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HOMILTICA I

LA PREDICACIN, SU SIGNIFICADO
Y SU LUGAR BBLICO

Es imprescindible que en un estudio serio de la homiltica no comencemos el mismo sin un


conocimiento somero de la predicacin. Antes preguntemos: Qu es la predicacin? Cul es su
significado? Qu lugar debe tener en el programa bblico? Por lo tanto es de desear que no
miremos o consideremos a la predicacin como una disciplina ms en el currculo de una
preparacin religiosa. La misma dentro del propsito salvfico divino forma parte integral del
plan que en Jesucristo fue desarrollado para que Dios entrara en una cita histrica con el ser
humano.

I. La predicacin

La predicacin es divina-humana. Esta viene de Dios, a travs de los hombres o mujeres, para
hombres y mujeres. Esta dicotoma divina-humana se descubre a lo largo de toda la historia
bblica. Dios por medio de instrumentos humanos entr y entra en dilogo con sus criaturas
racionales.

Por ejemplo, los diez mandamientos fueron divinos en su procedencia y contenido, pero por
intermedio de Moiss (el elemento humano) llegan al pueblo. El ministerio sacerdotal es otra
ilustracin de esta gran verdad bblica. El sumo sacerdote se constitua en el gran representante
de los hombres ante Dios y de Dios ante los hombres. En el idioma latn sacerdote se lee
pontifex, cuyo significado es constructor de puentes. El sacerdote tena como funcin servir
de puente entre Dios y los hombres. En nuestro Seor tenemos el verdadero pontifex o sumo
sacerdote (Hebreos 2:17; 3:1; 4:4; 6:20; 7:25; 9:11). Por medio de su sacrificio nos ha llevado a
justas relaciones con Dios (Romanos 5: 1). El escritor a los hebreos dice: Porque hay un solo
Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres, Jesucristo hombre (1 Timoteo 2:5).

En la persona de Jesucristo se descubre una vez ms este principio divino-humano. Aun su


propio nombre compuesto: Jesucristo integra su misin terrenal (Jess-Salvador) con su misin
divina (Cristo-Ungido-Mesas). El apstol Juan declara: En el principio (eternidad) era el Verbo
(griego, Logos), y el Verbo (Logos) era Dios (griego, Theos)" (Juan 1:1). Aqu se resaltan tres
verdades escatolgicas: Primero, la eternidad del Logos, En el principio era el Verbo. Segundo,
la comunin y relacin divina, 'y el Verbo era con Dios. Tercero, la naturaleza divina y deidad,
y el Verbo era Dios.

Luego en Juan 1:14 leemos: Y aquel Verbo Logos) fue hecho carne, y habit entre nosotros
(y vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad. En
Jesucristo se une el Theos (Dios) con el anthropos (hombre). Dios por medio de Jesucristo se
hace tangible y visible al ser humano.

El trmino Logos significa: verbo, palabra y pensamiento. Jesucristo es la Palabra de Dios


hecha carne. El Padre por intermedio del Hijo se comunica y entra en relacin con el mundo.

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La Biblia, la Palabra de Dios escrita para todos, es divina-humana. Dios la inspir, pero
hombres divinamente escogidos la escribieron usando su propio estilo literario (2 Timoteo 3.16).

Por lo tanto es de esperarse que la predicacin sea divina-humana. El Dios que con voz
audible habl a Adn, Eva, Can, No, Abraham y a otros personajes bblicos, todava contina
hablando por medio de la predicacin. Los mtodos de Dios de hablar al ser humano han sido
muy variados: voz audible, truenos, relmpagos, vientos, la nube de su gloria, la llama de fuego,
silbido apacible, el profeta, sueos, visiones, urim y tumn, escritos sagrados, visitaciones
angelicales y muchas otras maneras.

El escritor de Hebreos en el captulo 1:1-2 nos declara al particular:

Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras en otro tiempo a los
padres por los profetas, en estos postreros das nos ha hablado por el Hijo, a quien
constituy heredero de todo, y por quien asimismo hizo el universo.

Hasta ahora lo que he querido decir es lo siguiente: Dios emplea el elemento humano para
entrar en conversacin con la humanidad. Jess fue la Palabra divina hecha carne por medio de
la cual Dios habl a la humanidad. La Biblia es la Palabra de Dios inspirada a hombres santos por
la cual Dios contina hablando. La predicacin cristiana no es sino un evento divino-humano en
el cual Dios usa seres humanos que han sido llamados y comisionados como instrumentos para
transmitir este mensaje al hombre.

II. Su significado

En los prrafos anteriores argumentamos un poco del propsito de la predicacin cristiana.


Ahora seremos ms precisos en definir la predicacin tomando en cuenta la opinin que al
particular han aportado algunas personas. Sobre dichas declaraciones formularemos algunas
reflexiones que sern de provecho. Las mismas nos ayudarn a tener una definicin propia de la
predicacin cristiana.

1. Orlando Costas define la predicacin as:

De igual manera, la predicacin recibe su autoridad de parte de Dios. Esa autoridad


se desprende del hecho de que es un mensaje que est arraigado en lo que Dios ha
dicho. An ms, es un hecho que la autoridad inherente de la predicacin es el
resultado de la presencia misma de Dios en el acto de la predicacin. La predicacin
es autoritaria porque el que predica no es el hombre, sino Dios a travs del
predicador, de modo que la palabra predicada viene a ser verdaderamente Palabra de
Dios".1

En su definicin, Costas, quien fue un gran exponente del texto bblico, seala las siguientes
caractersticas de la predicacin:

1
Orlando Costas, Comunicacin por medio de la predicacin. Editorial Caribe, p. 23.
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Primero: La autoridad de la predicacin es de parte de Dios. Lo que distingue a la


predicacin cristiana de cualquier otra clase de discurso es esa realidad. El predicador no se
apoya en sus argumentos persuasivos, lgicos o retricos para dar base autoritaria a la
predicacin. Ms bien expone el mensaje respaldado por la autoridad que Dios le ha conferido.
La predicacin sin la autorizacin divina es hueca, sin propsito, un simple discurso vaco o un
ejercicio homiltico. Esa autoridad no se recibe por la disciplina homiltica. La misma tiene que
venir directamente de Dios. Los predicadores que han sido usados para comenzar revoluciones
espirituales, han sido aquellos que han ministrado en la autoridad del Seor.

Segundo: De acuerdo a Costas esa autoridad se desprende del hecho de que es un mensaje
que est arraigado en lo que Dios ha dicho. Predicar no es otra cosa sino dar un mensaje de
parte de Dios. Por lo menos eso es lo que se espera de un predicador. El predicador es un
mensajero con la tarea de dar a otros el mensaje que Dios le ha conferido. El mayor peligro y la
peor presuncin es dar nuestro mensaje y no el mensaje de Dios. Cuando el mensajero se predica
a s mismo, hablando de sus hechos y experiencias a expensas de los hechos y dichos de Dios,
corre el grave peligro de predicar su propio evangelio.

Pablo, el gran telogo de la iglesia cristiana dijo algo que se relaciona con el punto que est
bajo consideracin: mas os hago saber, hermanos, que el evangelio anunciado por m no es
segn hombre; pues yo ni lo recib ni lo aprend de hombre alguno, sino por revelacin de
Jesucristo" (Glatas 1:11-12).

El mensaje de Dios tiene que llegar por revelacin divina. No se produce en la mente del
razonamiento humano. Dios lo tiene que dar. El apstol no pretende en sus palabras restar
importancia a la preparacin homiltica en el evento de la predicacin. Pero s da por sentado
que el mensaje que tiene que predicarse tiene que venir de arriba.

La homiltica no es un conducto o receptor para recibir el mensaje divino. Es ms bien un


proceso, una herramienta, un medio, o la manera de poder transmitir el mensaje divino a los seres
humanos. La misma no es un fin sino un medio para alcanzar un fin.

La predicacin vaca del mensaje de Dios conduce a la proclamacin de un evangelio


diferente (Glatas 1:6), o al anuncio de otro evangelio (Glatas 1:8). Lo que alguien le ha
llamado el evangelio segn san yo.

Muchos predicadores basan sus argumentos en lo dicho por Barth, Burtlman, Calvino, Lutero,
Wesley, Tillich, Dietrich Bonhoeffer y otros telogos en general. La autoridad mxima del
predicador del evangelio no es la escuela filosfica del pensamiento contemporneo o escuela del
pensamiento teolgico, tampoco el credo eclesistico de la denominacin o los principios
dogmticos y tradicionales. La autoridad del mensajero cristiano es respaldada en lo que Dios
ha dicho. Es decir, en la Palabra escrita: La Biblia. Predicar sin estar arraigados en la revelacin
escrituraria es Voz de Dios y no de hombre! (Hechos 12:22).

Tercero: El predicador es un medio, "el que predica no es el predicador, sino Dios a travs
del predicador". Si los predicadores reconocieran que no es su predicacin sino la predicacin
del Seor....

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En una ocasin alguien le dijo a Juan Bunyan: Ha predicado un buen sermn. Su respuesta
desconcertante fue: El diablo ya me lo dijo mientras bajaba del pulpito.2

El conocido predicador Spurgeon dijo:

El mensaje de Dios merece toda mi capacidad; y cuando lo transmito, debera estar


all todo mi ser; ninguna parte del mismo debe extraviarse o dormirse. Algunos,
cuando suben al pulpito no estn all.3

Muchos, despus de una predicacin regresan a sus hogares frustrados y desanimados.


Esperaban diferentes resultados. Quizs haban pecadores y no respondieron a la invitacin de
salvacin. Los creyentes enfermos aunque escucharon el llamamiento por sanidad divina hicieron
caso omiso. Nadie los felicit por la predicacin.

El predicador debe recordar que el mensaje es de Dios. Por lo tanto, los resultados de la
predicacin le pertenecen a l. Toda esa sicologa de altares llenos por la habilidad del
predicador no son los verdaderos resultados producidos por el evangelio. Existen muchos
predicadores que si el altar no se llena despus de sus predicaciones emplean cualquier artificio
para satisfacer su propio ego. A Dios eso no le agrada. l es Dios y sabr cmo y cundo obrar.

Cuarto: El propsito es que la palabra predicada y la palabra de Dios sean lo mismo.


Costas afirma: de modo que la palabra predicada viene a ser verdaderamente palabra de
Dios.

Cundo habla Dios en su sermn o en una predicacin? Es una pregunta muy difcil de
contestar. El predicador muchas veces est sin conocimiento natural de lo que Dios est haciendo
o diciendo. En otras ocasiones los predicadores estn conscientes de lo que Dios est diciendo y
haciendo. Pero de alguna manera en el evento de la predicacin mucho de lo que expresa el
predicador es verdaderamente la Palabra de Dios. Es decir, Dios habla directamente usando la
voz del predicador.

2. Jos M. Martnez define la predicacin:

Es la comunicacin, en forma de discurso oral, del mensaje divino depositado en la


Sagrada Escritura, con el poder del Espritu Santo y a travs de una persona idnea, a fin de
suplir las necesidades espirituales de un auditorio.4

Primero: Martnez considera la predicacin como "comunicacin en forma de discurso


oral". El predicador no escribe para el pueblo sino que oralmente anuncia al pueblo. Ms que
todo, la tarea de predicar es tarea de hablar y no de escribir. Aunque no negamos la eficacia de los
sermones escritos para ser ledos. Pero s estamos conscientes de que la uncin hablada es de
efectos ms profundos que la escrita. Por tal razn no estoy de acuerdo con los predicadores que
escriben sus sermones para leerlos ante una audiencia. El sermn o predicacin debe realizarse
2
William Barclay, El Nuevo Testamento (Mateo I, vol. 1). Editorial La Aurora, p. 116.
3
C.H. Spurgeon, Un ministro ideal (2. El Pastor Su mensaje). Editorial El Estandarte De La Verdad, p. 33)
4
Jos M. Martnez, Ministros de Jesucristo (Tomo XI vol. 1).
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ante una situacin verdadera y concreta. No niego que en otras situaciones, como por ejemplo en
la radio, el sermn escrito es ms efectivo y comprendido. Pero aun as el elemento de la voz le
aade un toque especial. Cuando un predicador est ante una audiencia visible e inmediata, es
imprescindible comunicar efectivamente el mensaje de manera natural y espontnea.

Debido a que la predicacin es comunicacin, todo predicador necesita aprender las diferentes
tcnicas para comunicar. La comunicacin es tanto natural (emplendose la personalidad y la voz
del comunicador) como mecnica (equipos y medios de comunicacin).

Segundo: Martnez ve la predicacin como la comunicacin oral del mensaje divino


depositado en la Sagrada Escritura. La predicacin tiene que ser bibliocntrica. La Biblia no
slo le da contenido a la predicacin sino que le da autoridad. Es en la Biblia donde se basa el
predicador para la exposicin del evang elio. Aunque un sermn para ser bblico no tiene que
estar necesariamente basado en la interpretacin de un pasaje bblico particular, sino en la
revelacin bblica.

Pero aun empleando la Biblia, el predicador debe saber llegar al significado del texto. Muchos
sermones no pasan de ser una ensalada textual o un sancocho homiltico. Lo que hace el
predicador es atar cabos con versculos bblicos. De un pasaje bblico salta al otro y al otro como
si fueran lianas espirituales. Al fin y al cabo deja a su audiencia en el aire. Es mejor que el
predicador invite a sus oyentes a entrar por la puerta de la revelacin de un texto bblico y no que
se asomen a las ventanas de muchos textos bblicos. Los textos bblicos no deben ser extrados
con un "bistur espiritual", para luego poner sobre ellos un significado y un uso que no es el
debido. Un buen predicador sabe sujetarse al texto sin rodar dentro del mismo.

Tercero: Otro elemento de la definicin que se est analizando es: con el poder del
Espritu Santo. Predicar sin la ayuda del Espritu Santo es como querer apagar un fuego sin
agua. El poder del Espritu Santo lo adquirir el predicador en su recinto privado o en la prctica
diaria de una vida devocional.

Pablo deca:

As que, hermanos, cuando fui a vosotros para anunciaros el testimonio de Dios,


no fui con excelencia de palabras o de sabidura, ...y estuve entre vosotros con
debilidad, y mucho temor y temblor; y ni mi palabra ni mi predicacin fue con
palabras persuasivas de humana sabidura, sino con demostracin del Espritu y
de poder, para que vuestra fe no est fundada en la sabidura de los hombres, sino
en el poder de Dios.

1 Corintios 2:1-5

Lo que muchos predicadores necesitan en nuestros das es ms poder que palabras. Ese poder
no llegar a no ser que haya una entrega total y completa a la persona del Espritu Santo. Es l el
que da uncin al predicador. Cuando los predicadores dejen que el fuego del Espritu Santo los
queme por dentro habr humo por fuera. Las predicaciones estarn saturadas de poder (Hechos
1:8; Romanos 1:16). Prediquemos llenos de poder y cosas de parte de Dios sucedern a nuestro
alrededor.
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En Hechos 4:31 leemos:

Cuando hubieron orado, el lugar en que estaban congregados tembl; y todos


fueron llenos del Espritu Santo, y hablaban con denuedo la palabra de Dios.

El secreto de una vida de poder en los apstoles Pedro y Juan y la iglesia de los primeros das
estaba en el poder que reciban del Espritu Santo. Con ese poder tenan el valor necesario para
predicar (Hechos 4:33), y ser acompaados de seales.

Cuarto: Martnez ve la predicacin como un mensaje divino, a travs de una persona idnea.
Sobre este particular quiero citar algunos dichos de Spurgeon:

Sea cual fuere el 'llamamiento' que alguien pretenda haber recibido, si no ha sido
llamado a la santidad, puede asegurarse que no lo ha sido al ministerio.5

Cuan horrible es ser predicador del evangelio y no estar sin embargo convertido".6

Mejor es eliminar los pulpitos, que ocuparlos con hombres que no tienen un
conocimiento experimental de lo que ensean.7

Nosotros necesitamos que se tenga por ministro de Dios a la flor y nata de las
huestes cristianas, a hombres tales que si la nacin necesitara reyes, no pudieran
hacer cosa mejor que elevarlos al trono. Nuestros hombres de espritu ms dbil, ms
tmidos, ms carnales, no son candidatos a propsito para el pulpito.8

El plpito debe ser usado por hombres y mujeres nacidos de nuevo, que hayan recibido el
llamamiento para servir en el ministerio de la predicacin. La iglesia cristiana a lo largo de los
siglos ha sido vilipendiaba por hombres y mujeres que no han sido dignos de llevar el
reconocimiento de ser llamados hermanos.

El ministerio no es una profesin en el sentido usual del trmino. Es una vocacin divina. No
es el hombre o la mujer que optan por ser predicadores, sino Dios es el que los llama a la tarea de
la predicacin. Muchas denominaciones han fracasado porque al buscar los requisitos para el
ministerio consideran ms la disciplina acadmica graduada antes que el verdadero llamamiento
de Dios. Por eso hay denominaciones que estn llenas de doctores en esto y aquello, pero
carecen de ministros de corazn, que estn dispuestos a darlo todo por la obra del Seor.
Ministran ms bien por un contrato que por el llamado del Seor.

Quinto: Martnez dice que el predicador ha sido llamado a fin de suplir las necesidades
espirituales de un auditorio. El predicador tiene que tener en mente que el pueblo al cual se
le enva a ministrar est en necesidades espirituales. Se hace difcil distinguir o separar una
predicacin presbiteriana de una bautista.
5
C. H. Spurgeon, Discursos a mis estudiantes. Casa Bautista de Publicaciones, p. 9.
6
Ibid., p. 10.
7
Ibid., p. 12.
8
Ibid., pp. 16-17.
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Pablo dijo:

Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a ste
crucificado.
1 Corintios 2:2

Muchos fracasos en la predicacin se deben al hecho de no tener en mente las necesidades


espirituales y convivenciales de la audiencia. El evangelio es pregunta y es respuesta (xodo
3:11-12; Isaas 6:8; Hechos 9:4-5; 16:30-31). Por lo tanto es importante contestarnos pregunta a
qu y respuesta a qu.

Cuntos predicadores malgastan el tiempo de la predicacin tratando de explicar a sus oyentes


que lo que estn leyendo no es lo correcto conforme al original griego. El empleo del griego en el
texto bblico es importante en la exgesis correcta. Pero el griego tambin puede ser un
instrumento satnico para que predicadores liberales y controversiales jueguen con definiciones
aisladas para inyectar sobre el texto sagrado su propia postura.

Un ejemplo de lo antes dicho lo encontramos en Lucas 7:25 donde leemos:

Mas qu salisteis a ver? A un hombre cubierto de vestiduras delicadas? He aqu,


los que tienen vestidura preciosa, y viven en deleites, en los palacios de los reyes
estn.

Leamos ahora 1 Corintios 6:9 donde dice:

No sabis que los injustos no heredarn el reino de Dios? No erris; ni los


fornicarios, ni los idlatras, ni los adlteros, ni los afeminados, ni los que se echan con
varones.

El trmino griego en ambos casos es malakos. Recuerdo a un profesor mo que tratando de


justificar la homosexualidad jug con este trmino. Segn l malakos no describe a alguien con
tendencias homosexuales sino a cualquier persona dbil y de un comportamiento delicado. Pero
aun as a la luz del contexto los tales estn excluidos del reino de Dios.

Por eso el predicador debe cuidarse de no hacerle dao al texto bblico. La mayora de nuestra
gente no habla bien el espaol. Por qu confundirlos ms con un idioma que sera ms
provechoso para el estudiante seminarista?

Otros se preparan para llegar a cierto grupo particular de la audiencia. Su meta es impresionar
y saber la buena opinin de ese grupo a expensas de los dems. Eso no es predicar! El
predicador tiene que comunicar el mensaje divino a toda la audiencia.

En todo ejercicio homiltico el predicador debe tener en su corazn al pueblo que le


ministrar. Algunas preguntas que debe hacerse ante Dios son: Por qu les quiero hablar de este
tema? Para qu les voy a hablar? Ser eso lo que Dios desea para ese pueblo? Cules son las

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necesidades, espirituales de esos oyentes? Hablar Dios a travs de m a su pueblo y al que no lo


es?

III. Su lugar bblico

Aunque ya haba mencionado algo sobre la Biblia y el predicador en la predicacin, ahora dar
unos cuantos martillazos en el clavo de esta gran verdad: La Biblia es la fuente de las
predicaciones cristianas. En la Biblia se descubre el lugar que en el andamiaje de la redencin
tiene la predicacin.

1. En Romanos 10:13-15 leemos:

Porque todo aquel que invocare el nombre del Seor, ser salvo. Cmo, pues,
invocarn a aquel en el cual no han credo? Y cmo creern en aquel de quien no
han odo? Y cmo predicarn si no fueran enviados? Y cmo oirn sin saber quien
les predique? Como est escrito: Cun hermosos son los pies de los que anuncian la
paz, de los que anuncian buenas nuevas!

Dios puede salvar al pecador a travs del medio que a El le plazca escoger. Pero la predicacin
en esta economa divina es el mtodo por el cual la Palabra de Dios (la revelada en la Biblia o la
que viene por la revelacin al espritu), al igual que la Palabra viva (Jesucristo), se predica a los
seres humanos.

Pablo introduce cuatro interrogantes a manera de irona. La primera ensea que para invocar
al Seor hay que creer en l. La segunda seala que para creer en el Seor hay que or de l. La
tercera afirma que para or del Seor alguien lo tiene que anunciar. La cuarta es explcita: slo los
que son enviados pueden predicar el evangelio.

En resumidas cuentas, el pasaje ensea el lugar que la predicacin tiene como medio de dar a
conocer el evangelio, mediante la exposicin de la Biblia. En la Biblia est el evangelio y el
evangelio es Jesucristo.

Todos los creyentes hemos sido llamados a testificar de Jesucristo y a proclamar el reino de
Dios aqu en la tierra. En los evangelios esto se conoce como la gran comisin (Mateo 28:16-20;
Marcos 16:14-18; Lucas 24:36-49; Juan 20:19-23). Sin embargo Dios ha escogido de en medio
de la Iglesia a un grupo de hombres y mujeres con la tarea especfica de ser portavoces y
anunciadores del evangelio.

2. En 1 Corintios 1:21 leemos:

Pues ya que en la sabidura de Dios, el mundo no conoci a Dios mediante la


sabidura, agrad a Dios salvar a los creyentes por la locura de la predicacin.

Para los griegos la predicacin era una locura. La escuchaban con sospechas. Ellos no podan
conceb; en sus ideas a un Dios que pudiera experimentar emociones y que pudiera asumir forma
humana. As era el Dios que predicaban los cristianos en la persona de Jesucristo. Hoy en da el

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mundo contina considerando la predicacin como una locura. Se piensa de los predicadores
como individuos con perturbaciones mentales. Los cuales viven en un mundo de irrealidades y
fantasas religiosas. Pero a Dios le ha placido escoger la predicacin para llevarle la gran noticia
al mundo de que en Jesucristo hay salvacin y esperanza, no slo para esta vida sino para la por
venir. Por medio de la predicacin l ha extendido su brazo salvador para rescatar al ser humano
de su miseria espiritual.

Aunque muchas de las cosas de Dios parezcan locuras, no por eso se deben rechazar. De Jess
dijeron sus contemporneos: Est fuera de s (Marcos 3:21). El Testamento Nueva Vida dice:
Est loco.

La predicacin es para muchos una locura. Pero en medio de esa locura la teocentralidad y la
bibliocentralidad se transforman en milagros irrefutables que convencen al mundo de que Dios es
real y lo que se predica es verdad.

Dios usa y usar la predicacin en su propsito divino para legar a los corazones humanos.
Adems en la predica con los creyentes son nutridos por medio de la exposicin bblica en la fe
cristiana.

La Biblia no presenta substitutos para la predicacin. Los programas que se desarrollan en las
congregaciones son para complementar la predicacin. Ninguna actividad eclesistica debe tomar
el lugar cntrico de la predicacin. Las congregaciones tienen que dejar de ser clubes
eclesisticos y dar la primaca a la predicacin.

Son muchas las denominaciones en la actualidad que estn convertidas en cementerios


eclesisticos. Lo nico visible en ellas es su lpida histrica. Sencillamente se han olvidado de
la predicacin bibliocntrica de sus fundadores. La Biblia, para sus pastores, ha dejado de ser la
Palabra de Dios. La predicacin tiene que retornar a nuestros plpitos y nuestros ministros tienen
que volver a ser predicadores.

BOSQUEJO

Introduccin:

Qu es la predicacin? Cul es su significado? Qu lugar debe obtener en el programa


bblico?
La misma dentro del propsito salvfico forma parte de un plan, que en Jesucristo fue
desarrollado para que Dios entrara en una cita histrica con el ser humano.

I. La predicacin:

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1. La predicacin es divina-humana. Esta viene de Dios a travs de los hombres y mujeres


para los hombres y mujeres.
2. Jesucristo es divino-humano. En l se une el Teso (Dios) con el anthropos (hombre).
3. La Biblia es divina-humana.
4. La predicacin es divina-humana porque Dios habla msticamente por medio de sta.

II. Su significado:

1. Orlando E. Costas la defini as: De igual manera, la predicacin recibe su autoridad de


parte de Dios. Esa autoridad se desprende del hecho de que es un mensaje que est
arraigado en lo que Dios ha dicho. Aun ms, es un hecho que la autoridad inherente de la
predicacin es el resultado de la presencia misma de Dios en el acto de la predicacin. La
predicacin es autoritativa porque el que predica no es un predicador, sino Dios a travs
del predicador, de modo que la palabra predicada viene a ser verdaderamente palabra de
Dios (Comunicacin por medio de la predicacin. Editorial Caribe, p.23).

A. La autoridad de la predicacin es de parte de Dios.


B. Esa autoridad se desprende del hecho de que es un mensaje que est arraigado en lo
que Dios ha dicho.
C. El predicador es un medio, el que predica no es el predicador, sino Dios a travs del
predicador.
D. El propsito es que la palabra predicada y la palabra de Dios sean lo mismo. Costas
afirma: de modo que la palabra predicada viene a ser verdaderamente palabra de
Dios.

2. Jos M. Martnez define la predicacin: Es la comunicacin, en forma de discurso oral,


del mensaje divino depositado en la Sagrada Escritura, con el poder del Espritu Santo y a
travs de una persona idnea, a fin de suplir las necesidades de un auditorio (Ministros
de Jesucristo, Tomo XI - Vol. 1, Editorial Clie, p.103).

A. Martnez considera la predicacin como comunicacin, en forma de discurso oral.


Ms que todo la tarea de predicar es tarea de hablar y no tarea de escribir. La
comunicacin es tanto natural como mecnica.

B. Martnez ve la predicacin como la comunicacin oral del mensaje divino depositado


en la Sagrada Escritura. La Biblia no slo le da contenido a la predicacin sino que le
da autoridad. Un sermn para ser bblico no tiene que estar necesariamente basado en
la interpretacin de un pasaje bblico particular, sino en la revelacin bblica. Muchos
sermones no pasan de ser una "ensalada textual" o un sancocho homiltico.

C. Otro elemento de la definicin que se est analizando es: con el poder del Espritu
Santo. El poder del Espritu Santo lo adquirir el predicador en su recinto privado o
en la prctica diaria de una vida devocional. Cuando los predicadores dejan que el
fuego del Espritu Santo los queme por dentro habr humo por fuera.

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D. Martnez, ve la predicacin, como un mensaje divino, a travs de una persona


idnea. El pulpito debe ser usado por hombres y mujeres nacidos de nuevo.

E. Martnez dice que el predicador ha sido llamado a fin de suplir las necesidades
espirituales de un auditorio. El predicador tiene que tener en mente al pueblo al cual
se le enva a ministrar y pensar en sus necesidades espirituales. El evangelio es
pregunta y respuesta (xodo 3:11-12; Isaas 6:8; Hechos 9:4-5; 16:30-31). Por lo tanto
es importante contestarnos preguntas a qu y respuesta a qu.

En todo ejercicio homiltico el predicador debe hacerse algunas preguntas ante


Dios: Por qu les quiero hablar de este tema? Para qu les voy a hablar? Ser eso lo
que Dios desea para ese pueblo? Cules son las necesidades espirituales de esos
oyentes? Hablar Dios a travs de m a su pueblo y al que no es su pueblo?

III. Su lugar bblico:

1. Lase Romanos 10:13-15.

A. Dios puede salvar al pecador a travs del medio que a El le plazca escoger. Pero la
predicacin en esta economa es el mtodo por el cual la palabra de Dios (la revelada
en la Biblia o la que viene por la revelacin al espritu), al igual que la Palabra viva
(Jesucristo), se predica a los seres humanos.

B. En la Biblia est el evangelio y el evangelio es Jesucristo.

2. Lase 1 Corintios 1:21.

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LOS OBJETIVOS DE LA PREDICACIN


USTED HA ACEPTADO PREDICAR, Y YA SE IMAGINA EN EL PLPITO . Pero se pregunta: por qu
un plpito? Y an ms, por qu se necesita predicar? Por qu no tener un servicio religioso sin
predicacin?

El plpito y su ubicacin responden a un objetivo bien definido. En los templos protestantes,


a diferencia de los catlicos, el plpito est ubicado en el centro de la plataforma. Las bancas y
dems mobiliario convergen hacia l. Ocurre as, porque la predicacin bblica tiene la primaca
en la fe protestante. El encargo de Pablo, el apstol de Dios, a su colaborador Timoteo, fue: Te
encarezco delante de Dios y del Seor Jesucristo... que prediques la Palabra... (2 Tim. 4:1, 2).

Predicacin a los no creyentes

Antes de analizar el objetivo de la predicacin, deberamos considerar su significado. En el


Nuevo Testamento aparecen varias palabras que se traducen como predicar, aunque, en realidad,
ninguna de ellas describe cabalmente lo que en la actualidad se entiende por predicacin. Las
palabras griegas principales son las siguientes:1

1. Euanguelizo

Este verbo se traduce como el acto de predicar o anunciar el evangelio. Aparece 55 veces en el
Nuevo Testamento, y se usa mayormente para describir las buenas nuevas del evangelio.
Significa anunciar el evangelio de Jesucristo a quienes todava no lo conocen (1 Cor. 9:18; 15:1;
Hech. 8:35). El objetivo de la accin de euanguelizo es conducir al pecador al arrepentimiento y
la fe en Jesucristo.

2. Kerusso

Este verbo se traduce casi como el anterior. Aparece 61 veces en el Nuevo Testamento y se
vierte, mayormente, como predicar (Hech. 8:5, 9:20). En algunas ocasiones significa hacer una
presentacin pblica (Mar. 5:20), o divulgar (Mar. 7:37).

La forma verbal describe la accin pblica de proclamar el evangelio. Un kerux, era un


heraldo que proclamaba noticias importantes por las calles. Como heraldo, el predicador anuncia
la mayor noticia que jams se ha proclamado en el mundo: las buenas nuevas de Jesucristo.

3. Kerygma

Esta palabra, que aparece 8 veces en el Nuevo Testamento, se deriva de kerusso, y tambin se
vierte como predicacin (1 Cor. 1:21; 2:4; 2 Tim. 4:17). Cuando la usan los apstoles, se refiere a
la proclamacin de la salvacin hecha posible por la muerte, sepultura y resurreccin de
Jesucristo. Kerygma no significa un discurso informativo, ni un mensaje de exhortacin o

1
W. E. Vine, An Expository Dictionary of the New Testament Words (Westwood, NJ.: Fleming H. Revell Company),
pg. 201.
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edificacin, expresado en un elevador estilo retrico. Significa, ms bien, la proclamacin de un


acontecimiento: la muerte expiatoria de Jesucristo y la salvacin para todos los que creen.

Todas estas palabras del Nuevo Testamento, que se traducen como predicar, implican un fin
evangelstico, es decir, los oyentes no eran creyentes.

C. H. Dodd y el kerygma

En 1937, el erudito C.H. Dodd cre gran agitacin dentro de la comunidad cristiana, cuando
public una de sus contribuciones ms importantes para la teologa. Escribi acerca de la relacin
entre la predicacin y la palabra kerygma, en el Nuevo Testamento. Dice Dodd que mucha de
nuestra predicacin actual no la reconoceran los cristianos primitivos como kerygma.2 La
mayora de los sermones que se predican desde los pulpitos en la actualidad, estn dirigidos a
creyentes que escuchan la predicacin de la Palabra de Dios con el fin de crecer espiritualmente.
Son personas que ya han aceptado a Jesucristo como Seor y Salvador. Por supuesto, habr
algunas personas no creyentes en la congregacin, que escucharn un sermn, con elementos
kerygmticos, que aceptarn al Seor Jesucristo para ser salvos. Pero no parece ser ste el
objetivo primario de la predicacin contempornea.

Predicacin a los creyentes

Existen otras palabras griegas en el Nuevo Testamento que se traducen como predicacin?
S, existen ciertas palabras que definen una actividad ms amplia que la evangelstica recin
definida. Se refieren a la instruccin e inspiracin de los creyentes para perseverar en la fe. Los
verbos que siguen son algunos de los que trasmiten esta idea:

1. Laleo

Este verbo se usa 295 veces en el Nuevo Testamento y se traduce como predicar (Mar. 2:2),
o hablar (Hech. 8:25) a una concurrencia, que puede incluir tanto creyentes como no
creyentes.3 No es la predicacin como se conoce hoy, sino la actividad de hablar a una o
ms personas.

2. Didasko y didaskalia

Ambos verbos podran traducirse como ensear o instruir. El primero, sugiere la idea de
influir para que una persona acepte algo; mientras que didaskalia sugiere, ms bien, la
actividad de quien ensea.4 Ambos verbos describen la obra que Jess y los apstoles
realizaron por medio de la predicacin (Mat. 4:23; Hech. 15:35). La actividad ms parecida a
esta clase de instruccin que se conoce hoy sera la de ensear la Palabra de Dios.

2
C. H. Dodd, The Apostolic Preaching and Its Development (New York: Harper and BROS., 1962), pgs. 7,8.
3
W. E. Vine, Id., pg. 202.
4
Colin Brown, ed. Dictionary of New Testament Theology (Grand Rapids, MI.: Zondervan Publishing House, 1986),
tomo 3, pgs. 759, 768.
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El Dr. J. E. Adams afirma que cualquier tipo de presentacin oral dentro de la iglesia, aunque
nunca divorciada del mensaje del evangelio, sera didaskalia, o 'ensear' (1 Tim. 4:16; 5:17).5

Podramos concluir, pues, diciendo que en los das apostlicos existan dos clases de
predicacin: una de carcter evangelstico, expresada por los verbos euanguelizo y kerusso; y la
otra de carcter pastoral e instructivo, como los verbos laleo, didasko y didaskalia denotan. La
predicacin evangelstica se orienta hacia quienes no son creyentes del evangelio, mientras que la
predicacin pastoral e instructiva se dirige a los creyentes, para edificacin e instruccin en la
Palabra del Seor.

Por esta razn, el predicador debiera orientar su predicacin en estas dos direcciones. Jess
dijo: Por tanto id, y haced discpulos... ensendoles que guarden todas las cosas que os he
mandado... (Mat. 28:19, 20). Por otra parte, el apstol Pablo declara que Cristo dio dones a los
hombres. Unos son apstoles, otros profetas, otros evangelistas, otros pastores y maestros... para
la edificacin de la iglesia (Efe. 4:11). En ambos casos ensea el Espritu Santo que, aunque
existe una labor evangelstica dentro de la iglesia, quienes han ya aceptado el evangelio tambin
deben ser enseados. Ambas funciones deben ir unidas y nunca separadas.

Objetivos de la predicacin evangelstica

La predicacin evangelstica es una actividad muy importante en el cumplimiento de la misin


de la iglesia. Se propone conducir a hombres y mujeres a Cristo. En el sermn del da de
Pentecosts, Pedro present a Cristo. Al concluirlo, los oyentes dijeron: Varones hermanos, qu
haremos? (Hech. 2:37).

Los pecadores deben ser conducidos al punto donde se espera que hagan la decisin de aceptar
a Cristo y su verdad. El objetivo de este tipo de predicacin es presentar las buenas nuevas de la
vida, muerte y resurreccin de Jesucristo, como el nico medio de salvacin de la humanidad. El
evangelio tiene que ser presentado ante el pblico con el mismo fervor con que Pablo y los otros
apstoles lo hicieron en los das apostlicos. Pablo plante el evangelio de la siguiente manera:

Adems, os declaro, hermanos, el evangelio que os he predicado, el cual tambin


recibisteis, en el cual tambin perseveris; por el cual asimismo, si retenis la
palabra que os he predicado, sois salvos, si no cresteis en vano. Porque
primeramente os he enseado lo que as mismo recib: Que Cristo muri por
nuestros pecados, conforme a las Escrituras; y que fue sepultado, y que resucit al
tercer da, conforme a las Escrituras (1 Cor. 15:1-4).

Davis dice:

El evangelio es las buenas nuevas de la accin redentora de Dios en Jesucristo nuestro


Seor, que revela el amor hacia los hombres y su propsito en la historia, y manifiesta de
inmediato su juicio y su misericordia, proveyendo una nueva base para la relacin entre los

5
Jay E. Adams, Preaching with Purpose, pg. 6.
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hombres y Dios: la compasin, el perdn, y el favor inmerecido; y los invita a convertirse en


una humanidad reconstituida, unida a Cristo; y a vivir, ya no por sus posibilidades biolgicas,
sino a participar en la vida de Cristo.6

Elena G. de White dice lo siguiente del evangelio:

Cristo crucificado, Cristo resucitado, Cristo ascendido al cielo, Cristo que va a volver,
debe enternecer, alegrar y llenar de tal manera la mente del predicador, que sea capaz de
presentar estas verdades a la gente con amor y profundo fervor. Entonces el predicador se
perder de vista, y Jess quedar manifiesto.7
El sacrificio de Cristo como expiacin del pecado es la gran verdad en derredor de la cual
se agrupan todas la otras verdades.8

Objetivos de la predicacin y la enseanza pastoral

Como hemos dicho, la predicacin y la enseanza pastoral estn orientadas hacia quienes ya
creen y han sido incorporados a la comunidad cristiana, la iglesia. Un nuevo creyente necesita ser
edificado e instruido para que pueda crecer y madurar espiritualmente.

La edificacin de la vida espiritual del nuevo creyente es el objetivo de la enseanza pastoral,


teniendo siempre el evangelio como el trasfondo de toda instruccin.

Predicacin pastoral

La predicacin pastoral est fundada en una premisa: la edificacin de los santos para la obra
del ministerio. Dijo Pablo: Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros,
evangelistas; a otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del
ministerio, para edificacin del cuerpo de Cristo (Efe. 4:11, 12), y con esas palabras Pablo
defini el objetivo de la predicacin pastoral. Por su parte, J. Adams lo describe de la siguiente
manera: El ministro de la Palabra es un albail que va a la iglesia cada semana a poner ladrillos.
Edifica sobre un fundamento, y a fin de ser fiel, debe edificar de tal modo que su edificio soporte
el fuego de la prueba (1 Cor. 3:10-15).9

Cmo se edifica la iglesia por medio de la predicacin pastoral? El rebao de Dios debe ser
debidamente alimentado para que crezca y se desarrolle. La predicacin pastoral proporciona
nimo y orientacin, como tambin, amonestacin y exhortacin (1 Tim. 4:13). Alienta al rebao
a crecer en el amor a Dios y al prjimo, y a cumplir todos los deberes del evangelio. Orlando
Costa dice: La predicacin pastoral no slo tiene un enfoque inspirador o de consuelo, sino
tambin de desafo.10

6
Davis, Design for Preaching, pg. 109.
7
Elena G. de White, El Evangelismo (Buenos Aires: Casa Editora Sudamericana, 1978), pg. 139.
8
Id., pg. 142.
9
Jay E. Adams, Preaching with Purpose, pg. 12.
10
Orlando Costa, Comunicacin por medio de la Predicacin, pg. 45.
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Predicacin instructiva

Esta clase de predicacin es ms bien didctica e informativa. Tiene el propsito de impartir


el desarrollo espiritual de la fe cristiana. Hay muchos temas que deben ser enseados a la iglesia,
especialmente a los recin convertidos. Los cristianos necesitan entender las razones bblicas del
servicio a Dios y al prjimo, la oracin, el culto, la actividad misionera, la mayordoma, los
mandamientos de Dios, los frutos del Espritu, el desarrollo de los dones espirituales, la santidad,
la fe, y muchos principios y doctrinas ms.

