You are on page 1of 12

As dificuldades na traduo...

183

AS DIFICULDADES NA TRADUO DE
IDIOMATISMOS

Claudia Xatara, Huelinton C. Riva e Tatiana Helena C. Rios


UNESP

Introduo

Na elaborao da direo portugus-francs do Dicionrio de


expresses idiomticas (Xatara & Oliveira, no prelo), deparamo-
nos com muitos problemas tericos e prticos concernentes tra-
duo dos idiomatismos em um dicionrio especial.
preciso esclarecer desde j que, por um lado, um dicionrio,
qualquer que seja, no deve ser considerado o rbitro de uma ln-
gua, aquele que estabelece qual a resposta exata para uma dvida
ou qual a significao correta para uma determinada palavra. Um
dicionrio nunca vai exaurir o tema com o qual se props traba-
lhar, pois, alm de a lngua estar em movimento constante (sur-
gem novas palavras, outras caem em desuso), os significados no
so estveis nem fixos. Por outro lado, convm esclarecer que o
uso de uma expresso idiomtica (EI) pelo falante de uma lngua
muito comum e impossvel se definir ao certo se a equivalente
em lngua estrangeira idntica usada em nossa lngua, tanto no
que se refere ao significado, quanto preciso da freqncia e do
nvel de linguagem. Paradoxalmente, entretanto, possvel se estabe-
lecer uma correspondncia idiomtica interlnguas e dicionariz-la.
184 Cludia Xatara

1. Conceitos norteadores: idiomatismo e traduo

Pelo fato de estarmos trabalhando com temas polmicos e im-


precisos (traduo e idiomatismo), antes de mais nada, faz-se
necessrio explicitar alguns conceitos norteadores que foram de
extrema importncia por nos manter centrados em nosso objetivo
inicial.
O conceito de traduo de que nos servimos vem de uma teo-
ria que ao mesmo tempo desconstri a iluso de que a traduo
transferncia de significados, e conscientiza o tradutor da im-
possibilidade de que este seja invisvel. Dessa maneira, na tradu-
o de idiomatismos, procuramos encontrar o mximo nmero
de elementos que sustentassem nossas escolhas sem, contudo,
esquecermo-nos de limites, muitas vezes intransponveis. Por
outro lado, ainda que encontrar uma equivalncia idiomtica pres-
suponha tais escolhas, imprescindvel que esta seja apoiada e
cerceada pela cultura da comunidade interpretativa na qual o le-
xicgrafo/ tradutor se insere e para a qual ele destina seu traba-
lho. Para tanto, necessrio uma ampla pesquisa que envolva
no apenas obras lexicogrficas, mas tambm informantes nati-
vos, conhecedores de sua lngua materna.
Outro conceito, o de idiomatismo, resultado de pesquisas an-
teriores, de que pudemos tomar a seguinte definio: expresso
idiomtica uma lexia complexa indecomponvel, conotativa e cris-
talizada em um idioma pela tradio cultural (Xatara, 1998). As-
sim, para identificarmos uma EI consideramos as seguintes carac-
tersticas: a indecomponibilidade da unidade fraseolgica (quase
no existindo possibilidade de substituio por associaes
paradigmticas), a conotao (sua interpretao semntica no pode
ser feita com base nos significados individuais de seus elementos)
e a cristalizao (consagrao de um significado estvel).
As dificuldades na traduo... 185

2. O conhecimento do objeto

Pensar sobre qualquer traduo implica primeiramente conhe-


cer o objeto a ser traduzido, tanto com relao a seu papel no siste-
ma lingstico (no caso, expresso idiomtica) quanto com relao
a seu significado.
necessrio, portanto, como primeiro passo para a traduo de
uma EI, identific-la na lngua como sendo um idiomatismo e no
uma expresso similar ou prxima deste. Por exemplo, procurar
uma agulha na gaveta tem apenas um sentido denotativo, ao passo
que a EI procurar uma agulha no palheiro conotativa e cristaliza-
da com o sentido de procurar algo difcil de ser encontrado.
Tal significado, como se sabe, no algo intrnseco s lexias,
mas construdo a partir da cultura, de maneira singular, por cada
sujeito falante da lngua. Por isso, estabelecer o significado de cada
uma das EIs ainda em portugus, a fim de encontrar sua posterior
traduo para o francs, no uma tarefa simples. Desse modo,
aps termos conhecido e selecionado nosso objeto, conscientes de
que o lexicgrafo/tradutor um construtor de significados influen-
ciado por sua cultura e por sua poca, iniciamos um processo de
busca dos elementos nos quais basearamos nossas escolhas poste-
riores. Para essa primeira etapa, a da compreenso das EIs, alm
de dicionrios gerais e especiais monolnges em portugus, foi
necessrio recorrer a informantes nativos (brasileiros) que repre-
sentassem os mais variados tipos de usurios da lngua.

