicin del incesto. Por lo tanto, si queremos ubicar el
significante del Nombre-del-Padre. debemos indagar pri-
mero en la manera en que se sita una madre, en tanto
que mujer deseante, respecto de la ley simblica de la
prohibicin, o en la manera en que un nifio, en tanto suje-
to deseante, integr6 en s la prohibicin, y llega entonces
a ser capaz de fundar un acto o de instituir su propio limi-
te. Claro est4 que la persona misma del padre real est
igualmente atravesada por la ley simblica del Padre, pe-
ro con la dificultad suplementaria de tener que regular su
conducta cotidiana de padre de acuerdo con una ley que,
inevitablemente, lo excede.
El Nombre-del-Padre, entendido como expresin
del deseo de la madre o del deseo del nifio, es llamado por
Lacan metAfora paterna, es decir, metfora del deseo del
nio atravesado por el deseo de la madre.
El Nombre-del-Padre no designa algo objetivo, si-
tuable, nombrable de una vez y para siempre, sino cual-
quier expresin significante que venga a ocupar el lugar
de la metfora del deseo del nifio o del deseo de la madre.
Un sntoma, un gesto, una palabra, una decisin e incluso
una accin, todos son, en su diversidad, ejemplos de signi-
fieantes del Nombre-del-Padre, siendo cada uno de ellos
una expresin singular del deseo. Aclaremos que el lugar
del Nombre-del-Padre es siempre Uno, aun cuando los
elementos que lo ocupen circunstancialmente sean mlti-
ples e innumerables.

Para que se desencadene la forclusin,


es necesaria la incitacin d e un llamado
Pero lo que defme de modo fundamental al Nombre-
del-Padre -y esto es decisivo para comprender el sentido
del concepto lacaniano de forclusin- es el siguiente he-
cho: el significante del Nombre-del-Padre ea la respuesta
siempre renovada a un llamado proveniente de un otro,
de un semejante exterior al sujeto. S610 hay significantes
del Nombre-del-Padre en una sucesin infinita de res-
puestas 'llegadas a la luz de lo simblico". Ahora bien, la
forclusin consiste, justamente, en la suspensin de toda
respuesta a la solicitacin dirigida a un sujeto de que pro-
duzca un mensaje, funde un acto, o instituya un limite.
En consecuencia, la forelusin es la no-llegada del signifi-
cante del Nombre-del-Padre en el lugar y en el momento
en que estaba llamado a advenir. Esto permite com-
prender por que no puede haber accin forelusiva sin la
condicin de un llamado que la desencadene. En suma,
para que la operacin de forclusin se verique, es decir,
para que haya carencia de un significante all donde
deba haber una emergencia del mismo, es necesaria pre-
viamente la incitacin de un llamado.
Pero, de dnde viene este llamado? La forclusin es
lo no-respuesta a un mensaje o a una demanda que pro-
viene de una persona en posicin tercera respecto de la
relacin dual e imaginaria entre el sujeto -futuro psicti-
co- y un semejante amado u odiado apasionadamente.
Para un psicoanalista, localizar el origen del Ilama-
do equivale a indagar el contexto en el cual se ha iniciado
el proceso de la psicosis. La persona que llama a la emer-
gencia del Nombre-del-Padre en el futuro psictico es, se-
gn Lacan, Un-padre, es decir una persona 'situada en
posicin tercera en cualquier relacin que tenga por base
la pareja imaginaria yo-objeto", pareja que, con frecuen-
cia, esi cargada con una intensa tensi6n afectiva. Por
ejemplo, el llamado estar encarnado '... para la mujer
que acaba de dar a luz en la figura de su esposo, para la
penitente que confiesa su falta en la persona de su confe-
sor, para la muchacha enamorada en el encuentro del pa-
dre del muchachon. Esposo, confesor o padre, todos ellos
son personajes laterales, relativamente menos investidos
por el sujeto que el partemire de la pareja imaginaria.
Estos distintos personajes -Un-padre-, en apariencia
bastante secundrios, juegan sin saberlo el rol principal
en el desencadenamiento de un episodio psic6tico.
*
* *

Las dos consecuencias de ia forclusin del


Nombre-del-Pak co-encias

Para concluir, abordemos ahora los efectos produ-


cidos por la forclusin. Distinguiremos de modo esquem-
tico dos 6rdenes de consecuencias provocadas por la
forclusin del sienificante del Nombre-del-Padre: des6rde-
-

nes en lo simblico y desrdenes en lo imaginario.