Las epstolas del Nuevo Testamento nos dan una idea de cmo instruan los apstoles a los
creyentes cristianos. Las epstolas, por lo general, tratan en la primera parte un problema
teolgico (y a veces ms de uno); y en la segunda, los deberes cristianos. Las epstolas fueron
escritas para ser ledas en las diferentes congregaciones cristianas de esa poca; fueron sermones
predicados en ausencia del predicador, ledas, posiblemente, por un laico. Nos brindan una idea
del contenido y la estructura de un sermn. Si la instruccin teolgica y de los deberes cristianos
fue prioritaria en los das apostlicos, cunto ms debiera serlo hoy.

El estudio personal tiene su lugar, y la predicacin, el suyo. No enfatizamos uno en desmedro


del otro. Desafortunadamente, muchos slo escuchan sermones llenos de exhortacin y consejo,
pero carentes de los elementos instructivos y teolgicos que encontramos en las epstolas.

Dice G. Sweazey: Impartir informacin es parte esencial de la predicacin. Aceptar a Cristo


requiere un conocimiento de quin es l, qu dijo, qu hizo, y lo que hace. El cristianismo no
requiere erudicin, sin embargo nunca sabremos todo lo que necesitamos conocer.11

Adems, debiera recordarse que no importa cul sea el tipo de predicacin que el pastor decida
exponer, sea evangelstica, pastoral o didctica, glorificar a Cristo y su sacrificio en favor de la
humanidad. El mayor distintivo de la predicacin cristiana es que el sermn autntico exaltar al
Salvador del mundo.

Objetivo final de la predicacin

La predicacin cristiana cuenta con elementos distintivos. Siendo que forma parte del culto y
la vida de la iglesia, tiene como objetivo final la glorificacin y proclamacin del sacrificio y la
resurreccin de Jesucristo. Tanto en los sermones registrados en el libro de los Hechos, como en
las epstolas del Nuevo Testamento, la proclamacin de la muerte de Cristo es el sello distintivo
de la fe cristiana.

Predicacin cristocntrica es el trmino que algunos prefieren usar. Todo sermn debiera
proclamar no solamente quin es Cristo, sino lo que ha hecho por nosotros. Sea el sermn
evangelstico, pastoral o instructivo, tendr el mismo propsito. Un judo, por su rechazo de
Cristo; o un universalista, por su creencia que al final toda la humanidad ser salva; debieran
sentirse incmodos al escuchar cualquier tipo de sermn cristiano. La predicacin no existe en
ninguna otra religin, es una prctica cristiana, pues proclama a Jesucristo.

11
George E. Sweasey, Preaching the Good News, pgs. 20, 21.
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HOMILTICA I

Al elaborar un sermn, el predicador tendr bien definido este objetivo. Todo el sermn no
ser ms que una oportunidad para proclamar a Cristo. Todo sermn, aunque revestido de elevada
elocuencia, perder su bellaza si Cristo no es proclamado. Si es de carcter doctrinal, hay que
recordar que la doctrina es esclava de Cristo, no Cristo de la doctrina. Cristo no es un medio para
llegar a la doctrina, Cristo es el fin de la doctrina. El Seor Jess no puede ser usado para llegar a
la doctrina, toda doctrina converge en l. El autntico sermn cristiano no habr concluido hasta
que Cristo haya sido proclamado.

Dice Elena de White: Ningn discurso debe predicarse jams sin presentar a Cristo, y a l
crucificado... Poned a Cristo en cada sermn... Elevadlo a l, el Hombre del Calvario, cada vez
ms arriba. Existe poder en la exaltacin de la cruz de Cristo.12

La predicacin puede compararse a una pintura enmarcada. La belleza de una pintura no


radica en el marco. Un marco, por bello y valioso que sea, sin una pintura no valdra mucho. El
marco agrega belleza a la pintura, no sta a aqul. Un marco debe tener simetra y armonizar con
la pintura. Cristo es la pintura, y el sermn el marco donde aqulla ha sido colocada. La
predicacin ser hermosa cuando el sermn adorne la figura de Jess y proclame su nombre. Al
ponerse detrs del pulpito, el predicador debiera saber qu tipo de predicacin expondr:
evangelstica, pastoral o instructiva.

Ninguna es superior a la otra; cada una ocupa una funcin importante en el culto de la iglesia.
Lo que hace que cualquier sermn sea superior es la proclamacin de Jesucristo. En las
congregaciones primitivas los tres tipos de predicacin encontraron su lugar, y Cristo era
proclamado. Hoy, los predicadores debieran emplearlas de la misma manera.

12
Elena G. de White, Id., pgs. 139, 140.
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LA HERMENUTICA Y LA PREDICACIN
LA DISCIPLINA MS DESAFIANTE EN LA PREDICACIN bblica es la interpretacin correcta de
las Escrituras. Predicar bblicamente significa interpretar la Escritura correctamente. Un
predicador no puede aplicar el mensaje de las Escrituras a la vida de los oyentes, sin determinar
antes el propsito original del texto. El expositor es portador de un mensaje divino, arraigado en
la Palabra de Dios, que debe ser comunicado a la congregacin. Es responsable ante el Seor de
comunicar a su congregacin el mensaje divino, en una forma clara, que represente la naturaleza
inmutable de la Palabra de Dios, como le fue dada al profeta o apstol.

Un piloto busca la ayuda de la torre de control para aterrizar su aeronave cargada de pasajeros.
Si escucha una orden, debe interpretarla correctamente antes de realizar cualquier maniobra. Un
predicador debe recibir primero la ayuda del Espritu Santo para interpretar un pasaje bblico,
antes de comunicarlo a sus oyentes.

La tarea del predicador es verdaderamente desafiante: cmo comunicar a los seres humanos,
que viven en los comienzos del siglo XXI la verdad de Dios, tal como les fue revelada a nuestros
antepasados, hace ms de dos mil aos? D. Dockery lo ha expresado as: La predicacin bblica
tiene como objetivo producir un encuentro entre la gente de nuestro tiempo y la Palabra de Dios
escrita elaborada en otro idioma, otro tiempo, otra cultura.1

Es aqu donde la hermenutica cumple su funcin. La palabra hermenutica se remonta, segn


la mitologa griega, hasta Hermes, el dios griego o mensajero divino, quien interpretaba lo que
los dioses decan a los mortales. La hermenutica es el arte de interpretar los textos y manuscritos
del pasado. Existe la hermenutica especial o sacra, y la general. Bajo la hermenutica sacra se
encuentran las preguntas de la interpretacin bblica. Hermenutica es la ciencia por medio de la
cual se puede interpretar la Biblia correctamente, sea por principios, mtodos o reglamentos. El
estudio de las Escrituras debiera seguir una hermenutica, un sistema seguro de interpretacin
que permita que el texto hable por s mismo por medio de la exgesis, un procedimiento que
rescate consistentemente la verdad del texto bblico.2

En materia de interpretacin e investigacin bblicas existen dos trminos que un predicador


debiera conocer: hermenutica y exgesis. La hermenutica comprende principios de
interpretacin que se utilizan para obtener el mensaje de Dios en la Biblia; la exgesis es el
proceso por medio del cual se aplican los principios hermenuticos a un texto en particular. La
hermenutica nos indica cmo investigar a un nivel teolgico, histrico o lingstico, a fin de
encontrar el significado real del texto bblico; la exgesis emplea herramientas especficas de
investigacin para profundizar y analizar un texto. La hermenutica define los objetivos y
reglamentos que guiarn la investigacin; la exgesis obedece los objetivos y reglamentos en la
correcta interpretacin bblica.

1
David Dockery, Handbook of Contemporary Preaching, Michael Duduit, ed. (Nashville, TN.: Broadman Press,
1992), pg. 142.
2
Lee Gugliotto, Handbook for Bible Study (Hagerstown, MD.: Review and Herald Pub. Assn., 1995), pg. 20.

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HOMILTICA I

Podramos decir, entonces, que la exgesis es la ciencia que nos ayuda a explicar la Biblia,
mientras que la hermenutica es la ciencia que nos ayuda a interpretarla correctamente. En este
sentido la exgesis est sujeta a la hermenutica. sta formula los principios de interpretacin
bblicos, mientras que la exgesis interpreta la Biblia basada en los principios establecidos.

Dice D. Wardlaw:

El propsito de la exgesis es abrir la puerta del texto para que entremos por vas histricas,
estticas, o algunas otras apropiadas. El entorno histrico, el significado de las palabras, la
gramtica, la forma estructural, el estilo literario, la tradicin, la crtica de forma y
redaccin, todos stos profundizan nuestro aprecio por el texto. Pero no son el objetivo. El
objetivo de la exgesis es situamos de tal modo que podamos comprender el texto como una
forma viviente.3

La hermenutica toma en consideracin la diversidad de idiomas, culturas y maneras de pensar


a lo largo de la historia bblica. Nos ayuda a entender la forma en que la gente se expresaba en
los tiempos bblicos, el significado de las palabras en el contexto en que vivieron; ya sea el pasaje
bblico de carcter histrico, potico, proftico, hiperblico o un hecho real.

La hermenutica desempea un papel fundamental en la preparacin de sermones, ya que nos


ayuda a determinar lo que el texto bblico signific para la gente a quien se dirigi primeramente
el mensaje, y cunto de ello es aplicable para nosotros hoy.

Breve historia de la hermenutica

El profesor G. Ebeling, destacado erudito, conocido por su dominio de la hermenutica y la


metodologa en la interpretacin bblica y teolgica, ha sugerido que la historia de la iglesia
cristiana es la historia de la interpretacin de las Escrituras. 4 De hecho, se podra decir que la
historia de cualquier denominacin cristiana es tambin la historia de su propia interpretacin de
las Escrituras.

Cules han sido los principales mtodos de interpretacin bblica a travs de la historia de la
iglesia cristiana? Los consideraremos en forma suscinta a fin de tener una idea de su impacto en
la predicacin.

El perodo de la iglesia primitiva

Los cristianos de la iglesia primitiva encontraron el verdadero significado de la Biblia en las


enseanzas de los apstoles. Ms tarde, con el surgimiento de algunas falsas enseanzas,
particular mente el gnosticismo, se produjo una confusin en la interpretador de los escritos
sagrados.

3
Don M. Wardlaw, Preaching Biblically (Philadelphia, PA: The Westminster Press, 1983), pg. 35.
4
G. Ebeling, The Word of God and Tradition (Philadelphia, PA: Fortress Press, 1968),pgs. 11-31.

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A medida que la iglesia creca surgieron muchos que, careciendo de sanos principios de
interpretacin bblica, amenazaron los mismos fundamentos de la fe. Los primeros siglos de la
iglesia cristiana fueron dominados por interminables discusiones en cuanto a la naturaleza de
Cristo.

En los siglos posteriores, durante el perodo patrstico, surgieron dos importantes escuelas de
interpretacin bblica: una con sede en Alejandra, Egipto; y la otra con sede en Antioqua, Siria.
La primera representa el mtodo alegrico, y la segunda el mtodo histrico literal de
interpretacin bblica.

El mtodo alegrico

Esta escuela de interpretacin sostuvo que todas las Escrituras tienen un significado
espiritual; y no significado literal. 5 Por lo tanto, la Biblia debe entenderse alegricamente.
Adems, sostena que la Biblia intenta decir algo ms de lo que sus palabras sugieren. Pretenda
rescatar el sentido mstico y ms profundo de las palabras. Este mtodo es opuesto a la
interpretacin literal de las Escrituras.

Dice James Cox, refirindose al mtodo alegrico: Debiramos evitar la interpretacin


alegrica. Me refiero a la clase de interpretacin que hace decir al texto, arbitrariamente, otra
cosa. Nada menos que san Agustn, el gran telogo, asegur que la doctrina de la iglesia debe
fundarse nicamente en la clara enseanza de las Escrituras.6

Los principales exponentes de esta escuela fueron: Clemente de Alejandra (155-220 d.C.) y
Orgenes (185-254 d.C.). Dice el telogo Berkhof, de Clemente de Alejandra, que fue el
primero en aplicar el mtodo alegrico a la interpretacin del Nuevo Testamento, as como del
Antiguo. Propuso el principio de que toda Escritura debe entenderse alegricamente. 7 Orgenes,
por otra parte, concluy que as como el hombre, segn la filosofa platnica, est compuesto de
tres partes: cuerpo, alma y espritu; tambin la Biblia tiene un sentido triple: literal, moral y
alegrico o espiritual. Orgenes consider el significado alegrico o espiritual, por mucho, como
el ms importante, y ms bien menospreci el sentido literal de la Escritura. Orgenes no
invent, pero s elabor y practic, lo que se conoce como el mtodo alegrico de
interpretacin.8

El mtodo literal-histrico

El mtodo literal-histrico tuvo su sede en Antioqua, Siria. Esta tradicin interpretativa


insisti en el sentido o significado literal de las Escrituras. Esta escuela sostuvo que a fin de

5
Robert M. Grant, A Short History of the Interpretation of the Bible (New York, 1953), pg. 84.
6
James W. Cox, Preaching (San Francisco, CA.: Harper and Row Publishers, 1985), pg. 64.
7
Luis Berkhof, Principios de interpretacin bblica (Barcelona: CLIE, 1986), pg. 20.
8
Warren W. Wiersbe y Lloyd M. Perry, The Wycliff Handbook of Preaching and Preachers (Chicago IL: Moody
Press, 1984), pg. 24.

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entender la Biblia correctamente, tiene que considerarse seriamente el contexto histrico y


gramatical.

Los de Antioqua se concentraron en los objetivos, las motivaciones, los usos y mtodos de
los escritores bblicos. Creyeron que el sentido literal-histrico de las Escrituras era lo principal,
y que las aplicaciones morales eran derivadas.9

Entre los principales exponentes de esta escuela se encuentran Teodoro de Mopsuestia (350-
428 d.C.), y Juan Crisstomo (344-407 d.C.). Estos dos personajes eran muy diferentes en casi
todos los aspectos. Teodoro sostuvo un enfoque bblico intelectual y dogmtico; mientras que
Juan fue ms espiritual y prctico. El primero fue famoso como crtico e intrprete; el segundo,
aunque exgeta de no mediana habilidad, eclips a todos sus contemporneos en el pulpito. De
ah que Teodoro fuera llamado el exgeta, mientras que a Juan se le dio el ttulo de Crisstomo
(boca de oro) por el esplendor de su elocuencia. 10 Ambos repudiaron el mtodo alegrico y
dieron gran valor al sentido literal de la Biblia.

A pesar del esfuerzo de ambos hombres, el mtodo literal-histrico fue eclipsado por el
mtodo alegrico de la escuela alejandrina, y no vera la luz de nuevo sino hasta el tiempo de la
Reforma Protestante del siglo XVI, cuando fue resucitado y adoptado por los Reformadores.

El perodo de la iglesia medieval

El mtodo alegrico de interpretacin prevaleci desde el tiempo de Agustn (354-430 d.C.),


hasta la Reforma Protestante. La iglesia utiliz tambin la teora de la cudruple interpretacin de
la Biblia: el sentido literal, el sentido alegrico, el sentido tropolgico o moral, y el sentido
analgico. Por ejemplo, la ciudad de Jerusaln considerando las veces que aparece en las
Escrituras, significaba una ciudad juda literal, pero alegricamente significaba la iglesia de
Cristo, tropolgicamente las almas de la humanidad, y analgicamente la ciudad celestial.

Quiz este perodo de la historia fue el ms oscuro en cuanto al conocimiento de la Biblia.


Cuando Jernimo tradujo la Biblia al latn, la Vulgata, como se conoci su versin, se constituy
en la versin oficial de la Iglesia, y solamente el clero tena libre acceso a ella. Como la feligresa
en general no saba latn, perdi contacto con el mensaje bblico. La Escritura lleg a
considerarse como un libro misterioso. Es ms, la interpretacin de la Palabra de Dios se
convirti en esclava de la tradicin y las doctrinas de la iglesia. La filosofa y los dogmas de la
iglesia y no la autoridad bblica, dominaron las doctrinas cristianas de la Edad Media. Quin se
atrevera a desafiar la rigurosa e incuestionable autoridad de la iglesia y sugerir una nueva manera
de interpretar las Escrituras?

9
Dockery, Id.. pg. 144.
10
Berkhof, Id., pg. 22.

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La Reforma Protestante

Los personajes ms importantes de la Reforma del siglo XVI, Martn Lulero, Calvino,
Zwinglio, y muchos otros anabautistas, abandonaron el mtodo alegrico de interpretacin que el
catolicismo haba utilizado durante la Edad Media. En su lucha por reformar la iglesia, el clamor
fue que la Biblia 'es su propio intrprete'. El principio de Sola Scriptura fue uno de los pilares
fundamentales de la Reforma. Para los Reformadores no haba otra autoridad paralela, y mucho
menos superior a la Biblia, ni ninguna autoridad dogmtica exterior para interpretarla.

Aunque inicialmente Martn Lulero us el mtodo alegrico, muy pronto lo abandon,


diciendo: Cuando era monje, fui un experto en alegorizar las Escrituras; mas ahora mi mejor
habilidad consiste en darle sencillamente su sentido literal, simple; de donde procede el poder, la
vida, el consuelo y la instruccin.11 Aunque se dice que fue Erasmo quien realmente redescubri
el mtodo histrico-gramatical, fue Calvino quien fij una base firme para su uso en la
interpretacin bblica.

El mtodo histrico-gramatical de interpretacin, la gran clave de la Reforma, afirma que la


Biblia es la Palabra inspirada de Dios, y que sus escritores inspirados comunicaron sus mensajes
por medio de los idiomas hebreo, arameo y griego. Los Reformadores creyeron que la Biblia
debe entenderse primero gramaticalmente y slo despus teolgicamente. Se afirmaron en la
autoricidad de los libros bblicos, la fecha de su composicin y su trasfondo histrico. Los
Reformadores fueron eruditos que no slo lean el texto bblico en los idiomas originales, sino
tambin publicaron libros de gramtica y diccionarios de los idiomas bblicos para ayudar a otras
personas a entenderlos. Tan ardiente era el deseo de Lutero que la Biblia fuese conocida e
interpretada correctamente, que la tradujo l mismo al alemn, el idioma de su pueblo. Gracias a
la imprenta y al espritu de los Reformadores, la Biblia se distribuy y fue leda como nunca
antes en la historia del cristianismo.

El nuevo mtodo de interpretacin tambin contribuy a la gestacin de la Reforma. Al


estudiar la Biblia histrica y gramaticalmente, los Reformadores descubrieron que las enseanzas
bblicas eran incompatibles con algunas de las de la iglesia. Por lo tanto, se dedicaron al estudio
de las verdades bblicas y abandonaron la tradicin. Lulero insisti en que la labor de la iglesia
era ensear las Escrituras y que la tradicin deba estar sujeta a la Palabra.

Otro gran principio crucial para la Reforma fue el mtodo cristocntrico de interpretacin de
las Escrituras. Para Lulero, toda las Escrituras, tanto los escritos del Antiguo como del Nuevo
Testamento convergen en Cristo. Jesucristo fue, para Lulero, el hilo dorado que corre a travs de
la Biblia. Dijo que todos los verdaderos libros santos estn de acuerdo en una cosa: todos
predican y manifiestan a Cristo.12 La Reforma redescubri y desarrollo este principio de
interpretacin.

Despus de la Reforma, el mundo cristiano jams sera el mismo; un nuevo amanecer haba
ocurrido, y muchos tuvieron que apagar las velas de la tradicin para dejar brillar el sol de las
11
Martn Lulero, citado por Gerhard F. Hasel, Biblical Interpretation Today (Washington, D.C.: Biblical Research
Institute, 1985), pg. 3.
12
Hasel, Id., pg. 4.

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HOMILTICA I

Escrituras. El mtodo hermenutico histrico-gramatical, que resurgi con la Reforma, llegara a


ser un slido fundamento para los eruditos conservadores en los siglos posteriores.

El perodo posterior a la Reforma

Sera imposible considerar los mtodos de interpretacin de la Biblia posteriores a la Reforma


Protestante sin mencionar la Era de la Razn y el Racionalismo de los siglos XVII y XVIII.
Hombres como R. Descartes (1596-1650), B. Spinoza (1632-77), G. Leibniz (1646-1716) y otros,
originaron helados vientos de racionalismo que apagaron la antorcha de la fe de muchos
cristianos en Europa. Se exalt la revelacin natural en perjuicio de la sobrenatural. Se deposit
toda la confianza en el banco de la razn humana y en la bsqueda del tesoro del verdadero
conocimiento.

Durante esta poca surgieron puntos de vista divergentes con respecto a la inspiracin de la
Biblia. Algunos hablaron de grados de inspiracin, otros de la inspiracin parcial; dando as
cabida a la idea de que la Biblia tuviese errores histricos y geogrficos. Tales mtodos
consideraron la Biblia como cualquier otro libro. En el intento de separar los elementos divino y
humano de la Biblia, prevaleci el elemento humano. Como resultado, el elemento divino de la
Biblia fue mayormente rechazado.

G. Hazel dice:

El perodo crtico de la exgesis y la interpretacin de la Biblia, comienza con las


influencias derivadas de la Era de la Razn y el Racionalismo de la ltima parte del siglo
dieciocho. Los eruditos que se identifican o suscriben al mtodo histrico-crtico hablan de
dos pocas de interpretacin: el perodo pre-crtico, anterior al siglo dieciocho, y el perodo
crtico o histrico-crtico, que comenz en ese siglo . 13

Fue as como surgi, de esos aos controvertidos, el mtodo histrico-crtico de interpretacin.


Este mtodo est basado en tres principios:

1. El principio correlacional. Este principio sostiene que no existe una causa divina en los
eventos humanos; lo sobrenatural no tiene lugar en la interpretacin bblica, y por lo tanto, no
debemos interpretar las Escrituras de esa manera. Los milagros, la creacin, la resurreccin de
Jess; se ponen en tela de juicio. La Biblia debe considerarse como cualquier otro documento de
la antigedad.

2. El principio analgico. Este principio sostiene la homogeneidad fundamental de todos los


eventos histricos. Afirma que los eventos pasados deben entenderse como anlogos o semejantes
a los acontecimientos presentes. Para creer que un hecho tuvo lugar en el pasado, debemos tener
evidencia de que ocurre tambin en el presente. De lo contrario, los hechos del pasado son
mitolgicos. Si los muertos no resucitan en el presente, tampoco resucitaron en el pasado. El
pasado debe armonizar con el presente, y el presente con el pasado.

13
Hasel, Id., pg. 5.

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HOMILTICA I

3. El principio crtico. Este principio sostiene que ningn hecho del pasado bblico puede
verificarse, por lo tanto, no pueden clasificarse ni como reales ni como irreales. Pueden
considerarse como probables, dando lugar al cuestionamiento. El conocimiento del hombre es
relativo, y debe estar sujeto a revisin de criterios. Absolutamente todo material bblico debe
evaluarse con este espritu crtico. El mtodo histrico-crtico fue el responsable, en gran medida,
del surgimiento del relativismo bblico. El liberalismo ha ganado muchos seguidores entre los
que apoyan este mtodo de interpretacin.

El alemn F. D. Scnleiermacher (1768-1834 d.C.), considerado 'el padre de la hermenutica


moderna', trat de afirmar un pie en terreno histrico-crtico y el otro en el histrico-gramatical,
arguyendo que la interpretacin consta de dos categoras: la gramatical y la psicolgica.
Schleiermacher destac que hay que buscar las intenciones que tuvo el autor bblico, y consider
estas intenciones como expresiones de la formacin psicolgica de cada autor individualmente.
La interpretacin bblica necesitaba, segn l, repensar lo que el autor haba pensado, y tambin
determinar lo que haba experimentado cuando plasm sus pensamientos en sus escritos.14

El resultado ms permanente y benfico del desarrollo de los principios hermenuticos fue el


mtodo histrico-gramatical de interpretacin. Los telogos conservadores tienden a identificarse
con este mtodo ms que con cualquier otro.

Principios generales de interpretacin bblica

En esencia, predicar es interpretar la Biblia. Al preparar su sermn, o al exponerlo, el


predicador har un trabajo hermenutico, investigando el texto del cual extraer las verdades de
Dios. Los siguientes principios ayudarn al expositor a realizar esa labor:

1. La Biblia debe ocupar el lugar que le corresponde. La Biblia es, por encima de todo, la
Palabra de Dios, que no lleg a nosotros por voluntad humana, como dice el apstol Pedro, sino
por intervencin divina. Aunque hayan sido hombres falibles quienes la escribieron, el mensaje es
divino, y contiene todo lo que el hombre necesita para su salvacin.

La Biblia es la Palabra autorizada de Dios, en la cual se revelan verdades eternas


concernientes a la naturaleza de Dios, la naturaleza del hombre, y su propsito con respecto a
nuestra salvacin de la maldicin del pecado.

2. Reconocer la unidad de la Biblia. La Biblia es la revelacin progresiva de Dios y, como tal,


es una unidad orgnica. Existe una unidad teolgica en la Biblia. No es una coleccin de
teologas, sino una teologa consistente. Todas sus partes, incluso los libros cuya redaccin est
separada por cientos de aos, forman parte de un todo, y estn interrelacionadas. A travs de toda
la Biblia se manifiesta una unidad doctrinal impresionante, porque el autor ltimo y final es el
Espritu Santo.

14
Raymond Bailey, ed., Hermeneutics for Preaching (Nashville, TN.: Broadman Press, 1992), pgs. 30, 31.
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HOMILTICA I

Dice J. Cox: A travs de los aos, muchas herejas y controversias pudieron haberse evitado
si toda interpretacin de la Escritura se hubiera sujetado a la prueba de la Biblia en su
totalidad.15

3. Permitir que la Biblia se explique a s misma. Debe recordarse que antes de entenderse la
Biblia teolgicamente, debe entenderse gramaticalmente. La respuesta a toda cuestin bblica se
encuentra en la Biblia misma. La Escritura se interpreta a s misma. No toda la verdad revelada
sobre una determinada doctrina o enseanza se encontrar en un solo texto. Es necesario
encontrar todo lo que la Biblia ensea sobre una determinada verdad, y permitir as que se
interprete a s misma.

4. Palabras y frases bblicas deben interpretarse correctamente. El significado etimolgico


de las palabras requiere una cuidadosa consideracin; y el conocimiento de los idiomas bblicos
es de una utilidad incalculable. Un predicador no debe ser presa del coloquialismo, en la
comprensin de las Escrituras. Las palabras y expresiones estn sujetas al tiempo y a la cultura. A
fin de interpretar la Biblia correctamente, el ministro debe acercarse tanto como le sea posible a
la intencin original del autor. Idealmente, debera tener un conocimiento de los idiomas bblicos.

Adems, hoy enfrentamos problemas de carcter semntico. Debemos recordar que todo
lenguaje se transforma con el paso del tiempo. Una palabra tena un significado cien aos atrs, y
hoy podra tener otro. Las versiones de la Biblia nos presentan esta problemtica. Por ejemplo,
los tres das y tres noches que se mencionan en Mateo 12:40, significan literalmente un
perodo de setenta y dos horas?

5. Se deben considerar el contexto y el aspecto histrico. Bajo qu circunstancias


geogrficas, polticas, religiosas e histricas escribieron los profetas o apstoles sus mensajes?
Cul fue el trasfondo cultural o histrico de las enseanzas del Antiguo Testamento o de su
cumplimiento en el Nuevo? Quin fue su autor? Con qu objetivo escribi su mensaje? Qu
factores le impulsaron? Cul fue su vida y las influencias culturales que recibi? Qu en cuanto
a los destinatarios de un documento? Cmo perciban los problemas y por qu?

Entre otras caractersticas, la Biblia es un libro histrico. Desde su comienzo, narra una
historia: la creacin del mundo, el llamamiento de una nacin, la respuesta de esa nacin a los
llamados de Dios, la venida de Jess al mundo, la fundacin de la iglesia. Si se quiere entender la
Biblia se debe comprender la historia que ensea, as como el contexto histrico y socio-cultural
en que los libros se escribieron.

6. Las declaraciones de la Biblia deben interpretarse literalmente a menos que sean


evidentemente simblicas. Hasta qu punto son literales o simblicos los escritos bblicos?
Puede un hecho literal tener una aplicacin simblica? Cmo debiera interpretarse un pasaje
particular, simblica o literalmente?

Hay quienes piensan que las Escrituras deben entenderse siempre literalmente, aunque muchos
pasajes demandan otros niveles de interpretacin. Por supuesto, algunos pasajes son enteramente

15
Cox, Id., pg. 65.

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HOMILTICA I

poticos y usan figuras de lenguaje. La Biblia contiene alegoras, parbolas y smbolos


profticos, y a pesar de ello, es un libro primariamente literal.

7. El uso de la tipologa es legtimo, pero debe apoyarse en evidencias razonables y


analogas teolgicamente seguras. Qu es un tipo? Qu reglas se aplican para su
interpretacin? En las Escrituras hay varios tipos: El sacrificio de Isaac en el Monte Moria, la
serpiente levantada por Moiss en el desierto, el sistema de sacrificios y fiestas mosaicas. Los
tipos pueden ser tambin personas, funciones, lugares, hechos, ritos, etc. Un tipo es una imagen
de otra cosa, y puede ser pasado, presente o futuro.

8. Cada interpretacin debe justificarse adecuadamente. Debe saberse por qu se interpreta


la Biblia en una forma determinada. Un predicador debiera consultar comentarios bblicos,
diccionarios y concordancias, porque constituyen una ayuda muy til.

Estas pautas debieran ayudarnos a adoptar slidos principios hermenuticos. Es importante


para un predicador saber qu principios de interpretacin utiliza en su estudio de las Escrituras.
Aunque sienta que no emplea ninguno, puede afirmarse que no es as. Debe evitar el uso de
cualquier principio hermenutico que lo aparte de la segura Palabra proftica.

El error ms comn en que cae el que no interpreta la Biblia correctamente es el uso del
mtodo texto-prueba. Este consiste en tomar los versculos fuera de su contexto, luego agruparlos
para forzar la Biblia a decir algo que realmente no dice. Se ignora completamente el trasfondo
gramatical e histrico de un pasaje.

Dice el Dr. Ramm: Si el deber del predicador consiste en ministrar la Palabra de Dios, la
hermenutica es el medio por el cual determina el significado de esa Palabra. Por lo tanto, pedir
alguna excepcin a las reglas estrictas de la hermenutica, es pedir una excepcin a la
predicacin del verdadero significado de la Palabra de Dios.16

TAREA

1. Lea detenidamente el captulo 15 de los Hechos. Determine lo que signific el Concilio


de Jerusaln para los creyentes cristianos de esa poca, a la luz de los factores culturales,
sociales y religiosos. Qu significa ese Concilio para nosotros?

2. Lea el libro del profeta Jons. Considere el perodo histrico tomando en cuenta los
factores culturales, sociales y religiosos. Luego exprese lo que significa el libro para
nosotros hoy.

16
Bernard Ramm, Protestant Biblical Interpretation (Grand Rapids, MI.: Baker Book House, 1970), pg. 178.

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HOMILTICA I

CMO ENCONTRAR LA IDEA CENTRAL


DEL SERMN
UN PREDICADOR DEBE SABER QU PREDICAR, pero tambin, cmo preparar un sermn y cmo
predicarlo. Por lo general, un sermn no nace, sino que se hace, y por lo tanto requiere un trabajo
abnegado y, muchas veces, a nivel de sacrificio. De hecho, nada de lo que verdaderamente vale
en la vida es fruto de la casualidad. La construccin de una casa toma tiempo, dedicacin y una
gran inversin econmica. Una obra de arte pictrico le exige al artista largas e intensas horas de
trabajo. Una dulce pieza musical requiere diligencia y empeo. A la creacin de un sermn debe
dedicrsele tiempo, paciencia, esmero y dedicacin, puesto que es la exposicin de la Palabra de
Dios.

La idea central del sermn es fundamental para poder estructurar cada uno de sus elementos.
Sin una idea clara, el predicador no puede ni siquiera comenzar su trabajo de preparacin. Esta
idea debe ser desenterrada. Es un tesoro escondido. Pero el predicador puede aprender los pasos
fundamentales que conducirn al descubrimiento de ella. La bsqueda del tesoro es la tarea ms
difcil en la preparacin del sermn.

Para hallar la idea, debe ocurrir una unin ntima entre el predicador y la Palabra, entre el
mensajero y el que le encomend el mensaje.

Los pasos que se dan a continuacin sern como hitos a lo largo del sendero que conduce al
tesoro escondido, la idea del sermn.

Paso uno: El predicador debe escuchar a Dios

A. Por medio de la Biblia.

La primera y ms importante tarea de un predicador consiste en estudiar diligentemente las


Escrituras. Es cierto que tendr que leer muchas otras fuentes, pero el estudio de la Biblia es
indispensable. El Dr. Lloyd Jones aconseja: Yo dira que todos los predicadores deberan leer la
Biblia en su totalidad al menos una vez al ao... Esto debiera ser lo mnimo, en lo que a la lectura
de la Biblia se refiere. He encontrado que esto es lo ms importante de todo.1

La lectura de la Biblia debiera suplir las necesidades intelectuales y espirituales del predicador.
En su estudio debiera plantearse constantemente la pregunta: Qu quieres decirme, Seor, por
medio de estas palabras? Como Samuel, debiera suplicarle al Seor: Habla, Jehov, porque tu
siervo oye (1 Sam. 3:9,10). El verdadero mensaje bblico se gesta en la ntima comunin entre el
predicador y su Dios. Como el prncipe de los profetas, Isaas, nuestra splica debe ser: Seor,
despierta mi odo para que oiga como los sabios (Isa. 50:4).

B. Por medio de la oracin.


1
Martin Lloyd-Jones, Preaching and Preachers (Gran Rapids, MI.: Zondervan, 1972), pg. 172.
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HOMILTICA I

Un predicador debe ser un hombre de oracin. Debe solicitar humildemente la uncin del
Espritu Santo. La preparacin de su sermn debe comenzar con sus rodillas dobladas ante su
Dios y Creador, buscando su direccin. Hace tiempo se sabe que el estudio de la Biblia y la
oracin son disciplinas inseparables. Por un lado, el predicador busca a Dios por medio de la
oracin, a fin de recibir el mensaje celestial. Por el otro, al leer la Biblia, busca el mensaje de
Dios para proclamarlo.

Tanto el predicador que ora mucho y estudia poco, como el que estudia mucho y ora poco,
corren serios peligros. Lo que le da fuerza al mensaje es el poder que proviene de la oracin
secreta.

Dice E. M. Bounds: El hombre que predica, tiene que ser el hombre que ora. El arma ms
poderosa del predicador es la oracin que da vida y energa a todo lo dems... El verdadero
sermn se gesta en la oracin secreta. El hombre -el hombre de Dios- se forma sobre sus rodillas.
La vida del hombre de Dios, sus convicciones profundas, tienen su origen en la comunin secreta
con el Altsimo. Bounds agrega:
La predicacin que mata es la predicacin sin oracin. Sin la oracin, el predicador crea la
muerte y no la vida. El que es dbil en la oracin, es dbil tambin para impartir el poder
vivificador. El ministro que ha dejado de considerar la oracin como un elemento importante y
decisivo en su propio carcter, se ha privado del poder de dar vida.2

Las palabras del salmista David, en el Salmo 39:3, ilustran las tres etapas que el predicador
debe cubrir en su preparacin personal para la predicacin:

a. En mi meditacin se encendi fuego. Es el fuego del Espritu que desciende sobre el


predicador, cuando medita en la Palabra y dedica tiempo a la oracin.
b. Se enardeci mi corazn dentro de m. La Palabra de Dios enciende, y hasta consume,
el corazn del predicador. Dijo Dios a Jeremas: Yo pongo mis palabras en tu boca por
fuego (5:14). No es mi palabra como fuego, dice Jehov, y como martillo que
quebranta la piedra? (23:29). Jeremas dijo lo siguiente de Dios: No me acordar ms
de l, ni hablar ms en su nombre; no obstante, haba en mi corazn como un fuego
ardiente metido en mis huesos (20:9).
c. Y as profer con mi lengua. Cuando el predicador ha meditado, y el fuego del Espritu
se ha encendido en su corazn, est listo para proferir con su lengua la Palabra. W.
Wiersbe, advierte que existe una diferencia entre un sermn y un mensaje. Afirma que un
sermn es el producto del estudio, mientras que el mensaje es el producto del
conocimiento de la Palabra de Dios y de las necesidades de la congregacin. Dice as: "El
hombre con un sermn, habla con autoridades; el hombre con un mensaje, habla con
autoridad. Ha sentido el fuego en sus huesos, y nada ni nadie puede silenciar sus labios.
Ha caminado con Cristo en el camino, y por lo tanto, la Palabra est ardiendo en su
corazn. En l, la Palabra se hace carne.3

J. R. W. Stott dice, refirindose a lo que le ha sido muy til en su experiencia personal, en la


preparacin de un sermn: He encontrado que me es muy til hacer cuanto pueda de rodillas, en
2
Edmund M. Bounds, La oracin, fuente de poder (Barcelona: Ediciones Evanglicas Europeas), pgs. 19, 31.
3
Waren W. Wiersbe, Listening to the Giants (Grand Rapids, MI.: Baker Book House, 1980), pg. 353.
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HOMILTICA I

la preparacin de mi sermn, con la Biblia abierta delante de m, en un estudio, con una actitud
de oracin.4

W. Wiersbe nos pone en guardia contra un serio peligro: En estos das de productos
instantneos, temo que tambin tengamos demasiados sermones instantneos, que pasan por alto
el estudio, la meditacin, y la obediencia personal a la Palabra y a la oracin.5

C. Primero debe encontrar cabida en el corazn del predicador.

Cmo puede esperarse que el mensaje del predicador produzca un efecto transformador en
las vidas de los oyentes, si no ha trasformado su propia vida? El mensaje debe ir acompaado de
un testimonio vivo y eficaz, producto de la devocin personal del predicador. Dice W. Wiersbe:
La Biblia es un tesoro escondido, y el predicador debe buscarlo diariamente. Debe pasarlo a
travs del horno de su propia experiencia, para retinarlo y prepararlo para otros.6

Las palabras de E. M. Bounds expresan la misma idea: El verdadero sermn tiene vida. Crece
juntamente con el hombre. El sermn es poderoso cuando el hombre es poderoso. Es santo, si el
hombre es santo. Estar lleno de la uncin divina, siempre que el hombre lo est... La predicacin
ms enrgica y ms dura del ministro debe ser en favor s mismo... Dios no demanda grandes
talentos, ni grandes conocimientos, ni grandes predicadores, sino hombres grandes en santidad,
en fe, en amor, en fidelidad, grandes para con Dios.7

Elena G. de White dice: Pero si los ministros no han recibido primero su mensaje del cielo, si
no han obtenido su propia provisin de la corriente refrescante y vitalizadora, cmo pueden
lograr que fluya lo que ellos mismos no han recibido? Qu pensamiento solemne, el que las
almas hambrientas y sedientas sean enviadas de vuelta vacas! Un hombre puede prodigar todos
los tesoros de su conocimiento, puede agotar las energas morales de su naturaleza, y sin embargo
no realizar nada, porque l mismo no ha recibido de los mensajeros celestiales el aceite ureo
que, por lo tanto, no puede fluir de l para impartir vida a los necesitados. Las buenas nuevas de
gozo y esperanza deben venir del cielo. Aprended, oh, aprended de Jess lo que significa
permanecer en Cristo!8

Que se diga de cada ministro lo que se deca del gran predicador Phillip Brooks, despus que
haba concluido la preparacin del manuscrito de su sermn: El sermn estaba dentro de Brooks,
como un horno recalentado a punto de reventar de calor.9

Paso dos: El predicador debe escuchar la Palabra.

