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Histria

HISTRIA

CES Revista | v. 25 | Juiz de Fora | 2011


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A dominao das mulheres na Frana medieval nos sculos XIV e XV: um legado s suas...

A dominao das mulheres na


Frana medieval nos sculos
XIV e XV: um legado s suas
contemporneas brasileiras
Edmundo de Paula Gomes Junior*
Alessandra Muniz Gomes**
Loren Cristina Stephani***

RESUMO
A proposta deste trabalho descrever o comportamento feminino medieval
na Frana entre os sculos XIV e XV, com o objetivo de destacar o lugar
ocupado pelas mulheres na sociedade, partindo da perspectiva de Jacques Le
Goff de que o perodo abordado, a transio da Idade Mdia para a Idade
Moderna, muito mais continuidade que ruptura. Segundo o autor, valores,
estruturas e ideias do medievo permanecem at os sculos XVIII e XIX.
Nesta poca, a mulher foi obrigada a submeter-se s vontades dos homens,
caracterstica predominante de uma sociedade masculinizada, que no hesitou
em oprimir as aes femininas. O recorte temporal escolhido para estudos
mostra a ocorrncia de um acentuado desprezo mulher medieval, devido
a acontecimentos que desestruturaram a sociedade nesse perodo em que
a Igreja Catlica associou a figura feminina de Sat, atribuindo mulher
todas as calamidades ocorridas sobre a terra, j que era a filha do pecado,
ou seja, de Eva, aquela que primeiro traiu a confiana divina. A anlise tem
como base terico-metodolgica a escola dos Annales, por utilizar a histria
cultural como campo de pesquisa, em que referncias bibliogrficas foram
abordadas. Os estudos realizados proporcionaram uma compreenso sobre a
fora de estruturas de longa permanncia, o que facilita o entendimento das
lutas e conquistas das mulheres contemporneas.

* Graduado em Histria pela Universidade Federal de Juiz de Fora - Mestre em


Educao pela Universidade Federal de Juiz de Fora - Professor do Centro de Ensino
Superior de Juiz de Fora.
** Graduada em Comunicao Social pela Universidade Federal de Juiz de Fora UFJF,
Editora e Jornalista responsvel pelo jornal Mulier, Consultora da Secretaria Especial
de Polticas para as Mulheres do Governo Federal Editora e Jornalista responsvel
pelo site: www.maismulheresnopoderbrasil.com.br.
*** Graduada em Histria pelo Centro de Ensino Superior de Juiz de Fora.

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Palavras-chave: Mulher. Idade Mdia. Opresso. Igreja Catlica.

ABSTRACT
The purpose of this work is to describe the medieval feminine behavior in France
between the 14th and 15th centuries with the objective to detach the place
occupied by women inside society, starting over Jacques Le Goffs perspective
that the approached period is much more of continuity than a rupture. And,
according to the same author, values structures e ideas from the medieval period
remain until the 18th and 19th centuries. At this time, women were obliged
to submit mens will, a predominant characteristic of a masculinized society,
that hasnt hesitated in oppress feminine actions. The time period selected for
the studies shows a high level of occurrences of a strong contempt towards
the medieval women, due to events that disrupted society in this period, in
which Catholic Church associated the feminine figure to the one of Satan,
attributing women all calamities occurred on earth, since she was the daughter
of sin, of Eve, the one that betrayed divine trust in first place. The analysis has
as its theorical and methodological background the school of Annales, using
cultural history as a research field, in which bibliographical references were
used. The performed studies provided a comprehension over the power of long
permanency structures, which makes easier the understanding of struggles and
achievements of contemporary women.
Keywords: Women. Middle Age. Oppression. Catholic Church.