3. O conhecimento do processo tradutrio

De um modo geral, importante para o tradutor entender o


processo tradutrio no como um ato de transferncia de significa-
dos, pois, como j dissemos anteriormente, impossvel recupe-
rarmos os significados de um texto j que, mesmo em uma leitura,
os significados so apenas atribudos e no recuperados. Dessa
186 Cludia Xatara

maneira, assumindo o tradutor o papel de um leitor, assumir tam-


bm todas as implicaes concernentes ao processo de leitura, che-
gando a tradues satisfatrias e eficazes, visto que no tem por
objetivo algo impossvel e frustrante, mas algo factvel.
Consideremos, portanto, como fundamentais, os seguintes pontos:
a) o processo tradutrio uma leitura
b) cada leitura uma construo de significados que depende do
leitor
c) necessrio ter elementos culturais que sustentem tal leitura
d) o processo tradutrio uma reescritura
e) tal traduo ser lida posteriormente
e) em cada um desses processos se produz um enviesamento,
seja pela linguagem seja pelo leitor.
Entretanto, ao descrever uma unidade lexical, o lexicgrafo busca
e apresenta uma pretensa estabilidade de seu significado, e isso
no poderia ser diferente j que s assim os dicionrios podem ser
elaborados. Acrescenta-se ainda que, no caso dos idiomatismos, o
carter de fixidez acentua-se, ou seja, o fato de o sentido conotativo
de uma EI advir de um acontecimento histrico-social, determina-
do por uma cultura, delimita seu significado. Por exemplo, vestir o
palet de madeira, que significa morrer, provavelmente tenha
sido criado a partir da observao de que, em nossa cultura, os
mortos so enterrados em caixes de madeira. E essa fixidez difi-
cilmente ser quebrada, pois na gnese de tal idiomatismo embute-
se um dado cultural que no ser modificado to cedo.
Dessa maneira, o lexicgrafo bilnge encontra-se diante de um
paradoxo: de um lado, a traduo: leitura que no estvel, de
outro, a necessidade de estabelecer significados atravs da tradu-
o. O objetivo da lexicografia bilnge portanto buscar parfra-
ses ou equivalncias para as unidades lexicais, a fim de preencher
as lacunas deixadas pelas barreiras lingsticas e culturais, tendo
conscincia, contudo, da impossibilidade da exausto de tais signi-
ficados.
As dificuldades na traduo... 187

4. O tratamento das expresses idiomticas

4.1. Nos dicionrios monolnges gerais

Embora haja um bom nmero de idiomatismos nos dicionrios


monolnges gerais, de lngua francesa ou portuguesa, talvez pelo
fato de os objetivos de tais obras serem totalmente distintos dos
nossos, muitas vezes no encontrvamos a EI desejada, ou as in-
formaes eram insuficientes quando encontradas. Na verdade, os
dicionrios gerais no incluem sistematicamente, ou no delimi-
tam com preciso, tais lexias.

4.2. Nos dicionrios monolnges especiais

Especialmente o Dictionnaire des expressions et locutions (Rey


& Chantreau, 1994) talvez tenha sido um dos instrumentos mais
utilizados ao longo de todo o trabalho por se tratar de uma de nos-
sas principais referncias em lngua francesa.
Trata-se de um dicionrio bem elaborado, cujo prefcio precisa
convenientemente seu objetivo, seu contedo, sua organizao e os
valores culturais considerados. Alm disso, cada verbete trazia as
EIs francesas, em nmero bastante significativo, ordenadas em
funo da classificao alfabtica de suas por palavras-chave, seu
primeiro emprego datado, os sentidos que por acaso tiveram em
sua evoluo semntica e uma explicao suficiente de seu signifi-
cado atual, quase sempre acompanhado de abonaes, referncias
ao nvel de linguagem e um sistema de remissivas.
Quanto aos dicionrios especiais da lngua portuguesa existen-
tes, normalmente muito antigos, os que apresentam informaes
mais detalhadas sobre as EIs, infelizmente trazem uma nomencla-
tura bem mais incompleta e no seguem um critrio de tratamento
muito rigoroso com relao aos idiomatismos. Isto significa que,
ou no encontrvamos muitas das EIs procuradas, ou era necess-
188 Cludia Xatara