4
John R. W. Stott., Between Two Worlds, pg. 222.
5
Warren W. Wiersbe, Priorities for the Pastor (Grand Rapids, MI.: Baker Books House, 1980), pg. 6.
6
Warren W. Wiersbe, Priorities for the Pastor (Gran Rapids, MI.: Baker Books House, 1976), pg. 183.
7
Edmund M. Bounds, La oracin fuente de poder, pgs. 15, 18.
8
Elena G. de White, Testimonios para los ministros (Buenos Aires: Casa Editora Sudamericana, 1977), pg. 338.
9
Michael Duduit, ed. Handbook of Contemporany Preaching (Nashville, TN.: Broadman Press, 1992), pg. 186.
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HOMILTICA I

Esto significa estudiar las Escrituras con detenimiento a fin de descubrir qu dice el Espritu
Santo por medio de los profetas y apstoles. El trmino exgesis se refiere a la aplicacin
crtica y tcnica de los principios de interpretacin, en el entendimiento de cualquier pasaje
bblico. Cuando leemos un texto de la Escritura, preguntamos: Qu est diciendo el autor?
Slo cuando investigamos el pasaje cuidadosamente podemos decir: ahora entiendo lo que el
autor verdaderamente quiso decir.

A. La seleccin del texto.

1. Cmo seleccionar una porcin bblica.

Despus que el predicador ha ledo y meditado en las Escrituras, seleccionar una porcin que
contenga un mensaje que debe predicarse. Muchas veces, emergen de la lectura de la Biblia ideas
que el Espritu Santo coloca en la mente. El ministro se sentir ocasionalmente atrado a ciertos
pasajes bblicos. Algunos de stos parecieran suplicarle: Por favor, predcame. En otras
ocasiones, son fuerzas externas las que lo llevan a la Biblia para buscar lo que Dios ensea sobre
determinado tema. Estamos rodeados de necesidades, y la Palabra de Dios tiene algo que
decirnos en medio de cualquier circunstancia de la vida.

Tomemos, por ejemplo, una porcin de primera de Pedro, captulo uno:

(1) Pedro, apstol de Jesucristo, a los expatriados de la dispersin en el Ponto, Galacia,


Capadocia, Asia y Bitinia, (2) elegidos segn la presciencia de Dios Padre en santificacin
del Espritu, para obedecer y ser rociados con la sangre de Jesucristo: Gracia y paz os sean
multiplicadas. (3) Bendito el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que segn su gran
misericordia nos hizo renacer para una esperanza viva, por la resurreccin de Jesucristo de
los muertos, (4) para una herencia incorruptible, incontaminada e inmarcesible, reservada en
los cielos para vosotros, (5) que sois guardados por el poder de Dios mediante la fe, para
alcanzar la salvacin que est preparada para ser manifestada en el tiempo postrero. (6) En
lo cual vosotros os alegris, aunque ahora por un poco de tiempo, si es necesario, tengis
que ser afligidos en diversas pruebas (7) Para que sometida a prueba vuestra fe, mucho ms
preciosa que el oro, el cual aunque perecedero se prueba con fuego, sea hallada en abalanza,
gloria y honra cuando sea manifestado Jesucristo. (8) A quien amis sin haberle visto, en
quien creyendo, aunque ahora no lo veis, os alegris con gozo inefable y glorioso. (9)
Obteniendo el fin de vuestra fe, que es la salvacin de vuestras almas. (10) Los profetas que
profetizaron de la gracia destinada a vosotros, inquirieron y diligentemente indagaron acerca
de esta salvacin, (11) escudriando qu persona y qu tiempo indicaba el Espritu de Cristo
que estaba en ellos, el cual anunciaba de antemano los sufrimientos de Cristo y las glorias
que vendran tras ellos. (12) A stos se les revel que no para s mismos, sino para nosotros,
administraban las cosas que ahora os son anunciadas por los que os han predicado el
evangelio por el Espritu Santo enviado del cielo; cosas en las cuales anhelan mirar los
ngeles (1 Pedro 1:1-12).

2. Cmo elegir la porcin bblica.

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HOMILTICA I

La pregunta que surge en la mente del predicador es: Qu criterio debo usar para seleccionar
una porcin predicable? Cmo seleccionar el texto? Debo predicar sobre los doce versculos, o
slo una porcin de ellos?

El pastor debiera elegir una porcin bblica que tenga un propsito, es decir, que contenga una
idea completa.10 El texto debera contener una unidad de pensamiento completa. El propsito
del Espritu Santo que est en el texto es fundamental en la seleccin del pasaje. El predicador
debiera preguntarse: Qu verdad hay en este pasaje de la Biblia que el Espritu Santo inspir,
que me gustara predicar? Separar una palabra, una frase, o una clusula de su contexto, como
la base de un sermn, es un procedimiento dudoso.11

La regla para seleccionar el pasaje bblico, no debiera ser, pues, un captulo o un versculo,
sino una unidad literaria que contenga un propsito definido. Para lograr ese objetivo se requiere
que haya un punto de partida as como un punto de llegada en el pasaje seleccionado. Los lmites
los determinarn la coherencia de la idea central del pasaje y la formacin estructural del texto.

Si observamos cuidadosamente, notaremos que hay varias ideas expresadas dentro de esta
porcin [1 Ped. 1:1-12]. Los primeros dos versculos son una introduccin a toda la epstola.
Luego el apstol alaba a Dios comenzando con bendito el Dios y Padre... (vers. 3) por la
esperanza viva que est reservada para los creyentes. En seguida dice que los creyentes estamos
protegidos para alcanzar la salvacin en el tiempo final (vers. 5). Despus el apstol aborda el
tema del sufrimiento y su propsito. Comenzando con el versculo diez trata la idea de los
profetas y la gracia de la cual profetizaron as como de la relacin de esa gracia con la
predicacin del evangelio. Dentro de un solo captulo hay varias deas relacionadas que pueden
considerarse en forma individual o en conjunto.

El predicador puede seleccionar una de las ideas mencionadas en 1 Pedro 1:1-12. Por ejemplo,
podra predicar la idea presentada en los versculos tres al cinco. El apstol, despus de la
introduccin a la epstola (vers. 1,2), expresa una alabanza a Dios Padre. La razn es porque
Dios nos hizo renacer a una esperanza viva, por medio de la resurreccin de Jesucristo (vers. 3).
Luego, en el versculo cuatro, presenta cuatro caractersticas de esa esperanza viva. En el
versculo cinco nos asegura que, as como hay una esperanza viva para nosotros, mediante la fe
somos guardados para esa esperanza.

En el versculo 6 el apstol aborda otra idea. Recurdese que el factor determinante en la


seleccin de una porcin bblica es el propsito del pasaje. El propsito de 1 Pedro 1:3-5 es
proporcionar esperanza a los cristianos por causa de la herencia que Dios tiene preparada para sus
hijos. El Espritu Santo inspir al apstol a tratar en estos versculos la esperanza cristiana,
porque los destinatarios estaban pasando por un perodo de sufrimiento y pruebas en tierras
extranjeras. En la porcin seleccionada, el apstol levanta la mirada de los creyentes de los
problemas que los rodeaban, para fijarla en el cielo, de donde esperamos el cumplimiento de su
promesa.

B. Considerar el contexto

10
H. C. Brown, H. G. Clinard, J. J. Northcutt, Steps to the Sermon (Nashville, TN.: Broadman Press, 1963), pg. 35.
11
Ibd.
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Despus de la seleccin del texto se impone el examen del contexto. El contexto de una
palabra o expresin es esa parte de un discurso con la que est inmediatamente ligada, ya sea que
la preceda o suceda.12 El contexto inmediato debe ser claro. No slo se debe examinar el
contexto inmediato, sino tambin el ms amplio. Quiz abarque todo el libro, en cuyo caso ser
necesario releerlo ms de una vez. Si se comprende claramente el propsito de todo el libro, se
comprender con ms claridad el contexto inmediato.

Por ejemplo, si leemos la primera epstola de Pedro en su totalidad, descubriremos que el


sufrimiento es el tema de toda la carta. En el captulo 1 se considera la posibilidad de que
tengis que ser afligidos en diversas pruebas (1:6). Tambin se mencionan los sufrimientos de
Cristo (1:11).

Si predico 1 Pedro 1:3-5, tendr que considerar los elementos afines al propsito del contexto.
No puedo extraer el pasaje de su contexto, sino ver de qu manera encaja con el resto del captulo
y la epstola en general. Se ha dicho con verdad que todo texto sacado de su contexto se
convierte en un pretexto. Confundimos a la congregacin cuando usamos mal las Escrituras,
pues distorsionamos el significado mismo de lo que Dios ha dicho. Cuando sacamos un texto de
su contexto somos deshonestos con el Espritu de Dios.

Dice R. E. White: "Para el predicador cristiano, la verdad de la Escritura es sagrada. Citar


equivocadamente un texto, una historia, un personaje, un dicho, un salmo o una ilustracin, o
usar un texto como un mero pretexto, para beneficio del sermn, es un pecado contra la santidad
de las Escrituras como lo es mal usarla para defender una hereja.13

Al considerar el contexto ms amplio, el predicador debe formularse las mismas preguntas que
se plante al considerar el contexto inmediato: De qu est hablando el autor? Qu quiere
decir? Por qu escribi estas palabras? Qu desea el Seor ensearnos a travs de este texto?

Paso tres: El predicador debe observar el texto

Una vez seleccionado el pasaje bblico, el predicador llega a la ardua tarea de observar
cuidadosamente algunas caractersticas del texto. Qu significa observar? El significado de la
observacin puede expresarse de varias maneras: el acto, el poder o hbito de ver y notar, por
medio de una mirada cuidadosa, mirar cerca e intensamente, dar atencin especial a lo que uno
ve.14

A. El pasaje debe leerse varias veces

La lectura superficial de un texto es insuficiente para constituir la base de un sermn. Dice J.


E. Massey: El texto debera ser estudiado con cuidado, leyendo y releyendo su contexto, a fin de
12
Clinton Lockhart, citado por Brown, Clinard y Northcutt, Steps to the Sermon, pg. 55.
13
R. E. O. White, A Guide to Preaching (Grand Rapids, MI.: Eerdmans Publishing House, 1973), pg. 29.
14
Oleta Wald, citado por Charles E. Brandford, Preaching to the Times (Washington, D. C.: Review and Herald
Publishing Association, 1975), pg. 59.
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que su tema central se sienta y se entienda profundamente. 15 Entre ms se familiarice el


predicador con el pasaje, ms puntos de importancia brotarn a la superficie. Es necesario tener a
mano una libreta de apuntes y un lpiz, a fin de tomar nota de cuantos puntos interesantes se
observen en el pasaje.

James Stewart dice: Vez tras vez, en su lectura de la Biblia, frases, oraciones, pasajes enteros,
saltarn de las pginas, acomodndose cada uno de ellos en forma positiva dentro de usted y
dicindole: 'Un da me tendrs que predicar!' Es aqu donde su cuaderno de notas entra en
accin. Cuando un texto ha impresionado su mente, no lo deje escapar. Antelo en la parte
superior de una pgina, y debajo, todos los pensamientos, ilustraciones, y divisiones potenciales
del sermn en ciernes que puedan acomodarse.16

B. Qu observar en un pasaje

Qu detalles debieran observarse en el pasaje bblico? Muchos! Es ms, cada palabra debiera
ser observada con mucho cuidado. Palabras como y. Por lo tanto, para, pueden mover el
teln de la oscuridad de un pasaje bblico. Debemos estar atentos a la manera en que se usan los
verbos: Voz activa, pasiva? Tiempo pasado, presente, futuro?

Por ejemplo, en Efesios 5:19-21, aparece (en la versin Reina-Valera revisin 1960) una serie
de cuatro gerundios, despus que el autor nos ha ordenado en el verso anterior (18) no
emborracharnos con vino, sino ser llenos del Espritu. Qu significado tiene esta serie de
gerundios? De qu manera responden a lo dicho en el versculo 18?

Especficamente deberamos observar lo siguiente en un pasaje:

1. Palabras con contenido teolgico. Por ejemplo, pecado, redencin, justificacin, etc.
2. La construccin gramatical.
3. La forma literaria. El texto puede ser potico o narrativo. Tambin puede ser una epstola
o material histrico.
4. Los destinatarios de la epstola (a quines fue enviado el mensaje y por qu?)
5. Las circunstancias bajo las cuales se escribi el pasaje.
6. El contenido del pasaje tal como se aplicaba a los recipientes originales y a los oyentes de
hoy.

En relacin a 1 Pedro 1:1-12, encontramos varias palabras y frases que resultan llamativas.
Entre ellas estn las siguientes: Dispora, presciencia, ser rociados, gracia y paz, nos regener en
esperanza viva, herencia reservada, sois guardados, ser revelada, seis afligidos, ms preciosa,
sea refinada, sea hallada, se manifieste, lo amis, creis en l, os alegris, el fin de vuestra fe,
Espritu de Cristo. Entre las doctrinas principales mencionadas encontramos: La Trinidad, la
eleccin, la santificacin, la obediencia, la regeneracin, la salvacin, la segunda venida de Jess,

15
James Ear Massey, Designing the Sermon (Nashville, TN.: Abingdon Press, 1980), pg. 31.
16
James Stewart, Heralds of God. Las conferencias de Warrack (Hodder & Stoughton, 1946), pg. 154.
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la preservacin de los santos, la resurreccin, el fin del mundo, el sufrimiento, la revelacin e


inspiracin, la predicacin del evangelio, los ngeles.

C. Consultar otras versiones de la Biblia

El predicador debera consultar diferentes versiones de la Biblia. Esto es especialmente


importante para quien carezca del conocimiento bsico de los idiomas bblicos, el Hebreo y el
Griego. Existen muchas versiones en Espaol. La Reina-Valera es una versin extraordinaria y
muy popular en el mundo evanglico, pero por qu no consultar tambin la Biblia de Jerusaln,
la Biblia Latinoamericana, o la Biblia al Da (sta es una parfrasis)?

Al consultar un texto en varias versiones, ver por qu en una versin se usan ciertas palabras,
mientras que en otra, el mismo texto se expresa de otra manera. Cuando el predicador estudie
varias versiones, tendr una comprensin ms amplia del texto que ha elegido para predicar. El
buen observador tomar nota de cualquier diferencia y buscar una respuesta para cualquier
interrogante. Despus de todo, lo que el investigador est tratando de saber es qu est diciendo
Dios en el pasaje escogido.

Paso cuatro: Un anlisis del texto

Por anlisis del texto entendemos la divisin del mismo en varias partes para indicar el
desarrollo de su estructura y pensamiento. El anlisis del pasaje es un paso vital en la
preparacin del sermn, porque ayudar al predicador a visualizar las piezas que forman el
rompecabezas. Le ayudar a tener una idea general del material con el cual debe trabajar.

Es necesario determinar cules son las columnas y cul la estructura que sostienen el pasaje.
S. Vitrano dice que la clave para la predicacin textual est en el anlisis, la habilidad de
analizar el texto con el fin de identificar sus divisiones lgicas y la relacin que guardan entre
ellas.17

O. Costa sugiere los siguientes pasos para realizar el anlisis del pasaje:18

1. Lase el pasaje la primera vez para descubrir el asunto y la historia, si se trata de un


pasaje narrativo, o el asunto y los aspectos principales, si es un pasaje didctico.

2. Divida el pasaje en prrafos. Despus lea cada uno extrayendo la idea central o la
oracin principal. Esta lectura le revelar los puntos ms importantes del anlisis.
3. Lea cada prrafo todas las veces que sea necesario para descubrir las ideas secundarias
que respaldan, explican o desarrollan la idea principal. As encontrar los puntos
secundarios. Es importante descubrir las siguientes ayudas:

Cambio de personas en la conversacin, o involucradas en cualquier otra forma.


17
Steve P. Vitrano, How to Preach, pg. 36.
18
Orlando Costa, Comunicacin por medio de la predicacin (Miami, Fla.: Editorial Caribe, 1982), pg. 53.
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Cualquier etapa sucesiva en torno al tiempo, lugar de la accin e incidentes (Luc.


15:11-32).
Cualquier acumulacin de ideas, principios o enseanzas (1 Cor. 13).
Todo paralelismo o agrupacin de deas basado en las semejanzas (Sal. 19).
Cualquier contraste, oposicin o intercambio de ideas (1 Juan 4:1-5).
Cualquier repeticin de clusulas, frases o palabras (ejemplo por fe en Hebreos 11).
Cualquier frase o palabra conectiva, como por ejemplo: 'Por tanto, as que, de modo
que, pues ahora, finalmente, pero, y, o'.

Paso cinco: Consultar otras fuentes

Despus de realizar el trabajo antes mencionado, el predicador puede consultar otras fuentes.
Mencionaremos tres herramientas muy tiles que, si se usan cuidadosamente, proporcionaran
amplia ayuda al predicador.

1. Concordancia. La concordancia ayudar al predicador a encontrar los versculos que


necesita. Una buena concordancia es una ayuda indispensable, pues le abrir nuevos horizontes
en la preparacin del sermn. No es suficiente poseer una Biblia que contenga una concordancia
en la parte final, ya que son generalmente muy limitadas. Es mucho ms provechoso adquirir una
que sea ms completa.

2. Diccionario bblico. Algunos interrogantes relacionados con el trasfondo histrico y


biogrfico, como tambin a determinados temas sern contestados por medio de un diccionario
bblico. Un diccionario bblico es como un manantial de informacin al alcance del predicador.
Encontrar respuestas a sus preguntas referentes a nombres bblicos, asuntos de traduccin, etc.,
as como un anlisis de cada libro de la Biblia.

3. Comentario bblico. Poseer un comentario de la Biblia es como tener un grupo de


profesores de teologa en su estudio. Un buen comentario, compuesto de varios volmenes,
proporciona amplia informacin acerca del autor, vocabulario, fondo histrico, propsito y
teologa de cada libro de la Biblia. Adems, proporciona amplia informacin captulo por captulo
y versculo por versculo de cada libro. Los mapas de los diferentes lugares bblicos, y los
diagramas que ubican los eventos en su orden histrico, proporcionarn mucha ayuda en la
comprensin del pasaje bblico. Un comentario de la Biblia es una herramienta indispensable.

El Dr. Joel Gregory divide los comentarios bblicos en tres categoras: peso pesado, peso
medio y peso liviano.19

Los comentarios de peso pesado son analticos, crticos o exegticos. Consideran la etimologa
de cada palabra, y analizan cada frase o clusula, la estructura gramatical en general y los
tiempos verbales y sus voces en particular. Los comentarios de peso medio son los que comentan
versculo por versculo, cada uno de los libros de la Biblia. Finalmente, el comentario de peso
liviano es el que analiza globalmente la Biblia por libros y captulos. Los comentarios cumplen
un propsito, y el predicador los usar en la medida en que desee profundizar su investigacin.
19
Joel Gregory, Contemporary Biblical Preaching (Dallas, TX.: The Sampson Company, 1991), pg. 4.
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4. Los escritos de Elena G. de White. Despus de indagar otras fuentes el predicador se


volver a los escritos del espritu de profeca. Por qu no vamos primero a Elena de White, y
luego a otras fuentes? La experiencia ha enseado que cuando se comienza con el espritu de
profeca existe la tendencia a concluir la investigacin y abandonar el trabajo exegtico. Cuando
consultamos otras fuentes, y al final a la sierva del Seor, sobre un determinado texto bblico,
tendremos una comprensin ms amplia del pasaje.

Hay algunas consideraciones que deben tenerse muy en cuenta al leer los escritos de Elena G.
de White:

a. Sus escritos son la luz menor para guiar a los hombres a la luz mayor,20 y no lo contrario.
b. Los escritos de Elena de White estn sujetos a la Biblia, y no la Biblia a los escritos de
Elena de White.21
c. El plpito adventista se centra en la Biblia. Los escritos de Elena G. de White no la
desplazan. Ella misma dijo: Los testimonios de la Hna. White no deben ser presentados en
primera lnea. La Palabra de Dios es la norma infalible... Nuestra posicin y fe se basan en
la Biblia. Y nunca queremos que un alma presente los testimonios antes que la Biblia.22
d. Se debe considerar tambin el tiempo en que la sierva del Seor escribi un determinado
documento, por qu lo escribi y a quin lo dirigi. Es decir, a fin de entender mejor sus
escritos, debiera considerarse el contexto de un determinado documento. Si en la
investigacin bblica realizamos esa labor, por qu no realizarla con los escritos de la Sra.
White tambin?
e. Se debe considerar tambin el contexto del pensamiento de la Hna. White, que evolucion
en ciertos puntos.23
f. Se debe comparar un determinado escrito con otro que trata el mismo tema, a fin de
considerar el pensamiento general.

El propsito de las herramientas mencionadas es ayudar al predicador a encontrar lo que


realmente estaba diciendo el Espritu Santo por medio del autor del texto escogido. Tanto lo que
quiso decir el Espritu a los hombres de antao, como lo que significa para los creyentes de hoy.

Paso seis: Definir el propsito

Una vez que el predicador ha escuchado a Dios, ha observado el texto cuidadosamente, desde
todos los ngulos posibles, y ha consultado otras fuentes, podr definir el propsito del texto.
Tendr una respuesta a las preguntas: Qu propsito tuvo el Espritu Santo al inspirar al profeta
o apstol para que escribiera el texto que he seleccionado? Qu intencin tuvo Dios al
permitir que el texto elegido fuera incluido en su Palabra?
20
Elena G. de White, El evangelismo (Buenos Aires: Casa editora Sudamericana, 1978), pg. 190.
21
Seventh-day Adventist Yearbook (Hagerstown, MD.: Review and Herald Publishing Association, 1981), pg. 7.
22
Elena G. de White, El evangelismo, pg. 190.
23
Robert Olson, One Hundred and One Questions on the Sanctuary and Ellen White (Washington, D. C.: Ellen
White State, 1981, pgs. 54, 55.
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La homiltica, que es la ciencia que estudia la preparacin de un sermn, establece dos clases
de propsitos en un texto: uno general y otro especfico. Bajo los propsitos generales, O. Costa,
erudito del Nuevo Testamento, menciona tres objetivos diferentes:24

A. Tres propsitos generales de un pasaje.

1. Evangelstico (Kerygmtico)

La proclamacin del mensaje de salvacin, la muerte, sepultura y resurreccin de Cristo, es lo


que el Nuevo Testamento llama el k erygma. El pasaje se propone convencer al pecador para que
coloque su fe en Jesucristo para salvacin.

2. Didctico

En este caso, el pasaje intenta ensear todo el consejo de Dios (Hech. 20:27). Lo que el pasaje
se propone es impartir la enseanza de la Palabra de Dios para edificar espiritualmente a los que
ya han credo en el Seor Jesucristo.

3. Pastoral

En este caso el propsito del pasaje es ir ms all de la instruccin, hasta el anlisis teolgico-
pastoral de la crisis de la vida y se extiende a la solucin que Dios ofrece en su Palabra a tales
crisis. Abarca todo tipo de crisis: psicolgicas, sociolgicas y espirituales. El objetivo pastoral del
pasaje es proporcionar consuelo, nimo y direccin.

B. El propsito especfico.

El pasaje tiene tambin propsitos especficos. Qu espera el predicador comunicar a sus


oyentes mediante el uso de este pasaje que les sea til en sus vidas? De qu manera ser
transformado el oyente por la predicacin de este texto de la Palabra de Dios? Dice D. Miller:
Cada sermn debe tener un propsito especfico... Se debera apuntar a un blanco definido.25

Existe un propsito general del sermn que se deriva del texto bblico. El propsito especfico
es lo que el predicador espera lograr en sus oyentes. Debe existir armona entre ambos
propsitos; lo que el predicador diga en relacin al texto debe estar de acuerdo con lo que el
Espritu Santo dijo a travs de l.

Aunque toda la Biblia tiene un propsito general (que todo hombre y mujer sean salvos, 2
Tim. 3:15), tambin menciona propsitos especficos: ensear, redargir, corregir, instruir,
preparar al hombre para toda buena obra (2 Tim. 3:16,17). Cada autor bblico tena un propsito
cuando escribi su libro. Dentro de cada libro existen subpropsitos que apoyan el propsito

24
Orlando Costa, Comunicacin por medio de la predicacin, pg. 45.
25
Donald Miller, The Way to Biblical Preaching (Nashville, TN.: Abingdon, 1957), pg. 113.
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principal. La labor del predicador consiste en escudriar y profundizar hasta encontrar tanto el
propsito principal como los propsitos especficos.

El Dr. Ian Pit-Watson nos dice cmo y cundo define la idea de un sermn. Primero lee y relee
con oracin y meditacin el texto que va a predicar. Segundo, lee el texto en otras versiones
confiables de la Biblia. Tercero, recurre a los comentarios y a las lenguas bblicas. En los
comentarios investiga no slo el comentario versculo por versculo sino tambin lee la
introduccin de cada libro de la Biblia. Cuarto, selecciona las palabras del texto que tengan
relevancia teolgica y busca su significado en algn libro. Quinto, trata de parafrasear por escrito,
a manera de borrador, lo que le parece que dice el texto. Sexto, sintetiza en una sola frase la
esencia del sermn. Dice que encontrar esa frase le toma mucho tiempo, ya que debe ser sencilla
y al punto. Sptimo y ltimo, Pitt-Watson habla de otra frase que contenga una declaracin de
propsito y la idea del sermn. Dice que lo que se propone es responder dos preguntas: Qu voy
a decir con relacin a este texto? y qu efecto espero lograr en los oyentes por medio de este
sermn?26

Paso siete: Definir la idea central

Hay quienes creen que es intil tratar de definir la idea central con independencia del
propsito del sermn, considerando que son la misma cosa.27 Sin embargo, hay suficientes
razones para diferenciarlos. H. Robinson seala algunas de ellas al declarar que el propsito
determina lo que uno espera que suceda en los oyentes como resultado de la exposicin del
sermn. Un propsito difiere de la idea central del sermn como un blanco difiere de la flecha.
Mientras que la idea determina la verdad, el propsito define lo que la verdad debiera lograr. 28
La idea central del sermn, por lo tanto, tiene que ver con la verdad contenida en el texto. En la
preparacin del sermn, la idea es de superior importancia, y si el predicador ha dilucidado
claramente la idea central, la tarea restante ha sido delineada.

A qu se llama idea central del sermn? H. G. Davis dice que la anatoma de una idea se
revela en las respuestas a las siguientes preguntas: De qu est hablando este hombre? Qu
est diciendo al respecto? Qu quiere decir? Tiene razn? Lo creo yo? Y qu? Qu
diferencia hace?29 Davis resume todas sus preguntas en dos que son fundamentales: De qu se
est hablando?, y Qu se est diciendo al respecto? Dice adems, que un buen sermn
consiste en darle cuerpo a una idea, y luego agrega: Sentir la forma y la estructura de la idea es
tambin la tarea principal en la preparacin de cualquier sermn.30

A. Anatoma de una idea

26
Ian Pitt-Watson, A Primer for Preachers, pgs. 37, 38.
27
Sydney Greidanus, The Modern Text and the Ancient Text (Grand Rapids, MI.: Eerdmans Publishing Co., 1988),
pg.s 128, 129.
28
Robinson, Haddon, Id., pg. 108.
29
H. Grady Davis, Design for Preaching, pg. 24.
30
Id., pgs. 25, 26.
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H. Robinson afirma que una idea est compuesta de dos elementos: tema y complemento. El
tema responde a la pregunta: De qu est hablando? Y el complemento a sta: Qu se est
diciendo al respecto?
Por ejemplo, si alguien dijera: lo que el mundo necesita, no podramos considerar esa
declaracin como una idea. Falta algo fundamental, el complemento, que podra ser: ms amor y
perdn los unos por los otros. Toda idea contiene estos dos elementos bsicos.

Consideremos un ejemplo, y tratemos de concretar la idea central de un texto bblico, Santiago


1:5-8, que es el que H. Robinson cita:31

Y si alguno de vosotros tiene falta de sabidura, pdala a Dios, el cual da a todos


abundantemente y sin reproche, y le ser dada. Pero pida con fe, no dudando nada; porque el
que duda es semejante a la onda del mar, que es arrastrada por el viento y echada de una parte a
otra. No piense, pues, quien tal haga, que recibir cosa alguna del Seor. El hombre de doble
nimo es inconstante en todos sus caminos.

Cmo podemos descifrar la idea central del texto anterior? En primer lugar debemos
preguntarnos: De qu est hablando Santiago? Una respuesta rpida sera que est hablando
acerca de la sabidura. Sin embargo, el tema de la sabidura es demasiado amplio, y por lo tanto,
lo que est diciendo de la sabidura debera ser ms preciso y especfico. Si observamos con ms
detenimiento los versculos 5 y 6 notaremos que est diciendo cmo obtener sabidura. Y si el
predicador quisiera ser ms preciso en la determinacin de la idea central de su sermn tendra
que considerar los versculos 2 al 4 que tratan de la actitud de gozo frente a las diversas pruebas.
Por lo tanto, la idea central, en una forma ms especfica, sera: Cmo obtener sabidura en
medio de las pruebas? Ahora corresponde formularnos la segunda pregunta: Qu est diciendo
al respecto?, de cuya respuesta deduciramos el complemento de la idea. Una vez que hayamos
formulado la idea central, determinar el complemento resultar mucho ms sencillo. El
complemento de la idea expresada en los versculos 5 al 8 sera: pidindola a Dios con fe.
Recordemos que el complemento viene a ser una respuesta a la pregunta que define el tema.
Cmo obtener sabidura en medio de las pruebas? La respuesta sencilla y contundente que el
texto nos da es: pidindola a Dios con fe.

Ahora, integramos el tema y el complemento para formar la idea central completa: "La
sabidura en las pruebas se obtiene pidindola a Dios con fe." Es conveniente que la idea sea
formulada por medio de una declaracin o propuesta. Una vez que se haya formulado la idea
central del sermn, se ha dado el paso ms importante y difcil; la tarea restante en la preparacin
debiera ser una consecuencia natural. Dice H. W. Robinson: El esfuerzo para plantear la idea
central de un pasaje o de un sermn en palabras exactas, puede ser frustrante e irritante, pero a la
larga es una gran economa de tiempo.32 Dice J. H. Jowett: Tengo la conviccin de que ningn
sermn est listo para ser predicado a menos que podamos expresar su tema en una frase corta y
contundente, tan clara como el cristal... Pienso que ningn sermn debiera ser predicado, ni
siquiera escrito, hasta que esa frase surja clara y ntida como una luna sin nubes.33

31
Haddon W. Robinson, Id., pgs. 67, 68.
32
Haddon W. Robinson, Biblical Preaching, pg. 43.
33
J. H. Jowett, citado en Between Two Worlds, pg. 226.
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Cuando el predicador ha escuchado a Dios y su Palabra, observado y analizado el texto,


consultado otras fuentes, definido el propsito del texto, tanto general como especfico, podr,
finalmente, determinar la idea central del pasaje. Si el ministro ha trabajado exitosamente con su
texto escogido, la labor restante est asegurada.

TAREA

Despus de orar, observe, analice, consulte fuentes secundarias, defina la porcin predicable,
el propsito y la idea central de los siguientes pasajes:

1. Efesios 2:11-22
2. Marcos 8:14-21
3. Salmo 1

LA INTRODUCCIN DEL SERMN


CUANDO EL PREDICADOR EST FRENTE A LA CONGREGACIN , antes que diga una sola
palabra, los oyentes estn inquietos y expectantes. Se preguntan: De qu va a hablar? Quin
es el predicador? Presentar un buen mensaje que hable a mi corazn hoy? Saldr
inspirado del culto y con una mejor comprensin de la Palabra de Dios?
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Los oyentes determinarn, dice Lloyd J. Ogilvie, dentro de los primeros tres minutos del
sermn, la efectividad de todo el mensaje. Luego agrega: Lo que escribimos en las primeras
dos pginas de un manuscrito de diez o quince, ganar o perder al pblico.1

La mayora de los oyentes presta mucha atencin a lo que se dice al principio. Querrmoslo o
no, todos somos influidos por las primeras impresiones. Las primeras palabras pueden crear en
los oyentes un deseo positivo de continuar escuchando atentamente el resto del sermn, o
justamente lo contrario: una barrera mental de indisposicin para escuchar.

Se dice que hay tres tipos de predicadores: los que usted no soporta escuchar; los que puede
escuchar; y los que tiene que escuchar. Durante la introduccin deciden los oyentes qu tipo de
predicador est en el plpito. En ese punto deciden escuchar atentamente, o soportar al
predicador durante los prximos treinta minutos. Una mala introduccin determina el fracaso,
mientras que una buena asegura en gran medida el xito, del sermn.

El predicador debe captar la atencin de sus oyentes en los primeros minutos. Grady Davis
sugiere que "las reglas ms comnmente repetidas para introducir un sermn son dos: Debiera
captar la atencin y despertar inters.2

Los primeros minutos son, pues, angustiosos para el predicador. Lloyd J. Ogilvie relata la
forma en que uno de los miembros de la iglesia, en forma colorida, describe a un predicador en
los primeros minutos de la introduccin: Ha visto usted a un toro en una corrida, cuando se
prepara para atacar al banderillero o al matador? Se mueve nerviosamente, husmea y resopla,
rasca la tierra con sus pezuas; finalmente, se fija en el blanco y se lanza al ataque con decisin.
Pues bien, as es nuestro pastor en los primeros minutos de su sermn. Una vez que contina, es
oro en polvo; pero ay!, la agona del comienzo, para l y para la congregacin!3

Los primeros minutos son una verdadera batalla. Refirindose a la introduccin se dice que
es a esta altura que se encuentra la primera crisis en la predicacin. Desde el momento en que se
pronuncia la primera frase, y por un espacio de tres o cuatro minutos, la batalla para captar la
atencin se puede ganar o perder.4

A fin de hacer impacto con las primeras palabras de la introduccin, el predicador debe evitar
cualquier comentario negativo, como excusas por la falta de preparacin o por remplazar a
alguien ms competente. Otra falta es culpar a la liturgia por restarle tiempo a la predicacin.

Los oyentes son distrados, y no siempre es culpa del predicador. Hay distracciones producidas
por otras circunstancias. En el preciso momento en que el predicador est por comenzar, ocurren
imponderables: un nio llora fuertemente , el micrfono deja de funcionar, personas en
movimiento en la plataforma, un anuncio que debe hacerse de emergencia. El expositor deber

1
Lloyd J. Ogilvie, Handbook of Contemporary Preaching, pg. 176.
2
Davis H. Grady, Design for Preaching (Philadelphia PA: Fortress Press, 1958), pgs. 186, 187.
3
Lloyd J. Ogilvie, ed. Michael Duduit, Id., pg. 177.
4
H. C. Brown, et. al. Steps to the Sermon, pg. 125.

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HOMILTICA I

manejar cada circunstancia de la mejor manera posible. Los elementos negativos, por pequeos
que sean, afectarn considerablemente el impacto de la introduccin.

Algunos predicadores acostumbran elevar una corta oracin, para indicar que desde ese
momento en adelante, toda la atencin debe concentrarse para escuchar el mensaje de la Palabra.
Cuando el predicador dice: Por favor, acompenme en una oracin. Inmediatamente se ha
creado una atmsfera de reverencia.

La introduccin es una de las tres columnas fundamentales que sostienen el edificio del
sermn. Las otras dos son: el cuerpo y la conclusin.

Tanto la introduccin como la conclusin, abrir y cerrar la puerta de la predicacin, son partes
vitales del sermn. Ambas son las bisagras que hacen girar la totalidad del sermn. Ambas
debieran ocupar aproximadamente el veinte por ciento del tiempo de la predicacin. Los oyentes
se forman una imagen del predicador por lo que dice al principio y al final. Por lo tanto, ese
veinte por ciento debe ser muy bien aprovechado.

Una vez que el predicador ha elaborado cuidadosamente el cuerpo del sermn, debiera pulir la
introduccin. Cuando se construye un edificio, una de las ltimas cosas que se hacen es el
prtico. Un msico debe practicar bien el preludio; el dramaturgo la primera escena del drama. Es
recomendable escribir la introduccin al final.

Dice J. R. W. Stott: "Es esencial preparar el cuerpo del sermn primero. Si comenzramos con
una introduccin o conclusin predeterminadas, nos veramos casi obligados a torcer el texto para
hacerlo calzar. Por tanto, comencemos con el cuerpo. Slo despus, podremos 'completar' el
cuerpo, agregndole la cabeza y la cola, la introduccin y la conclusin, al final.5

La introduccin debe ser concisa y al punto. Debe prepararse con mucho cuidado. Es
recomendable escribirla y hasta memorizarla. El predicador debe hablar en forma calmada y
clara, haciendo nfasis en las palabras ms importantes. Dice Lewis Johnson:
La introduccin es una de las partes ms difciles del sermn, especialmente si uno ha
predicado a la misma congregacin por varios aos... Encontrar nuevas maneras de introducir
temas antiguos, no es fcil.6

La introduccin no debiera ser ni muy larga ni muy corta. Cuando es demasiado larga le resta
suspenso al cuerpo. Y a la inversa, cuando es demasiado corta, se priva a los oyentes de la
oportunidad de aplicar sus intelectos y emociones al sermn. La falta ms frecuente es hacer
demasiado corta la introduccin. Y de hecho, hay predicadores que la eluden completamente, lo
que produce confusin en la mente del oyente, pues no se le anuncia el tema del sermn. Fuerza a
la congregacin a tratar de abordar un avin que ya alz el vuelo. Como un edificio tiene una
puerta de entrada, el sermn debe tener una introduccin.

5
John R. W. Stott, Between Two Words, pgs. 243, 244.
6
S. Lewis, Johnson, Inside the Sermon, Richard Alien Bodey, ed. (Grand Rapids, MI.: Baker Books House, 1991),
pgs. 154, 155.

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J. Campbell Morgan escribi: Alguien ha dicho que la introduccin a un sermn puede


compararse con el preludio de un Poema, el prefacio de un libro, el prtico de un edificio, o el
prembulo de una declaracin en los tribunales. El preludio nos introduce a un poema, sugiere su
significado, su mensaje. El prefacio de un libro tambin hace lo mismo... Una introduccin,
entonces, debe introducir.7

El verbo introducir tiene un objetivo. El objetivo de la introduccin debe ser anunciar el


tema del sermn. El predicador no debe simplemente contar una historia interesante que ayude a
los oyentes a sentirse cmodos con l. Aunque ese es un objetivo colateral el principal objetivo es
presentar el tema del sermn a sus oyentes. La introduccin debe ser consistente con el propsito
que persigue, el propsito que ha sido definido por la porcin bblica elegida para predicar. En
realidad, cada parte del sermn debiera conducir al gran propsito. Absolutamente nada debiera
desviar las mentes de los oyentes de ese objetivo. Un cazador toma su rifle al ir de caza cuando
vislumbra su presa apunta sin demora, y slo queda satisfecho cuando est seguro que la bala ha
dado en el blanco. Nada le distraer al disparar. El predicador debe recordar que apunta su rifle
durante su introduccin.

Dice G. Davis: Los primeros dos minutos pueden hacer ms que contestar una o las dos
preguntas estructurales que siguen: De que va a hablar hoy?, y, en trminos generales, qu va
a decir al respecto? Luego agrega: Solamente con grave peligro puede la introduccin hacer
menos que esto: mencionar de qu se va a hablar y hacer un breve esbozo de lo que se va a
decir.8 El predicador anuncia su tema en la introduccin y da una idea de cul ser su
procedimiento.

Propsitos de la introduccin:

1. Definir las primeras impresiones.


2. Crear el importante contacto visual con la congregacin.
3. Despertar el inters, estimular la curiosidad.
4. Introducir el tema.
En la introduccin, el predicador dice de qu va a hablar; en el cuerpo habla de lo que dijo
que iba a hablar; y en la conclusin hace un resumen de lo que dijo.
5. Anunciar el texto bblico que ser expuesto.
6. Anunciar la bendicin que los oyentes tendrn si siguen lo que se dir en el sermn.
7. Anunciar el plan del sermn.
8. Establecer una relacin de confianza entre el predicador y sus oyentes.