Si se verifica la operaci6n forclusi6n, es decir, si el
Nombre-del-Padre no surge alli donde se lo esperaba, le
suceden en el paciente psietico una serie de reorganiza-
ciones de elementos simblicos que trastornan las refe-
rencias habituales del espacio, del tiempo y que, funda-
mentalmente, perturban las representaciones relativas a
su filiaci6n. Todas estas reorganizaciones son inducidas
por la vacante creada en lo simblico y que Lacan deno-
mina "agujero abierto en el campo del significante". En
torno a este agujero se va a alzar la edificaci6n de una
nueva realidad que viene a reemplazar a la realidad per-
dida, anterior al advenimiento del acontecimiento forclu-
sivo. Lacan, haciendo referencia al titulo de un articulo de
F'reud, 'La perdida de la realidad en la neurosis y en la
psicosisn, sostiene que el problema fundamental en el pro-
ceso de una psicosis no es tanto el de la perdida de la rea-
lidad cuanto el del mecanismo de formacin de la nueva
realidad que nene a sustituirla (d.Escritos 11, pagina
524). Reeisemos aqu que el problema de la produccin
por forclusin de una nueva realidad fue extensamente
desarrollado en nuestro articulo ya citado: 'La forclusion
locale: contribution A la th6orie lacanienne de la forclu-
sionn.7
Ya hemos reconocido en el ejemplo del episodio aluci-
natorio del Hombre de los lobos los rasgos sobresalientes
de esta nueva realidad. Se trata de una realidad masiva
por invasiva, enquistada por estar aislada de los demts
acontecimientos, enigmatiea por ser insensata (ausencia
de significacin ftlica), compacta porque es tan slo
tensin psquica exacerbada y, lo mas importante, indis-
cutiblemente verdadera y cierta para el sujeto. Entend-
monos, verdadera y cierta no porque corresponda a una
realidad tangible y verificable por medio de la prueba fAc-
t i a , sino porque, ,indiscutiblemente, esta realidad precisa
se dirige a m solo. Tengo la certeza, no del cartcter au-
tntico de tal o cual realidad, sino del hecho de que esta
realidad me concierne. As, lo que es indiscutible no es la
realidad en s, sino el hecho de que sea ma. Por lo tanto,
mi 'certezaw psictica reside en la conviccin absoluta y
espontnea de que esa realidad es mi realidad, y yo su
nico agente.
La otra consecuencia provocada por la forclusin, de
orden imaginario, puede resumirse en una cristalizacin
de la relacin imaginaria del yo psictico con un otro ele-
gido, relacin cargada con una extrema agresividad eroti-
zada. que puede llegar basta la desaparicin de la imagen
especular y, en el Umite, hasta la destruccin mortfera
del semejante. En. este caso se trata, segn Lacan, de una

' Enieaycrrrde h, op. c i t , pgs. 107-132.


regresin del psictico al estadio del espejo, '... por cuan-
to la relacin con el otro especular se reduce all a su filo
mortal."(Escritos, pg. 550.)
Fragmentos de las
obras de S. Freud y de
J. Lacan sobre la
forclusin

Seleccin bibliogrfica
sobre la forclusin
Fragmentos de las obras de S.
Freud y de J. Lacan sobre
la forclusin
Freud
La forclusin (aqufproyeccin) es la expulsin
de una idea sexual que mtorna bajo la
forma de unapercepcin delimnte
(demplo de la pamnoia)
En una mujer surge el deseo del comercio con el
hombre. Sucumbe a la represin y reaparece bajo la si-
guiente forma: se dice afuera que ella tiene tal deseo, cosa
que ella niega.
Qu sucedi en esta especie de represin y de retor-
no caracten'sticos de la paranoia? Una idea - e l contenido
del deseo- nacida en el interior ha sido proyectada al ex-
terior; retorna como una realidad percibida contra la cual
puede ahora ejercerse nuevamente la represi6n. como
oposicin (1907).[11

Des actitudes psquicas diferentes: la represin,


la aceptacin y el rechazo de la castracin,
pueden coexistir
Al final coexistan en l [el Hombre de los lobos1 dos
comentes antitticas, una de las cuales rechazaba la cas-
tracin, en tanto que la otra estaba dispuesta a admitirla,
consol6ndose con la femineidad como compensacin. Y
tambidn la tercera, la ms antigua y profunda, que se ha-
ba limitado a rechazar la castracin sin emitir juicio al-
guno sobre su realidad, podfa ser activada todava
(1918).[21

Rechazar la castracibn no significa expulsarla al


exterior, sino tratarla como si no existiem
Al decir que la rechaz [la castracin1 nos referimos
a que no quiso saber nada de ella en el sentido de la re-
presin. Tal actitud no supona juicio alguno sobre su
existencia [de la castracin], pero equivala a hacerla ine-
xistente (1987).[31