1 INTRODUO
A base deste artigo foi a monografia O corpo feminino: um objeto
de dominao masculina na Frana medieval, de autoria de Loren Cristina
Stephani (2009), que realizou um resgate histrico da situao vivenciada
pelas mulheres durante a Idade Mdia, entre os sculos XIV e XV, mais
especificamente na Frana, embora essa situao tenha sido uma realidade
em diversas outras regies da Europa Ocidental. Este trabalho est ancorado,
tambm, em autores medievalistas, principalmente Jacques Le Goff, Hilrio
Franco Jnior e Jean Delumeau, cuja obra considerada referncia em estudos
da cultura medieval.
O recorte temporal escolhido para esta anlise, a Idade Mdia entre
os sculos XIV e XV, mostra a ocorrncia de um acentuado desprezo
mulher devido, entre outros motivos, a acontecimentos que desestruturaram
a sociedade durante este perodo, em que a Igreja Catlica associou a figura
feminina de Sat. Atribuiu-se mulher todas as calamidades ocorridas
sobre a Terra, j que personificava Eva, a filha do pecado. Esse perodo foi
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marcado por uma crise generalizada em toda a Europa, afetando diretamente


o comportamento dos indivduos, causando transformaes em setores do
campo social, econmico, poltico e religioso sem, contudo, proporcionar o
fim da era medieval. Os sculos XV e XVI no devem ser vistos como uma
ruptura, mas como uma fase de extraordinrio desenvolvimento, segundo
Le Goff (1998, p. 149-50), em resposta crise. Os elementos do medievo
persistiram na histria do Ocidente at o fim do sculo XVIII e incio do XIX,
e ainda so perceptveis em nosso mundo contemporneo. Dessa forma, o
autor denomina o perodo medieval de longa Idade Mdia, em que prticas
feudais serviram de instrumentos na construo dos Estados Modernos,
cujas monarquias, durante longo tempo, conservaram valores feudais nas
estruturas econmicas e sociais e nos sistemas de valores.
Originria da cultura greco-romana-germnica e judaico-crist, a
sociedade medieval estruturou-se em bases patriarcais. Delumeau (1989,
p. 35) afirma que agiram conjuntamente contra o anncio contestador
da igual dignidade dos dois cnjuges as estruturas patriarcais dos judeus
e dos greco-romanos. Segundo Saffioti (2004, p. 44), patriarcado como
o prprio nome indica, o regime da dominao-explorao das mulheres
pelos homens. Tal sistema foi se estabelecendo entre os ltimos quatro e
onze mil anos, na transio do paleoltico para o neoltico.
Na sociedade de caa e coleta, as mulheres exerciam um papel
importante, chegando a existir sociedades matriarcais. Assim, eram tidas
como poderosas, fortes e mgicas, com a capacidade de dar a luz, na
certeza que tinham de seu papel indispensvel na continuao da vida e na
perpetuao da espcie. Nas sociedades primitivas, as mulheres tinham como
tarefa a coleta de frutos, razes e folhas, e os homens ficavam responsveis
pela caa. Como caar no era uma atividade diria, sobrava tempo aos
homens para o exerccio da criatividade. Consequentemente, construram
sistemas simblicos de maior eficcia para destronar suas parceiras. A
atividade de pastoreio ainda proporcionou a descoberta do papel masculino
na reproduo: eles tambm poderiam gerar a vida, a qualquer hora e com
quem quisesse, levando ao surgimento da famlia patriarcal.
Outro motivo para a subalternidade da mulher foi o surgimento da
noo de propriedade, que, segundo Engels (1984), na obra A origem da
famlia, da propriedade privada e do Estado e em seus estudos sobre a
formao de um excedente de produo agrcola entre as comunidades
primitivas, fez com que o grupo que produzisse mais passasse a dominar
os outros. Tambm houve a necessidade da posse e defesa da propriedade
para assegurar a sobrevivncia. Surgem o trabalho servil e escravo, o Estado,
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as leis e os costumes, passando a assegurar o poder masculino. Ao homem


coube a defesa e o poder sobre a propriedade e a famlia patriarcal.
Sob uma cultura de dominao e opresso s mulheres, ficou
reservado a elas o espao domstico, o lugar de boa esposa, cuja funo
primordial era a procriao. A sociedade a reconhecia apenas como a sombra
de uma figura masculina dentro de um meio familiar.
A anlise do artigo tem como base terica a Escola dos Annales, por
utilizar a histria cultural como campo de pesquisa. Segundo Rachel Soihet
(2003), a histria cultural deu enorme contribuio particularmente no que diz
respeito aos subalternos, sendo mantenedora, em grande medida, do interesse
da histria social pelos de baixo, sem excluir os de cima, preocupando-se
com o estudo das relaes, no apenas as classes, mas tambm os gneros,
as etnias, as geraes e mltiplas formas de identidade.