Tipos de introducciones:

1. Ancdota

7
G. Campbell Morgan, Preaching, pg. 81.
8
H. Grady Davis, Design for Preaching, pgs. 188,189.

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HOMILTICA I

Ejemplo: Mientras despeda a la congregacin, a la salida del culto, una joven, de nombre
Julia, me dio la mano y me dijo que deseaba hablar urgentemente conmigo una vez que terminara
de despedir a la gente. Tuve la intuicin de que algo andaba mal con Julia; tanto su mirada como
la manera en que me dio la mano, me lo indicaron. Nos encontramos en el ltimo banco del
amplio y vaco santuario. Nos sentamos, y antes de decir una sola palabra comenz a llorar
desconsoladamente. Entonces me di cuenta que su joven y bello rostro haba quedado marcado
con profundas arrugas por las drogas y las inclemencias de la vida. Sus tristes ojos estaban llenos
de dolor.

Pastor, me dijo, He cado! Hay alguna esperanza para m? Julia continuaba sollozando.
Despus de aceptar al Seor, fue arrastrada de nuevo por los tentculos de la droga. Se haba
ausentado de la iglesia por algunos das y no poda creer que el Seor la perdonara y la aceptara,
o que sus amigos en la iglesia la recibieran de nuevo.

Qu hara usted? Hay esperanza para Julia? o para usted y para m, por cualquier cosa que
hayamos hecho? Deja Dios de amarnos y de perdonamos por lo que hacemos?
Veamos lo que dice la Escritura...

2. Noticia

Ejemplo: Esta maana 6,000 personas amanecieron muertas por el terremoto que sacudi la
ciudad de...

3. Preguntas

Ejemplo: Sabe Ud. cul es la diferencia entre pecado y rebelin? o, Cmo afectan la vida
humana? Como una batalla, un viaje, o una marcha?

4. Suspenso

Ejemplo: Me lo dijo mientras su esposo agonizaba en el hospital... o, pude haber muerto...


pero Dios tena otros planes.

5. Texto bblico

Ejemplo: Les invito a abrir sus Biblias en...

6. Declaracin alarmante

Ejemplo: El veinticinco por ciento de los hombres de este pas son infieles a sus esposas.
Algunos de ustedes que me escuchan, son parte de ese porcentaje..." o, "un padre no lo es
sencillamente porque tiene un hijo...

7. El tema del sermn


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HOMILTICA I

Ejemplo: El Espritu Santo ha sido dado por Dios a sus hijos como una garanta de la
salvacin. Esta maana veremos cmo esto es una realidad.

8. Oracin

Ejemplo: Antes de leer la Santa Biblia, tengan la bondad de inclinar sus rostros para orar...

9. Grfico/Objetivo

Se muestra un objeto o un grabado.

Observaciones generales

1. No muy larga, ni muy corta. Mejor corta que larga.


2. Evitar aclaraciones y justificativos innecesarias:

Ejemplo: Estuve muy ocupado, no tuve tiempo de prepararme... No apareci el predicador


de esta noche y me pidieron...

3. Es aconsejable comenzar en un tono o volumen bajo de voz. De menor a mayor.


4. Es aconsejable escribir con detalle y cuidado cada palabra de la introduccin.
5. Memorizar la introduccin, pero presentarla con naturalidad.

TAREA

1. Elija dos de las estructuras mencionadas en el captulo anterior. Escriba para cada una de
ellas un tipo distinto de introduccin. Escrbalas, palabra por palabra. Practquelas ante un
grupo de amigos. Pdales que le critiquen en forma constructiva.

2. Escuche cinco sermones, de cinco predicadores diferentes. Observe el tipo de introduccin


que usa cada uno.

LA CONCLUSIN DEL SERMN


LA CONCLUSIN, LO MISMO QUE LA INTRODUCCIN , es una parte fundamental del sermn.
Algunos consideran que la conclusin es la parte ms difcil de la preparacin. Para Andrew

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HOMILTICA I

Blackwood, despus del texto, la parte ms importante del sermn es la conclusin. 1 John R.
W. Stott afirma que la conclusin es ms difcil que la introduccin. 2 La conclusin es un
momento lgido para el predicador y sus oyentes. stos tienen la tendencia a escuchar
cuidadosamente el desenlace, y a considerar que lo dicho al final es de suma importancia.

La conclusin cumple con dos funciones esenciales: primero, dejar una fuerte impresin en los
oyentes de tal manera que las ltimas palabras resuenen en sus odos durante toda la semana.
Segundo, conducirlos a la accin. Dice W. Sangster: Cada sermn debiera tener no solamente un
tema, sino tambin un objetivo. Debiera apuntar hacia algo, bien preciso, que pueda escribirse en
unas pocas palabras antes que la preparacin inmediata del sermn comience. 3 Tercero,
recapitular la idea y propsito central del sermn. Es apropiado recapitular la idea central y el
objetivo especfico del sermn. Es bblico repetir la misma verdad varias veces: Y estas
palabras que yo te mando hoy, estarn sobre tu corazn; y las repetirs a tus hijos, y hablars de
ellas estando en tu casa, y andando por el camino, y al acostarte, y cuando te levantes (Deut.
6:6,7). El apstol Pedro declara: Por esto, yo no dejar de recordaros siempre estas cosas,
aunque vosotros las sepis, y estis confirmados en la verdad presente (2 Ped 1:12). Y ms tarde
dice: Esta es la segunda carta que os escribo... para que tengis memoria de las palabras que
antes han sido dichas por los santos profetas, y del mandamiento del Seor y Salvador, dados por
vuestros apstoles (2 Ped. 3:1,2).

Es sorprendente descubrir que a pesar de la importancia que tiene la conclusin, se le d tan


poca importancia en la preparacin del sermn. Sin duda, la deficiencia ms comn en la
construccin de un sermn radica en la conclusin. Esta es una debilidad que afecta incluso a los
que se consideran como grandes predicadores. Dan prioridad a otros elementos del sermn y
descuidan la conclusin. Otros estn, sencillamente, cansados al final de la preparacin de su
sermn, y no le dan brillo ni entusiasmo a la conclusin.

El descuido de la preparacin de la conclusin trae varias consecuencias; entre ellas la


incertidumbre del predicador para concluir el sermn. Como el piloto de un avin en vuelo, que
da vueltas y ms vueltas en un da nublado, sin poder aterrizar, as les ocurre a algunos
predicadores que dan vueltas y ms vueltas, sin saber cmo, ni dnde, concluir su sermn. Pero
as como el sermn alza el vuelo, debe tambin aterrizar.

Otros hacen justamente lo opuesto, aterrizan abruptamente, sacudiendo a los pasajeros y


dejndolos desorientados. Algunos sermones concluyen en los momentos ms extraos, dejando a
los oyentes tan sorprendidos como si hubiera ocurrido un sorpresivo apagn de luz, como una
pieza musical que termina bruscamente en medio de un crescendo. Hay que recordar que el
propsito de la conclusin es concluir, no meramente detenerse.

Otra falta frecuente es repetir las conclusiones. Se debiera concluir el sermn una sola vez, no
varias. Algunos predicadores parecieran estar a punto de aterrizar, llegan a pocos metros de la
pista, pero alzan de nuevo el vuelo. Y repiten este proceso varias veces. Adems, usan palabras

1
Andrew Blackwood, The Fine Art of Preaching (Grand Rapids, MI.: Baker Books House, 1976), pg. 125
2
John R. W. Stott, Between Two Words, pg. 245.
3
W. E. Sangster, The Craft of Sermon Construction (UK.: Pickering & Inglis, 1978), pg. 136.

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HOMILTICA I

que anuncian una inminente conclusin: para terminar, en conclusin, para despedirnos,
es mi deseo y oracin. Los oyentes se impacientan y, como pasajeros cansados, se abrochan los
cinturones de nuevo para un nuevo vuelo. Si el predicador anuncia que est concluyendo el
sermn, cosa que no debe hacer, debe cumplir su promesa.

Cundo debe el predicador concluir su sermn? Una vez que haya desarrollado la idea central
y presentado la tesis de su argumentacin. La conclusin resumir el tema e invitar a los oyentes
a la accin. El desarrollo del sermn llevar a los oyentes a un clmax. Cuando la atencin haya
alcanzado su punto culminante, ser el momento de concluir. Martn Lulero dijo: Cuando note
que sus oyentes estn ms atentos, concluya.4

Debiera haber una transicin entre el cuerpo del sermn y su conclusin, a fin de crear una
sensacin de expectacin y suspenso. Los oyentes debieran detectar el momento en que el
predicador inicia la conclusin. No necesita llamar la atencin a la transicin, pero los oyentes
debieran captarla y entenderla. Si la argumentacin es lgica y progresiva, la conclusin surgir
en forma natural.

Como un avin, aterrizar gradualmente. Los pasajeros se dan cuenta de que ha comenzado el
descenso por la reduccin de la velocidad, la inclinacin de la nave y la prdida de altitud. Un
sermn muestra seales que est descendiendo y preparndose para aterrizar: una historia, un
poema, una apelacin, preguntas y respuestas.

Las frases transitorias anuncian la conclusin: Hoy, al salir, enfrentarn situaciones como
stas, usted..., Ahora, por lo tanto..., Como hemos visto..., Esto es, entonces, lo que Dios
nos est diciendo hoy por medio del apstol Pablo... Adems, cuando es evidente un cambio en
la modulacin de la voz del predicador, los oyentes perciben que est listo para aterrizar.

Al resumir la idea del sermn en la conclusin, el predicador puede usar algunas de las
palabras que us en la introduccin. Aunque la conclusin no debe ser una reproduccin de la
introduccin, es importante que haya una conexin. Algunas veces las mismas ideas pueden
resumirse. Usando el ejemplo de Julia, quien tema no ser aceptada de nuevo por el Seor o la
iglesia, despus de haber cado en pecado; podramos imaginar una conclusin de esta manera:
Julia pregunt: 'Podr encontrar mi lugar en la iglesia otra vez?' Ahora ella puede saber que un
pecador arrepentido puede encontrar refugio en la iglesia, por las tres razones que hemos
mencionado... De esta manera, la historia conecta la conclusin con la introduccin, y sobre
todo, con el cuerpo del sermn, recapitulando satisfactoriamente su contenido.

I. Pitt-Watson dice: No podemos saber dnde debiera comenzar el sermn hasta que sepamos
dnde debiera terminar... En cualquier punto de la exposicin debemos saber, no slo de dnde
venimos, sino en qu direccin vamos... Es bueno que el sermn termine donde comenz... El
cuerpo es la exploracin del tema y el final de dicha exploracin ser llegar a donde
comenzamos...5 Si comenzamos definiendo la idea del sermn, y hacemos de sta el puerto de

4
George Sweazey, Preaching the Good News. pg. 100.

5
Ian Pitt-Watson, A Primer for Preachers, pg. 88.
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HOMILTICA I

destino, nuestra embarcacin navegar en esa direccin, y ningn viento la podr desviar de su
rumbo. La conclusin es, pues, el arribo al puerto de destino.

La conclusin es, sin embargo, ms que una mera recapitulacin. Tambin se propone inspirar
la aplicacin personal del mensaje. Hay tres pasos importantes en un sermn: la exgesis, que es
la investigacin; la explicacin, que es la presentacin de la exgesis; y la aplicacin, que es la
aceptacin personal de la presentacin. La aplicacin del sermn no se har nicamente al final;
un predicador sabio estar aplicando la verdad a travs de toda la exposicin. Al final, no
obstante, hace la ltima y ms profunda aplicacin personal.

Es en este sagrado momento cuando la verdad predicada adquiere una aplicacin especial. La
crisis es inminente. El momento de decisin ha llegado... La conclusin es el momento para
llevar todas las cosas a una culminacin hermosa y emotiva... El mensaje tiene que llegar a su
punto ms claro. La conclusin es un momento de suspenso.6 Para ser ms efectivo en el
proceso de la aplicacin, el predicador podr hacer cambios en la manera de referirse a los
oyentes. Durante el sermn, el predicador ha estado hablando a la gente en forma colectiva;
ahora, en el momento de la aplicacin final, hablar a cada uno en forma personal. Los
pronombres pueden cambiar, de 'todos ustedes', a un personal, 'usted'.

H. Robinson sugiere: En ese momento, es apropiado que el predicador cambie de 'nosotros' a


'usted'. El predicador ha dejado de representar al pueblo ante Dios; ahora est representando a
Dios ante del pueblo. Luego agrega: Para el predicador decir 'usted' en este punto, no es
arrogancia; no se est separando de la congregacin. Simplemente est desafiando a cada oyente
para que haga una aplicacin personal.7 Cuando el oyente escucha el pronombre usted, sentir
con ms poder el desafo de responder a la apelacin del sermn.

La conclusin debe ser personal

El predicador busca, en la aplicacin del mensaje, una respuesta decisiva de sus oyentes. Dice
H. Robinson que el predicador, como un juez, debe exigir un veredicto. La congregacin debera
ver la idea entera y completa, y cada uno de los oyentes debera conocer y sentir lo que la verdad
de Dios demanda de l. Directa o indirectamente, la conclusin responde a la pregunta, y qu?
Qu diferencia hace esto? Y la gente encara otra pregunta: Estar dispuesto a permitir que Dios
haga esa diferencia en mi experiencia?8

Brian Harbour, defiende la importancia de la aplicacin del sermn desde una perspectiva ms
pragmtica: En este tiempo el 42 por ciento de los miembros de la iglesia ha dejado de asistir a
las reuniones, a causa de los sermones irrelevantes. Debemos aprender a aplicar el mensaje a la
vida de nuestra gente.9

6
H. C. Brown, et. al. Steps to the Sermon, pg. 121.
7
Haddon W. Robinson, Mastering Contemporary Preaching (Portland, OR.: Multnomah Press, 1989), pgs. 64, 65.
8
Haddon W. Robinson, Biblical Preaching, pg. 167.

9
Brian L. Harbour, Handbook of Contemporary Preaching (Nasville, TN.: Broadman Press, 1992), pg. 220.
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HOMILTICA I

Alguien ha dicho: Si no hay una apelacin, tampoco hay un sermn. La predicacin, incluso
en los tiempos bblicos, siempre ha demandado una respuesta. Los profetas de antao llamaron al
pueblo a la accin. Tomemos, por ejemplo, la experiencia del profeta Ezequiel a quien se le dijo:

Y t, hijo de hombre, los hijos de tu pueblo se mofan de ti junto a las paredes y las puertas
de las casas, y habla el uno con el otro, cada uno con su hermano, diciendo: Venid ahora, y
od qu palabra viene de Jehov. Y vendrn a ti como viene el pueblo, y estarn delante de ti
como pueblo mo, y oirn tus palabras, y no las pondrn por obra... Y he aqu que t eres a
ellos como cantor de amores, hermoso de voz y que canta bien; y oirn tus palabras, pero no
las pondrn por obra (Eze. 33:30-32).

La irona del tiempo del profeta Ezequiel se repite hoy. La gente escucha la predicacin como
si escuchara un concierto de canciones romnticas. Pero escuchar canciones romnticas y or un
sermn son dos experiencias totalmente diferentes. La responsabilidad final del predicador no es
endulzar los odos de sus oyentes, sino llamarlos a obedecer la verdad de Dios. Un sermn
demanda un veredicto.

Santiago orden a los creyentes: Pero sed hacedores de la palabra, y no tan solamente
oidores, engandoos a vosotros mismos (Sant. 1:22). Jess dijo: Si sabis estas cosas,
bienaventurados seris si las hiciereis (Juan 13:17). El predicador procurar, en la conclusin,
convertir a los oidores en hacedores.

J. Campbell Morgan, dijo: El predicador no est meramente pidiendo a la congregacin que


comente una situacin y que considere una propuesta. Est atacando la ciudadela de la voluntad y
tratando de capturarla para Cristo... Sea por medio de la evangelizacin o la enseanza, no
importa. La apelacin es lo ltimo y ms importante.10

Diferentes formas de concluir el sermn

1. Un resumen. Algunos predicadores prefieren concluir haciendo un resumen, repasando los


puntos principales y reafirmando la forma en que armonizan con la idea y el propsito del
sermn. Despus del resumen atan el nudo final en la conclusin.

2. Una Ilustracin. Una ancdota o vivencia personal, suelen aadir impacto a la conclusin,
ya que pueden expresar la idea del sermn y demostrar la forma en que la verdad presentada se
desenvuelve en la vida prctica. La ilustracin debiera ser sencilla y obvia. El expositor no debe
tener necesidad de explicarla. Basta un par de palabras, despus de la ilustracin, para terminar la
apelacin y la exhortacin.

Peter Marshall, el gran predicador escocs de la primera mitad del siglo veinte, concluy un
sermn basado en Santiago 4:14, con esta impactante historia.

Una vieja leyenda cuenta que un mercader en Bagdad, envi un da a su siervo al mercado.
No mucho despus, el siervo volvi, plido y tembloroso, y en medio de mucha agitacin, le
10
J. Campbell Morgan, citado por J. R. W. Stott, Between Two Words, pgs. 247, 248.

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HOMILTICA I

cont a su amo: 'Dentro del mercado fui empujado por una mujer en la muchedumbre, y cuando
me di vuelta, vi que era la muerte. Me mir y me hizo un gesto amenazante. 'Amo, tenga la
bondad de prestarme su caballo, pues tengo que apresurarme para evitarla. Ir hasta Samarra,
donde me esconder para que la Muerte no me encuentre'.

El mercader le prest su caballo, y el siervo sali a galope tendido, envuelto en una nube de
polvo. Ms tarde, el mercader fue al mercado y vio a la muerte en medio de la multitud. Se le
acerc y le dijo: 'Por qu asustaste a mi siervo esta maana? Por qu le hiciste un gesto
amenazador?'

'No era un gesto amenazador', dijo la muerte. 'Era solamente un gesto de sorpresa. Me
sorprendi verlo en Bagdad, porque tengo una cita con l esta noche en Samarra'.

Cada uno de nosotros tiene un compromiso en Samarra. Pero no hay por qu temer, a menos
que nos hayamos negado a poner nuestra confianza en Aquel que es el nico que tiene las llaves
de la vida y de la muerte.11

3. Una cita. Una buena cita, no importa cuan corta sea, si es compatible con la idea central del
sermn, puede resultar an ms vivida que una ancdota. Pueden ser unas pocas palabras de la
estrofa de un himno, un poema, una ancdota, o un texto bblico. John Killinger siente que las
citas de poemas eran en el pasado una manera preferida de concluir un sermn... Este mtodo no
es muy usado hoy. Entre las razones que plantea para el abandono de esta prctica est el hecho
de que la gente de hoy ya no est tan orientada a la poesa como la del pasado.

4. Una pregunta. Una pregunta, o una serie de ellas, pueden concluir un sermn
efectivamente. Un sermn basado en el Buen Samaritano concluy as: Permtanme concluir
como comenc. Aman ustedes a Dios? Es sorprendente. Me alegro de que le amen. Aman a su
prjimo? Cmo podemos amar a Dios a quien no hemos visto, cuando no amamos a nuestros
hermanos y vecinos a quienes hemos visto?

Sea cual fuere la conclusin que usemos, debe recordarse que el objetivo es concluir. Al llegar
al final, hay que concluir. Los oyentes entendern que el predicador ya dijo lo que tena que decir,
y que lo dijo bien.

TAREA

1. Escriba un tipo distinto de conclusin para cada una de las introducciones. Escrbalas,
palabra por palabra. Practquelas ante un grupo de amigos. Permtales que le critiquen en
forma constructiva.

11
Haddon W. Robinson, cita a Peter Marshall, Id., pgs. 168,169.

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2. Escuche cinco sermones de cinco predicadores diferentes. Observe el tipo de conclusin que
usan.

EL USO DE ILUSTRACIONES

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HOMILTICA I

ILUSTRAR ES SINNIMO DE ILUMINAR O CLARIFICAR. EL SIGNIFICADO de la palabra es arrojar


luz sobre un objeto. Una ilustracin es una forma figurativa de aumentar la comprensin. Se ha
dicho que una ilustracin vale por diez mil palabras.

Las ilustraciones agregan fuerza a nuestras palabras. Con razn se las ha llamado ventanas del
sermn. Producen claridad y aumentan notablemente la compresin de los oyentes. Una casa sin
ventanas se convierte en una crcel, y eso es el sermn que carece de ilustraciones. J. Adams dice
que las ilustraciones son la sangre de un sermn.1

Bryan Campbell dice:

Las ilustraciones son historias de la 'vida situacional' dentro de los sermones cuyos
detalles (sean contados explcitamente o sugeridos imaginativamente) permiten a los
oyentes identificarse con una experiencia que elabora, desarrolla, y explica principios
bblicos. A travs de los detalles de la historia, el oyente puede entrar en forma
imaginaria a una experiencia donde la verdad bblica puede ser observada. El
predicador narra el qu, cundo, dnde, y porqu, de un acontecer, a fin de dar a los
oyentes un acceso personal a la ocasin. Estimula a cada oyente a ver, sentir, saborear u
olfatear detalles de un evento como si estuviera corporalmente presente en el lugar
donde ocurri. Entonces, junto con esos detalles sensoriales, el predicador sugiere las
emociones, los pensamientos o las reacciones que imitaran la experiencia de quien
vivi el relato.2

El mismo autor afirma que las ilustraciones pueden variar en orden jerrquico, comenzando
con ancdotas, seguidas por alegoras, parbolas, ilustraciones grficas, alusiones, ejemplos,
analogas y, finalmente, figuras de lenguaje.3

La ilustracin anecdtica es, pues, ms que un mero relato, aunque las historias y las
ancdotas sean las ms usadas en la predicacin. Una ilustracin es una fotografa de la vida. Es
captar el sentir, el momento o el recuerdo en el contexto narrativo. Es ayudar a los oyentes a vivir
en la imaginacin lo que otros han vivido en la vida real, con el propsito de entender una verdad
bblica. Nada puede ser intrnsecamente ms poderoso, sugerente e interesante, que un incidente
o una historia que envuelve a las personas con sus palabras. En el plpito no hay sustituto para
este tipo de ilustracin.

7 Funciones de las ilustraciones

1
Jay Adams, Essays on Biblical Preaching (Grand Rapids, MI.: Zondervan Publishing House, 1983), pg. 55.
2
Bryan Campbell, Using Illustrations to Preach with Power (Gran Rapids, MI.: Zondervan Publishing House, 1992),
pgs. 18, 19.
3
Idem., pg. 19.
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HOMILTICA I

1. Ayudan a entender un punto. Las ilustraciones aclaran y ayudan a entender el punto que el
predicador est tratando de comunicar. La ilustracin es la llave que abre el entendimiento de
muchos, los anteojos que ayudan a ver claramente aquello que pareciera ser opaco y difuso. Una
ilustracin puede ayudar a la congregacin a absorber las verdades de la Palabra de Dios; otra
ayudarla a entender la relevancia de esas verdades. I. MacPherson ha dicho: Las ilustraciones
pueden dar claridad a lo que estamos diciendo. La claridad es un punto esencial en la predicacin,
y las palabras pintorescas son de alto valor, pues nos ayudan a ser claros.4

2. Hacen que el sermn sea interesante. Desde el momento en que el predicador comienza a
contar una ancdota o a usar otro tipo de ilustracin, la actitud y postura de los oyentes cambia
drsticamente. Levantan sus cabezas y alzan la mirada al predicador como dicindole: Esto lo
entiendo y me resulta interesante. Dice J. Sweazey: Un sermn sin ilustraciones es como un
programa de televisin con la imagen apagada.5

3. Son demostraciones de lo que se est diciendo. Mediante una historia o ancdota se puede
demostrar la validez de una leccin espiritual. Por ejemplo, la forma en que, mediante la fe,
algunas personas han logrado grandes victorias. La ilustracin llega a convertirse en el
laboratorio del sermn, el lugar donde se prueba aquello que se est enseando.

4. Transforman en concreto lo abstracto. La ilustracin transforma lo abstracto en algo


concreto y comprensible. Lo antiguo en moderno, lo extrao en familiar, lo general en particular,
lo desconocido en conocido, lo vago en preciso, lo irreal en real, lo invisible en visible. Dice un
proverbio rabe: Un orador elocuente es aquel que convierte los odos en ojos y nos ayuda a ver
lo que escuchamos.

5. Hacen que el sermn sea recordado. Hay sermones que siempre sern recordados por las
ilustraciones que se usaron. La verdad expresada a travs de una historia quedar escrita en las
mentes con tinta indeleble.

Dice L. Walters: Es fcil olvidar una idea, pero las historias, especialmente si hacen rer o
llorar a la congregacin, son difciles de olvidar. Las historias hacen sentir a la congregacin que
los puntos y conceptos que usted est enseando son universales, porque son experiencias
verdaderas.6

6. Estimulan las emociones. Las emociones ocupan un lugar dentro de la predicacin y por lo
tanto no debieran ser excluidas. La cuestin no es si debemos apelar a las emociones, sino si
debemos hacerlo en forma correcta o incorrecta. Las emociones correctas estarn sujetas al
intelecto. Cuando apelamos a las emociones irracionalmente lo hacemos en forma equivocada.
Las ilustraciones, debidamente usadas, pueden estimular las emociones durante la predicacin.

Dice H. Robinson: Las ilustraciones sirven al predicador y a su congregacin... Ayudan a la


memoria, estimulan las emociones, crean necesidad, retienen la atencin, y establecen la
confianza entre el orador y sus oyentes.7
4
Ian Macpherson, The Art of Illustrating Sermons (New York: Abingdon Press, 1980), pg. 13.
5
George Sweasey, Preaching the Good News, pg. 193.
6
Walter, Lilly, Secrets of Succesfull Speakers (New York: McGraw Hill, Inc., 1993), pgs. 79, 80.
7
Haddon W. Robinson, Biblical Preaching, pg. 150.
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7. Ayudan a disolver la resistencia. Cuando se usan las ilustraciones en la introduccin del


sermn, se disuelve cualquier resistencia, especialmente si los oyentes desconocen al predicador.
La ilustracin ayuda a crear un nexo entre las bancas y el pulpito.

4 Caractersticas de una buena ilustracin

1. Debe ser comprensible. Si la ilustracin necesita explicacin, fall su objetivo. Si el


predicador toma tiempo para explicar en qu consiste un rayo lser, cuando sus oyentes
finalmente lo entiendan, habrn olvidado el objetivo de la ilustracin. Al usar una ilustracin, el
expositor intenta explicar lo desconocido por medio de lo conocido. Creara una situacin
nebulosa si, al explicar algo desconocido, usa otra cosa desconocida. El expositor debiera buscar
las ilustraciones ms familiares para los oyentes. Dice H. Robinson que entre las ilustraciones
ms efectivas estn aquellas historias de 'inters humano' que tratan temas de nuestra vida
comn.8

2. Debe ser compatible con el tema. La ilustracin puede favorecer al sermn o afectarlo. Es
poderosa e influye en los oyentes como tambin en el desarrollo del mensaje. Un predicador no
debe usar ilustraciones que, aunque sean maravillosas, no respondan al objetivo general del tema.
Si la ilustracin no acta a favor del sermn, lo har en contra.

Dice G. Davis que las ilustraciones no llaman la atencin a ellas mismas como algo
agregado, extrnseco, artificial. Hacen real el pensamiento mismo. Luego agrega: Una
ilustracin es valiosa nicamente en el grado en que centre la atencin en el punto que se est
desarrollando, y no en s misma.9

3. Debe convencer. En una ilustracin, los hechos y detalles debieran apuntalar la conviccin.
La credibilidad del predicador y su mensaje se afectaran seriamente si los datos de la ilustracin
fueran inexactos e increbles. La verdad y la ficcin son y sern incompatibles. La gente en la
actualidad, debido a los medios masivos de comunicacin, tiene mayor acceso a noticias e
informacin exacta; por tanto, el predicador no debiera defraudar a sus oyentes, debiera verificar
la informacin antes de presentarla.

4. Debe ilustrar. La ilustracin persigue un solo objetivo: ilustrar. No ilustramos simplemente


por ilustrar; ilustramos algo. El punto central de la ilustracin, y no los elementos que la
componen, debiera quedar claro en los oyentes. La ilustracin podra desviar a algunos,
especialmente a quienes procesan informacin de una manera ms lenta. Debemos recordar
siempre que en la predicacin la gente no puede seguir nuestros pensamientos tan fcilmente
como cuando lee el peridico.10 A fin de evitar la confusin mental de sus oyentes, el predicador
puede enunciar el objetivo de la ilustracin antes de emplearla, o entregarla, diciendo al final: y
as podemos ver que... Algunas personas, sin embargo, consideran este procedimiento infantil,
porque el impacto de la ilustracin radica, precisamente, en la manera sutil como se incorpora al
corazn mismo del mensaje.
8
Idem., pg. 151.
9
H. Grady Davis, Desing for Preaching, pgs. 253, 254.
10
John Killinger, Fundamentals of Preaching, pg. 107.
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Tipos de Ilustraciones

Las ilustraciones pueden clasificarse como verbales y visuales.

A. Ilustraciones verbales

Pueden ser palabras vividas, ancdotas, historias, poemas, o figuras de lenguaje. Esta ltima
categora se divide en axiomas, aforismos, analogas, hiprboles, lemas, metforas, smiles,
proverbios, rimas, etc. Las ilustraciones verbales forman imgenes, dan color y pintan cuadros en
las mentes de los oyentes. El lenguaje de la predicacin no slo es de carcter informativo, sino
que debe estimular tambin la imaginacin. El predicador inteligente tratar de crear un balance
entre lo abstracto y lo imaginario. Nuestra generacin ha sido enseada a pensar en imgenes. A
los nios se les ensea a leer con la ayuda de imgenes. Los adultos continuamos aprendiendo
por medio de imgenes; a eso se debe que la televisin tenga tanta influencia sobre nuestra
sociedad.

Dice. W. McDill: Si usted piensa formar imgenes y contar historias de una manera efectiva,
necesitar usar cierto tipo de lenguaje ... figurativo, descriptivo, concreto y especfico.11

Al escribir el sermn, el predicador debiera dar atencin a las palabras, a la combinacin de


palabras, a las frases y al amplio vocabulario que usa. F. Craddock afirma que si se da atencin
consistente al lenguaje, muy poco material ilustrativo ser necesario, aunque es muy probable que
los oyentes den crdito al predicador por el uso de ilustraciones provechosas.12

1. Palabras e imgenes. El predicador debiera usar, no slo lenguaje informativo, sino


tambin figurativo; palabras que evoquen imgenes en la mente. El uso de este lenguaje genera
experiencias, sentimientos o recuerdos.13 Wiersbe dice: Pensamos en imgenes, aunque
hablamos y escribimos con palabras.14

Notemos, por ejemplo, una referencia bblica donde se emplean palabras figurativas. He aqu,
cuan grande bosque enciende un pequeo fuego! Y la lengua es un fuego, un mundo de maldad.
La lengua est puesta entre nuestros miembros, y contamina todo el cuerpo, e inflama la rueda de
la creacin, y ella misma es inflamada por el infierno (Sant. 3:5, 6). Las palabras figurativas
aqu son metforas y smiles. La lengua es una chispa, un fuego. Consideraremos estas figuras
ms adelante. Este lenguaje requiere, regularmente, planificacin. Algunos predicadores pueden
poseer la habilidad innata de crear tales metforas de una manera espontnea, pero la mayora de
nosotros necesitamos reflexionar durante mucho tiempo, antes de usar tal lenguaje con
efectividad.

11
Wayne McDill, The Twelve Essential Skills for Great Preaching (Nashville, TN.: Broadman & Holman Publishers,
1994), pg. 226.
12
Fred B. Craddock, Preaching, pg. 196.
13
Idem., pg. 197.
14
Warren W. Wiersbe, Preaching and Teaching with Imagination (Wheaton, IL.: Victor Books, 1994), pg. 24.
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HOMILTICA I

Dice D. Booher: Trate de ayudar a sus oyentes a entender su mensaje con palabras grficas,
vividas, que 'forman imgenes' para ayudarles a ver y sentir. En vez de decir 'una persona
gritona', diga, 'un muchacho pecoso y gritn'. En vez de 'un trabajo ordenado', diga 'una
impresin de 428 copias, sin una sola mancha en los mrgenes ni prdida de una sola hoja'. No
diga, 'una creciente preocupacin por la rentabilidad', mejor, 'en seis meses tendremos una deuda
de $30,000.15

Existe, adems, el lenguaje descriptivo; las palabras vividas, que proporcionan color y
precisin a las imgenes. La referencia bblica anterior usa el lenguaje descriptivo; no obstante,
existe otro lenguaje descriptivo.

Qu clase de palabras fortalecen el lenguaje descriptivo? W. McDill, refirindose a ellas,


dice: Los adjetivos describen a los nombres o pronombres; son descripciones de personas,
lugares o cosas. Los adverbios modifican los verbos, los adjetivos, y otros adverbios. Cualquiera
de estos modificadores puede ser una palabra o un grupo de palabras.16

Veamos un ejemplo de cmo una sola palabra descriptiva puede alterar la imaginacin: Juan,
empujando su auto, lleg hasta el mecnico. Veamos lo que ocurre cuando se aade slo una
palabra descriptiva: "Juan, tropezando con su auto, lleg hasta el mecnico. Basta con sustituir
la palabra empujando por tropezando, para que los oyentes visualicen a Juan como dbil y
lastimado. Una sola palabra describe la escena con mayor viveza alterando la imaginacin. Los
predicadores debieran aprender a usar palabras pintorescas con moderacin. El uso apropiado de
adjetivos, verbos, adverbios, proporciona un poder inigualable.

Existe tambin el lenguaje sensorial. Son las palabras que se relacionan con nuestros sentidos.
Al contemplar una escena, nos preguntamos, Qu vemos? Qu escuchamos? Qu es palpable?
Qu sabores hay? Qu se respira? Nuestros sentidos necesitan constantemente estmulo. El
lenguaje descriptivo, sensorial, nos ayuda a imaginar una escena o evento.

Consideremos, por ejemplo, la escena de Pablo y Silas en la crcel de Filipos que aparece en
Hechos 16. Ambos, despus de azotados, fueron puestos en un calabozo. Las preguntas
sensoriales entran en funcin: Qu vieron? Posiblemente estaban en plena oscuridad o en la
penumbra. Qu escucharon? Quiz los lamentos de otros presos vecinos, o el ruido de las ratas,
el incesante ir y venir de los guardias. Qu sintieron? El dolor lacerante de los azotes en sus
espaldas; el penetrante fro de una crcel carente de calefaccin, con entradas de aire por medio
de rajaduras; y la molestia del cepo y las pesadas cadenas sujetas a las partes de sus cuerpos que
sangraban por los azotes. Qu olieron? El olor de excremento y orines, el olor de sus propias
heridas. Qu sintieron? Abandono, desnimo, soledad, molestia, enojo, pero especialmente
confianza en el Todopoderoso.

Al incorporar el lenguaje sensorial lograremos pintar y hacer visible las escenas completas de
un evento. Los oyentes comenzarn a ver la escena en la imaginacin como una pelcula de
emocin. La recordarn, porque estuvieron presentes con sus sentidos y emociones.

15
Dianna Booher, The Confident Communicator (Wheaton, IL.: Victor Books, 1990), pg. 43.
16
Wayne McDill, Id., pg. 227.
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HOMILTICA I

Finalmente, existe el lenguaje concreto que clarifica lo que es abstracto. Debe recordarse que
los escritos bblicos no siempre son narrativos. Muchos pasajes contienen nociones abstractas del
amor, la esperanza, el perdn; pero con la ayuda del lenguaje concreto se pueden aclarar. Por
ejemplo, si se habla del perdn de Dios, que es algo abstracto, pueden usarse ejemplos para
ilustrarlo: As como la madre perdona a su hijo, como el jefe del trabajo pasa por alto nuestros
errores, as Dios...

Martin Luther King, el lder civil afroamericano de la dcada de los sesenta, us con gran
poder los lenguajes figurativo, descriptivo, sensorial y concreto. En su famoso discurso, Tengo
un sueo, vemos una vislumbre de su mente creativa:

Hay quienes estn preguntando a los defensores de los derechos civiles, 'Cundo estarn
satisfechos?' Nunca estaremos satisfechos, mientras nuestros cuerpos, pesados por la fatiga del
viaje, no puedan ser alojados en los moteles al lado de las carreteras y los hoteles de las ciudades.
No podremos estar satisfechos, mientras la movilidad bsica de los negros sea de una pequea
comunidad negra a otra ms grande. No podremos estar satisfechos, mientras nuestros hijos estn
privados de su identidad y robados de su dignidad por los rtulos que dicen 'para blanco
solamente.17

2. Figuras de lenguaje. Entre las figuras de lenguaje estn los aforismos, alegoras, analogas,
axiomas, hiprboles, historias, metforas, smiles, proverbios, etc.

a. Aforismo
Es una verdad dicha en forma breve y sucinta. Por ejemplo: Quien no aprecia la naturaleza,
tampoco aprecia a Dios.

b. Alegora
Es el empleo de una historia para explicar otra. Un ejemplo conocido es el que usa el apstol
Pablo en Glatas 4:21-28, donde para explicar la libertad en Cristo bajo el nuevo pacto, us la
historia de Sara y Agar.

c. Analoga
Una analoga es en realidad un smil ampliado. Es la comparacin de un evento desconocido
con algo que es familiar. La analoga destaca las distinciones en las comparaciones. Un ejemplo
de analoga sera: Qu es para ustedes el mundo? Un automvil? Es acaso un enorme reloj
que Dios cre, y que al principio le dio cuerda, dejndolo despus correr por s mismo? Si cree
usted as, entonces es un desta. Cree usted, ms bien, que el mundo es un automvil que Dios
cre, pero que funciona sin la mano de Dios al volante, sin el control personal del Todopoderoso?
Si cree usted as, entonces es un ateo.
d. Axioma
Un axioma es una verdad que es evidente por s misma, por ejemplo: La distancia ms corta
entre dos puntos, es la recta que los une. El predicador comienza muchas veces sus sermones
con axiomas.

e. Hiprbole
17
Matin Luther King, citado por James C. McCroskey, An Introduction to Rhetorical Communication (Englewood
Cliffs, NJ.: Prentice-Hall, 1968), pgs. 248, 249.
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Es la exageracin de la verdad de que se habla. Por ejemplo: Mi amor por Dios es ms


profundo que las aguas del ocano.

f. Ancdotas/historias
Una ancdota es una pequea historia, que tiene una moraleja, generalmente tomada de la vida
personal, con elementos emotivos. La historia tiene un alcance ms amplio, incluye el desarrollo
de la vida de una persona o la narracin de algn evento. La Biblia contiene mucho material
histrico.

g. Metforas y smiles
Ambas son figuras de lenguaje mediante las cuales se traslada el sentido de una palabra a otro
figurado. Hay una pequea salvedad; en el smil se usa el adverbio como para expresar
semejanza en una comparacin, mientras que en la metfora se pretende transportar el sentido de
algo con una figura, prescindiendo del como. En ambas figuras se crea una pintoresca imagen
mediante la cual a los humanos se les dan caractersticas de la naturaleza.

Escribi M. Dixon: Si se me preguntara cul ha sido la fuerza ms poderosa en el acontecer


histrico, posiblemente se pensara que poseo una mente desbalanceada, al responder, la
metfora. Es por la imaginacin que los hombres han vivido; la imaginacin rige todas nuestras
vidas. La mente humana no es, como los filsofos quieren que pensemos, una sala de debates,
sino una galera de cuadros. En los muros cuelgan nuestros smiles, nuestros conceptos... La
metfora es la esencia de la religin y la poesa.18

Ejemplos:
Vosotros sois la sal de la tierra: Metfora
Un da para el Seor es como mil aos: Smil
Lmpara es a mis pies tu Palabra: Metfora
El reino de los cielos es como.. .: Smil

En la Biblia encontramos muchas metforas y smiles. Jess us muchos en sus enseanzas;


solamente en el Sermn del Monte se registran cincuenta y seis.

h. Proverbio
Un proverbio es un dicho sentencioso, adagio o refrn, de valor didctico, expresado en pocas
palabras, por ejemplo: Dime con quin andas y te dir quin eres.

i. Poema
Otra ilustracin verbal es el poema, que cuando el sermn est muy pesado, puede aadirle
claridad. Produce color, inters humano y un elevado grado emocional.