rio retomar os conceitos iniciais para julgar se o que encontrva-


mos enquadrava-se na definio de EI previamente estabelecida.
Seja como for, so os dicionrios especiais monolnges que,
por um lado, nos asseguram que, por exemplo, casser sa pipe em
francs, assim como bater as botas em portugus, refere-se morte.
Por outro lado, este tipo de dicionrio que nos revela uma rede
sinonmica ao mostrar dados confiveis para uma aproximao
semntica entre as EIs.
Desse modo, apenas no mbito da lngua francesa, podemos ana-
lisar os graus de correspondncia entre avaler sa chique ( sa cuiller,
sa fourchette, sa gaffe, son acte [bulletin] de naissance),
avoir perdu le got du pain, casser sa pipe, dcoller (dvisser) son
billard, sendormir du sommeil de la tombe, faire couic, fermer son
parapluie, lcher la rampe, ne plus avoir mal aux dents e passer
larme gauche. Ou, apenas no mbito da lngua portuguesa, os graus
de equivalncia entre abotoar (fechar) o palet, apitar na curva, ba-
ter as botas, dar com as dez, espichar (esticar) a canela, estar com a
boca cheia de formigas, ir para a cidade dos ps juntos, passar desta
para melhor e vestir o pijama de madeira.

4.3. Nos dicionrios bilnges gerais

Se identificarmos uma lexia complexa como EI, no devemos


nos contentar, na traduo, com uma parfrase da expresso. De-
vemos pois, encontrar uma expresso correspondente que pode-
mos identificar com base em seu significado conotativo. Se tomar-
mos como exemplo a EI de arrepiar os cabelos, que em nossa cul-
tura significa espantoso, terrvel, assustador, no podemos nos
contentar com tradues como tonnant, terrible, pouvantable,
mas sim, com equivalncias idiomticas como faire dresser les
cheveux.
Os primeiros instrumentos utilizados na traduo dos
idiomatismos foram os dicionrios gerais bilnges. No foram,
porm muitas as solues encontradas, primeiro porque bem limi-
As dificuldades na traduo... 189

tado o espao destinado aos idiomatismos, cuja descrio no obje-


tivo de um dicionrio geral, e segundo porque o tratamento dessas
lexias nesses dicionrios ainda no tem critrios muito bem defini-
dos: muitas vezes eles no informam se o que encontramos se trata
ou no idiomatismos, nem se preocupam em identificar o que pa-
rfrase explicativa e o que equivalncia realmente idiomtica. Alm
disso, quase no h explicao de seu significado ou uso.
Outro problema o da localizao da EI que raramente vem
como entrada. Por exemplo, onde procurar a expresso pagar um
mico? No verbete pagar ou em mico? Acrescenta-se, ainda, o fato
de que o maior dicionrio bilnge por ns utilizado (Azevedo, 1988),
antigo e de origem portuguesa, o que significa que nem as ex-
presses mais recentes, nem as brasileiras so contempladas, alm
de que, as que o so, esto em uma linguagem muito diferente
daquela que estamos habituados a usar todos os dias. Finalmente,
consultamos um dicionrio brasileiro e recente (Signer, 1998) que,
por sua vez, era muito restrito, contendo apenas 40 mil verbetes e
pouqussimos idiomatismos.

4.4. Nos dicionrios bilnges especiais

O nico dicionrio especial bilnge francs-portugus tratando


de idiomatismos por ns encontrado (Mattos & Bretaud, 1990), em-
bora de muita utilidade, no apresentava um tratamento sistemtico
de tais unidades lexicais. Apesar de intitulada Dicionrio de
idiomatismos, essa obra incluia muitas outras unidades fraseolgicas,
tais como provrbios (gua mole em pedra dura tanto bate at que
fura; Mais vale um pssaro na mo que dois voando, etc.), locues
(ainda assim, em primeiro lugar, etc.), entre tantas outras.
A escolha do verbete no qual a unidade lexical deveria figurar
tambm imprecisa, sem critrio metodolgico claro, alm de
no haver nenhuma explicao introdutria sobre esse assunto. Para
inserir, por exemplo, a expresso comer gato por lebre ou meter
mos obra, os autores optaram apenas por um ncleo substantivo
190 Cludia Xatara

- gato para a primeira expresso, e pelos dois ncleos substanti-


vos - mo e obra para a segunda expresso.