Lo reprimido y el retorno de lo reprimido son


homog4neos (neurosis), lo rechazado (fonliuibn)
y el retorno de lo rechazado son heterogknew (psi-
coris)
Lo que cae bajo la accin de la represin retorna,
pues la represin y el retomo de lo reprimido no son sino
el derecho y el reves de una misma cosa. Lo reprimido
siempre esta ah y se expresa de modo perfectamente ar-
ticulado en los sntomas (...). En cambio, lo que cae bajo
la accin de la Verwerfung tiene un destino totalmente di-
ferenteJ41
La forclusin es forclwin del juicio de atribucin
El proceso de que se trata aqu bajo el nombre de
Verwertung C..) es exaciamente lo que.se opone a la Be-
jahung primaria y constituye como tal lo que es expulsa-
do. (...) La Verwerfung, pues, ha salido al paso de toda
manifestacin del orden simb6lic0, es decir de la Beja-
hung que Freud establece como el proceso primario en
que el juicio atributivo toma su raiz.(m

La cdwtracin no simbolizada, no lkgada a


la luz de lo simb6lieq m p a n c e en lo real.
Lacan traduce aquf %rwor/enmpor Ucereenadom
y no por ~orcliui6nw

Pero que sucede pues con lo que no es dejado ser en


esa Bejahung? Freud nos lo ha dicho previamente, lo que
el sujeto ha cercenado (verworfen) C..) de la abertura al
ser no volverA a encontrarse en su historia, si se designa
con ese nombre el lugar donde lo reprimido viene a reapa-
recer. Porque (...) el sujeto no querr .saber nada de ello
en el sentido de in represin: Pues para que hubiese efec-
tivamente de conocer algo de ello en ese sentido, sera ne-
cesario que eso saliese de alguna manera a la luz de la
simbolizacin primordial. Pero, una vez mtis, que sucede
con ello? Lo que sucede con ello pueden ustedes verlo: lo
que no ha llegado a la luz de lo simb6lim aparece en lo
real.[6l
*
La ca8tracidn rechazada de lo ~imblico
reaparece en otro lado, en lo real
... todo lo rehusado en el orden simblico, en el sen-
tido de la Verwerfung [forclusinl, reaparece en lo real.
C..) Que [el Hombre de los lobos1 haya rechazado todo ac-
ceso a la castracin (...) al registro de la funci6n simbli-
ca, C..) tiene un vnculo muy estrecho con el hecho de
haber tenido en la infancia una breve alucinaci6n...[71

La fomlusin es fomlusin del signifieante


del Nombre-del-Padre
La Verwerfung ser6 pues considerada por nosotros
como preclusin Iforclusinl del significante. En el punto
donde L..) es llamado el Nombre-del-Padre. puede oues
responder en el Otro un miro v s i m ~ l aeuiek:
e el cuai oor
la Grencia del efeeto rn~taf6tkop&voc& un-agujeroc+
mespondiente en el lugar de la significaci6n fAlica.[81

Es en un accidente de este registro [simbliwl y de


lo que en 61 se cumple, a saber la preclusi6n [forclusinl
del Nombre-del-Padre en el lugar del Otm, y en el fracaso
de la metfora paterna, donde designamos el defeeto que
da a la psicosis su condicin esencial...[91

No puede haber fomlusin sin la incitacin de un


llamado que la preceda y la desencadene
Para que la psicosis se desencadene, es necesario
que el Nombre-del-Padre, verworfen, precluido [forcluidol,
es decir sin haber llegado nunca al lugar del Otro, sea lla-
mado all en oposici6n simblica al sujeto.[lOl
Referencias de los fragmentos
citados

[11 Freud, S. y Jung, C. G.: Correspondance (1905-


1914). Gallimard, 1975, tomo 1, pg. 86.
i21 Historia de una neurosis infantil (caso del Hombn
de los lobos), Madrid, Biblioteca Nueva, 1973,
Obms completas, tomo 11, pg. 1987.
[31 Ibid.
[41 El Seminarw 3, Las ~sicosis,Barcelona, Paids,
1984, pg. 24.
[51 "Respuesta al comentario de Jean Hyppolite sobre le
'vemeinung' de h u d " , en Escritos I, Argentina, Si-
e10XXI. 1975. de. 372.
[61 Tbfd.,pgs. 3 6 3 5 3 .
171 El Seminarw 3, Laspsicosis, op. cit., pgs. 24-25.
[81 "De una cuesti6n preliminar a todo tratamiento po-
sible de la psicosisn, en Escritos II, Argentina, Siglo
XXI, 1975, pg. 640.
[91 Ibtd., pg. 556.
[lo1 Ibd., pg. 558.
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tomo 1.1
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(viene de la pdgina 4 )

JOEL DOR Introduccin a la lectura


de Lacan

PERRIER Viajes extraordimrios por


FRANCOIS
translacanin

STUART
SCHNEIDERMAN
Lacan: la muerte de un hroe
intelectal

OCTAVE
MANNONI
Y OTROS La criszi de la adolescencia
DENISVASSE Elpeso de 1; real: el
sufrimiento

NASIO El magnjo nio del


JUANDAVID
psicoanlisis

MAUDMANNONIEl sntoma y el saber

MARIOFRANCIONIPsicoanlisis, lingtkicay
epistenologh
en Jacques Lacan

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rompe

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