Un poeta usa su mente creativa para unir las diferentes figuras de lenguaje anteriormente
mencionadas. Un ejemplo, que es el eptome de lo que estamos diciendo, es la prosa potica, La
Palabra, del poeta chileno, premio nobel, Pablo Neruda:

18
W. Macneile Dixon, citado por W. Wiersbe, Id., pg. 24.
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La Palabra

Todo lo que usted quiera, s seor, pero son las palabras las que cantan, las que suben y
bajan... Me prosterno ante ellas... Las amo, las adhiero, las persigo, las muerdo, las derrito... Amo
tanto las palabras... Las inesperadas... Las que glotonamente se esperan, se acechan, hasta que de
pronto caen... Vocablos amados... Brillan como piedras de colores, saltan como platinados peces,
son espuma, son hilo, metal, roco... Persigo algunas palabras que las quiero poner todas en mi
poema... Las agarro al vuelo, cuando van zumbando, y las atrapo, las limpio, las pelo, me preparo
frente al plato, las siento cristalinas, vibrantes, ebrneas, vegetales, aceitosas, como frutas, como
algas, como gatas, como aceitunas... Y entonces las revuelvo, las agito, me las bebo, me las
zampo, las trituro, las emperejilo, las liberto... Las dejo como estalactitas en mi poema, como
pedacitos de madera bruida, como carbn, como restos de naufragio, regalos de la ola... Todo
est en la palabra... Una idea entera se cambia porque una palabra se traslad de sitio, o porque
otra se sent como una reinita adentro de una frase que no la esperaba y que le obedeci. Tienen
sombra, transparencia, peso, plumas, pelos, tienen de todo lo que se les fue agregando de tanto
rodar por el ro, de tanto transmigrar de patria, de tanto ser races... Son antiqusimas y
recientsimas... Viven en el fretro escondido y en la flor apenas comenzada... Qu buen idioma
el mo, que buena lengua heredamos de los conquistadores torvos... Estos andaban a zancadas por
las tremendas cordilleras, por las Amricas encrespadas, buscando patatas, butifarras, frijolitos,
tabaco negro, oro, maz, huevos fritos, con aquel apetito voraz que nunca ms se ha visto en el
mundo... Todo se lo tragaban, como religiones, pirmides, tribus, idolatras guales a las que ellos
traan en sus grandes bolsas... Por donde pasaban quedaba arrasada la tierra. . . Pero a los
brbaros se les caan de las botas, de las barbas, de los yelmos, de las herraduras, como
piedrecitas, las palabras luminosas que se quedaron aqu resplandecientes... el idioma. Salimos
perdiendo... Salimos ganando... Se llevaron el oro y nos dejaron el oro... Se lo llevaron todo y nos
dejaron todo... Nos dejaron las palabras.19

Observaciones con respecto al uso de ilustraciones

Para usar una ilustracin se requiere cierta habilidad y destreza. Una buena ilustracin en
manos de quien no sabe usarla es como poner una computadora en manos de un analfabeto.

1. La ilustracin debiera ser breve y al punto. Las ilustraciones irrelevantes y largas,


destruyen la concentracin antes que fomentarla. Cada elemento de la ilustracin debe ser
apropiado, de alguna manera, para el tema.

2. Usar slo una ilustracin para cada punto. El uso de varias ilustraciones para aclarar el
mismo punto, no slo hace ver mal al predicador, porque causa la impresin de no tener nada que
decir, sino tambin a la congregacin, porque se supone que necesita demasiadas ilustraciones
para entender un punto.

3. No se debe usar una ilustracin para cada punto. Se podra decir que algunos
predicadores en realidad no tienen un sermn, sino una serie de ilustraciones cuidadosamente
hilvanadas. Al salir de la iglesia, los oyentes debieran recordar el pasaje bblico que fue expuesto,

19
Pablo Neruda, Confieso que he vivido (Buenos Aires: Editorial Planeta, 1993), pgs. 77, 78.
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lo que dijo el predicador al respecto, su significado y aplicacin. No debieran recordar


nicamente una serie de ilustraciones. Por lo general, el exceso de ilustraciones en el mismo
sermn, indica ausencia de un mensaje bblico.

4. La ilustracin puede ayudar a explicar un texto bblico. No haga de la ilustracin la


verdad central de su mensaje. El sermn bblico no puede fundarse en una ilustracin, ni en
ningn otro fundamento que no sea la Biblia. El proceso nunca cambia. Primero se trabaja en la
estructura del sermn y despus en las ilustraciones; primero se trabaja en la estructura de la casa
y despus en las ventanas.

5. Las ilustraciones deben glorificar a Dios, y no al predicador. Evite las ilustraciones que
atraen demasiado la atencin sobre el predicador, hacindole lucir bien o mal. Aunque sea una
excelente ilustracin, si coloca al expositor en un pedestal, es mejor descartarla. Deben tener el
objetivo de glorificar a Cristo, nunca al predicador. El blanco del sermn no es hacer del pastor
un hroe, un campen, un sabelotodo.

6. Distanciar asuntos confidenciales del pulpito. El predicador nunca sabe si la persona que le
confi sus problemas personales est sentada en la congregacin. Y aunque no estuviera presente,
revelar pblicamente asuntos personales es desanimar a los oyentes; es invitarlos a que no
busquen consejera espiritual del pastor, por temor a ser usados ms tarde como ilustraciones para
sermones.

7. Haga creble sus ilustraciones. La gente tiene un sexto sentido e intuye cuando alguien est
inventando una ilustracin o adulterando los hechos. Para que sea creble, requiere fechas y
lugares exactos para documentar su fuente de origen.

8. Sea original en el uso de ilustraciones. Hay libros de ilustraciones para sermones, pero
muchas de ellas carecen de respaldo histrico. Como dijo una vez un reportero: No hay nada que
arruine ms una buena historia, como la poca investigacin. Aunque la ilustracin sea
perfectamente confiable, si la congregacin la ha escuchado de otra fuente, perder inters. Es
mejor recurrir a fuentes histricas para encontrar ilustraciones.

9. Asegrese que su ilustracin no sea ofensiva. El lenguaje descuidado, declaraciones


denigrantes para una raza o sexo, constituyen material inapropiado para ilustrar un sermn. Los
chistes relacionados con el peso o la altura, con profesiones o hbitos regionales, deben evitarse.
Piense dos veces antes de seleccionar una ilustracin.

10. Sea veraz. No adultere el contenido de una ilustracin, aunque tenga las mejores
intenciones. Algunos predicadores cambian datos, hechos y hasta personajes de la historia con el
propsito de adaptarla. Esa es la razn por la cual hay tantas versiones de la ilustraciones en
circulacin. Debiramos tener por la verdad histrica el mismo respeto que tenemos por la Biblia.

Dnde encontrar ilustraciones

1. En la Biblia. Una gran parte de la Biblia est compuesta de material narrativo y es una rica
mina de ilustraciones. Sus historias son autnticas, crebles y diversas. Las historias del Antiguo
Testamento, la vida de grandes personajes bblicos, los relatos de los evangelios, las fascinantes
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historias del comienzo de la iglesia en el libro de los Hechos; ofrecen una fuente inextinguible de
material ilustrativo.

2. Vivencias personales. Es recomendable traer siempre una libreta para registrar ancdotas de
la vida diaria. El predicador no debe esperar que las ilustraciones lleguen a l; ms bien, debe
buscarlas. Cada maana, durante su devocin personal, mientras estudia y medita, debiera anotar
las idea o ilustraciones que se le ocurren. Dentro de pocos aos habr llenado varias libretas.

3. Libros de Ilustraciones verdicas. Algunos libros de ilustraciones son confiables y bien


documentados. Trate de encontrar uno que clasifique los relatos en orden de temas.

4. Historia de la Iglesia. Hay libros sobre la historia de la iglesia que presentan perfiles de los
grandes hombres y mujeres de diferentes perodos. Nuestra historia denominacional proporciona
relatos fascinantes de nuestros pioneros.

5. Peridicos y revistas. Cada da aparece en el peridico un arsenal de ilustraciones, que


adems de estar apropiadamente redactadas, los oyentes se identifican con ellas, ya que fueron
publicadas en el peridico local. Recorte el artculo y depostelo en una caja vaca, y luego, una
vez al mes, archive los materiales de acuerdo a su contenido.

6. Libros de biografas. Las biografas de grandes personajes como Gandhi, Abraham Lincoln,
y otros, ofrecen un terreno frtil para encontrar ilustraciones.

7. Archivo de ilustraciones. Despus de la Biblia, el mejor lugar para encontrar buenas


ilustraciones debiera ser el archivo personal del predicador. Las libretas donde se van registrando
las vivencias personales u otro material que recibe cada da, sern una fuente extraordinaria de
ilustraciones.

B. Ilustraciones visuales

Las ilustraciones visuales producen resultados asombrosos. Aunque el sermn sea claro e
interesante, las ayudas visuales agregan claridad y persuasin. La gente retiene ms un sermn si
se usaron ayudas visuales. Lo tangible o concreto es una clave para la transferencia de
informacin. Mostrar un objeto, un diagrama, un cuadro, algo visible y concreto, agrega vida y
fuerza al punto que se quiere demostrar. Con razn se dice que un cuadro vale por diez mil
palabras. Muchas personas necesitan ver para creer.

Una de las razones ms poderosas para el uso de material visual es la sociedad en que vivimos.
La gente de la actualidad es mucho ms visual que la de hace cincuenta aos. En ese tiempo a la
gente le atraa ms la radio, pero la electrnica ha transformado la sociedad. Hoy, la gente es ms
visual; la televisin y la computacin han progresado increblemente en los ltimos aos. En la
actualidad la gente pretiere ver antes que escuchar.

Las ilustraciones visuales pueden variar en tamaos y formas, y pueden servir varios
propsitos. Las que se usan ms en el plpito son:

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1. Objetos. Algunas veces la ilustracin visual ms efectiva es mostrar un objeto real de lo que
estamos hablando. Si el expositor habla del tema "la armadura del cristiano" (Efe. 6:11-17),
puede mostrar a sus oyentes una espada, un escudo y un par de sandalias. El Apocalipsis
proporciona una gran variedad de smbolos, que tambin pueden ilustrarse visualmente: las siete
iglesias, los siete sellos, o las siete trompetas. Hasta los nios estarn ms atentos. El predicador
debe pensar de qu manera ilustrar visualmente su sermn, desde el momento en que lo est
preparando.

2. Diagramas, grficos, fotografas. Al usar diagramas y grficos se debe evitar sobrecargar la


ilustracin con demasiada informacin; es suficiente destacar lo ms importante. Una ilustracin
tiene como fin aclarar, no confundir. Los diagramas y grficos proporcionan mucha ayuda en
sermones de temas complejos, como datos profticos, perodos histricos, o asuntos de
mayordoma. En cuanto a las fotografas, si no han sido suficientemente ampliadas no vale la
pena mostrarlas a la congregacin.

3. Pizarrn. El instrumento ms econmico y de mayor alcance es el pizarrn. La tiza(gis) de


varios colores, se compra en cualquier establecimiento comercial. Para mayor efectividad, el
pizarrn debe estar bien ubicado, y los dibujos o texto deben ser lo suficientemente grandes para
ser vistos a la distancia. La mayor desventaja del pizarrn es el polvo que se produce al borrarse.
El polvo flotante cubre rpidamente la ropa y las manos del predicador. Para muchos tambin es
sumamente molesto el ruido que se produce al entrar en contacto el gis con el pizarrn.

4. Volantes. La mayor ventaja de este tipo de ilustracin es que la gente puede llevarlo,
conservarlo o compartirlo con otras personas. La enorme desventaja del volante es que la gente se
distrae leyndolo, y pierde el contacto con el predicador.

5. Proyectores. Los ms comunes son los retropoyectores, los proyectores de diapositivas y los
de vdeo. El uso de cualquiera de stos, facilita la proyeccin de diapositivas, acetatos, grficas o
textos para toda la congregacin.

Es conveniente mencionar el valor insustituible que ocupa el material visual en la enseanza


de la Biblia. F. B. Edge dice: Se calcula que de un setenta a un noventa por ciento de lo que
aprendemos llega a nuestra mente por medio de la vista... Cuan importante es, entonces, que el
maestro apele tanto a la vista como al odo.20

Observaciones referentes al uso de ayudas visuales

1. Preparar las ayudas visuales y practicar la forma de presentarlas, con anterioridad. Sea
un objeto, una grfica en una cartulina o un proyector, es recomendable practicar el uso de la
ilustracin antes de presentarla. Se debe escoger la ubicacin, conocer bien el procedimiento y,
sobre todo, el objetivo que se persigue.

20
F. B. Edge, Helping the Teacher (Nashville, TN.: Broadman Press, 1959), pg. 152.
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2. Asegurarse que la ilustracin sea suficientemente grande y accesible. La regla es que la


ilustracin debiera ser suficientemente grande como para que todos puedan apreciarla sin ningn
obstculo, y a la vez, que sea fcil de transportar.
3. Ubicar la ilustracin donde todos puedan verla. En muchas iglesias este requisito es un
verdadero desafo, por el mobiliario que resulta difcil de mover. La ilustracin no debe ser
obstruida por el piano, las flores, el pulpito, y mucho menos por el mismo predicador.

4. No pasar la ilustracin a manos de la gente. En el momento en que se hace circular una


ilustracin, y llega a manos de la gente, se pierde la atencin. La gente estar esperando el
momento cuando llegue a sus manos. Adems, estimula los comentarios.

5. Mantener la ilustracin al frente slo cuando se la necesita. Una vez que haya cumplido
su objetivo, debiera ser removida. Ser motivo de distraccin mantenerla al frente cuando se est
tratando otra cosa.

6. El predicador debe dirigirse al pblico y no a la ilustracin visual. Al utilizar la ilustracin


el predicador debe mantener la mirada en direccin del pblico y no a la ilustracin. Si es
necesario, tenga una copia pequea en sus manos.

TAREA

1. Escriba una ancdota personal usando el lenguaje descriptivo.

2. Lea los primeros dos captulos de la epstola de Santiago y haga una lista de las figuras de
lenguaje que se usan all.

3. Inicie un archivo de ancdotas.

LA ELABORACIN Y EMPLEO DEL BOSQUEJO


Por muchos aos he podido comprobar que la mayora de los manuales homilticos no hablan
del tema de la elaboracin del bosquejo y de su empleo. El nfasis est mayormente en la manera
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cmo se debe entregar el mensaje por medio del sermn. Estos autores hablan de la mecnica de
la homiltica.

Dan por sobreentendido que los lectores slo necesitan saber que un sermn en su plan tiene
divisiones y subdivisiones. De los libros de homiltica el que considera ms la elaboracin del
bosquejo es "Manual de Homiltica" escrito por el prolfico autor doctor Samuel Vila. El referido
autor nos sugiere una interpretacin homiltica del texto o textos bblicos que ha influenciado mi
postura homiltica. Personalmente recomiendo sin ambages este libro a todos aquellos que estn
enamorados de la tarea de la predicacin. Es una joya homiltica.

I. La necesidad del bosquejo

Entre la introduccin y la conclusin a manera de disyuntiva encontramos el cuerpo del


sermn, el esqueleto, el armazn, el bosquejo o clusulas que ayudarn al predicador a
mantenerse en su tema y a comunicar organizadamente.

No basta con tener en un sermn una serie de buenos pensamientos si los mismos no estn
intercalados y en sucesin al desarrollo del asunto. Cuando estos pensamientos se organizan
conforme al pasaje bblico o al asunto, nace desde luego el bosquejo. El bosquejo es doble:
Primero se hace un bosquejo simple con las divisiones o ideas principales (vea la pgina 97).
Segundo se hace un bosquejo ya elaborado con las subdivisiones. Por lo tanto el bosquejo no es
otra cosa sino las divisiones sugeridas por un pasaje bblico o asunto.

Todo bosquejo consta de divisiones principales y de subdivisiones. Las divisiones principales


son como tres avenidas que convergen en un mismo punto. Las subdivisiones son como calles
que terminan en una misma avenida.

Las divisiones principales se deben enunciar con nmeros romanos y se deben leer o
pronunciar como: primero, segundo, tercero o en primer lugar, en segundo lugar. Las
subdivisiones se identifican con nmeros (1,2,3, etctera). Las subdivisiones de las subdivisiones
llevan letras (a, b, c, etctera). Es recomendable que hasta donde le sea posible al predicador,
ste evitar el tener subdivisiones de las subdivisiones. El bosquejo debe limitarse principalmente
a las divisiones (I, II, III, etctera) y la subdivisiones (1, 2, 3, etctera).

Hay bosquejos simples que slo recuerdan al predicador de tres puntos principales, aunque
pueden ser menos o ms. Los que predican sin notas escritas por lo general en su mente
bosquejan las ideas principales y las ilustraciones. Ms adelante ser ms especfico sobre los
bosquejos. Ahora deseo considerar la necesidad del bosquejo. Para qu se necesita un bosquejo
para predicar? Cules son las ventajas del mismo? Ayuda el bosquejo a los oyentes? Puede el
Seor o el Espritu Santo usar a un predicador que predica con bosquejo? Estas interrogantes u
otras ms que el lector se pueda hacer espero contestarlas en los prximos prrafos.

Primero: El bosquejo ayuda al predicador a comunicar el sermn organizadamente y en


secuencia. La nica manera de poder organizar los pensamientos con ms efectividad es
escribindolos. Sin un bosquejo nuestras ideas pierden secuencia y organizacin. Muy pocos
predicadores estn dotados de esa capacidad privilegiada de comunicar un sermn homiltico sin

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la ayuda de notas. Para m hay una diferencia entre la predicacin corriente y la predicacin
homiltica. En la primera se dispara sin puntera, en la segunda se dispara con mucha puntera.

He escuchado a muchos predicadores decir: A m no me gusta predicar con bosquejo. La


realidad es que no saben hacer bosquejos, o que no se toman el. debido tiempo para preparar un
bosquejo, o que no saben usar un bosquejo. El trabajo mayor en la preparacin de un sermn est
en la elaboracin del bosquejo. Para predicar un sermn sobre un pasaje bblico con
pensamientos superficiales, lo ms que necesita un predicador es una media hora. El hacer un
bosquejo exige una tremenda disciplina, mucho trabajo y muchas horas de inversin. Reto a
cualquiera que no crea en usar bosquejos a que los aprenda a preparar, que los aprenda a usar y
que no se atreva a predicar sin antes haber dedicado no menos de cuatro horas a la elaboracin
del sermn.

La falta de organizacin en las predicaciones se debe precisamente a! descuido de los


predicadores en no querer bosquejar pensamientos que el Espritu Santo les ha iluminado a
predicar. Hoy da nos encontramos con varias clases de predicadores, que por la falta de usar
bosquejos aburren a la audiencia.

1. El predicador perdido.
Estos son aquellos que desde que anuncian el ttulo o el tema del sermn hasta que terminan han
estado perdidos. Ellos mismos no saben de qu han predicado. Su predicacin en vez de ser tres o
cuatro puntos coherentes, son veinte o ms puntos sin coherencia.

2. El predicador alabanza.
En la predicacin lo ms que hace es predicar estos tres puntos: I. Gloria a Dios!; II. Amn!
y III. Aleluya! Lo menos que hace es predicar del texto que ha citado, de comentarlo y de
aplicarlo. Por no emplear bosquejos recurre a las alabanzas para rellenar su sermn. La razn es
que nunca se prepar para predicar.

3. El predicador experiencia.
El contenido de sus sermones son sus experiencias. No menoscabamos el valor de las
experiencias del predicador en la tarea de la predicacin. Pero Dios no nos ha llamado a predicar
nuestras experiencias sino a predicar de Su Palabra. Muchas predicaciones no pasan de ser
aplausos que el mismo predicador se est dando a s mismo.

4. El predicador visionario.
Aunque cita un pasaje bblico, le pone un ttulo al sermn. Predica no de lo que Dios est
revelando en la Palabra, sino de lo que en su experiencia exttica l ve en la congregacin.
Emplea el tiempo de la predicacin en llevar mensajes aislados a diferentes personas. No deseo
que el lector tenga la impresin de que rechazo el que Dios pueda usar a un siervo suyo
revelndole la necesidad de alguna persona. Pero sta es la excepcin y no la regla en la
predicacin. Dios, por medio de la predicacin y por intermedio del siervo que est predicando
habla a su pueblo y a los necesitados.

El bosquejo es de gran ayuda cuando el predicador expone un sermn de carcter tico-moral,


doctrinal y apologtico. Por la falta de bosquejos muchos disparates se han dicho desde un

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plpito. Las palabras que salen jams se vuelven a recoger. Por eso hay que pensar antes de
hablar y hablar despus de haber pensado. En la preparacin del bosquejo el predicador piensa.

Segundo: El bosquejo le ofrece al predicador ciertas libertades al comunicar. El bosquejo


no es cadena que ata al predicador, es un medio que le facilita libre y espontneamente la
comunicacin del mensaje de Dios. Los predicadores que tienen mucha experiencia usando
bosquejos, los emplean tan discretamente que da la impresin que no los estn usando. Un
bosquejo no es un sermn escrito, siempre ofrece al predicador las libertades de aadir por aqu y
de quitar por all. El predicador tiene que usar el bosquejo y no el bosquejo usar al predicador.

Hay predicadores que en su tarea de la predicacin parecen que estn exhumando osamenta de
un cementerio. Lo que le dan a una audiencia es un saco de huesos, es decir, muchas divisiones y
poca carne. Un bosquejo sin aplicacin y sin uncin es como el valle de los huesos secos vistos
por Ezequiel, con aplicacin y uncin se convierten esos huesos en esqueleto, en cadver y luego
en un poderoso ejrcito de pensamientos.

El predicador que usa bosquejos tiene ciertas experiencias que lo ayudarn emocionalmente en
la tarea de la predicacin:

1. La experiencia de seguridad.
La inseguridad en el plpito es algo que el predicador no puede disimular. Una persona que se
ha preparado bien no se siente inseguro cuando le toca predicar.

2. La experiencia de confianza.
La confianza es triple en la tarea de la predicacin: Primero, el predicador confa en el Seor.
Si lo ha buscado y si ha recibido un mensaje del Seor, si se ha lomado el tiempo para entenderlo
y saber cmo explicarlo a otros, eso le dar confianza. Segundo, el predicador necesita confiar en
que la congregacin recibir el mensaje que Dios le ha encomendado a l para dar a otros. l
necesita tener esa confianza de que no chocar contra paredes de acero. La preparacin del
bosquejo le ayudar no slo a tener la piedra del mensaje divino sino a saber cmo usar la honda
de la homiltica. Tercero, el predicador necesita tener confianza en s mismo. El haber sacado
tiempo para preparar el bosquejo, el haber orado, le dar esa confianza de que Dios lo usar.

3. La experiencia de haber estado en dilogo con Dios.


Mientras se prepara el bosquejo se experimenta una intimidad espiritual con el Espritu Santo.
En cada punto se siente la presencia del Seor. Es como si Dios mismo nos tomara de la mano y
nos llevara a pasear por las hermosas praderas bblicas.

Tercero: El bosquejo ayuda al predicador a recordar ideas que de otra manera las hubiera
olvidado. Pocas personas poseen una buena memoria o una mente fotogrfica. En su preparacin
para predicar, aterrizan en la mente del predicador muchos buenos pensamientos que de no
enjaularlos volarn como palomas. Con el bosquejo, los predicadores bajamos de la plataforma
con el vaco de que dijimos algo que no debimos decir, y que no dijimos todo lo que queramos
decir.

Cuarto: Le permite al predicador mantenerse en su tema, asunto o pasaje bblico. No hay


cosa que canse ms a un oyente que escuchar a un predicador machina.
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Esta clase de predicadores da vueltas y vueltas y no llega nunca al punto, habla mucho y dice
muy poco. El clavo est, l tiene el martillo, pero da en todos los lugares menos en la cabeza del
clavo. En la predicacin se debe tratar un solo asunto principal a la vez. Algunos predicadores
hablan de toda la Biblia menos del texto bblico que citaron y que oraron para que Dios hablara.

Quinto: El bosquejo le ser de ayuda al predicador en caso de que ste se exponga a alguna
interrupcin. Algunas de estas interrupciones son:

1. Un recin nacido o un nio llorando.


Muchas veces en las congregaciones se escuchan a los nios llorando, lo cual interrumpe la
predicacin. El predicador tiene que detenerse y un dicono o alguien tratar con esta situacin.
Un bosquejo se puede interrumpir y comenzar en donde se detuvo.

2. Nios inquietos o jugando.


El controlar a los nios es muy difcil especialmente durante la edad de dos a cinco aos. Se
les escapan a los padres y al rato los vemos corriendo, lo cual es una interrupcin. Un predicador
que usa bosquejo no pierde el hilo.

3. Creyentes conversando en el templo.


Esto no debiera ocurrir, pero a menudo sucede. Muchas veces os creyentes comentan algo
dicho por el predicador que les ha llamado la atencin, Aquellos que predican sin bosquejos
pueden sentirse descontrolados por algo as. El que emplea bosquejos sigue hacia adelante.

4. La inquietud por el factor tiempo.


Son muchas las congregaciones, especialmente aquellas que son de avivamiento, que al
predicador se le entrega el pulpito despus que se le da parte a una gran mayora de hermanos y
de visitas. Lo tradicional es escuchar: Ahora, hermanos, preparmonos para la mejor parte. Dios
ahora nos va a hablar. Este prembulo es quizs escuchado a la hora cuando la congregacin
debe estar en pie escuchando la oracin de despedida No bien comienza el predicador, ya a los
quince minutos muchos hermanos comienzan a enviarle mensajes para que termine pronto. Por
ejemplo se ponen a mirar el reloj, a levantarse de los asientos, a mostrar preocupacin por el
factor tiempo, a ponerse abrigos o sobretodos y el ministro comienza a dar seales de
impaciencia.

5. Un derramamiento del Espritu Santo.


En las iglesias de avivamiento siempre es de esperarse que el Espritu Santo pueda dar una
bendicin especial. Lo dicho en Hechos 10:44 se repite muy a menudo en medio del pueblo de
Dios:

Mientras an hablaba Pedro estn palabras, el Espritu Santo cay sobre todos los
que oan el discurso.

El bosquejo ayuda al predicador a continuar desarrollando el sermn una vez terminado el


derramamiento espontneo del Espritu Santo.

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Sexto: Le ayudar al predicador a desarrollar un sermn completo. La falta de notas


contribuye a que el predicador a veces se detenga en un solo punto, sin tratar otros puntos
coherentes al asunto. El bosquejo siempre le recuerda que no se puede detener mucho en un solo
punto, que necesita moverse a otros pensamientos.

II. Las caractersticas del bosquejo

Todo bosquejo se debe caracterizar por ciertos principios. En la homiltica siempre se ha


usado el esqueleto imagen del bosquejo. No creo que haya otra figura ms apropiada que sta. En
el esqueleto se descubre unidad, proporcin, simetra, progreso y propsito. Ningn hueso del
esqueleto humano est donde est por ocupar un lugar. Lo mismo tenemos que decir de las
divisiones de un sermn o bosquejo. Para ser ms especfico describir cada una de las
caractersticas del bosquejo.

1. Unidad.
Aunque un bosquejo pueda tener dos divisiones, tres o mas, en realidad el sermn es un solo
asunto. Cada divisin tiene que unirse a la otra en el texto o asunto bajo consideracin.
Predicadores sin experiencia homiltica hacen de las divisiones del bosquejo minisermones lo
cual no debe ser. Cada divisin debe arrojar luz al asunto considerado.

Nos dice Sweazey:

Aguantar un tema o texto no da necesariamente unidad.1

Muchos predicadores creen que por repetir el tema, el ttulo o pasaje bblico tienen unidad en
su predicacin.

2. Proporcin.
El bosquejo le permite al predicador distribuir su tiempo de manera proporcionada a cada
divisin. A menudo encontramos predicadores que le dan mucho nfasis a una divisin a
expensas de las otras. La proporcin le da lucidez a la predicacin.

3. Simetra.
La simetra no aplica al hecho de tener en cada divisin el mismo nmero de subdivisiones. El
homileta Juan A. Broadus nos dice:

Y deben ser las divisiones simtricas. Aun predicadores hbiles renen a veces materiales
tan incongruentes como lo seran una cabeza humana, un pescuezo de caballo y un cuerpo
compuesto de parles de diferentes procedencia y cubierto con plumas de todas clases, y

1
George E. Sweazey, Preaching the Good News, Prentice Hall: New Jersey, p. 75.
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terminado en cola de pescado, segn el decir de Homero. Las divisiones todas deben guardar
la misma clase de relacin con el asunto.2

Por simetra se quiere decir que una divisin sea hermana de la otra c hijas de un mismo
asunto. Una divisin no debe ser extraa a la otra sino parecida pero no idntica. Si el lector
consulta mis libros Bosquejos para predicadores ver muchos ejemplos de simetra homiltica.
Sin embargo deseo presentar algunos ejemplos para aclarar lo que he expresado.3

Ejemplo #1

DIEZ LEPROSOS
San Lucas 17:12

I. La misma enfermedad ...le salieron al encuentro diez hombres leprosos (verso 12).
II. La misma distancia ...los cuales se pararon de lejos (verso 12).
III. La misma peticin Jess, Maestro, ten misericordia de nosotros (verso 13).
IV. La misma receta Id, mostraos a los sacerdotes. Y aconteci que mientras iban, fueron
limpiados.
V. No hubo la misma gratitud Entonces uno de ellos, viendo que haba sido sanado,
volvi, glorificando a Dios a gran voz (verso 15).

Ejemplo #2

LA MISIN INTEGRAL DE JESS


San Mateo 4:23

I. Enseando:
II. Predicando:
III. Sanando:

Ejemplo #3

2
Juan A. Broadus, Tratando sobre la predicacin. Casa Bautista de Publicaciones, pp. 177-178.
3
Kittim Silva, Bosquejos para predicadores, Vol. II. Editorial CLIE, pp. 73-74; 215-216; 31-32; 165-166. Aqu
podr leer los bosquejos en su totalidad.
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HACIENDO LA VOLUNTAD DE DIOS


San Marcos 3:35

I. Obedecindolo:
II. Siguindolo:
III. Reconocindolo:

4. Progreso.
El bosquejo se mueve hacia una meta. Plantea el problema pero sugiere y ofrece la solucin.
Enfoca lo abstracto pero seala lo negativo pero pasa a lo positivo. De lo general dirige la
atencin a lo particular. Lo complicado se va tornando simple.

5. Propsito.
El bosquejo presenta lo que el sermn quiere hacer. Nos dice Sweazey: Un sermn a menudo
logra muy poco porque el predicador confunde un tpico por un propsito. 4 El bosquejo siempre
debe responder al propsito del sermn y del predicador.

III. La elaboracin del bosquejo

Los sermones se clasifican dependiendo del texto, textos y asunto temtico. Su clasificacin
conforme a la Homiltica tradicional es:

Textual.5 Estos son aquellos que tratan de un solo pasaje bblico o texto. Aunque bajo esta
clasificacin entran aquellos sermones que consideran ms de un texto, pero bajo una
misma unidad. De ese mismo pasaje emergen las divisiones, el plan o el bosquejo.

Temtico.6 Estos son aquellos donde las divisiones emergen no del pasaje bblico en su
anlisis inmediato, sino del tema o asunto que se infiere del mismo.

Expositivo.7 La homiltica tradicional considera el sermn expositivo como aquel que


toma en consideracin una porcin extensa de las Sagradas Escrituras. En este caso las
divisiones nacern de la manera como el predicador desee considerar el pasaje. Muchos
homiletas consideran el sermn expositivo como el de ms contenido bblico.

Mixto.8 En esta clase de sermn hay una combinacin de cualquiera de las


clasificaciones ya mencionadas. Es decir, se puede predicar un sermn textual-temtico,
textual expositivo, expositivo-temtico.

4
Sweasey, ob. Cit., p. 74.
5
Kittims Silva, Bosquejos para Predicadores, Vol. I, pp. 193-194.
6
Ibd., pp. 115-116.
7
Ibd., pp. 179-184.
8
Ibd., pp. 243-244.
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HOMILTICA I

Por otro lado los sermones se pueden clasificar por su contenido histrico, doctrinal,
evangelstico, didctico, tico-moral, biogrfico, apologtico, de puntos, de anlisis, etctera.
Consideramos algunos de stos:

Sermn biogrfico.9 Es aquel cuyo propsito est en sealar parcial o completamente los
rasgos caractersticos de algn personaje bblico. Los muchos personajes bblicos ofrecen
bastante material homiltico para los predicadores. Aquellos predicadores que poseen la
habilidad natural para dramatizar son muy usados por Dios en este tipo de sermn. Ya
que los personajes bblicos cobran vida delante de una audiencia.

Sermn evangelstico.10 Es conocido tambin como el sermn kerygmtico. Su


propsito es ms bien el de evangelizar al oyente confrontndolo con la realidad del plan
salvador de Dios en la persona del Legos eterno, Jesucristo. Todo sermn debe ser
evangelstico en su aplicacin.

Sermn tico-moral.11 Es de un carcter situacional en cuanto a la conducta y deberes


morales. El creyente es retado a vivir en un estado moral en armona con los principios
divinos y en su trato con su prjimo.

Sermn doctrinal.12 Todo sermn de una manera u otra, resalta una o. ms doctrinas
cristianas. Pero el sermn doctrinal se enfoca exclusivamente en el anlisis y aplicacin
de alguna doctrina cristiana, tal como est revelada por Dios en la Biblia.

Sermn apologtico.13 En los siglos II y III la apologa caracterizaba la tarea de la


predicacin. El propsito de este tipo de sermn es argumentar lgica y bblicamente a
favor de los principios fe y doctrinas cristianas, con la finalidad de presentarlas y
defenderlas.

Sermn didctico.14 Es de un carcter pedaggico. La verdadera predicacin es tambin


enseanza. Pero esta clase de sermn es analtico, exegtico e informativo. Est bien
documentado y lgico en su exposicin.

Sermn de puntos.15 Muchos han tratado de clasificar los sermones por el nmero de
puntos. A eso se deba a que hablen del sermn de dos puntos, tres y cuatro puntos.
Considero que el nmero de puntos es algo arbitrario con el estilo del predicador, el
asunto a ser tratado, la porcin bblica y la habilidad homiltica del predicador.

Sermn mixto. Este es aquel que combina las caractersticas de dos o ms de los ya
explicados. Muy rara vez un sermn ser de una caracterizacin independiente y nica.

9
Bosquejos para predicadores, Vol. II, pp. 154-155.
10
Ibd., pp. 119-120.
11
Bosquejos para predicadores, Vol. I, pp. 263-264.
12
Ibd., pp. 219-221.
13
Ibd., pp. 367-370.
14
Ibd., pp. 375-381.
15
Clarence S. Roddy. Diccionario de la predicacin: Homiltica, p. 23.
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Por decirlo as, un sermn biogrfico se puede combinar con un sermn evangelstico.
Aunque es un solo sermn goza de una doble caracterizacin en su contenido. Un sermn
apologtico se puede combinar con uno didctico y aun con otro doctrinal.

La homiltica tradicional ha complicado tanto la tarea de la predicacin, que en vez de ser sta
una llave para los predicadores, se ha convertido en un candado de combinaciones. Sin embargo
en la tarea de preparar bosquejos es imprescindible echar mano de las etiquetas empleadas para la
clasificacin de los sermones conforme a su base textual y a su contenido.

Los bosquejos nacen del pasaje bblico mismo, del tema o asunto, o de alguna palabra, frase o
frases del mismo texto. Las divisiones se pueden expresar en forma de preguntas o
interrogaciones, a manera de retrica y de manera lgica. La forma ms corriente es la
consideracin directa del pasaje, citando palabras o frases del mismo texto. A continuacin quiero
presentar algunos ejemplos de estas clases de divisiones.16

Ejemplo #1

QUIEN SOY YO?


xodo 3:11
Divisiones interrogativas

I. Quin soy yo como individuo?


II. Quin soy yo como padre o madre?
III. Quin soy yo como cristiano?

Ejemplo #2

BUSCANDO COMPAA PARA TODA UNA VIDA


Gnesis 24:64-67
Divisiones interrogativas

I. Por qu quiero tener novia (o)?}


II. Cmo saber si el noviazgo persigue fines serios?
III. Cmo se puede saber si el noviazgo est en (o) fuera de la voluntad de Dios?

Ejemplo #3

VENCIENDO LAS AFLICCIONES


S.Juan 16:33
Divisiones retricas
16
Bosquejos para predicadores, Vol. I., pp. 137-138; 247-250; 146-149; 294-296; 117-118; 125-126.
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HOMILTICA I

I. Un lugar En el mundo....
II. Una advertencia ....tendris afliccin
III. Una esperanza ...pero confiad....
IV. Un ejemplo ...yo he vencido al mundo.

Ejemplo #4

POR OTRO CAMINO


San Mateo 2:12
Divisiones retricas

I. La revelacin: Pero siendo avisados por revelacin en sueos...


II. El propsito: ...que no volviesen a Heredes...
III. El resultado: Regresaron a su tierra por otro camino.

Ejemplo #5

EL PELIGRO DE NO GUARDAR SECRETOS


Jueces 16:17
Divisiones lgicas

I. Sansn jug mucho con su secreto (Jueces 15:4-15):


II. Sansn revel su secreto (Jueces 16:17):
III. Sansn perdi su poder espiritual (Jueces 16:19-25).

Ejemplo #6

LAS MIGAJAS
San Marcos 7:28
Divisiones lgicas

I. Las migajas hablan de conformidad:


II. Las migajas hablan de paciencia:
III. Las migajas hablan de humildad:

A continuacin presentar algunos mtodos de cmo elaborar bosquejos para sermones


textuales, temticos o expositivos.

Bosquejo textual-ilativo. La interpretacin homiltica enfoca directamente el texto,


dividiendo el mismo en las frases naturales que ste sugiere o implica. En otras ocasiones
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presta atencin a algunas palabras del mismo texto, las cuales sugieren el bosquejo. Los
siguientes ejemplos le darn al lector una idea de lo que he expresado.17

Ejemplo #1

ENTRANDO AL NUEVO AO CON ENTUSIASMO


Filipenses 3:13

I. Pero una cosa hago:


II. Olvidando ciertamente lo que queda atrs:
III. Y extendindome a lo que est delante:

Ejemplo #2

DANDO GRACIAS POR EL MINISTERIO


1 Timoteo 1:12

I. Doy gracias al que me fortaleci...


II. A Cristo Jess nuestro Seor...
III. Porque me tuvo por fiel...
IV. Ponindome en el ministerio.

* Bosquejo textual-analtico. Muchas veces el mtodo ilativo no responde a las necesidades


que el predicador quiere considerar. En este caso despus de enfocar el pasaje ilativamente, el
predicador escribe alguna palabra, frase u oracin a cada una de sus partes. El mtodo analtico
puede ser presentado con el sistema interrogativo, retrico y lgico, el cual ya tratamos. La
declaracin analtica puede ir antes de la clusula ilativa del texto o despus de la misma.18

Ejemplo #l

VOSOTROS ME LLAMIS MAESTRO


S. Juan 13:13

17
Ibd., pp. 31-32; 257-258.
18
Ibd., pp. 66-67; 259-260.
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I. La definicin del maestro, me llamis Maestro...:


II. La opinin del discpulo, y decs bien:
III. La autorrealizacin del Maestro, porque lo soy:

Ejemplo #2

EL LDER COMO MODELO


Glatas 4:12

II. La splica: Os ruego, hermanos...:


III. La peticin: Que os hagis como yo...
IV. La razn: Porque yo tambin me hice como vosotros...:

Bosquejo textual o analtico-invertido. La mayora de los predicadores en ocasiones ven


que la secuencia y orden del texto, no es como ellos los quieren considerar. En este caso
el predicador tiene la opcin de invertir el orden del pasaje sea ste ilativa o
analticamente.

Recordemos que las divisiones o plan del sermn deben responder a un orden lgico y
progresivo.