Assim, os que se dispem a reconstruir a atuao de segmentos


ausentes, por longo tempo, da escrita da histria entre
outros, as mulheres, os populares, os brancos, os negros, os
mestios, os velhos, os herticos etc. tm-se decidido pelo
campo da histria cultural (SOIHET, 2003, p. 19).

Os estudos realizados proporcionaram uma maior compreenso da


fora de estruturas de longa permanncia, ajudando-nos a compreender
as lutas e as conquistas das mulheres contemporneas e de aspectos ainda
presentes em suas vidas.

2 A MULHER COMO CMPLICE DO MAL


Entre os sculos XIV e XV, na Frana Medieval, diversos acontecimentos
proporcionaram distrbios sociais e culturais. A Guerra dos Cem Anos, a
epidemia da Peste Negra, a fome generalizada pela escassez de alimentos e
tambm o aumento de revoltas1, tanto no meio rural como no espao urbano,
causaram mudanas profundas na sociedade. Sermes da Igreja Catlica,
1
Dentre as revoltas, podemos citar: Movimento dos Tuchins (1366-1384), quando
camponeses e artesos arruinados das regies de Auvergne e Languedoc lutaram contra
a misria. Algumas ocorreram contra a imposio dos senhores feudais, como no caso
da revolta de Flandres martima (1323-1328), em que no havia o interesse de mudar
o sistema, mas apenas que ele deixasse de ser to pesado com os camponeses, visto
que a crise levou os senhores feudais a cobrarem cada vez mais dos trabalhadores pelas
suas obrigaes. Outra sublevao popular no meio rural foi a de Jacquerie (maio-junho
de 1358), que teve origem devido a uma difcil conjuntura decorrente da Peste Negra,
do crescente peso dos impostos e por problemas gerados pela Guerra dos Cem Anos.
Como revolta urbana, podemos citar a revolta de Paris, em 1382, relacionada a questes
ligadas ao controle monrquico. FRANCO JR., Hilrio. A Idade Mdia: nascimento do
Ocidente. 3. ed. So Paulo: Brasiliense, 2005. 100. p.
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pregando a ideia do fim do mundo a seus fiis, culpabilizaram diversos


grupos sociais, como os judeus, os muulmanos e as mulheres, que serviram
de bodes expiatrios para justificar todas as calamidades instaladas sobre
a terra. O corpo feminino foi posto como um flagelo, concebido como objeto
de manifestao demonaca. Pelo fato de a mulher ser to frgil, poderia se
entregar mais facilmente s tentaes e, assim sendo, espalhar a maldade
sobre o mundo. Portanto, a mulher, segundo concepes do perodo, deveria
sempre ser tutelada, de preferncia pelo homem, por ele ser dotado de
virtudes e ela, voltada para a luxria.