5. Os informantes brasileiros e as dificuldades da coleta de dados

Sempre que os dicionrios deflagraram-se insuficientes, s con-


seguimos comprender uma expresso encontrada ou checar se era
realmente usual por meio de pesquisa de campo.
Em se tratando da colaborao de informantes brasileiros, foi
consideravelmente complicado faz-los definir algo sobre a EI
pesquisada. Isso porque, como falantes nativos, utilizamos essas
lexias inconscientemente, sem nos preocupar com uma definio
muito precisa de seus significados.
No foi fcil, por exemplo, explicar que dar com a lngua nos
dentes, por exemplo, significa que uma pessoa possa falar algo
indevido, ou contar um segredo ou delatar algo ou algum, sem
contudo que essa pessoa deixe claro se houve ou no a inteno do
ato. A dificuldade a mesma tambm para a EI virar o disco, que
tem como ncleo semntico o conceito de mudana, mas pode ser
usada para referir-se tanto a algum que se tornou homossexual
quanto a algum que mudou de assunto em uma conversa.
Assim, foi necessrio recorrermos a vrias explicaes, o
que muitas vezes influenciava a resposta dada pelos informantes-
usurios.

6. Os informantes franceses, as diferentes vises de mundo


e suas implicaes

Talvez as situaes em que somos obrigados a falar sobre a


lngua, e no simplesmente por meio dela, sejam as que mais colo-
quem em evidncia as lacunas existentes entre os diversos idiomas
e os diferentes recortes de mundo feitos por cada um deles. Assim
As dificuldades na traduo... 191

nos damos conta do enviesamento causado pela linguagem, e


questionamo-nos sobre quais seriam os vieses produzidos pela
maneira por que aprendemos a enxergar o mundo.
Observamos, ainda, que muitas vezes os informantes franceses
por ns entrevistados no se recordavam de nenhuma expresso
em francs que tivesse o significado procurado. Outras vezes, in-
fluenciados por nossas perguntas, por nossas explicaes, pela ln-
gua portuguesa aprendida e por muitos outros fatores, apresenta-
vam EIs tendenciosas. Vale como exemplo, a EI agir na sombra,
que a princpio teve a traduo agir en cachette, influenciada pela
explicao agir s escondidas. Posteriormente, chegamos con-
cluso que agir na sombra era uma EI com uma conotao mais
prxima de agir sous le manteau, por recuperar em parte a mesma
imagem.
Isso implica que, apesar do extenso trabalho, os resultados nem
sempre foram to satisfatrios, obrigando-nos a buscar outros in-
formantes ou, em ltimo caso, a recorrer a uma explicao em
francs do significado da expresso idiomtica em portugus.

Concluso

Com base nos estudos que estamos fazendo sobre os idiomatismos


e em algumas pesquisas j concludas, acreditamos que observaes
de cunho essencialmente fraseolgico representam de fato uma con-
tribuio de maior substncia para as propostas de correspondncia
idiomtica intralngua, pois lhe respeitam a especificidade lxica,
mas no que concerne correspondncia interlngua, a ponto de se
poder analisar ainda os graus de sinonmia entre, por exemplo, avaler
son acte de naissance, casser sa pipe, lcher la rampe ou passer
larme gauche, apresentados como equivalentes de abotoar o pale-
t, bater as botas, passar desta para melhor ou vestir o pijama de
madeira, fundamental que o pesquisador - lexicgrafo ou tradutor
tambm conhea as linhas tericas da traduo e se posicione.
192 Cludia Xatara

Bibliografia

ARROJO, R. (Org.) O signo desconstrudo: implicaes para a traduo, a


leitura e o ensino. Campinas: Pontes, 1992.

AZEVEDO, D. Grande dicionrio francs-portugus. 10.ed. Lisboa: Bertrand, 1988.

AZEVEDO, D. Grande dicionrio portugus-francs. 8.ed. Lisboa: Bertrand, 1988.

BRDOSI, N. Problmes poss par le traitement lexicographique des figs dans les
dictionnaires franais. Fremdsprachen Lehren und Lernen, n.21, 1992, p.104-116.

BEVILAQUA, C. R. Tipologia e dicionrio. Cadernos do Instituto de Letras da


UFRS (Porto Alegre), n 10, p. 17-22, 1993.