Ejemplo #1

ONESIMO
Filemn 10-11

I. Onsimo le rob a su amo (verso 18).


II. Onsimo huy de su amo (verso 15).
III. Onsimo regres a su amo (verso 17).

Ejemplo #2

EL HERMANO DEL PRDIGO


S. Lucas 15:28
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II. Tipo del creyente fiel (verso 29):


III. Tipo del creyente que se enoja (verso 28):
IV. Tipo del creyente que tiene que aprender a perdonar (versos 31 al 32):

Bosquejo temtico-textual. El tema esta claro y visible en el texto. Las divisiones


arrojarn luz al referido tema. Las mismas se pueden enunciar a manera interrogante,
retrica o lgica.19

Ejemplo #1

LA FAMILIA DE LA FE
Glatas 6:10

I. Es santa:
II. Es unida:
III. Es cuidadosa:

Ejemplo #2

LA AUTOJUSTIFICACIN
San Lucas 6:42

II. Nos impide vernos a nosotros mismos:


III. Nos impide ver a otros:
IV. Se repele con la presencia de Dios:

Bosquejo temtico-doctrinal. La doctrina a considerarse est sugerida en el texto. Por lo


tanto, esa doctrina viene a ser el tema inmediato a ser considerado. Pero ese tema nacer
de la luz que le es arrojada por el mismo texto, pudiendo considerarse dicha doctrina en
otros pasajes bblicos. Las divisiones se pueden expresar retrica, lgicamente,
interrogativa o mixta.20 Comnmente se le conoce a esta clase de sermn como el
temtico-doctrinal. Los predicadores conferencistas emplean mucho este mtodo.

Ejemplo #1

EL REGALO DE LA VIDA ETERNA


San Juan 4:14

19
Ibd., pp. 203-204; 193-194.
20
Ibd., pp. 135-136; 89-90.
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I. Viene de Dios:
II. Es dado en la persona de Jess:
III. Es gratuito:

Ejemplo #2

EL AMOR ES SUFRIDO
San Lucas 22:63-65

I. Jess rechazado:
II. Jess traicionado:
III. Jess vituperado:

* Bosquejo temtica-independiente. El texto se usa como base a la exposicin. El contenido


del sermn no depende de la consideracin temtica textual o temtica doctrinal. Las divisiones
surgen de manera sinttica sin ninguna relacin al texto, pero s al tema que el predicador tiene en
mente.21

Ejemplo #1

EL CRECIMIENTO
S. Marcos 4:28

I. Es excitante:
II. Es experimental:
III. Es gradual:

Ejemplo #2

PABLO TUVO DECEPCIONES


2 Corintios 11:29

II. Dems lo desampar (2 Timoteo 4:10):


III. Alejandro, el calderero, le caus muchos males (2 Timoteo 4:14):
IV. La iglesia que fund en Corinto lo menospreci:

Bosquejo expositivo-ilativo. Las divisiones surgen de declaraciones textuales del pasaje.


La diferencia entre el bosquejo textual ilativo y el expositivo ilativo, es que el primero
considera las divisiones naturales del texto tratado, y ste considera las divisiones
naturales de varios textos que estn continuos en un mismo pasaje.22

21
Ibd., pp. 97-98; 305-306
22
Bosquejos para predicadores, Vol. I, pp. 43-44.
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Ejemplo #1

DANDO GRACIAS AL CREADOR


Salmo 100:4

II. En el cntico Cantad alegres... (verso 1):


III. En el servicio Servid a Jehov con alegra... (verso 2):
IV. En el reconocimiento Reconoced que Jehov es Dios... (verso 3):
V. En la adoracin Entrad por sus puertas... (verso 4):

Bosquejo expositivo-ilativo-analtico. Aqu se sigue el mismo proceso del bosquejo


textual ilativo analtico. El bosquejo es un ejemplo de esto.

Bosquejo expositivo-ilativo o analtico invertido. Se aplica el mismo proceso del


bosquejo textual ilativo o analtico invertido.

* Bosquejo expositivo-temtico. El homileta descubre en el pasaje un tema central el cual lo


conecta al resto del pasaje. Las divisiones nacern de dicho tema desde los diferentes versculos.
El tema en este caso nace incidentalmente del pasaje bblico.23

Ejemplo #1

EL LIBRO PECULIAR
San Juan 5:39

I. La Biblia es peculiar en su contenido:


II. La Biblia es peculiar en su propsito:
III. La Biblia es peculiar en su interpretacin:

De lo antes expuesto hemos aprendido que las divisiones principales se tienen que elaborar
primero. Una vez que el predicador tiene estas divisiones se puede mover a desarrollar las
subdivisiones.

El propsito de las subdivisiones es ampliar, desarrollar y explicar las divisiones principales.


Cada divisin se debe ir desarrollando con sus subdivisiones, antes que el predicador se mueva al
desarrollo de las otras. Reitero, primero se elaboran las divisiones principales, luego se elaboran
por separado cada una de las divisiones principales por medio de subdivisiones.

As como en un sermn puede haber dos o ms divisiones, tambin el nmero de


subdivisiones puede variar de una divisin a otra. Para ser ms claro, en una divisin puede haber
dos subdivisiones. Pero en otra divisin del mismo sermn puede haber cuatro o ms
subdivisiones.

23
Ibd., pp. 51-52.
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HOMILTICA I

Por otra parte, las subdivisiones pueden dar lugar a la vez a subdivisiones. Pero el predicador
debe evitar en todo lo posible las subdivisiones de las subdivisiones.

A este proceso de divisiones les podemos nombrar como divisiones principales (ej. I, II, III);
divisiones secundarias (1, 2, 3, 4); y divisiones terciarias (a, b, c).

El predicador debe siempre enunciar sus divisiones principales, pero no las subdivisiones. Hay
casos particulares cuando el predicador necesitar mencionar en orden numrico las
subdivisiones de alguna divisin. Esta es la excepcin pero no la regla. De igual manera no
siempre se tienen que mencionar las divisiones principales, sino desarrollarlas durante la
exposicin.

Entre una divisin principal ya desarrollada al comienzo de otra divisin principal, el


predicador construir puentes conexivos. Por ejemplo: Pasemos ahora a considerar la segunda
clusula de ste sermn. Les invito a la segunda reflexin. Ahora entramos al tercer
argumento de este sermn.

Se deben evitar frases como stas: Miremos este otro punto. Escuchen este tercer punto.
Aqu vemos tambin... Si me permiten les dir algo ms. Otra vez quiero enfatizar otro
punto. Esa idea de hablar de puntos en la homiltica ya est arcaica.

GRANDES PREDICADORES DE LA HISTORIA

PARTE I

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HOMILTICA I

1. GEORGE WHITERFIELD

No hay nombre ms grande y digno desde los das de los apstoles que el de George
Whiterfield (1714-1770). El predic dieciocho mil veces en treinta y cuatro aos a
congregaciones de veinte y treinta mil. Predic a lo ancho de Inglaterra y Amrica, y en todas
partes atrajo grandes cantidades de personas, quienes eran tocadas por su elocuencia. Trece
veces cruz el Atlntico para continuar su ministerio en dos continentes.

Whiterfield naci en el cuarto de una taberna en Gloucester, Inglaterra. Su padre era un


tabernero. Su madre, quien enviud, lo sac de la escuela a la edad de quince aos y lo puso a
trabajar detrs del mostrador de un bar, donde aprendi a tomar, robar, mentir y blasfemar.
Con todo sto, era un muchacho raro, pues posea una Biblia, y despus que cerraban el bar,
suba las escaleras e iba a su cuarto a leer la Palabra de Dios a la luz de una candela robada. El
no estaba convertido, pero experimentaba gran incomodidad por su vida, y despus de un ao y
medio como cantinero, dej su trabajo e ingres a una escuela parroquial. Mas tarde lleg a
tener comunicacin con John y Charles Wesley. Su profunda vida espiritual data de su
asociacin con el Club Sacro de los Wesleys.

Whiterfield tuvo oposicin de la iglesia, y cuando las iglesias se cerraron ante l en


Inglaterra, empez a predicar a los mineros de Bristol. Muchas de las familias en ese lugar
nunca haban visto una Biblia, o puesto un pie en una iglesia. En pocos das l estaba
predicando al aire libre ante veinte mil personas, en cuyas caras las lgrimas dejaron ver
canales blancos a travs del polvo de carbn que les cubra. Predic ms o menos diez veces
por semana, sermones que duraban de cuatro a seis horas cada uno. Su predicacin sac a
muchos de las ataduras pblicas y de los canvales y mantuvo multitudes paradas bajo la lluvia
utilizando la rayera para ilustrar sus sermones.

Sin paralelos en popularidad, Whiterfield fue movido a predicar varias veces al da. En la
Nueva Inglaterra l predic a pesar de su afectada salud. Una noche, despus de haber terminado
de predicar a una gran congregacin, la muchedumbre le sigui hasta la casa de un Sr.
Parsons. Amontonndose hasta en las escaleras de la casa de los Parsons, le rogaron que
predicara de nuevo. Desde la escalera interna, con una candela en su mano, l predic hasta que
la candela se derriti completamente. Fue su ltimo sermn, pues enfermo y agotado fue a su
cama y muri. Tena solamente cincuenta y seis aos, gastado en sus labores. Est enterrado
debajo del plpito de la Iglesia Presbiteriana en Newburyport, Massachusetts.

Cuando Whiterfield tena 20 aos escribi una carta a Wesley, once aos mayor que l, en la
cual deca, Las Escrituras son mi nico estudio, pero tengo gran necesidad de su consejo,
seor, cmo puedo seguir leyndola en una forma tan prctica como, sea posible...
Lamentablemente deseo ms libros religiosos y un juego de sus 'oraciones.' Ese
Whiterfield escudri las Escrituras como un tesoro escondido, lo cual se manifiesta en su
fervor por el estudio de la Biblia:

Con mi mente ahora ms abierta y amplia, empec a leer las Sagradas Escrituras sobre mis
rodillas, dejando a un lado todo otro libro, y orando, si es posible, en cada lnea y palabra.
Esto sin duda, era el alimento y la bebida para mi alma. Diariamente recib vida nueva, luz y
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HOMILTICA I

poder de lo alto. (Obtuve ms conocimiento verdadero de la lectura del libro de Dios en un


mes, que lo que hubiera podido adquirir de todo lo escrito por los hombres.) En una palabra, la
encontr provechosa para reprender, para corregir, para instruir en justicia, cada pasaje
suficiente para hacer al hombre de Dios perfecto, enteramente de cada buena palabra y trabajo...

Oh, qu dulce comunin tuve diariamente con Dios en oracin despus de regresar a
Gloucester! Cuntas veces he sido transportado con dulces meditaciones en los campos!
Cuntas veces, con toda seguridad he sentido a Cristo habitar en m y yo en El! Y cmo
camin diariamente apoyado por el Espritu Santo y fui edificado y refrescado en abundancia de
paz! No siempre estuve en la cumbre del monte, a veces una nube apareca y me nublaba, y
yo sabia que era Jesucristo que se revelaba a S mismo en mi alma.

Siempre observ mientras mi fortaleza interna creca, y as mi esfera externa de accin


creca proporcionalmente...

Las exposiciones de Burkitt y de Henry fueron de admirable utilidad para guiarme en este
mensaje de la verdad. Por muchos meses, casi siempre he estado sobre mis rodillas, para
estudiar y orar sobre estos libros. El Espritu Santo, de tiempo en tiempo me ha guiado al
conocimiento de las cosas Divinas, y he sido dirigido de esta manera por medio de la
observacin y lectura de las Escrituras, an en aquellos momentos de ms ntima reflexin, tal y
como lo hacan los judos cuando consultaban el Urim y el Tumn en el pectoral del sumo
sacerdote.

Estas notas francas y sinceras muestran que el estudio de la Biblia y la oracin eran parte de
l, y que todos su otros estudios estaban dirigidos hacia un mejor entendimiento de la Biblia.
l ley varias veces el Comentario de Matthew Henry, la ltima vez lo hizo de rodillas.

Cuando iba a ser ordenado, Whiterfield fue a una colina, y luego dijo:

Or fervientemente por cerca de dos horas a favor de ro mismo y de aquellos que iban a ser
ordenados conmigo...

El domingo de maana, me levant temprano y or sobre la Epstola de San Pablo a


Timoteo... Cuando el obispo puso sus manos sobre mi cabeza, (mi corazn se derriti, y)
ofrec todo mi cuerpo, alma y espritu al servicio del santuario de Dios.

De tales experiencias Whiterfield lleg a conocer a Dios, Su Palabra, y el camino de la


salvacin.

La oracin estaba mezclada con todo su trabajo as como con su estudio. A la edad de
veintids, l escribe de su experiencia:

Temprano en la maana, al medio da, en la tarde, y a media noche, mejor dicho, todo el da,
el bendito Jess me visita y refresca mi corazn. Si los rboles del bosque cerca de Stonehouse
pudieran hablar, ellos contaran la dulce comunin que yo y otros disfrutamos con el por siempre
bendito Dios. Algunas veces, mientras caminaba, mi alma hacia arranques como si fuera a salir
de mi cuerpo. Otras veces, fui colmado del sentido de la infinita majestad de Dios, a tal
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HOMILTICA I

grado que fui constreido a postrarme en la tierra. Una noche, cuando estaba predicando a
mucha gente, empez a relampaguear tan fuerte, que algunos tuvieron miedo de ir a casa, y
pens que era mi responsabilidad acompaarlos, entonces aprovech la ocasin para urgirles a
prepararse para la venida del Hijo del Hombre. De regreso a la curia, mientras otros se estaban
levantando de sus camas aterrorizados hasta casi morir, yo y un pobre, pero po campesino,
estbamos en el campo regocijndonos en nuestro Dios, y anhelando el da cuando Jess se
manifestar en los cielos en un resplandor de fuego.

Aunque Whiterfield haba sido un joven desatinado y disoluto, su sincera aceptacin de


Cristo le gui a una entrega completa para ser llenado del Espritu Santo, y hacer de l uno
de los mejores predicadores de todos los tiempos. El oraba literalmente por horas, y su
estudio constante de la Biblia, la mayora de las veces sobre sus rodillas, le dio poder a su
predicacin. El nmero fenomenal de sermones que predic, su duracin, y el tamao de su
audiencia son lecciones objetivas de lo que Dios puede hacer con un hombre que se ha
despojado de las vanaglorias.

2. CHRISTMAS EVANS

El hombre ms imponente, alto y fornido que jams haya visto: ...aunque tena un slo
ojo, si se puede llamar un ojo; ms pareca una estrella brillante, brillaba como Venus." Esta es
la descripcin que Robert Hall hace de Christmas Evans (1766-1838), el gigante de todos los
predicadores de Gales.

Cuando tena nueve aos, su padre, un zapatero, muri, y por seis anos estuvo bajo el
cuidado de un to duro y cruel, quien era un borrachn egosta. Sin amigos ni hogar, sin
educacin religiosa, y sin nadie que se preocupara de su corazn o moral, fue rodeado de lo peor
de los ejemplos. A la edad de diecisiete no poda leer ni escribir, y las perspectivas para el futuro
eran muy inciertas.

Varias veces estuvo muy cerca de la muerte, lo que hace creer que Satans estaba
determinado en destruirle, en cuerpo y alma, y as impedir su servicio; fue herido en una ria;
casi se ahoga; una vez se cay de un rbol teniendo un cuchillo en su mano; otra vez, mientras
montaba a caballo, ste sali corriendo por unos pasajes angostos y de poca altura. Despus de
su conversin, un grupo de sus antiguos amigos le asecharon de noche y lo golpearon sin
misericordia, uno de ellos lo golpe en la ceja con una varilla, lo cual result en la prdida de
su ojo. Era ese ojo que le quedaba el que Robert Hall respetaba tanto, y al cual se refera
cuando alguien se estaba burlando de esto. Pero eso es penetrante, un ojo, seor, que podra
iluminar un ejrcito mientras va por el desierto en una noche oscura. l llevaba en su cuerpo
las marcas del Seor Jess.

Con estos antecedentes es obvio que Evans comenz su carrera de predicacin con tremendos
impedimentos. No saba nada de libros, ya que se empezaba a imprimir los libros en el idioma
gals. De su pronta educacin despus de su conversin, Evans escribi:

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HOMILTICA I

Escasamente, una de cada diez personas, en ese tiempo y en ese vecindario poda leer en
su lenguaje natal. Compramos Biblias y candelas y estbamos acostumbrados a reunirnos
en la noche, en el granero de Penyralltfawr; y debido a esto, en ms o menos un mes,
aprend a leer la Biblia en mi lengua materna. Estaba encantado con todo lo que aprenda. Sin
embargo, esto no me satisfizo, pero ped libros prestados y aprend un poquito de Ingls. El Sr.
Davies, mi pastor, entendi que yo estaba sediento de conocimiento, y me llev a su escuela,
donde qued por seis meses. Aqu estudi la gramtica latina; pero tan pocos eran mis recursos
que no pude quedarme por ms tiempo.

Pero l no permiti que las dificultades fueran obstculo para su futura educacin. Un
completo estudio de la Palabra de Dios le convenci y lo llev al bautismo en la Iglesia
Bautista a la edad de veinte anos, y fue ordenado a los veintitrs anos. Era un gran
autodidacta y su principal libro de texto era La Biblia.

El da de navidad, su cumpleaos, a la edad de veintisis anos, l respondi a una "invitacin


providencial un llamado para pastorear seis pequeas Sociedades Bautistas en la Isla de
Anglesey, por una suma de diecisiete libras al ao. l sirvi por veinte aos sin pedir ni un slo
adelanto en su salario! Y no haba otro compaero ministro en ciento cincuenta millas.

Hood lo describe como el manso.

Por algn tiempo despus de su establecimiento, los colonizadores dorman en algo que slo
por cortesa se le puede llamar cama, eran los cartones ya desechados y algunas piedrecillas las
que cumplan este servicio especial. La puerta por la cual el predicador y su esposa entraban a la
cabaa estaba quebrada, y la congregacin, queriendo economizar se ahorraba el gasto de una
nueva puerta atravesando una lata que clavaban abajo. El techo era tan bajo que cuando el seor
de la casa se paraba tena que hacerlo con mucho cuidado.

Aqu entonces estaba el estudio, el tesn, la fuerza y el valor de donde surgieron esas nobles
ideas, imgenes, palabras, que el nombre de Christmas Evans fuera conocido por todo el
principado.

Su cabina, de un slo cuarto, sirvi para su estudio as como para las tareas hogareas de su
devota esposa. No tena un cuarto privado al cual se pudiera retirar cuando quisiera meditar a
solas.

Al llegar a Anglessey se dio cuenta que lo que quedaba de sus iglesias era slo tibieza y
desnimo. La vida que les quedaba se gastaba en polmicas teolgicas. La oracin jugaba un
papel muy importante en el xito de su trabajo. Al empezar sus labores, seal un da para ayuno
y oracin en cada lugar, y pronto hubo un gran reavivamiento.

Muy a menudo, las personas que le escuchaban se sentan tan animadas que literalmente
bailaban de gozo, y debido a esto se les dio el apodo de 'los saltadores de Gales'.

La mayor parte de su trabajo consista en predicar al aire libre, debido a las grandes
congregaciones que l atraa dondequiera que iba. Durante los reavivamientos usualmente
predicada diecisiete veces en una semana cinco veces el domingo y dos veces cada da de la
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HOMILTICA I

semana. Cuando estaba en la cspide de su fama, no haba en Gales una iglesia suficientemente
grande para dar cabida a los miles que se congregaban en las colinas y muchos le seguan de
pueblo en pueblo por semanas. Al principio, a menudo caminaba veinte millas al da para poder
cumplir con sus citas. El estaba fracasado en su trabajo: sermones y material para sermones,
siempre estaban en su mente; l viva para predicar, para ejercitar su poder creativo.

El nmero y frecuencia de los textos usados en su predicacin son prueba del conocimiento
profundo de su Biblia. Pocos hombres han tenido en su memoria semejante cantidad de
versculos para usarlos al instante como l. Su lenguaje es altamente descriptivo, su
imaginacin fuerte. Sus personajes viven y corren y gritan y lloran, dependiendo de las
circunstanciaspresentando una fascinante lectura para hoy. Si no fuese porque algunos de sus
sermones han sido traducidos del Gals al Ingls, su fama como predicador no hubiese sido
superada por Wesley y Whiterfield. Su sermn ms popular es el del cementerio en el cual
describe el mundo como un muerto y enterrado en el cementerio de la Ley, con la Justicia
cuidando las puertas, pero la misericordia viniendo a abrir las puertas.

En su pobre estudio l elabor los sermones que le dieron el nombre de la boca de oro de
Chysostom de Gales. Durante su estada de veinte aos aqu l aprendi Hebreo y a la edad de
cuarenta aos era muy eficiente con el Griego. As que preparaba y practicaba la lectura de las
Escrituras en las lenguas originales sin la ayuda de una escuela por correspondencia.

Y Hood hace la siguiente observacin:

El lleg a ser un erudito, la mencin de lo cual probablemente sorprenda a algunos de


nuestros lectores. El mismo se hizo un gran Hebresta... Despus lleg a ser tan bueno en
Griego, que una vez, en una librera, despus de hacer algunas observaciones sobre Homero,
un estudiante para sacerdote que all se encofraba, pblicamente menospreci a
Christmas, entonces Christmas, utilizando su clsica coraza, se dirigi al engredo estudiante,
y le dijo que debido a la gran cantidad de compromisos que tena se vea obligado a abandonar
esa polmica surgida inesperadamente.

l vivi una vida maravillosa de oracin y elevacin espiritual, dice Hood. El buen
hombre vivi en una atmsfera de oracin. Su Solemne pacto con Dios, hecho en el
tiempo en que l recibi el derramamiento del Espritu Santo, revela la experiencia espiritual
que result de su devocin y estudio. l escribi:

I- Entrego mi alma y cuerpo a Ti, Jess, el verdadero y eterno Dios, lbranos del pecado
y de la muerte eterna, y concdeme la vida eterna. AmnC.E.

II- Ruego al da, al sol, a la tierra, a los rboles, a las piedras, a la cama, la meza, y los
libros, que testifiquen mi entrega a Ti, Redentor de los pecadores, que mi alma pueda
tener paz en medio de las amenazas del pecado y del temor a la eternidad. AmnC.E.

III- Encarecidamente ruego a Ti, por la confianza que tengo en Tu poder, que tomes el
trabajo en tus propias roanos, y que me des un corazn tierno, que pueda amarte; y
crea en mi un espritu recto, que pueda ver Tu gloria. Que en el da del juicio no

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HOMILTICA I

empalidezca, y que tampoco me encuentre entre los hipcritas. Concdeme esto por
amor a Tu preciosa sangre. AmnC. E.

IV- Te ruego Jess, Hijo de Dios, que me des poder, por amor de Tu angustiosa muerte, que
tenga un inters vivo en Tu sangre que limpia; en Tu justicia, que justifica; en Tu
redencin que libera. Que tenga una parte contigo, por amor de Tu nombre, el cual
has dado a todos los hombres. AmnC. E.

V- Oh Jesucristo, Hijo del Dios viviente, toma, por amor de Tu muerte cruel, mi tiempo,
mi fuerza, y los bienes y talentos que poseo, los cuales, con todo mi corazn, consagro
a Tu gloria en la edificacin de Tu Iglesia en el mundo, pues Tu eres el dueo de los
corazones y talentos de los hombres. AmnC. E.

VI- Deseo confirmar, mi gran Sumo Sacerdote, por Tu poder en las Cortes Celestiales, que
mi disposicin como predicador, y mi piedad como cristiano, sean como dos jardines
uno al lado del otro; que el pecado no tenga lugar en mi corazn para que no nuble mi
confianza en Tu justicia, y que no permitas que cometa algn error que dae mis
talentos y que me separe de Ti antes de que mi vida termine. Mantn tu precioso ojo
sobre mi, y cudame, Oh mi Seor y mi Dios para siempre! Amn C. E.

VII- En una manera particular me entrego a Ti, Oh Jesucristo el


Salvador, para que me guardes de las cadas en las cuales muchos flaquean, que Tu
nombre (en Tu causa) no sea blasfemado, que mi paz no sea lastimada, y que Tu
pueblo no sea afligido, y que Tus enemigos no sean insensibles o indiferentes. Amn
C. E.

VIII- Vengo a rogarte que hagas un pacto conmigo en mi ministerio.


Prosprame como prosperaste a Bunnyan, Vavasor, Poweil, Howeil Harris, Rowlands, y
Whiterfield. Quita toda piedra de tropiezo de mi camino. Has que pueda atesorar las
cosas aprobadas por Dios. Dame un corazn enfermo de amor por Ti y por las
almas de los hombres. Permite que pueda sentir el poder de Tu Palabra antes de
predicarla, as como Moiss sinti el poder de su vara antes de sentir el efecto de sta
sobre la tierra y aguas de Egipto. Por amor a Tu preciosa sangre. Jess, mi todo,
dame esto. AmnC. E.

IX- Bscame y guame por los caminos de justicia. Que pueda sentir en este mundo que
realmente estoy en Tu presencia, que no me encuentre en otro lugar cuando la luz de
la eternidad caiga sobre m, y que abra mis ojos a la luz de la inmortalidad. Lvame
en Tu sangre redentora! AmnC. E.

X- Dame poder para confiar en que Tu proveers el alimento y el vestido, y para saber
pedirte. Que hagamos un pacto entre Tu y yo por medio del cual me prometas tener el
privilegio de tu cuidado, que no sea un cuidado general como el cuidado general que
das a los cuervos que perecen, y vestido a los lirios que son arrojados al horno,
pero recurdame como un miembro de Tu familia, y como uno de Tus hermanos
indignos. AmnC. E.
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HOMILTICA I

XI- Oh Jess, preprame para la muerte, pues Tu eres Dios; y Tu solamente necesitas decir
la palabra. Si es posibleser hecho permteme que no padezca una enfermedad
larga, ni que muera repentinamente sin decir adis a mis hermanos, sino permteme
morir rodeado por ellos, despus de una corta enfermedad. Que tenga todo en orden
para ese da, y que muera en paz. Concdeme esto por amor de Tu agona en el jardn.
AmnC. E.

XII- Oh bendito Seor, concdeme que no alimente ningn pecado


que me aparte del trabajo de Tu santuario, como los hijos de El, y por amor de Tus
mritos infinitos, que mis das no sean ms largos que mi utilidad. No permitas que
al final de mis das llegue a ser como un pedazo de madera intil en el camino de otros.
AmnC. E.

XIII- Te suplico, mi Redentor, que presentes estas mis splicas ante


el Padre; y escrbelas en Tu libro con Tu pluma inmortal mientras yo las escribo con mi
mano mortal en mi libro en la tierra. De acuerdo a lo profundo de Tus mritos, a Tu
gracia infinita, a Tu compasin, a Tu ternura para con la gente, adjunta Tu nombre,
all en las Cortes Celestiales, a mis humildes splicas, y escribe Tu amn en ellas, en
el momento en que yo escribo mi amn en el lugar que me corresponde en el pacto.
AmnCHRISTMAS EVANS, Llangevni, Anglesey, Abril 10, 18

La vida de Christmas Evans es una demostracin sobresaliente de lo que el estudio individual


puede hacer, aunque se empiece a estudiar ya entrado en aos, con el impedimento de
solamente un ojo, y en la oscuridad de una posicin humilde. Bajo circunstancias primitivas,
este campen fue un pionero de un patrn nico de homiltica que otros clrigos pueden
encontrar beneficioso para seguir. Analfabeta de joven, en sus aos treinta y cuarenta lleg a ser
un maestro en el Griego y en el Hebreo. Ese profundo deseo para entender la Biblia junto con su
vida de oracin, explica el uso inmediato de pasajes de la Biblia y ayud a obtener el poder del
Espritu Santo que acompa su predicacin. Su audiencia era mayormente de personas
analfabetas que no reconocan su educacin erudita, pero que si reconocan en l el poder que
viene de lo alto.

3. THOMAS CHALMERS

El ms grande predicador presbiteriano de los siglos se sita al lado de Knox, y como


Moody y Spurgeon, son trminos usados para describir al famoso predicador escocs,
Thomas Chalmers (1780 - 1847).

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HOMILTICA I

Sus sermones pueden parecer ridos al leerlos, pero a pesar de que l usualmente lea de sus
manuscritos, se dice que Chalmers a menudo trajo congregaciones que casi se postraban a sus
pies llenos de admiracin mientras escuchaban el sermn. Despus de escuchar a Andrew
Fuller predicar efectivamente sin tener nota alguna, l regres a Escocia con la determinacin
de aprender ese arte, pero no se sabe si al fin tuvo xito al seguir el mtodo de Fuller.

En 1815 el fue llamado a la iglesia de Tron en Glasgow. Cuatro aos despus fue
construida una nueva iglesia, donde su plan de organizacin para sus diez mil feligreses ha
sido catalogado como el ms efectivo que se conozco en la iglesia cristiana. Organiz
cincuenta escuelas dominicales filiales y dos escuelas parroquiales y dividi a sus feligreses en
distritos. Cuidadosamente instruy a los lderes a cargo de cada distrito de cmo leer versculos
escogidos, de cmo orar con la gente, cmo enfrentar la oposicin, para saber cmo actuar
cuando se encontraran con situaciones angustiosas, y an para darles versculos de la Biblia que
deban usar.

Antes de comenzar uno de sus servicios, la multitud que esperaba en la calle era tanta, que de
la presin que hacan quebraron las pesadas puertas y a empujones se subieron a las bancas para
poder avanzar hacia el frente y as poder sentarse lo ms cerca posible del pulpito. Debido al
tremendo inters en los servicios de la iglesia, organiz los jueves de tarde un servicio para los
feligreses varones - los comerciantes de Glasgow. Llegaban a la iglesia una hora antes
anhelando aunque fuese un lugar de pie para poder escuchar la resplandeciente elocuencia de
Chalmers, y an as una gran multitud bloqueaba las calles para poder escuchar a travs de las
ventanas abiertas. Fue en estos servicios que l present su famoso Discurso Astronmico.

De 1828 a 1843 fue profesor de Teologa en la Universidad de Edinburgo - una posicin


de gran influencia en la iglesia.

En 1843 la Iglesia de Escocia fue dividida por la influencia de ciertos patrones. Fue
Chalmers quien dirigi a 474 pastores en una dramtica marcha frente a la Asamblea General
de la iglesia establecida, y los organiz como la Iglesia Libre de Escocia. No fue una tarea fcil
construir quinientos locales para reunin y setecientas nuevas escuelas, porque los pastores y las
iglesias ahora estaban libres del control y manutencin del estado., pero Chalmers los dirigi
enrgicamente. Al mismo tiempo ense en el Nuevo Colegio de la Iglesia Libre en
Edimburgo.

Su inteligencia fue dedicada a la iglesia y a las necesidades espirituales de los miembros.


Sin embargo, no fue sino hasta que estuvo en sus aos treinta, cuando una enfermedad y un
despertar espiritual que su inteligencia fue puesta en prctica por una chispa del Cielo y empez a
trabajar. Al notar el cambio, un vecino suyo dijo: Nunca digo nada Seor, pero siempre le
encuentro escudriando su Biblia. Demasiado poco, John, demasiado poco, fue la respuesta.
Los aos restantes de su trabajo demostraron la sinceridad de esa respuesta.

Parece que dos trabajos tuvieron un efecto profundo en su vida espiritual. A los catorce
anos de edad ley el libro On the Will escrito por Jonathan Edwards, y a los treinta y tres
aos de edad, despus de diez aos en el ministerio, ley Practical View of Christianity,
por Willberforce, durante una enfermedad, que lo llev a leer su Bibliahasta este momento un
libro casi olvidado. Con nueva luz pudo ver su vida pecaminosa, y finalmente se goz en un
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HOMILTICA I

nuevo conocimiento de la salvacin personal. Desde este momento se convirti en un


predicador poderoso.

En cuanto a las horas dedicadas al estudio, sabemos que consagr las horas entre el
desayuno y el almuerzo a las Lecturas Bblicas. Empezaba a estudiar a las siete y
continuaba durante toda la maana, algunas veces llegaba hasta las una o dos de la tarde. As
Chalmers tena entre cinco y seis horas de estudio diario regular, adems de posibles lecturas
durante la tarde y la noche. Una chispa del Cielo acompa este cambio en sus hbitos de
estudio, descubriendo de esta manera sus talentos y transformndolo en un poderoso
predicador que estaba siempre con su Biblia.

4. GEORGE MLLER

Nacido en Alemania, George Mller (1805-1898) de nio fue a Inglaterra, y despus de


una juventud dbil y sin Dios, se convirti y lleg a ser conocido por su devocin hacia los
hurfanos de Inglaterra.

En la cumbre de la Montana Ashley, Briston, Inglaterra, se yergue el inmenso edificio que fue
"hogar" para ms de dos mil hurfanos. El dinero para construir y mantener esta institucin y
otros servicios auxiliares sum ms de un milln y medio de libras esterlinas, y vino solamente
como una respuesta a oraciones de fe. Sobre este milagro Mller escribi:

Me han sido enviados siete millones quinientos mil dlares en respuesta a oraciones.
Hemos estado necesitando cerca de doscientos mil dlares en un ano, y todo ha venido cuando
ms lo necesitamos. Nadie puede decir que le ped un centavo. No tenemos comits, no
tenemos recaudadores, no tenemos votantes ni fundacin. Todo ha venido como respuesta a
oraciones de fe.

Recibi en sus casas a ms de diez mil hurfanos abandonados, los ense, los educ y los
envi para ocupar puestos en el mundo. De sus otros trabajos caritativos y de sus necesidades
financieras, l escribe:

Me he visto en situaciones en las que no he tenido nada de dinero, y con dos mil quinientas
personas a quienes no solamente deba alimentar, sino tambin proveerles todo lo dems; con
ciento ochenta y nueve misioneros a quienes deba ayudar, y sin nada en los bolsillos; cerca de
cien escuelas con ms o menos nueve mil escolares en total, a las que haba que mantener
completamente y sin un cinco en las manos; cerca de cuatro millones de folletos y decenas de
miles de copias de las Sagradas Escrituras que anualmente deban enviarse, y todo el dinero se
haba gastado.

Es bastante bien sabida la manera cmo Mller recibi ese dinero. Hay dos situaciones que
ilustran su vida de fe y sencillez y la profundidad de su vida de oracin.

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Septiembre 4, 1844 - Solamente un centavo es todo lo que tenia en mis manos esta maana.
Haga una pausa por un momento, querido lector. nicamente un centavo tena en mis roanos
cuando comenz el da. Piense en esto, y piense en las mil cuatrocientas personas a las que
debo ayudar. Ustedes, hermanos pobres, quienes tienen seis u ocho hijos y que sus salarios son
relativamente bajos, piensen en esto; y ustedes mis hermanos, quienes no pertenecen a las
clases trabajadoras, pero que tienen, como se dice, recursos muy limitados, piensen en esto.
Podra ser que ustedes no hagan lo que nosotros hacemos en momentos de prueba? Te ama
Dios menos de lo que nos ama a nosotros? No ser que l ama a sus hijos con menos amor
que el que da a su Hijo unignito de acuerdo a Juan 17:20-23? O somos nosotros mejor que
t?...

Abril 13. Esta es solamente la segunda vez desde el 26 de mayo de 1846, cuando el dinero
para estos propsitos se haba agotado completamente. Bajo estas circunstancias, nuevamente se
recurri a la oracin y fe. Mi remedio universal en necesidades de este tipo es, poner mi
solicitud ante Dios, y luego busco para creer que Dios me ha escuchado por la gracia de su
querido Hijo, y miro para encontrar respuestas a mis peticiones, y ansiosamente las espero.
Tambin ped a cuatro hermanos, directores de las Escuelas Diurnas de Varones, que me
ayudaran con sus oraciones, pues no estaba en condiciones de pagarles su salario semanal, esa
semana, a menos que el Seor enviara los recursos.

Luego Mller relat cmo le lleg dinero, sin solicitarlo, en grandes y pequeas cantidades
de acuerdo a las necesidades. Prefiri nunca pedir dinero, pues se podra sentir ms dependiente
de los hombres que de Dios. El dijo: "En tanto que siempre haya recursos naturales, la fe no se
ejercer tan fcilmente como cuando los recursos naturales faltan, cuanto ms grandes sean las
dificultades, con ms facilidad se ejercer la fe.

Del libro de Parson tenemos la siguiente informacin en cuanto a la constancia de Mller en la


oracin y del tiempo invertido en la oracin:

Me cont que l oraba por sus sermones ms que por cualquier otra cosa, y que su texto, a
menudo, no le era dado sino hasta que suba las gradas hacia el pulpito, aunque haba estado
orando por eso toda la semana.

Le pregunt si pasaba mucho tiempo sobre sus rodillas.

Horas, cada da. Pero vivo en el espritu de la oracin. Oro mientras camino, cuando me
acuesto, y cuando me levanto. Y siempre vienen las respuestas. Decenas de miles de veces
han sido contestadas mis oraciones. Cuando presiento que algo es correcto, empiezo a orar por
esto hasta que al fin lo logro. Nunca me rindo.

Estas palabras fueron dichas en un tono alegre y optimista. Haba un tono de triunfo en
ellas, y el aspecto del hombre era lleno de resplandor de gozo santo. Se levant de su silla
mientras lo expresaba y camin hacia el lado de la mesa.

Miles de almas se han salvado como respuesta a mis oraciones, prosigui. Podr
encontrar decenas de miles de ellos en los cielos."

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HOMILTICA I

Hubo otra pausa. No interrump, y l continu: El punto importante es no rendirse


hasta que venga la respuesta. He estado orando diariamente durante cincuenta y dos aos, por
dos hombres, hijos de un amigo de mi juventud. Ellos no se han convertido todava, pero lo
harn! Cmo podra ser de otra manera? All est la promesa inalterable de Jehov, y en
ella confo. El gran defecto de los hijos de Dios es que no son constantes en la oracin, no
continan orando, no perseveran. Si ellos desean que algo para la gloria de Dios, deben orar
hasta conseguirlo.

Mller lleg a confiar tan plenamente en Dios que l compara su experiencia en oraciones
contestadas con el establecimiento de una nueva ley espiritual, as como un cientfico natural
establece una ley en fsica o qumica. l explica su concepto de su ley espiritual de este modo:

Supngase que diariamente y durante veinticinco aos se debe hacer una serie de
experimentos en qumica o en mecnica, con los mismos resultados invariables, y que este
resultado se pudiera referir a una ley previamente no establecida,- a qu conclusin
llegaramos? Podra haber slo una conclusin, en la cual todos los cientficos estaran de
acuerdo. Todos declararan que se ha descubierto una nueva ley, y de acuerdo a sta
modificaran sus sistemas. Me parece que en todos los buenos principios filosficos estamos
sujetos a la misma conclusin que en el caso presente. No nos podemos referir a otra ley ms que
aquella anunciada por el Salvador en su promesa para contestar las oraciones de fe. No hay
razn para suponer que en el caso del Sr. Mller y sus asociados haya algo excepcional o
peculiar. Lo que Dios ha hecho para ellos, sin duda alguna, bajo las mismas condiciones, las
har para todo aquel discpulo creyente en Cristo.

Aunque Mller es conocido mayormente por sus orfanatos mantenidos nicamente por
medio de la oracin, fue un devoto estudiante y predicador de la Biblia. l valor las
Escrituras sobre toda otra literatura, como se puede ver en la siguiente comparacin:

La primera noche que roe encerr en mi habitacin, para entregarme a la oracin y meditacin
sobre las Escrituras, aprend ms, en unas pocas horas, que lo que haba logrado durante un
perodo previo de varios meses. Pero la diferencia particular era que recib gran fortaleza para
mi alma al hacer esto.

En 1897 Mller fue invitado a hablar en las reuniones de las Sociedad Bblicas Britnicas
y Extranjeras, pero no pude asistir. En respuesta l mand un escrito en el cual declaraba su
amor por la Biblia, y dijo que la haba ledo ms de cien veces, y que a travs de las Escrituras
que l haba distribuido, miles haban llegado a conocer a Jess.

Su experiencia en el estudio de la Biblia le condujo a confiar menos en los comentarios.