a) Eva foi o comeo e a me do pecado. Ela significa para


seus infelizes descendentes a expulso do paraso terrestre. A
mulher ento doravante a arma do diabo, a corrupo de
toda lei, a fonte de toda perdio. Ela uma fossa profunda,
um poo estreito. Ela mata aqueles a quem enganou; a
flecha de seu olhar transpassa os mais valorosos. Seu corao
a rede do caador. uma morte amarga e por ela fomos
todos condenados ao trespasse [...], b) Ela atrai os homens por
meio de chamarizes mentirosos a fim de melhor arrast-los para
o abismo da sensualidade [...] coloca-se sobre o homem no ato
de amor (vcio que teria provocado o dilvio) [...], c) Mulheres
so adivinhas mpias e lanam mau-olhados [...], d) [...] A
mulher ministro de idolatria [...], e) [...] a mulher insensata,
lamurienta, inconstante, tagarela, ignorante, quer
tudo ao mesmo tempo. briguenta e colrica. [...], f) O
marido deve desconfiar de sua esposa. Por vezes ela o abandona
ou ento lhe traz um herdeiro concebido de um estranho.
[...], g) Ao mesmo tempo orgulhosas e impuras, as mulheres
trazem perturbaes para a vida da Igreja [...] (DELUMEAU,
1989, p. 323-324).

Advertia-se que a prpria palavra MVLIER traz toda espcie de


infortnios em suas seis letras: M: a mulher m o mal dos males; V: a vaidade
das vaidades; L: a luxria das luxrias; I: a ira das iras; E: [aluso s Ernias2]: a
fria das frias; R: a runa dos reinos, como afirma Delumeau. (1989, p. 328).
A atitude masculina em relao mulher alternou entre a admirao
e a hostilidade. Portanto, ocorreram sentimentos de atrao, embora uma
possvel afeio do homem em relao ao feminino tenha sido acompanhada
2
Ernias ou Eumnides ou Frias so remorsos personificados, segundo a mitologia
greco-romana. Quando se comete um crime, [...] elas no tardam em aparecer e fazer
ouvir o seu canto funesto rodeando o criminoso com a sua ronda infernal [...]. No h
mortal que lhe possa escapar; perseguem-no por toda parte, como o caador persegue
a caa, e terminam sempre por atingi-lo. As splicas e as lgrimas no as comovem.
Mas se as Frias so inclementes com os criminosos, o que tem mos puras nada deve
temer delas. MNARD, Ren. Mitologia greco-romana. So Paulo: Opus, 1991. v.
1. p. 158-159.
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por um medo instintivo que sentia por ela, justamente porque a mulher
sempre foi concebida como um ser dotado de poderes no s de profetizar,
mas de curar ou de prejudicar por meio de misteriosas receitas. Atravs de
uma iconografia malvola, o cristianismo marginalizou ainda mais a mulher,
carregada de tabus vinculados sua prpria natureza, como a questo da
maternidade e do ciclo menstrual. Foi apontada como a responsvel pelo
fim do mundo, justamente pelo fato de ela apresentar, segundo concepes
religiosas, uma sexualidade incontrolvel e, por isso, pecadora, em que seu
corpo representava um palco de manifestaes demonacas. Ocorrendo
guerras, pestes, uma misria avassaladora sobre toda a populao, no tinha
como no acreditar que todas essas calamidades eram obras de Sat que, por
intermdio da mulher, insacivel em seus desejos, no deixou de se manifestar
sobre a terra, distribuindo todo tipo de desgraas. (DELUMEAU, 1989).
nessa perspectiva que ocorreu uma exaltao figura da Virgem
Maria, vista como uma mulher pura, cuja maternidade no foi concebida como
as demais. A histria conta que ela foi fertilizada pela luz do Esprito Santo, e
aps o nascimento de seu filho, Jesus Cristo, ainda continuou virgem. Dessa
forma, a venerao e a idealizao dispensadas Maria, diferenciando-a
das demais mulheres, tidas como pecadoras, s se fez presente, em primeiro
lugar, porque ela foi o modelo de mulher politicamente submissa, cumprindo
com todas as funes maternais e, em segundo lugar, pela desvalorizao da
sexualidade pregada por um corpo doutrinrio temeroso por uma atmosfera
de calamidades sob a qual no havia controle.
Com a hegemonia das letras, do conhecimento e da palavra, os
clrigos ditaram os sermes a respeito do medo da mulher populao.
Segundo Delumeau,

Estes exprimiam de mil maneiras ao longo dos sculos o


medo duradouro que esses clrigos consagrados castidade
experimentavam diante do outro sexo. Para no sucumbir
aos seus encantos, incansavelmente o declararam perigoso
e diablico. Esse diagnstico levava a extraordinrias
inverdades e a uma indulgncia singular em relao aos
homens (DELUMEAU, 1989, p. 322).