BIDERMAN, M. T. C. A cincia da lexicografia. Alfa (So Paulo), v. 28, supl.,


p. 1-26, 1984.

BIDERMAN, M. T. C. A unidade lexical e o lema do dicionrio de lngua. Corpo


e Voz, Sriencontros, ano XV, n 1, p. 71-6, 1997.

BOYSEN, G. Les informations du dictionnaire bilingue - quivalents ou champs


smantiques? Cahiers de Lexicologie, n 56-57, p. 45-9, 1990.

CASCUDO, L. C. Locues tradicionais no Brasil. 2 ed. Rio de Janeiro:


FUNARTE, Natal: UFRN, 1977.

DANLOS, L. La morphosyntaxe des expressions figes. Langages, n 63, p. 53-


74, 1981.

DANLOS, L. Les expressions figes. Langages, n 90, p. 23-38, 1988.

DUVAL, A. Nature et valeur de la traduction dans les dictionnaires bilingues.


Cahiers de Lexicologie, n 56-57, p. 27-33, 1990.
As dificuldades na traduo... 193

FERREIRA, A. B. H. Novo dicionrio da lngua portuguesa. 2 ed. Rio de


Janeiro: Nova Fronteira, 1986.

FUCHS, C. La paraphrase. Paris: PUF, 1982.

GROSS, M. Les limites de la phrase fige. Langages, n 90, p. 7-22, 1988.

GROSS, M. Une classification des phrases figes du franais. Revue qubcoise


de linguistique (Montral), v. 2, n 11, p. 151-185, 1982.

LODOVICI, F. M. M. Elementos constitutivos dos idiomatismos no portugus do


Brasil. So Paulo, 1989, 262p. Dissertao (Mestrado em Cincias Humanas: Lingstica
Aplicada ao Ensino de Lnguas) - Pontifcia Universidade Catlica , Campinas.

MAGALHES JR., R. Dicionrio brasileiro de provrbios, locues e ditos


curiosos. Rio de Janeiro: Documentrio, 1974.

MORGAN, J. R. Expresses idiomticas ingls-portugus. Ed. C. Q., s.d.

NASCENTES, A. Tesouro da fraseologia brasileira. Rio de Janeiro: Freitas


Bastos, 1966.

PUGLIESI, M. Dicionrio de expresses idiomticas - locues usuais da lngua


portuguesa. So Paulo: Parma, 1981.

REY, A. Les carts culturels dans les dictionnaires bilingues. Lexicographica, n 2,


p. 33-42, 1986.

REY, A., CHANTREAU, S. Dictionnaire des expressions et locutions. 2.ed.


Paris: Robert, 1994.

REY-DEBOVE, J. Lxico e dicionrio. Trad. Clvis Barleta de Morais. Alfa (So


Paulo), v. 28, supl., p. 45-69, 1984b. Original francs.

RIBEIRO, J. Frases feitas. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1960.


194 Cludia Xatara

ROBERT, P. Le nouveau petit Robert. Paris: Frana, 1999.

RODRIGUES, C. C. Traduo e diferena. So Paulo: Editora UNESP, 1999.

SABINO, F. Lugares-comuns. 3.ed. Rio de Janeiro: Record, 1984.

SILVA, E. C. Dicionrio de locues da lngua portuguesa. Rio de Janeiro:


Bloch, 1975.

SIGNER, R. Dicionrio brasileiro francs-portugus/portugus-francs. So Paulo:


Oficina de Textos, 1998.

TAGNIN, S. E. O. A traduo dos idiomatismos culturais. Trabalhos de lingstica


aplicada, n 11, p. 43-52, 1988.

TRIST, M. A. Fraseologa y contexto. Habana: Editorial de Ciencias Sociales,


1988.

XATARA, C. M. As expresses idiomticas de matriz comparativa. Araraquara,


1994, 140p. Dissertao (Mestrado em Letras: Lingstica e Lngua Portuguesa) -
Faculdade de Cincias e Letras - Universidade Estadual Paulista.

XATARA, C. M. A traduco para o portugus de expresses idiomticas em


francs. Araraquara, 1998, 253p. Tese (Doutorado em Letras: Lingstica e Lngua
Portuguesa) - Faculdade de Cincias e Letras - Universidade Estadual Paulista.

ZULUAGA, A. Introduccin al estudio de las expresiones fijas. Frankfurt : Peter


D. Lang, 1980.