He encontrado que los comentarios le llenan a uno la cabeza con muchas ideas y a menudo
tambin con la verdad de Dios; pero cuando el Espritu ensea, a travs de la oracin y de la
meditacin, el corazn es impresionado. El antiguo conocimiento generalmente se envanece, y a
menudo se rechaza cuando otro comentario da una opinin diferente, y cuando esto se debe
llevar a la prctica, entonces encontramos algo bueno donde realmente no hay nada. El ltimo
conocimiento generalmente es -misericordioso, da gozo, nos acerca a Dios, y no se nos

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escapa fcilmente, y habiendo sido obtenido de Dios, y habiendo entrado en nuestros


corazones y llegado a ser parte nuestra, generalmente tambin lo eliminamos.

Hubo un tiempo en la vida de Mller cuando el nfasis fue trasladado de la oracin a las
fuentes disponibles de Dios en el Mundo. Esto parece ser un cambio significante en su vida
devocional. Sin embargo no es que or menos. Sus oraciones llegaron a ser ms una
aceptacin de las promesas de Dios, de Sus instrucciones, y de Su poder como es revelado en La
Biblia. Su experiencia es un importante producto de su vida devocional y lo expresa tan
maravillosamente que se detalla a continuacin tal y como l la escribi:

Yo pude ver ms claramente que nunca que el primordial y gran negocio que deba atender
cada da era, tener mi alma contenta en el Seor. La primera cosa por la que deba preocuparme
no era cunto deba servir al Seor y cmo poda glorificar al Seor, sino cmo podra lograr
la felicidad de mi alma, y cmo poda nutrir mi hombre interior. Yo deba buscar cmo
introducir la verdad a los inconversos, deba buscar beneficio para los creyentes, deba buscar
como animar a los desanimados, en otras palabras, deba aprender a conducirme como hijo de
Dios en este mundo; y todava, no estando contento en el Seor, ni tampoco nutriendo ni
fortificando mi hombre interior da a da, poda correr el riesgo de no atender todo esto de la
mejor manera. Antes de este tiempo mi prctica haba sido, por lo menos durante los ltimos
diez aos, orar despus de vestirme cada maana. Ahora, vi que lo ms importante era leer la
Palabra de dios y meditar en ella, que mi corazn fuera confortado, animado, alertado,
reprendido, instruido, y a pesar de todo, por medio de la Palabra de Dios mientras meditaba en
ella, que mi corazn pudiera experimentar una comunin con el Seor.

Entonces empec a meditar en el Nuevo Testamento desde el principio, temprano en la


maana. La primera cosa que hice, despus de pedir en pocas palabras las bendiciones de
Dios sobre su preciosa palabra, fue empezar a meditar en la palabra de Dios, escudriando cada
versculo para obtener las bendiciones, no para el beneficio del ministerio pblico de la palabra,
no para beneficio de la predicacin de aquello sobre lo que haba estado meditando, sino para
beneficio de obtener alimento para mi propia alma. El resultado que obtuve de esto es casi
invariable, pues despus de pocos minutos mi alma fue dirigida a la confesin, al
agradecimiento, a la intercesin, o a la splica, de manera que, si no lo haba hecho, en este
momento me entregara a la oracin y meditacin.

Despus de un momento de estar en confesin, o intercesin, o splica, o agradecimiento,


paso al siguiente versculo, y oro por m mismo o por otros, segn me indique la Palabra de
Dios, pero siempre teniendo frente a m ese alimento para mi alma, el cual es el objeto de mi
meditacin. El resultado de esto es que siempre hay confesin, agradecimiento, splica, o
intercesin combinado con mi meditacin y mi hombre interior es invariablemente nutrido y
fortalecido, y a la hora del desayuno, con raras excepciones, experimento paz y felicidad en mi
corazn. As el Seor tambin se complace en indicarme aquello, que casi inmediatamente o
ms adelante, he llegado a encontrar como alimento para otros creyentes, aunque no fuese de
provecho para el ministerio pblico de la palabra, para el cual me entregu a la meditacin,
sino para el beneficio de mi hombre interior.

De este modo he llegado a combinar el estar afuera, al aire libre por una hora, hora y media, o
dos horas antes del desayuno, caminado por el campo, y en el verano, si veo que camino mucho
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todo el tiempo, me siento en las gradas. Encuentro que caminar, aunque sea para meditar, antes
del desayuno, es muy beneficioso para mi salud, y he llegado a hacer de esto un hbito, y
cuando salgo, generalmente llevo un Nuevo Testamento de buen tamao, el cual tengo para ste
propsito, adems de mi Biblia, y as encuentro que aprovecho muy bien el tiempo mientras
camino al aire libre, cosa que antes no era as, pues consideraba el caminar una prdida de
tiempo, pero ahora la encuentro muy provechosa, no solamente para mi cuerpo, sino tambin
para mi alma. Por supuesto, el caminar antes del desayuno no est ligado a este asunto y cada
cual debe juzgar de acuerdo a su fortaleza y otras circunstancias.

La diferencia entonces, entre mi prctica anterior y la presente es sta: Anteriormente, cuando


me levantaba, empezaba a orar tan pronto como fuera posible, y generalmente pasaba orando
todo el tiempo hasta la hora del desayuno, o casi todo el tiempo. Invariablemente, todos los
eventos los empezaba con una oracin, excepto en casos cuando senta que mi alma estaba vaca,
y en estos casos yo lea la Palabra de Dios para alimentarme, o para refrescarme, o para un
reavivamiento y renovacin de mi hombre interior, antes de entregarme a la oracin. Pero cul
era el resultado? A menudo pasaba un cuarto de hora, o media hora, y an una hora de rodillas
hasta estar seguro de haber recibido consuelo, nimo y humildad en mi alma, etc.; y a menudo
sufra mucho, pues despus de diez minutos, de quince minutos y hasta de una hora de estar
divagando con la mente, era cuando realmente empezaba a orar. Ahora casi no padezco de eso.
Pues mi corazn ha sido nutrido por la verdad, ha experimentado el compaerismo de Dios,
hablo con mi Padre y con mi Amigo (aunque vil pecador e indigno de esto) sobre las cosas que
l me ensea a travs de su Palabra.

Me asombra el no haber visto esto antes. En ningn libro le sobre esto. Ningn ministerio
pblico me present este asunto. Ninguna conversacin privada con un hermano toc este
punto. Y an ahora, desde que Dios me ense ste punto, es tan claro para m que la primera
cosa que todo hijo de Dios debe hacer cada maana es obtener el alimento para su hombre
interior. As como el hombre exterior no est apto para trabajar sin comer, y como sta es una
de las primeras cosas que hacemos en la maana, as debiera ser con el hombre interior.
Debiramos buscar alimento para este hombre interior. Ahora, cul es el alimento para el
hombre interior? No es la oracin, sino la Palabra de Dios; y aqu nuevamente, no es
simplemente la lectura de la Palabra de Dios que pasa por nuestra mente as como el agua corre
por una tubera, sino analizar lo que leemos, estudiando sobre esto y aplicndolo a nuestros
corazones.

Cuando oramos, hablamos con Dios. Ahora, para que la oracin sea continuada por algn
tiempo y que no llegue a ser un formalismo, se requiere, hablando claramente, la fortaleza y el
deseo, y la sazn, por lo tanto el momento cuando mejor se puede llevar a cabo esta prctica es
despus de haber alimentado al hombre interior por medio de la meditacin en la Palabra
de Dios, donde encontramos a nuestro Padre hablndonos para animarnos, para confortarnos,
para instruirnos, para humillarnos, para reprendernos. Podemos entonces, meditar positivamente
en las bendiciones de Dios aunque seamos dbiles espiritualmente; cuanto ms dbiles seamos,
ms necesitaremos meditar para fortalecer nuestro hombre interior. As, si primeramente
meditamos antes de entregarnos a la oracin, habr menos temor de que nuestra mente divague.

Particularmente trato este punto debido al gran beneficio espiritual y refrescamiento


que he obtenido personalmente de esta prctica, y con mucho cario y solemnidad suplico a
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mis compaeros-creyentes que mediten en este asunto. Por la bendicin de Dios, yo atribuyo
a esto la ayuda y fortaleza que he recibido de Dios al enfrentar en paz las pruebas, de
muchas maneras que no lo habra hecho antes, y despus de ms de catorce anos de practicar
esto, puedo, en el nombre de Dios, recomendarlo. Adems, generalmente leo, despus de la
oracin familiar, grandes porciones de la Palabra de Dios, cuando todava contine con mi
prctica de leer regularmente las Sagradas Escrituras, algunas veces en el Nuevo Testamento y
algunas veces en el Viejo Testamento, y por ms de veintisis anos he experimentado las
bendiciones de esto. Tambin en ese momento o a cualquier otra hora del da tomo tiempo para
orar.

Qu diferente es cuando el alma se refresca y se alegra temprano en la maana, tiempo


cuando sin preparacin espiritual, el servicio, las pruebas, y las tentaciones del da vienen todas
juntas!

La gran fe y simple confianza de las oraciones de George Mller son bien conocidas en
combinacin con sus orfanatos, pero an as l oraba ms sobre sus sermones que sobre
cualquier otra cosa, pues era un estudioso de la Biblia y un predicador. l descubri que
necesitaba un enfoque diario para sus peticiones, y esta directriz la encontr a travs de su
Hbito de caminar por los campos temprano en la maana por una o dos horas, leyendo la
Biblia, concentrndose y meditando en cada versculo para recibir sus bendiciones. Pronto sus
meditaciones se convirtieron en oracin. As fortalecido, l estaba listo para el servicio del da.
Ms tarde durante el da, l dedic sus oraciones ms especficamente para buscar solucin a
las necesidades de su gran familia de hurfanos, al servicio de los cuales estaba dedicado.

5. FREDERICK V. ROBERTSON

Fredenck W. Robertson (1816-1853). Se habla de l como una de las ms conmovedoras y


poderosas figuras en la historia de la predicacin Inglesa. Era de salud delicada, impaciente e
infeliz, pero de una mente muy hbil. Cambi de parroquia cuatro veces durante sus primeros
cuatro aos de su ministerio y finalmente se estableci en Brighton, un pueblo de veraneo, con
una vieja iglesia para quinientos miembros.

Debido a su falta de ejercicio al aire libre y de recreacin Robertson vivi nicamente


hasta los treinta y siete anos, y public solamente un sermn durante ese tiempo, pero despus
de su muerte, se juntaron varios de sus sermones y se publicaron en la forma condensada como
l los haba escrito para su predicacin. Se compara su habilidad exegtica con Maclaren y
Morgan. Macleod dice, Un impresionante nmero de volmenes de sus sermones adornan casi
todas las bibliotecas de los predicadores y han influenciado la predicacin del ltimo siglo tanto
como cualquier predicador individual de muchas generaciones.

Su pensamiento se adelantaba a su poca. Los malentendidos y crticas que surgieron le


lastimaron mucho. Sin embargo, a pesar de su deteriorada salud, tom tiempo para contestar
todas las cartas en las cuales le criticaban y cuidadosamente explic su razonamiento en

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detalle, an cuando necesitaba horas extra de descanso para su vida que se extingua. Estos
papeles componen una valiosa parte de sus escritos que han sido preservados para nosotros.

Comentando sobre los hbitos meditativos de Robertson, Stopford Brooke dice:

Se empe en recibir, sin la intervencin de comentaristas, impresiones inmediatas sobre


la Biblia. A estas impresiones l aadi la vida individual de su propio corazn y su
conocimiento de la vida de este gran mundo. l predic estas impresiones, con libertad,
independencia, variedad, e influencia que eran las caractersticas de su individualidad.

Sus hbitos de estudio no eran complicados, pero mostraron un plan definido y consistencia,
como lo relata Currier:
Su sistema de vida, como lo describe uno de sus amigos de Winchester, era regular y simple:
Estudiaba toda la maana. Se levantaba temprano y casi sin comer el desayuno para poder
dedicarse ms de lleno al trabajo; en la tarde, se cansaba de visitar a los pobres en las sucias
calles de Winchester; por las noches, algunas veces estaba solo, pero a menudo con su rector...
Esto afirm sus sentimientos de la realidad de la religin en una forma ms aguda cuando se
manifestaba en rpidamente.

Robertson dio a su obispo el siguiente resumen de su mtodo para preparar sus sermones:

La palabra improvisado no describe exactamente la manera en que yo predico.


Primeramente hago un montn de notas; luego hago un bosquejo (borrador); despus escribo
copiosamente, en ocasiones dos o tres veces los pensamientos, para desenredarlos y ordenarlos
en forma consecutiva como un todo; entonces hago un silabo, y por ltimo, un esquema que es
lo que llevo al plpito.

Un vistazo a lo que l ley revela la profundidad de su estudio y su perseverancia en esto.


l disfrut los trabajos sobre ciencia natural; pareca que le gustaba Dante- lo lea diariamente
y se aprendi de memoria El Infierno. Fue un gran admirador de Tennyson, y devoraba sus
poemas a medida que eran publicados. l titul In Memoriam el ms precioso trabajo
publicado durante este siglo. Los trabajos poticos de Coleridge, Wordsworth, Shelley, y
Shakespeare, tambin fueron asimilados por l.

El deca que tena que leer arduamente en la universidad, nunca examin superficialmente
un libro, y Platn, Aristteles, Butler, Thucydides, y Jonathan Edwards pasaron como tomos
de hierro a travs de la sangre a mi constitucin mental.

De su buen hbito de la lectura sobre preguntas del da, ...siempre estaba listo con un
punto de vista bien claro sobre todos los asuntos que haban agitado al pas durante su
carrera. Lo ms importante de todo que l lea constante y crticamente la Biblia, el Viejo y el
Nuevo Testamento. l estudi el Mensaje hasta que la mente y personalidad de Cristo, su amigo,
fueran una realidad en l. No ley nicamente para obtener el gozo que da la satisfaccin,
sino para agilizar su mente en el poder creativo. Dio este consejo a un amigo, basndose, sin
duda, en su propia experiencia: Recibe, capta, y entonces tu mente crear.

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Se han hecho observaciones acerca de su profundidado tal vez mejor, la plenitud de


sus experiencias intelectuales. Un amigo, sealando los picos de las colinas cubiertas de
neblina dijo: Yo no tendra mi cabeza como el pico de la montaa, cubierto como lo vemos
ahora, con niebla, ni por todo lo que usted roe ofreciera. Yo s, replic Robertson, Pues
pronto las nubes y la niebla pasarn y aparecer el son en toda su gloria.

Levantarse temprano, el escudriar las Escrituras, la lectura de literatura corriente, y su


constante empeo en perfeccionar su intelecto contra las grandes mentes del pasado, todo unido
produce este original y provocativo espritu de lder.

6. ALEXANDER MACLAREN

En 1858 Alexander Maclaren (1826-1910), un bautista escocs de treinta y dos aos, fue
llamado a pastorear la independiente Iglesia Unin en Manchester, Inglaterra.

El gran expositor empez su ministerio anunciando que l pretenda dedicar gran parte de su
tiempo a la preparacin de sermones; que no esperaran que el hiciera visitas de tipo social a
sus miembros o que asistiera a todas las actividades semanales de la congregacin.

Apenas Alexander Maclaren cedi un poco por conveniencia, la congregacin protest


diciendo que l haca muy pocas visitas sociales, que podra haber adquirido popularidad
personal, pero que no pareca poder ocupar un lugar al lado de Spurgeon, Parker, Dale o Lidon
como uno de los cinco grandes predicadores Ingleses del siglo diecinueve. Desde el punto de
vista de la predicacin expositora l supera a los otros cuatro, aunque cada uno tuvo sus propias
excelencias.

Mantuvo su decisin de estudio, y la iglesia de ladrillo construida con capacidad para 1,500
personas sentadas, pronto se llen con 2,000 personas. Algunas se sentaban en sillas puestas
cerca o detrs del plpito. A travs de sus cuarenta y cinco aos de ministerio all, se mantuvo
tal asistencia.

Aos ms tarde, hablando a un grupo de estudiantes de teologa, l dijo: Doy gracias a Dios
que fue enviado a un lugar quieto, pequeo y apartado para empezar ro ministerio, pues eso es
lo que lo despoja a uno de la mitad de su ego jvenes compaeros. Continuando l explic:

Usted se pone la soga al cuello al ingresar a una posicin prominente de una vez, y
luego se hace de pequeos compromisos que usted llama deberes, al ir a un t, a un aniversario,
y a un desayuno para celebrar algo, en vez de estar en casa leyendo su Biblia para acercarse a
Dios. Doy gracias a Dios por mis primeros das que fueron de verdadera lucha.

Despus de Spurgeon, los sermones de Maclaren han sido los ms ledos en todos los
tiempos, y no se vislumbra que pierda lectores. La reputacin de Maclaren como predicador
expositor y escritor de primera la obtuvo del estudio prodigioso y trabajo arduo, pues era un
hbil artesano, y por experiencia saba que un sermn no se poda producir en diez o veinte
horas. Por supuesto los resultados en tales casos son superficiales. Aun con una mente tan
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lista como la de l, para que un sermn sea provechoso al escucharlo significa por lo menos 60
horas de trabajo laborioso. Se levantaba de madrugada, trabajaba arduamente por nueve o diez
horas, tomando unos pocos minutos para su almuerzo. A media tarde hacia unas cuantas visitas a
los enfermos, y luego se apuraba a llegar a casa para la cena, y la noche lo encontraba sentado
en una vieja mecedora con... un Testamento en Griego..., o con una Biblia Hebrea, los cuales
poda leer de corrido sin la ayuda de un diccionario.

La vida de oracin de Maclaren, fue encendida y mantenida por el combustible recogido


durante sus horas de estudio. Currier se refiere a l de la siguiente manera: Siempre he
encontrado... que m nimo y eficiencia en la predicacin ha sido en proporcin directa a
la frecuente e intensa comunin diaria con Dios.

Mucho de su tiempo de estudio lo utiliz en analizar un pasaje de las Escrituras en comunin


con su Autor. l llam a esto Incubacin del texto. En carta dirigida a estudiantes del
Rochester Theological Seminary l escribi: "Esto da vueltas en mi cabeza dondequiera que
est.

El testimonio del salmista David expresa el grado de pensamiento de Maclaren sobre la


preparacin de homiltica: Mi corazn herva dentro de m mientras contemplaba el fuego;
entonces habl con mi lengua. l dependa tanto de la meditacin tranquila como de la emocin
para poder ponerlo al rojo vivo.

Este tipo de estudio independiente de la Biblia fue llevado a cabo en Hebreo y Griego, as
como en Ingls. Diariamente a travs de toda su vida ley un captulo del Antiguo Testamento en
Hebreo y un captulo del Nuevo Testamento en Griego. Como Morgan, poda sacar
diferentes significados y pensamientos frescos hasta que la gente deca, Todo eso est en el
texto, pero nosotros no lo vimos antes.

Su mtodo era el de seleccin expositora de un texto y extraer de ste todo lo que se pudiera,
y no el mtodo tpico de seleccionar un tema y entonces tratar de respaldarlo con textos.

En cuanto a la preparacin de las notas de Maclaren Currier dice lo siguiente:

Empec mi ministerio, dice, con la decisin que yo no escribira mis sermones, pero los
'pensara y los experimentarla', y as lo he hecho desde entonces. El escribirlos toma tanto
tiempo como su preparacin, y un gran desgaste nervioso al predicarlo, pero estoy seguro
que esto es lo mejor para m, e igualmente seguro de que cada uno tiene su propia manera. l
saturaba su mente con la idea de que viendo de frente a su congregacin y mirando a sus
ojos, sus pensamientos brotaban por s solos en palabras apropiadas.

Pero como explica ms adelante, aunque haba decidido no escribir sus sermones, no descart
completamente la ayuda de la pluma. En parte escribo mis sermones, dice. La cantidad de
material escrito puede variar. Cuando puedo, me gusta escribir un par de oraciones o algo as
para la introduccin para tener un buen principio, y para el resto me conformo con notas de
una o dos palabras, rellenadas con una oracin completa por aqu y otra por all.

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Llegaron muchos llamados para que se trasladara a otras ciudades, y todos fueron rechazados,
aunque no le agradaba el clima de Manchester. Repetidas veces recibi invitaciones para
hablar en otras ciudades en algunas ocasiones especiales. Raras veces acept pues no quera
llegar a su pulpito sin la preparacin adecuada.

Ni an la muerte de la reina, la coronacin de un nuevo rey, o una fiesta patria le apartara de


su exposicin de las Sagradas Escrituras. l senta que la Biblia abarca todo en la vida y que
todos los problemas de la vida pueden encontrar su solucin en algn lugar de la Palabra
inspirada de Dios.

La crtica textual de la Biblia fue una tormenta que l vio y escucho, pero no le abati. No
poda prevenir su golpe, pero se mantuvo como un pilar inflexible en el templo de la verdad. A
menudo conden a aquellos que como Currier escribe: Toman sus opiniones del verdadero
cristianismo de las opiniones de otros, en vez de formar su propia opinin. Estas opiniones
no crecen, no se les ha dado forma con trabajo paciente, sino que son importadas a la mente
del nuevo propietario, fabricadas en Alemania o en cualquier otra parte, y no han sido
fabricadas en su propio taller. Debemos recordar, dice l, el pesar expresado por dos
clases de profetas; 'aquellos que hurtaron la palabra de su vecino, y aquellos que profetizaron, no
de corazn, sin haber visto nada o escuchado la voz del cielo.' Debemos estar seguros que
estamos parados sobre nuestros propios pies, y que vemos con nuestros propios ojos; y por
otro lado, debemos ver que la Palabra, que en un sentido es nuestra, en un sentido ms profundo
no es nuestra, sino de Dios. Primeramente tenemos que tratar con l y asegurarnos que es l
quien nos habla.

Sin el descanso apropiado como parte de su rutina, no hubiese podido establecer el record
de sesenta y tres aos desde su ordenacin hasta su jubilacin. Los domingos, as como los
otros das de la semana, l descansaba una hora durante la tarde. Dorma durante toda la hora.
A los ochenta y cuatro aos de edad l dijo:

Bien al principio de mi carrera como ministro decid que cuando mi cabeza tocara la
almohada, 'yo me acostar y dormir' o su equivalente como se ha dicho, tratar de dejar mi
mente en blanco; y agradezco a Dios que me ha sido posible lograrlo a travs de mi larga vida.

Cuando cumpli setenta aos, la ciudad de Manchester rindi tributo al Dr. Hadaren y coloc
su foto en la galera del arte de la ciudad. En esa ocasin l dijo:

Mi trabajo... es, y ha sido por 38 aos, y espero que se alargue por otro poquito, para
predicar a Jesucristo como Rey de Inglaterra y Seor de todas las comunidades, y el Salvador y
Amigo de cada alma como individuo.

Lleg a ser conocido en toda Inglaterra como el predicador de los predicadores. An as,
no le agradaba la publicidad, ni la propaganda en los peridicos. l crea que estas eran
muletillas usadas por hombres que llegaban al plpito con poca preparacin. Nada lo apart de
las Escrituras y su tema central.

Sir W. Robertson Nicoll dijo:

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Es difcil creer que las exposiciones Bblicas del Dr. Hadaren sean superadas. Se
presentar otra vez tal combinacin de conocimiento espiritual, de saber, de pasin, de estilo
de un poder intelectual profundo? Claramente era un genio, y los genios son muy raros. En
tanto que los predicadores se interesen en ensear las Escrituras, encontrarn su mejor ayuda
y gua en l... No veremos a otro igual otra vez.

Esta seccin sobre el predicador de Manchester la concluimos con la evaluacin que Webber
hizo sobre los trabajos publicados de Hadaren:

Todo clrigo con discernimiento se da cuenta del valor de los escritos 'EXPOSICIN DE
LAS SAGRADAS ESCRITURAS' de Hadaren, publicados originalmente en 31 volmenes, y
llevados de nuevo a la imprenta en varias ocasiones (ahora en 25 volmenes)... Ciertamente
esos libros, y si es posible, las excelentes primera y segunda edicin, deben formar parte de la
biblioteca de un clrigo. La contribucin de Hadaren de ciertos volmenes para la Biblia del
Expositor, y particularmente su exposicin de la Epstola a los Colosenses, son tambin de
mucho valor. Si esos libros se encontraran en las bibliotecas de los pastores hoy, y si se
estudiaran fielmente, el arte de la predicacin expositora mejorara en gran manera. Son
aquellos libros sin valor alguno, de sermones tpicos de quince minutos los que llenan las
bibliotecas, los que han llevado a la decadencia la predicacin representada por tales hombres
como Hadaren, Spurgeon, Dale, Liddon y Parker.

Al levantarse de madrugada y estudiar dedicadamente durante nueve o diez horas. Hadaren


pudo dedicar un promedio de sesenta horas a cada sermn. Los compromisos sociales, las
repetidas invitaciones para hablar en eventos especiales, fiestas--nada lo pudo apartar de la
preparacin de sus exposiciones de la Biblia.

7. JOSEPH PARKER

La figura ms grande entre los predicadores Congregacionales de la ltima mitad del siglo
diecinueve, es el poderoso y mundialmente famoso Joseph Parker (1830-1902). Su fama se debe
a los treinta y tres arios de ministerio en el Templo de la Ciudad de Londres, el cual l
construy. Dos veces los domingos y cada jueves al medio da l habl a congregaciones
de ms de tres mil personas, superados en tamao en aquel momento solamente por Spurgeon en
su Tabernculo Metropolitano. Adems de los otros sermones semanales que deba predicar
desde su plpito de mrmol blanco, disfrut hablar en servicios especiales durante la semana.
l poda hablar en Edinburgo los mircoles de noche y estar en casa con suficiente energa y
alimento espiritual para sacar a tres mil personas de sus tiendas y oficinas los jueves al medio
da.

Cmo un hombre, nacido en una familia donde el padre era un albail, sin educacin
universitaria o seminarista, lograr todo lo que hizo es casi un milagro. Fue autodidacta. A la
edad de diecisis aos hizo un librero esquinero y empez su biblioteca teolgica con cuatro o
cinco libros. Antes de terminar su adolescencia estaba estudiando Griego con la ayuda de un
sacerdote vecino. A pesar de su falta de formacin escolstica por pura determinacin el

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aprendi suficiente como para competir con los ms altos gigantes del pulpito. Estando en
Hanchester recibi el grado honrarlo de doctor.

El Dr. W. Robertson Nicoll escuch a Parker siempre que le fue posible, y despus de su
muerte escribi un excelente bosquejo biogrfico el cual citamos a continuacin para recalcar
sus hbitos de estudio:

Cada maana, a las siete y media estaba en su estudio. La primera media hora la dedicaba a
leer los peridicos. Despus del desayuno se diriga de nuevo a su cuarto de estudio para atender
la correspondencia. Contestaba las cartas, ya fuera de una vez o no las contestaba del todo. Se
reservaba el derecho de ignorar solicitudes irrazonables y quejas... Luego lea, o realizaba
trabajos literarios por unas cuantas horas. Despus caminaba, invariablemente solo. Era
durante sus caminatas que le gustaba meditar sobre sus sermones, y se le poda ver cualquier
da en Haropstead Heath (un parque) absorto meditando, y algunas veces moviendo sus
labios. Le encantaba leer por las noches, hora tras hora, y si le gustaba un libro peda que se lo
leyeran de nuevo. Se iba a dormir temprano, despus de una comida liviana, y esta era la rutina
del da...

Su mtodo para preparar sus sermones era propio. Lea mucho en la Biblia, y sacaba textos
de sus pginas. Cuando encontraba un texto lo analizaba durante sus caminatas solitarias, en
su estudio, y en su jardn, hasta que llegaba al corazn de ste. Una vez que lo descubra, fluan
ilustraciones, y prcticamente el trabajo estaba hecho. Tengo al frente mo, mientras escribo,
muchas de sus notas de sermones usadas en el pulpito. Estn escritas con lpiz, y cada texto
est seguido por cerca de una docena de lneas. Esto era suficiente para l. Su predicacin
nunca fue una carga, sino un gozo. Rara vez estaba en apuros por un texto... Todos los
pensamientos del Dr. Parker estaban concentrados en el pulpito, y especialmente en sus
sermones del domingo por la maana. Todo estaba bien con l cuando se encontraba frente al
plpito. La muchedumbre estimulaba todas sus facultades. No haba necesidad de palabras, y
las palabras salan como un mandato de un mago arregladas en formas de sorprendente belleza y
frescura. Se olvidaba de sus propias oraciones tan pronto como las deca, y no poda
reconocerlas cuando se las citaban de nuevo. Era muy raro que repitiera una oracin o frase.

A menudo Parker lea sus sermones en voz alta, y los escriba en orden para probar su efecto
sobre el odo. Primeramente seleccionaba su texto, luego lo lea en el idioma original, y hasta
despus consultaba vanos comentarios.

Al principio de su carrera en Londres l escribi una serie de disertaciones para estudiantes


de teologa. En ella se opona vigorosamente a la lectura de los sermones. Les recomendaba
que predicaran el mensaje en vez de leerlo.

Fue un escritor muy prolfico, al final de su ministerio se impacientaba cuando escriba


un sermn. El Dr. Nicoll cuenta de la nica vez que vio a Parker frustrado--cuando por meses
haba preparado, haba escrito, y despus ledo su sermn ante la Unin de iglesias de Escocia.
l aconseja a los jvenes ministros que escriban sus sermones durante los primeros cinco a siete
arios, luego que tachen las palabras largas y frases superfinas tales como serpenteante
riachuelo, murallas de cristal en el cielo, y estrellas centelleantes. Vulvalo a escribir,

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dice, de manera que todo el que lo escuche pueda entender cada palabra, como si cada lnea
salvara un alma.

Los tres hombres que Parker ms admiraba eran el Maestro Rainy, Alexander Hadaren, su
amigo de Hanchester, y Newman. Newman fue casi que el nico escritor de sermones que
Parker ley por muchos anos y la nica influencia que se puede palpar en sus ltimos trabajos.

Era un evanglico celoso y esperaba que el City Temple se levantara y rechazara a cualquiera
que predicara otro mensaje. Su sucesor R. J. Campbell fue presa de la Nueva Teologa y
no dur mucho all. La autobiografa de Parker revela su oposicin al espritu de la poca que
estaba presionado por todas partes:

La primera prdica fue religiosa, con un vistazo intelectual ocasionalmente; hoy la


religin es intelectual con una referencia religiosa ocasionalmente. En algunos lugares de
adoracin la congregacin tiene que preguntar si estn en un liceo o en una iglesia en un
vestbulo de ciencia o en una casa de oracin. Donde el plpito ha perdido religiosidad, tambin
ha perdido poder.

Ecce Deus, publicada en 1871 por los hermano Roberts, Boston, es su defensa sobre la
divinidad de Jesucristo.

En 1884 l anunci a su congregacin que iba a predicar a su modo sobre toda la Biblia, cosa
que hizo en los siguientes siete aos. Los sermones fueron tomados en taquigrafa y lleg a ser
la famosa Biblia Popular de veinticinco volmenes.

El aspecto singular de la preparacin autodidacta de Parker para predicar fue su hbito de


analizar un texto en particular durante sus largas caminatas diarias, para descubrir el corazn de
su significado Basado en esto buscaba sus ilustraciones y tentativamente compona su sermn
en voz alta, probando su efecto al odo.

8. CHARLES HADDON SPURGEON

El ms grande predicador que el mundo jams haya vistoquien podra ser uno de los ms
grandes oradores, es la apreciacin que William C. Silkinson hace de Charles Haddon Spurgeon
(1834-1892) el hijo de un ministro Congregacional. En su autobiografa, Spurgeon cuenta cmo
su mam haba orado por su conversin, pero no que llegara a ser Bautista. l coment con su
caracterstica inventiva que esta era una ilustracin de cmo Dios contest su oracin
excedindose abundantemente sobre todo lo que ella pudiera pedir o pensar. Un sermn
predicado por un laico, sin educacin escolar, basado en el texto Mrame y yo te salvar,
(Isaas 45:22) result de tan profunda experiencia en su conversin que le dio un propsito
evanglico para el resto de su vida.

La fama lleg a Spurgeon en el Tabernculo Metropolitano, donde la asistencia promedio era


de diez mil personas en los dos servicios Dominicales por un periodo de treinta anos. El no usar
notas, su libertad de movimientos, y un volumen inusual y variedad en su tono de voz
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ocasionaron critica de parte de la prensa cuando primeramente lleg a Londres. No pas mucho
tiempo, sin embargo, antes de que ganara el respeto de toda la ciudad. Sin rgano, coro o solista,
pudo dirigir tan grande congregacin a travs de la lectura de las Escrituras, oracin, y sermn
hasta el pico de la montaa para encontrar a Dios.

Por aos predic doce o trece veces por semana. Esto fue posible nicamente por su habilidad
personal para prepararse rpidamente, como se notar ms adelante. Durante su carrera en
Londres bautiz a catorce mil personas. Para poder unirse a su iglesia, la gente venia a l y le
contaba su experiencia espiritual. Cuando la feligresa alcanz los cinco mil miembros, dijo que
l poda llamarlos por sus propios nombres al verlos en la congregacin. Public la revista
mensual SWORD AND TROWEL; fund y oper su Colegio para Pastores; fund el Orfanato
Stockwell para cinco mil nios; organiz una Sociedad Bblica que dio empleo a noventa
colportores; y public unos doscientos volmenes. Sus sermones se vendieron en un promedio
de veinticinco mil copias, y del sermnRegeneracin Bautismal predicado el 5 de junio de
1864 se vendieron 230,000 copias. l tena miedo de publicar este sermn.

Ahora, qu hay del estudio personal y los hbitos devocionales de un productor tan
prodigioso? Whitesell los resume as:

l improvisaba su prdica, excepto por media pgina de notas que usaba muy poco...

El mtodo de Spurgeon para preparar sus sermones era nico y tal vez peligroso para que el
predicador promedio lo copie. l escudriaba y analizaba algunos textos durante la semana pero
no hacia una preparacin detallada de ninguno sino hasta el sbado por la noche despus de la
cena. Entonces iba a su cuarto de estudio, oraba y esperaba hasta que el texto apropiado se
apoderaba de l. Una vez que l senta que su texto haba sido directamente indicado por el Seor
se sentaba para preparar su sermn. Haca que su asistente buscara todos los libros y
comentarios que tuvieran algo sobre ese texto, entonces Spurgeon lea todo, haca un bosquejo y
predicaba el siguiente da.

Si el sbado de noche haba visitas en su casa, l se disculpaba diciendo, Ustedes saben para
cuntos pollitos tengo que escarbar, y se retiraba a su cuarto de estudio. Algunas veces su
esposa le lea y otras veces su asistente. Yo confieso, dijo, que frecuentemente me siento a
orar hora tras hora y espero que se me revele el tema, y esa la mayor parte de mi estudio. He
pasado ms trabajo buscando temas, haciendo bosquejos sobre versculos... Casi cada sbado de
mi vida preparo suficientes bosquejos de sermones para un mes, pero no me atrevo a usarlos ms
que lo que un honesto marinero hara para llevar a la playa una carga de contrabando.

l dependa mayormente de su lectura general para mantener los anaqueles de su mente llenos
de material en una manera ordenada y lista para usar al momento de predicar. Sus hbitos de
lectura son un desafo para la mente ms brillante. Un ministro vecino lo describe como sigue:

Cuando vine para ser un vecino cercano del Sr. Spurgeon encontr que su conocimiento de
toda la literatura era maravilloso. Posiblemente su poder para la lectura nunca sea igualado. Se
sentaba con su mano izquierda abierta sobre la pgina izquierda del libro, y con la mano derecha
iba empujando la pgina derecha a medida que lea hasta darle vuelta con su dedo y as segua
con la prxima pgina. Captaba el contenido de una vez, leyendo oraciones en vez de palabras
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como hacen los dems, y su memoria nunca le fall con lo que lea. l se propona leer media
docena de los libros ms famosos semanalmente, pues quera rozar su mente con aquellas mentes
ms capaces, y no haba tiempo que perder. Varias veces tuve la oportunidad de probar la calidad
de su lectura, nunca le encontr un error.

Lo que Spurgeon lea es tan importante como la manera en que lea. Dedicaba poco tiempo a
la literatura moderna de sus das Para Spurgeon los libros teolgicos importantes eran pocos.
l dijo: Pueden ir de Pablo a Augustine, y de Augustine a Calvin, y pueden mantener su pie
arriba hasta que encuentren otro. Augustine fue la gran mina de donde Calvin obtuvo su bienestar
mental. Spurgeon era un Calvinista, aunque de la lnea liberal. Era un predicador Bblico. No
siempre exponente, sin embargo lea y predicaba constantemente la Palabra de Dios. Day
atribuye su incansable fervor en el servicio de su plpito a su hbitos de estudio de la Biblia:

El fervor de Lutero que encendi al mundo lo obtuvo de sus desvelos durante tres aos
leyendo la Biblia y libros de Augustine. Calvin encendi su antorcha de la misma manera. Y as
lo hizo Whiterfield...y Charles Haddon Spurgeon recibi el bautismo de fuego debido a horas
interminables de comunin con la Biblia en su mano derecha y libros de divinidad Puritana en la
mano izquierda.

Su diccin y estilo de predicar se derivan mayormente de su lectura de la Palabra de Dios y de


Pilgrims Progress, el cual se dice que ley ms de cien veces. Su lema era Llena la pipa y
mantenla llena.

Su biblioteca de casi siete mil volmenes est llena mayormente de trabajos Puritanos.
Despus de su muerte fue comprada en $3,000,00a menos de cinco centavos de dlar cada
libroy hoy se encuentra intacta en el Colegio William Jewell, en Liberty, Missouri.

La vida de oracin de Spurgeon es ms valiosa que una nota pasajera. Cada ao el


Obispo Thorold pasaba un da de oracin y comunin con l para adquirir una mejor
condicin de su corazn. La salvacin de las almas pareca ser su gran preocupacin en
sus oraciones. l oraba para que su Tabernculo fuera una trampa para las almas, como
acostumbraban llamar al tabernculo de Whiterfield. Prefiero traer a la mujer ms pobre del
mundo a los pies de Jess que llegar a ser el Arzobispo de Canterbury deca, y traa miles
de aquellos pobres y descalzos pies. No poda haber cumplido esto si no hubiera hecho lo que
haba proclamado, Deja tu velln sobre el piso de las splicas hasta que ste sea mojado con el
roco del cielo.

El gran reformador Knox fue el modelo de Spurgeon en su vida de oracin. Sus oraciones
fueron ms poderosas que ejrcitos de diez mil hombres. Como l, el ministro debe gritar,
Seor, no nos conceders las almas de aquellos que nos escuchan? Spurgeon valoraba su
oracin secreta, ms que su estudio, como una efectiva agencia ganadora de almas. l dice en
su autobiografa:

Mientras que el ministro que no ha sido formado est dando vueltas en las ruedas de la
preparacin, la oracin es la herramienta del gran alfarero que moldea vasijas. Todas nuestras
bibliotecas y cuartos de estudio estn vacos comparados con nuestros closets. Nacemos,
crecemos firmemente y permanecemos en oracin privada... El ministro que no ora
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constantemente por su trabajo seguramente ser un hombre vano y engredo. Acta como si
fuera autosuficiente y por lo tanto no necesita suplicar a Dios. Cuan infundado orgullo el creer
que nuestra prdica, por s sola, puede ser poderosa para volver a los hombres de sus pecados y
traerlos a Dios sin el trabajo del Espritu Santo.

Sera imposible para cualquiera imitar al gran Spurgeon o imitar sus actividades, pero se
puede aprender mucho de l. La religin estaba de acuerdo con l y l con la religin. l
disfrutaba tanto su trabajo que era conocido como el predicador feliz. Sus escritos son
evidencia no solamente de una mente inteligente, sino tambin de gran alcance de su lectura.
Su devocin a la ganancia de almas lo mantuvo tanto en oracin como en el estudio de la
Biblia.