Santo Agostinho foi o maior representante da primeira fase do


pensamento catlico medieval e reforou regras e condutas em relao
moral sexual crist. Agostinho associou o pecado original, de Ado e Eva, ao
prazer da relao sexual, defendendo que o coito conjugal, mesmo sendo
com a prpria esposa, ficaria proibido e imoral quando no tivesse como
objetivo a gerao de uma nova vida. Segundo Heinemann (1996), para
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Agostinho, o ato sexual tornou-se um pecado quando o casal se submetesse


ao desejo. Assim, a mulher, no sentindo prazer ao se deitar com o seu
marido, era tida aos olhos de Deus como uma mulher virtuosa.
Os membros da Igreja se serviram de vrias obras, como De Statu
et Planctu Ecclesiae, de 1332-35 (Sobre o Estado e Pranto da Igreja),
Fortalicium fidei, de 1494 (Fortaleza da F), Malleus maleficarum, de
1486-87 (O Martelo das Feiticeiras), entre outras, para oprimir as mulheres
diante da sociedade, interpretando arbitrariamente trechos desses livros
num sentido de propagar um antifeminismo. Essa atitude serviu para criar
um receio social e cultural das mulheres, mas tambm para reafirmar o
autoritarismo das sociedades patriarcais e demonstrar um orgulho do campo
religioso masculino centrado em suas aspiraes divinas. Tais concepes
nem mesmo levaram em considerao a relao de respeito que Jesus teve
pelas mulheres; logo Jesus, que foi a essncia daquilo que a Igreja Crist se
apoiou para afirmar a sua prpria existncia. (DELUMEAU, 1989).
Para Delumeau (1989), a repulsa pelas mulheres e sua subalternidade
no foram encontradas nos ensinamentos de Jesus, pelo contrrio, as
mulheres foram acolhidas por ele, que as consideravam pessoas ntegras,
no fazendo distino entre elas e os homens.

A atitude de Jesus em relao s mulheres foi a tal ponto


inovadora que chocou at seus discpulos [...], Jesus de bom
grado cerca-se de mulheres, conversa com elas, considera-as
como pessoas inteiras, sobretudo quando so desprezadas (a
samaritana, a pecadora pblica). Ele associa mulheres sua
atividade de pregao [...]. Enquanto todos os discpulos,
exceto Joo, abandonaram o Senhor no dia de sua morte,
mulheres permaneceram, fiis, ao p da cruz. Sero as primeiras
testemunhas da ressurreio: ponto sobre o qual concordam
os quatro evangelhos (DELUMEAU, 1989, p. 314).

Mas toda essa bondade para com as mulheres a Igreja Catlica


conseguiu absorver na teoria, e no na prtica. Nem os discpulos de Jesus
foram to coniventes e admitiram tanta tolerncia, talvez pelo fato de o
prprio cristianismo ter se expandido dentro de um contexto com estruturas
patriarcalistas. Assim, nesse meio de averso s mulheres, como j foi
relatado, a Igreja Catlica contribuiu de forma decisiva para colocar a mulher
crist e catlica em uma posio de subordinao igualmente religio e ao
matrimnio, sacramentando uma situao cultural de excluso feminina.
O antifeminismo existente na Idade Mdia, e difundido, sobretudo,
pelos homens religiosos, fez com que as mulheres carregassem uma imagem,
fixando sua personalidade como impossvel de ser modificada, j que apenas
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pelo fato de ser mulher, de ter nascido mulher, carregava os desgnios de


uma subordinao absoluta. Assim, telogos e moralistas afirmavam uma
literatura cada vez mais dogmtica a respeito de sua inferioridade.