9. ALEXANDER WHYTE

Durante medio siglo ningn hombre fue ms admirado y nadie ms respetado que
Alexander Whyte (1836-1921) de Free St. George's, Edimburgo, Escocia. Era de parentesco
humilde, con una educacin limitada, y oportunidades que mayormente l se haba granjeado.
De sus escasas ganancias como zapatero remendn pag a un muchacho para que le leyera. En
1870 lleg a ser asistente del Dr. Robert Candlish en el Free St. George, y tres aos ms tarde,
antes de morir, Candlish puso su mano sobre Whyte para dejarlo como su sucesor. Aqu por
ms de cincuenta aos, su predicacin popular, atrajo grandes filas de gente, paradas an bajo la
lluvia, mientras esperaban que abrieran las puertas de la iglesia para escuchar su predicacin
sobre el tema impopular del pecado y la salvacin. Este tema haba estado dando vueltas en su
mente por una experiencia que tuvo durante sus vacaciones en las montaas de Escocia, la cual
describi como sigue:

Lo que me pareci ser una Voz Divina habl con todo el poder de mando en mi conciencia,
y me dijo tan claro como puede ser lo claro: No! Sigue, y no te acobardes! Regresa y
valientemente termina el trabajo, lo que se te ha dado para decir, dilo y no tengas miedo! A
cualquier costo has que ellos se vean en la Santa Ley de Dios como en un vaso de vidrio. Hazlo,
pues nadie ms lo har. Nadie ms arriesgar su vida y su reputacin como para hacer esto; y tu
no tienes tampoco mucho que arriesgar. Ve a casa y usa lo que te queda de vida para cumplir con
tu tarea para mostrar a Mi pueblo su pecado y su necesidad de Mi salvacin.

A menudo Whyte haca referencia a un comentario hecho con relacin a Gladstone: Su


laboriosidad era la mitad de su genio, y esto se poda aplicar perfectamente a l mismo as
como el gran estadista. En su vida, pausada y sin descanso, hizo el trabajo de un gigante.

En 1884 se le pidi a Whyte que hablara ante la Asamblea General y l escogi para su tema:
La Eficiencia Ministerial, usando como su texto: Mi propia via no he cuidado (Cantares
1:6). l apelaba a la mayor eficiencia de parte de la iglesia y de sus dirigentes si es que sta iba
a ser librada de la esterilidad. Veinte aos ms tarde l dijo; yo expulsara del colegio a todos
los estudiantes perezosos; y a todos los ministros perezosos los expulsara de la Asamblea. Y

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todas las iglesias tendrn que tomar medidas para hacer esto pronto si quieren vivir y prosperar
en este nuestro mundo.

Predicar cinco veces semanales, como l lo haca, requiere estrictos hbitos de estudio.
Sin fallar, todos los lunes, a las nueve de la maana, l estaba en su oficina, escribe
McCracken. Su bigrafo da un informe detallado de lo que haca durante el da:

Se cuidaba celosamente de las interrupciones durante la maana, y las cuatro horas despus
de las nueve eran sagradas para su estudio... A menos que hubiese visitas, para el almuerzo y que
requeran la presencia del Dr. Whyte, pues corrientemente almorzaba algo liviano en su cuarto
de estudio. Poco despus, l sala para hacer sus visitas pastorales y atenda cualquier otro
trabajo congregacional, lo que le llevaba hasta las seis de la tarde, aunque regresaba ms
temprano cuando tena algn compromiso por la noche. Otras noches estaba en su escritorio o
entre libros.

Ms o menos como a la una de la tarde del sbado, completaba sus sermones para el
domingo o pasaba la tarde con amigos hasta las 9:45 --la hora de la oracin por la noche. El
domingo, empezaba sus labores a las seis de la maana y pasaba dos o tres horas en su cuarto
de estudio en oracin o revisando el sermn antes del desayuno. Aparentemente las horas
matutinas del resto de la semana tambin fueron destinadas a las devociones.

En su biografa de Whyte, Barbour presenta una fotografa que ocupa una pgina completa de
la Biblia del Dr. Whyte abierta en Juan 14. l dijo que durante cuarenta aos anot una o dos
referencias diarias en su Biblia. Esta lleg a ser para l un sistema de archivo, un comentario y
un libro de referencia. Comentando en su necesidad de anotar cosas que deba recordar, Whyte
dice, Nadie sabe el trabajo que me ha costado mi memoria. Siendo que l no poda recordar
con la facilidad de Spurgeon o Beecher, l escriba notas en el Libro que ms usaba, y siempre
las tena a la mano.

En sus aos setenta escribi una oracin titulada, La Compensacin del Ministro, en la cual
dice que el galardn ms grande del trabajo de un ministro es el privilegio de entregarse l
mismo a la Palabra; Lo que es ocasional para otro es o debe ser continuo para m, dijo. Mi
Biblia debe estar en mis manos maana, tarde y noche.

Tambin otros libros tuvieron una gran influencia en Whyte. Su vida tom otro rumbo
despus del estudio de todos los escritos de William Law. Era un da feliz en mi vida, relata,
cuando abra a William Law, yo siento, literalmente cada da de mi vida, su mano en mi corazn
y en mi mente, y en mi conciencia, y en todo mi hombre interior. De Law pas a otros
msticos como Boehme, Theresa, y el hermano Lawrence. Ms adelante dijo:

Si llego a tener tiempo libre para prepararme finalmente antes de morir, yo conozco las
grandes obras maestras de salvacin que he podido colocar en el librero que est ms cerca a mi
cama. Quieren que les diga el nombre de algunas de ellas? Mi Nuevo Testamento; mi
Paraso; mi Bunyan, y especialmente las escenas del Jordn al final; mi Descanso de los
Santos; y mi viejo compaero el cual es la ms linda edicin de William Young; mi libro de
toda la vida Goodwin; mi Rutherford; mi Catecismo sobre los beneficios de ser un
creyente; mi Gerontius y los himnos de Olney y Wesley... Siendo que cualquier da puedo
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morir de repente, permtanme tener mi mano en esa repisa celestial por algunos minutos cada da,
y especialmente cada noche, a menos que el gallo cante de repente en mi caso.

Alexander Whyte muri durante su sueo en Enero de 1921.

Durante el verano nunca pas ms de dos meses, y en los ltimos aos ms de tres meses de
vacacin fuera de Edimburgo adems de los pocos das de Navidad y Pascua. Estos meses
estuvieron llenos de rectura, meditacin, y escritura. Lo que primero reclamaba en el tiempo
para la preparacin de sus clases durante el invierno. Aqu detallaba todo el programa de clase.
Estas clases incluan su gran Carcter Bblico, y La Gran Sucesin Evanglica, tres volmenes
de biografa de grandes evangelistas hasta su poca. Para sus vacaciones haba especialmente
fabricado cajas para empacar sus libros. Cuando llegaba a su destino, quitaba las tapas de las
cajas y servan como libreros provisionales.

Del libro El Apstol Pablo, escrito por Whyte, Wilbur Smith cita este prrafo inspirador
como consejo para leer libros:

Lea los mejores libros, y solamente los mejores, y an ms y ms a medida que usted se
envejece. Sea ms y ms selectivo, y fastidioso, y refinado en sus libros y en sus amistades a
medida que llega la vejez y con la vejez la muerte. Me pregunto, cules seran los libros que
tanta falta hacan a Pablo cuando estaba viejo y en prisin en Roma? Pudo haber sido The
Apology. Pudo haber sido el Cato Major. Posiblemente no pudo haber sido Moiss, o
David, o Isaas, o Miqueas. Usted puede depender en esto. Pablo no olvid su Biblia cuando
estaba empacando su bal para ir a Troas. Usted est mucho mejor en lo que a libros para
adultos se refiere que lo que estaba Pablo con su Biblia y todo. Nunca, nunca, se aparte del
Antiguo, y especialmente nunca se aparte de su Nuevo Testamento. Como Pablo dice acerca de
la oracin, leed sin cesar el Nuevo Testamento. Nunca lo abandones, a menos que sea para leer
otra carta de Samuel Rutherford, u otro peregrino cruzando el ro; o si todava tiene suficiente
cabeza, lea otro captulo de El Descanso de los Santos. Nada ms. Al menos nada ms pertinente
y apropiado para sus aos. Nada ms noble. Nada ms digno de usted. Nada ms que aquellos
verdaderos clsicos del mundo eterno una y otra vez, hasta que toda su alma est encendida con
ellos, hasta que de la mano de uno de ellos sea llevado al cielo.

Sus hbitos devocionales y su habilidad para vivir de acuerdo a las Escrituras produjeron su
estilo nico de sermones. Uno de los asistentes del Dr. Whyte relata una porcin del sermn
sobre el joven y rico prncipe: l hizo que su congregacin le viera rodando ciegamente hacia
las profundidades del negro infierno, crculo tras crculo, hasta casi desaparecer en su camino
hacia el abismo sin fondo, l, quien haba estado detrs del plpito, mirndose con ojos en llamas,
grit: Lo oigo! Es la risa burlona del universo, y est gritndole desde la orilla. Ha, ha!
Guardaba los mandamientos.

Las obras sobresalientes de su estudio son: Carcter Bblico; La Caminata, Conversacin y


Carcter de Jess; El Apstol Pablo; Launcelot Andrews y Sus Devociones privadas; William
Law: Carcter y Caractersticas; y Samuel Rutherford y Sus Seguidores.

Como se puede haber notado, el Dr. Whyte mantuvo un programa diario bien organizado.
Maana, tarde y noche estaba con su Biblia, llena de marcas, en sus manos. Por lo menos dos
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meses de sus vacaciones cada verano eran dedicados a la lectura, a meditar, escribir, y a la
preparacin detallada de planes para cada servicio regular durante el ao que tena por delante.
Estos factores son los que hicieron que aquel muchacho que empez como zapatero remendn y
luego como ayudante en un telar manual lleg a ser el presidente de la Asamblea General y el
director del New College, y el ms grande predicador Escocs de su generacin.

10. G. CAMPBELL MORGAN

El sobresaliente predicador Britnico de la pasada generacin, G. Campbell Morgan (1863-


1945) empez a predicar en Inglaterra, pero adquiri igual respeto en este lado de Atlntico. Sin
educacin acadmica, y rechazado por la Iglesia Metodista al principio de su carrera, se hizo
Congregacionalista. Por medio de sus libros y de su predicacin ha bendecido a cada
denominacin, siendo en cierto sentido demasiado grande para estar limitado a una sola.

En 1904 lleg a ser Pastor de la Capilla de Westminster, en Londres, la cual estaba llegando a
un estado en que ya no se poda reparar que lleg a ser el elefante blanco del
Congregacionalismo. En poco tiempo el enorme edificio con capacidad para 2,500 personas,
incluyendo sus dos balcones, estaba llena. Se dice que el nmero de botones que el conserje
encontr en el piso eran una indicacin de la lucha de la gente por entrar y conseguir un asiento.
Aunque pudiera ser apcrifa esa historia, algunas veces empez a predicar una hora antes de lo
programado debido a que la iglesia estaba llena.

Fue en la capilla de Westminster que l empez sus famosas clases Bblicas de viernes de
noche, las cuales mantuvieron una asistencia promedio de 1,400 personas durante todo el ao-- y
en algunas estaciones del ao an ms. Jill Morgan dice de esto:

Haba grupos de todas las edades, aunque muchos eran jvenes, y de toda clase social. Haba
miembros de la escuela dominical y ministros de todas las denominaciones sin excluir aquellos
de la Iglesia Catlica Romana. El Ejrcito de Salvacin tena una gran representacin, y todas las
profesiones estaban representadas. Aqu estaban los ricos, y tambin aquellos cuyas vidas era
una batalla diaria contra la pobreza. Se poda reconocer caras que aparecan a menudo en los
peridicos y revistas; misioneros de lugares distantes; visitas de otras tierras; enfermeras y
empleadas domsticas, miembros del Parlamento y policas; soldados y marinos y los que tenan
a stos bajo autoridad. Pero la mayora de los presentes eran obreros cristianos reunidos de
todas partes de la gran ciudad de Londres, algunos haban recorrido treinta millas, para muchos
de ellos, el estar aqu haba significado un bus repleto, o un viaje colgado de un tubo en un
subterrneo al final de un duro da en la oficina, o detrs de un mostrador, atendiendo a un
enfermo, o tomando decisiones de gran responsabilidad. No haban venido aqu para ser
divertidos o entretenidos. Ellos saban por qu estaban aqu, y ellos podan estar seguros que
durante una hora iban a escuchar un discurso sustancial y lgico. Pero el hombre que iba a
predicar estaba posedo por un marcado poder para proclamar la verdad anglica en un lenguaje
que todos ellos podran entender.

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Un jueves de noche de por medio, durante el invierno l predic en vez de un ministro que
era vecino en Deptford, donde la asistencia alcanz un promedio entre los mil setecientos y dos
mil personas. Los mircoles por la tarde estudiaba con los profesores de su propio Instituto
la leccin de la Biblia para el prximo domingo.

La plataforma de la Capilla de Westminster fue reconstruida para poder acomodar la gran


pizarra que l usaba para ensear. Era invisiblemente acanalada de manera que las lneas
divisorias se mantenan rectas y exactas mientras se haca algn diagrama. Una vez el Dr.
Morgan dijo: No trabajo nicamente para m, sino como maestro, para poder ayudar a aquellos
que por razones de sus deberes diarios no pueden dedicar mucho tiempo al estudio. l enseaba
con sencillez, claridad y brevedad por medio de sus diagramas y bosquejos. Los ministros
son intrpretes, escribi, que todos aquellos a quienes hablan puedan comprender su
significado.

Campbell Morgan nunca estuvo completamente contento en una iglesia. Viaj a travs de
todas las Islas Britnicas predicando durante la semana. Las primeras y ltimas horas del da no
le permitan continuar con su estudio, como lo revela su biografa:

Este misionero itinerante no viajaba a costa de pararse ante su propia congregacin falto de
preparacin. Esa preparacin a menudo era pagada de otras maneras, pues se levantaba temprano
y se acostaba tarde. Aquellos que llenaban la iglesia para ser animados por las maravillas de la
Biblia, o ver por primera vez, o de una nueva manera, el gran poder de este mensaje, no tenan
conocimiento de esas horas que haban sido empleadas a la luz de una lmpara en la madrugada.
Este hombre, tan dinmico y viril en el plpito, a quien no haban visto a las cinco de la maana,
a la luz de una candela con su Biblia y libretas esparcidas delante de l. Tampoco lo haban visto
en el compartimento de un tren, corriendo por el campo, haciendo notas en limpio y con letra
microscpica, mientras sus pensamientos vagaban por las lneas de un texto, explorando,
analizando, buscando la verdad y manera de interpretarlo.

Durante la furia de la controversia teolgica, su ministerio en la Capilla de Westminster fue


una fortaleza para aquellos que defendan los fundamentos de las Escrituras.

De 1919 a 1932 viaj por los Estados Unidos y desempe una parte sobresaliente en las
conferencias Bblicas de verano en Moody's Northfield. Durante estos aos, pas solamente
cinco meses en su casa en Athens, Georgia. De 1929 a 1932 sirvi como pastor de la Iglesia
Presbiteriana El Tabernculo en Philadelphia, pero an as viaj cada semana a Nueva York y
Boston para ensear.

En 1932 l respondi a un llamado urgente para regresar a la Capilla de Westminster en


Inglaterra. La congregacin y el edificio necesitaban nuevamente una reconstruccin y pareca
que l era el hombre indicado para hacerlo.

Para l siempre era un gozo el predicaro si no ensear, para exponer, para explicar las
Escrituras. Qu lo hizo ser el gigante que era? Los registros de su diario repiten maanas
completas de estudio y las horas de la noche a la cama. Cuando los ministros jvenes le
preguntaban su secreto, el Dr. Morgan deca, Trabajo: trabajo arduo; y otra vez, trabajo.
Pasaditas las seis de la maana l estaba en su cuarto de estudio para poder estudiar el Libro sin
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interrupciones. La gente no lo poda molestar en las maanas; l estaba leyendo y estudiando el


LibroLa Palabra de Dios demandaba lo mejor del hombre. Y el Dr. Morganlo tena.

Su bigrafo describe su preocupacin por los que le escuchaban:

El mensaje potente, los que escuchaban atentamente, la atmsfera intangible de unin entre
maestro y estudiante era el resultado de una ardua, concentrada y constante devocin a Esta
sola cosa hago, esta predicacin de la Palabraesto sobre todo. Para Campbell Morgan, su
deber supremo y el constante peso en su corazn era alimentar las ovejas y los corderos.
En la Escuela Dominical, el cordero ms pequeo era tan importante a sus ojos como el
estudiante maduro.

En la preparacin de sus bosquejos de los libros de la Biblia, l plane leer completamente


cada libro cincuenta veces antes de empezar su bosquejo o escribir sus comentarios. l habla de
haber ledo cuarenta veces, de una sola vez, todo el Libro de xodo antes de escribir en papel
sus notas explicativas sobre ste. Este bosquejo junto con notas y comentarios hacen el libro La
Biblia Analizada.

Se dice que l poda predicar un sermn de cada captulo de la Biblia. Sin embargo, nunca
habl sin una hora de preparacin especial. Su preparacin general sobre las Escrituras era
continua e intensa. Yo podra decir, relata, que constantemente leo mi Biblia en el tren.
Aun as no era solitario. l disfrutaba a cabalidad su contacto con la gente. En las conferencias
celebradas en Moody's Northfield las tardes eran dedicadas completamente a la recreacin y
compaerismo social, y aqu invariablemente l era el centro del grupo, nunca discuta alguna
pregunta doctrinal profunda, pero se diverta e intercambiaba historias.

Con el plpito de la Capilla de Westminster dedicado exclusivamente a la exposicin de la


Palabra de Dios, no es motivo- de sorpresa el que Morgan estableciera una escuela dominical
para nios, la cual era bsicamente bblica. Esto nos da una idea del sentimiento que el Dr.
Morgan tena sobre la importancia de la Biblia en el programa de estudio para todas las edades:

Su plan provee un curso de cuatro aos de educacin primaria en el cual el alumno llega a
familiarizarse con las historias del Antiguo y Nuevo Testamento... El Dr. Morgan encuentra
ciento cincuenta historias apropiadas para nios de cinco a ocho aos de edad. Dice que los
menores entre los nueve y doce aos se interesan en historias continuadas, y para ellos
tiene ciento cincuenta y tres lecciones basadas en biografas de la Biblia. En el perodo ms
difcil de trece a diecisis aos, el adolescente desarrolla un sentido de inter-compaerismo. Su
inters, por lo tanto, puede ser atrado por un estudio de la historia de la Biblia. Despus de los
diecisis viene un perodo cuando la juventud est lista para esas grandes porciones de la Biblia,
las cuales han sido pospuestas por necesidad, especialmente las porciones didcticaslas leyes
de Israel, la literatura potica, los mensajes de los profetas, las enseanzas de Jess y los
escritos Apostlicos.

Cmo es que el Dr. Morgan lleg a hacer del estudio de la Biblia una especialidad en su
vida? Hasta los diecisis aos nunca pas por su mente dudar de la autoridad de la Biblia. Hijo
de un predicador Bautista que se volvi un inconformista, pensaba que no poda haber un hombre
honesto y respetable que pudiera dudar que la Biblia es la Palabra de Dios.
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En su preparacin para ensear aprendi los nombres y la influencia de Darwin, Huxley,


Spencer, y otros cuya filosofa estaba empaando al mundo religioso. Vino un momento cuando
no estaba seguro de nada, dice. Por tres aos estuvo dando tumbos. Debati en el Seculiarist
Halls sobre tpicos presentados en los nuevos libros. Su nuera Jill describe cmo l resolvi el
problema:

Por fin lleg la crisis cuando l personalmente admiti su falta total de seguridad en que la
Palabra de Dios era una autoridad para el hombre. Inmediatamente cancel todos sus
compromisos para predicar. Entonces, tomando todos sus libros, tanto los que atacaban como
los que defendan la Biblia, los coloc en un armario esquinero. Relatando esto despus, como lo
hizo muchas veces en sus prdicas, dice que cerr con llave la puerta del armario. An puedo
escuchar el click del llavn, acostumbraba decir. Sali de la casa y se dirigi a una librera.
Compr una Biblia nueva y regresando a su cuarto con ella, se dijo a s mismo: No estoy
seguro que esto sea lo que m padre asegura que esla Palabra de Dios. Pero de esto estoy
seguro. Si sta es la Palabra de Dios, y si vengo a ella con una menta abierta y sin prejuicios,
traer seguridad a mi alma. Esa Biblia me encontr, dijo. Entonces empec a leerla y
estudiarla en 1883. Desde entonces he sido un estudiante, y todava lo soy (en 1938).

Durante los ltimos cincuenta aos de su vida difcilmente pas un ao en que no se


publicara uno o dos de sus libros, y de los setenta libros que se le atribuyen, varios son
indispensables para cada predicador que quiera enriquecer su mente. Sern ledos con ganancia,
y mucho de su contenido atravesar otros plpitos y otros corazones. Wilbur Smith dice que lo
mximo de los libros de Morgan es The Crisis of Christ (La crisis de Cristo). Living Messages
of the Books of the Bible (Mensajes Vivientes de los Libros de La Biblia) es otra gema para el
expositor. The Gospel According to Luke (El Evangelio segn Lucas), The Acts of the Apostles
(Los Hechos de los Apstoles), y The Great Physician (El Gran Mdico), son ms que valiosas
contribuciones a la literatura teolgica.

Morgan deba su calidad como predicador al hecho de que hizo de la Palabra de Dios su libro
de texto, su negocio, su aficin y su pasin. Este hbito es el principal responsable de su
grandeza.

11. JOHN HENRY JOWETT

John Henry Jowett (1864-1923), educado en las universidades de Oxford y Edinburgo,


considerado por muchos como el principal predicador de Inglaterra despus de la muerte de
Maclaren. Su iglesia en Carr's Lane Congregational de Bimingham ya haba recibido fama
desde el tiempo de R. W. Dale, y antes de ste por John Angell James. En 1909 Jowett visit
Amrica, habl en la asamblea de Moddy's Northfield, y poco tiempo despus fue invitado a la
Iglesia Presbiteriana de la Quinta Avenida de Nueva York. En ambos lados del Atlntico, el Dr.
Jowett fue reconocido como un lder de principios cristianos, y ejerci una influencia que no
ces con su muerte. Cuando sali de Inglaterra, el rey y la reina le ofrecieron una cena de
despedida en el Palacio de Buckingham, y los peridicos americanos publicaron su llegada en
la primera pgina, llamndolo el ms grande de todos los predicadores vivientes. Durante la
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I Guerra Mundial, a solicitud del primer ministro y de otros, regres a Inglaterra a travs de los
peligrosos mares para ser pastor de la Capilla de Westminster, donde dos hombres de xito,
Samuel Martn y G. Campbell Morgan, ya haban quebrantado su salud. Tambin la salud del
Dr. Jowett se afect debido a la carga de responsabilidad, y esto lo llev a la muerte a la
edad de cincuenta y nueve aos. Alguien dijo que ningn predicador famoso participa de
grandes sufrimientos a la hora de su muerte.

Al Dr. Jowett le lastim mucho la publicidad que recibi en Nueva York y tambin los muchos
compromisos que le restaron tiempo para la preparacin de sus sermones. l crea que si un
hombre tena algo que decir, deba tener el tiempo para prepararlo. Su cuidadosa organizacin
del tiempo y trabajo se nota en estos prrafos de su bigrafo:

Jowett haca planes para cada hora del da y para cada da de la semana. Las maanas para el
estudio, las tardes para la correspondencia y una pequea caminata como ejercicio, las noches
para los servicios, reuniones, o lo mejor de todo, un libro y el calor de la chimenea. l
apartaba las maanas y tardes del lunes, las noches del viernes, y las tardes y noches del sbado
para l mismo. Su costumbre era tener una vacacin corta durante la primavera, y durante el
mes de Agosto y principios de septiembre una verdadera vacacin para viajar o pasarla en
Escocia. Todo este trabajo era sistemticamente planeado y hecho sin prisa o alteracin. La
puntualidad era un hbito en su vida. Las cartas eran casi invariablemente contestadas a vuelta de
correo.

Jewett crea que un ministro deba apartar sus horas para meditacin y durante ese tiempo no
se le deba interrumpir ni molestar. l tema sobre todas las cosas el desperdicio de energas
sobre intereses mltiples, que no dejaran margen de tiempo o fortaleza para una comunin
receptiva y absorbente con Dios...

Las maanas que pasaba estudiando fueron tiempos de trabajo activo e ininterrumpido. l
lea mucho, lea todo, aunque daba menos tiempo a los trabajos teolgicos formales que a la
literatura de la vida poesa, biografas, ficcin, ciencia e historia. l deca que si el estudio era
una vagabundera que entonces, el plpito era una impertinencia. Antes del desayuno ya estaba
en su escritorio, y permaneca all hasta medio da. Las oraciones familiares dividan su
trabajo en dos. Algunas veces durante el verano utilizaba el jardn como su cuarto de estudio, y
caminaba de arriba a abajo en el csped escribiendo su sermn en una libreta.

La preparacin para el sermn del domingo empezaba el martes de maana. Utilizaba dos das
para pensar y escribir cada sermn. Los mejores sermones, deca, no se hacen; crecen.

De sus disertaciones en Yale sobre la predicacin, de gran valor para los que trabajan con la
palabra y la doctrina, uno de sus hbitos de estudio ms significantes se cita a continuacin en
sus propias palabras:

Con todo mi corazn doy este consejo,sea tan sistemtico como un hombre de negocios.
Entre a su cuarto de estudio a una hora sealada, y que esa hora sea tan temprano como lo es para
el hombre de negocios ir a su negocio u oficina. Recuerdo en mis primeros aos cmo escuchaba
a los operarios de fbricas pasar frente a mi casa en camino a las fbricas, donde el trabajo
empezaba a las seis de la maana. Puedo escuchar sus herramientas de hierro sonando por las
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calles. El sonido de las herramientas me sacaba de la cama y me enviaba al trabajo Ya no


escucho las herramientas de Yorkshire, pero puedo ver y escuchar a mis negociantes mientras
van temprano a sus trabajos para ganar el pan de cada da. Y puede quedarse atrs su ministro
en su busca del Pan de Vida? Puede l salir durante el da si se siente humillado por aquellos a
quienes pretende dirigir? Y puede su indolencia ser inoportuna en los servicios del santuario
cuando las ovejas hambrientas miran hacia arriba y no se les alimenta? Permtase al ministro,
digo yo, que sea como un hombre de negocios. Permtele emplear sistemas y mtodos y djelo
que sea tan escrupulosamente puntual en sus hbitos privados en el servicio de su Seor, as
como debiera ser en una oficina gubernamental al servicio de su pas.

Al inicio de su carrera adopt el hbito de dedicar las mejores horastemprano en la


maana al estudio de la Biblia. Juntamente con el estudio de la Biblia se entregaba a la
oracin y comunin, tanto que fue llamado el segundo Hermano Lawrence, un clebre monge
Carmelita del Siglo XVII, quien escribi Prctica de la Presencia de Dios, una obra muy a
menudo citada. Esta parte de su vida espiritual es una razn importante de su xito.

Como ministro de Carr's Lane se vio imposibilitado a llevar a cabo la visitacin pastoral,
pues su congregacin estaba esparcida en un amplio territorio, sin embargo, busc en el Year
Book los nombres de todos sus feligreses e hizo una lista y diariamente or sobre sus rodillas
por cada uno de sus miembros de acuerdo a sus necesidades particulares. Fue por medio de
ejercicios espirituales sistemticos, calistenia del alma lo llamaran, que Jewett cultiv ese
sentido de ntima relacin con las Cosas Invisibles, lo que dio a su predicacin ese carcter
inspirador. l llam a esto la cultura del alma, y crea que en la oracin privada a veces era
prudente dejar a un lado las limitaciones de las palabras y tener una comunicacin silenciosa, sin
palabras, en la presencia de Dios. Antes que nada, deca, quieta y reverentemente nos
ponemos en la presencia de Dios, ordenamos nuestra conciencia en el sentido de que Dios
est cerca, y venimos ante su presencia... a la seguridad ms ntima de la presencia de Dios. l
crea que cada oracin resolva alguna cosa. Cada vez que oramos abrimos un canal para que
fluyan las energas de la gracia hacia el objeto de nuestra oracin. La oracin, l aadi, no
siempre es una peticin, algunas veces es slo comunin. Este es el ministerio exquisito de la
amistad.

Jowett no solamente or por su gente, sino que anim a sus miembros a mantener su ministerio
en oracin. Comentando el pedido de Pablo de que sus miembros de iglesia oraran por l,
Jewett dice:

Y para qu quiere que ellos oren? Escchenlo de nuevo. Y para m, dame ese poder de la
palabra. Han captado la esencia real de esa peticin? un pobre esclavo en Efeso puede, por su
propia oracin, ungir los labios de un gran apstol con gracia y poder. Qu perspectiva de una
poderosa posibilidad! Se dan cuenta todas las congregaciones de ese privilegio y servicio
acerca de sus ministros? Para m, ese poder de palabra se me debe dar a m. Me doy cuenta
que mis oraciones, aunque yo sea desconocido y annimo, pueden dar poder a la palabra de
Pablo, de Livingstone, de Moffatt, o de Chalmers? Me doy cuenta que puedo derramar
gracia en sus labios? Qu gran y esplndido privilegio! Lo estoy usando? No puedo borrar
de mi mente esa visin de un pobre esclavo de Efeso derramando gracia y verdad en los labios
del apstol en Roma, y no puedo dejar de imaginar la sorpresa que esperaba al esclavo en

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gloria, cuando Pablo le pidi, como un compaero de labores, que le ayudara a recoger las
gavillas.

Durante las muchas horas que cada da Jewett estaba concentrado en sus libros, l vivi con
los grandes predicadores y pensadores de su tiempo y de tiempos antiguos. Era un observador
profundo de la vida de los hombres en libros y en la carne. J. D. Snider evala su estudio as:

Para l, cada evento y objeto era sugestivo. Donde quiera que su mirada se fijaba sta
rebotaba en algo ms. Sus ojos eran como los de poeta, que ven un poema colgando de un
matorral de trigo. Lo que encontraba en libros y vea en la vida era incluido en sus sermones
de una manera tan cautivadora que mantena la atencin de todos, lo cual puede ser solamente
apreciado por aquellos quienes se han sentado bajo el hechizo de un gran predicador que saba
cmo tocar la vida comn y hacer que sta brille.

Estamos ms y ms convencidos que este hbito de lectura del estudiante tiene mucho ms
que ver con una verdadera y gran predicacin que lo que hace una personalidad magntica o de
genio. Hacemos este ferviente juicio, sin sentido de exageracin, ya que creemos que el sermn
de Sbado siempre revela dnde y cmo el predicador pas la semana.

Debido a que el Dr. Jowett era un hombre tmido, bajo y calvo, falto de temperamento
oratorio, uno podra llegar a la conclusin que era una atraccin personal que haca que la gente
hiciera largas colas en la Quinta Avenida para escucharlo an cuando la iglesia estaba
completamente llena.

Convencido que su ministerio del pan de vida era ms importante que el arduo trabajo de un
jornalero para obtener su pan diario, el Dr. Jowett empez su estudio cada da a las seis de la
maana, la hora en que sus vecinos comenzaban su trabajo. Su intenso estudio de las
escrituras y su devocin por la lectura tenan ms que ver con su fortaleza como predicador
que una personalidad magntica o un temperamento oratorio, ya que careca de estas cualidades.
El cultivo de ese sentido de ntima relacin con el Invisible dio a su predicacin un toque
especial.

EL PROGRAMA ANUAL DE PREDICACIN


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I. Ventajas para la iglesia y el predicador

1 . Ahorra tiempo y energa decidiendo de qu predicar y reuniendo material.

a. Puede ser hecho poco a poco durante las vacaciones cuando las presiones son menores

El tema ya conocido va creciendo lenta pero slidamente.


El subconsciente trabaja eligiendo, combinando, deduciendo, analizando.
Permite tener un buen vivero de sermones en desarrollo.

2. Compensa las interrupciones de ultimo momento que impiden la preparacin.

a. De este modo elimina tensiones y sentimientos de culpabilidad.

Evita el: Listo o no, aqu voy.


Debiramos estar siempre dispuestos pero tambin siempre listos para predicar.

3. Mejora notablemente la calidad de los sermones

a. Que fueron creciendo y madurando a lo largo de meses y no de das u horas.

No son una coleccin de ilustraciones o citas apresuradamente reunidas.

4. Equilibra la dieta de la congregacin

a. Los sermones fueron considerados en su conjunto, teniendo en cuenta todas las


necesidades espirituales de los oyentes.

Anima a cubrir todas las verdades bblicas y evita un sobre nfasis en los temas
favoritos. Todo pastor los tiene.

5. Da al Espritu Santo la oportunidad de obrar con y en el pastor

a. Puede ayudar ms en el pulpito al que asisti ms en el estudio

El Espritu Santo nos encuentra en el estudio y nos acompaa al plpito.

6. Desarrolla una congregacin satisfecha con su pastor

a. Bsicamente el xito del ministerio pastoral, adems de su profunda consagracin a Dios,


se debe a:

Su predicacin interesante, abarcante, llena del Espritu y firmemente basada en la


Escritura.
Su visitacin pastoral intensa y propositada.
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7. Ayuda a la formacin y el uso de la biblioteca pastoral

a. Con tiempo puede comprar y leer los libros que sus temas requieren

Y as se favorece al crecimiento del ministro a travs del estudio.

8. Desarrolla un ministerio didctico

a. Permitiendo la elaboracin de temas que tocan todos los aspectos de la vida cristiana.

9. Desarrolla espiritualidad de la iglesia

a. Que se ve expuesta a la amplia gama de las verdades bblicas

Esto le permite desarrollar todas las virtudes cristianas.

10. Favorece una adoracin digna que es la razn del culto

a. La predicacin es uno de los componentes de la adoracin

Si este componente tiene la dignidad que amerita, ayudar a enriquecer todo el resto
del culto, y si es pobre, todo el culto lo ser.

II. Posibles desventajas de un programa de predicacin

1. Una mayor inversin inicial de tiempo

a. Planificar un programa a largo plazo requiere una mayor inversin de tiempo que
planificar un sermn, o ms aun, que predicar sin planificar

Pero a la larga economiza tiempo y aumenta la eficiencia.

2. No condice con la idiosincracia de cada ministro

a. Hay improvisadores natos que gustan de vivir al da.

Que huyen de toda planificacin.

3. Puede tornarse mecnico

a. Este es el tema que toca hoy y hoy lo predico no importa la condicin de la grey.
Pero no debiera ser una camisa de fuerza, debiera tener suficiente elasticidad
como para permitir la introduccin de todos los cambios necesarios.

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4. Peligro de poner mayor confianza en un mtodo que en Dios

a. Pero la falta de mtodo no honra ms a Dios que su presencia, por el contrario.

Dios puede bendecir ms un mtodo que la falta de l .

5. Puede llevar al descuido de necesidades actuales de la iglesia

a. Pero el programa debe ser variado cuando hay una necesidad actual.

Aun se puede planificar un sbado mensual para ello.


El programa debe ser nuestro gua y no nuestro amo.

6. Puede llegar a controlar al ministro

a. Tomarse en algo mecnico y fro en una especie de molde de cemento armado.

Pero debe ser muy flexible, todo lo flexible que las necesidades requieren.

III. La elaboracin de un programa anual de predicacin

1. Ventajas de un programa tal

a. Un programa tal tiene las siguientes ventajas:

Una dieta ms equilibrada, planeada en su conjunto.


Sermones mejores, preparados con ms tiempo.
Economiza tiempo.
Evita frustraciones de ltimo momento.
Produce una congregacin ms satisfecha.
Un mayor desarrollo del pastor.

2. Cundo elaborarlo

a. Durante las vacaciones:

Levantarse un poco ms temprano y dedicar ms horas a esta tarea.


Cuando la familia se levanta ya hemos hecho mucho en esta lnea.
Es la mejor manera de hacerlo.

b. Una hora cada maana durante el tiempo necesario.

No es tan bueno, falta cohesin necesaria.

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c. Una maana por semana hasta completarlo.

Es una solucin aceptable pero no es la ideal.


Esto sera la mejor solucin si el programa es de enero a diciembre, sin embargo
sugerimos que sea de julio a junio, siguiendo el perodo de elecciones eclesisticas.

3. Lo que se debe tomar en cuenta

a. El calendario de fechas especiales de la iglesia.

No se podr seguir todas sus sugerencias ya que casi no dejara lugar a la predicacin
tendiente a suplir las necesidades de la congregacin.

b. El ao cristiano

Pascua, Pentecosts, navidad, etc.

c. El calendario de la iglesia local.

Evangelismo, semanas de oracin, das de bautismo, visitas, etc.

d. El ao civil

Da de la madre, da del padre, da del trabajo, da de la independencia, etc.


Jess en Pentecosts se present como el agua, en Hanukaw como la luz.

e. Visitas

De dirigentes, etc.

f. Vacaciones

Tanto las del pastor como las de la congregacin.

4. Informacin general a ser reunida:

a. La fecha en que el sermn ser predicado:

Normalmente los sbados y mircoles.

b. El asunto general del sermn, teniendo en cuenta la fecha y la ocasin.

Incluir todas las necesidades de la iglesia.

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c. El tema que se desarrollar:

Del asunto general se escoge un aspecto particular.

d. El pasaje bblico que ser la base del tema

e. Las ideas generales que en este momento nos vienen a la mente

Pueden no ser muchas, pero son la semilla.

f. Planear no slo el tema sino el tipo de sermn: expositivas, textuales, tpicas, etc.

Esto da variedad y mayor inters a la predicacin.

5. Equipo necesario

a. La hoja u hojas de papel necesarios para reunir la informacin antedicha.

Podr ser una, cuatro, doce.., dependiendo del programa que pensamos elaborar:
anual, trimestral, mensual o semanal.

b. Un fondo sobre el cual colocar la o las hojas antedichas

Cuanto ms a la vista, mejor. Idealmente bajo el vidrio del escritorio.

c. Hojas de papel sobre las cuales comenzar la diagramacin de los sermones.

Sobre ellas se pondr el asunto, el tema, el pasaje bblico, el objetivo, etc.

d. Carpetas o sobres para cada tema

Puede ser una carpeta ordenada segn los meses del ao.

IV. De qu hablaremos

1. Hay una infinidad de posibilidades:

b. Ocasiones especiales
c. Doctrinas
d. Estudios bblicos: exgesis, pasajes, captulos, libros, etc.
e. La iglesia: mayordoma, responsabilidades.
f. Problemas personales en su gama casi infinita.
g. tica Cristina y problemas sociales.
h. Devocin
i. Vida cristiana
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j. Necesidades especficas de la iglesia


k. La misin de la iglesia
l. Profecas

2. Para los cultos de oracin son buenos series de temas no muy largos.

a. Libros de la Biblia
b. Parbolas
c. Padre nuestro
d. Bienaventuranzas
e. El fruto del Espritu Santo
f. Santuario
g. Los diez mandamientos
h. Acontecimientos finales
i. El Espritu Santo
j. Cristologa
k. Biografas bblicas
l. Textos favoritos
m. Grandes captulos de la Biblia
n. Oraciones contestadas en mi vida
o. Como llegu a ser Adventista del Sptimo Da
p. Historia de la Iglesia Adventista del Sptimo Da
q. Milagros en mi vida
r. Testimonios planeados

V. Pasos a dar

1. Preparar el equipo o material que usaremos

2. Coordinar los diversos calendarios que tendremos en cuenta

a. Eclesistico, religioso, civil, local, etc.

Tener en cuenta los diferentes das especiales.

3. Planear las serias alrededor del marco general

a. Las series sabticas y las de los cultos de oracin

Relativamente breves, para as tener, mayor variedad e inters.

4. Considerar las diferentes reas que se quieren presentar

a. Cuntos temas de cada rea.

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5. Que tipo de sermn predicaremos

a. Esto contribuye a dar variedad y aumenta el inters.


b. Es bueno usar todo los tipos.

6. Pasaje bblico que se usar

a. La identificacin del mismo puede ser tentativa.

7. A esto, agregar todas las ideas que se nos ocurren en el momento.

a. Que son cual semillas que irn germinando y creciendo.

8. Ir revisando peridicamente el programa

a. Aadir, quitar

Juntar el material pertinente que vamos encontrando.

b. Quince das antes de la fecha, comenzar con los toques finales.

9. Su uso en distritos

a. Asignar los sermones a los ancianos

Reunirse y planear con ellos ayudndoles a preparar el tema.

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