3 SOB A TUTELA MASCULINA


Diante de todos os temores relativos mulher, de que seu
comportamento inadequado no causasse maiores prejuzos sociais, vista
como um ser vulnervel ao pecado, ela era concebida como um indivduo
passvel de dominao. Desde criana a mulher era controlada por um
homem. Do pai ao marido e aos filhos, houve sempre uma figura rgida que
pautou suas manifestaes e o desenvolvimento da feminilidade, tentando
anular suas aes. De acordo com Opitz (1990), reprimir, vigiar, proteger,
cuidar foram palavras que as mulheres medievais escutaram ao longo de
suas vidas, ficando enclausuradas no espao fechado das casas, longe dos
pecados e sob a proteo dos homens.
Para ser reconhecida na sociedade, a mulher deveria entrar para uma
famlia e independente das circunstncias permanecer nela, exercendo suas
obrigaes ncias permanecerem nelas exercendo suas obrigantrar para uma
famn ao longo de suas vidas ficando enclausuradas no espao fechano meio
familiar: procriar e educar suas crianas, seu trabalho deveria ser apenas o
domstico. Segundo regras de conduta, passava a ser obrigao da esposa
fazer reverncia, ter afeto e, sobretudo, ser obediente ao seu marido. A mulher
deveria aceitar seu cnjuge como seu dono, guia e mestre por toda a vida.
J o papel do marido na vida da mulher era de total autoridade, e
a formao de uma famlia representava para o homem nada mais que um
bom negcio. A importncia do matrimnio estava atrelada conservao
de poderes e propriedades entre as famlias envolvidas, principalmente entre
as camadas sociais mais elevadas, em que os pais e/ou parentes combinavam
o futuro das meninas desde quando eram crianas. As tticas conjugais
organizavam e sustentavam as relaes sociais. O casamento era, antes de
tudo, um pacto entre famlias, e, nesse ato, a mulher era, ao mesmo tempo,
doada e recebida como um ser passivo.
Segundo Vecchio (1990), a represso mulher medieval consistia na
reduo de sua existncia ao lado de um homem que a submetia aos seus
interesses, dominava seu corpo e a tratava como uma estranha.
Quanto questo do dote3, ele era muito importante para a mulher,

3
Filhas eram excludas da sucesso e partilha de heranas familiares. Quando casavam
recebiam um dote constitudo de bens que eram administrados pelo marido. MACEDO,
Jos Rivair. A mulher na Idade Mdia. So Paulo: Contexto, 2002. p. 20.
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pois embora ela no tivesse poder nenhum para administr-lo, sendo at


excluda da sucesso de bens, era o dote que determinava seu destino, assim
como o destino de muitos homens. Para aqueles que no eram primognitos
e, consequentemente, no tinham o direito de receber herana da famlia
imediatamente, viam no dote de uma mulher a oportunidade de ascenso
social.
Entretanto, quando o valor do dote colocava em perigo a estabilidade
do patrimnio familiar, os pais ou chefes de famlia preferiam enviar as jovens
aos mosteiros para se tornarem freiras. Macedo (2002, p.22) afirma que era
mais barato dot-las para a unio mstica com Cristo.
Nessa sociedade, a violncia contra a mulher era natural. Tambm
era naturalizada a ideia de que a mulher casada tinha como funo principal
dar a luz a filhos fortes e saudveis, de preferncia do sexo masculino. De
acordo com Opitz (1990), a fecundidade dentro do casamento muitas vezes
representava a estabilidade de poderes, pois era atravs da descendncia que
a famlia podia resguardar as propriedades e todos os bens familiares. Entre
os sculos XIV e XV, foram comuns mulheres que no conseguiam engravidar
recorrer a outros meios como rezas e at mesmo magia para reverter a
esterilidade. O fato de o casal no ter filhos era constrangedor para a mulher,
que podia ser repudiada e at ser abandonada por um homem.

4 RESISTNCIA FEMININA NO MUNDO SOCIOECONMICO


No campo socioeconmico, a situao feminina na Idade Mdia
era reflexo da situao de subordinao, inferioridade e estereotipao,
vivenciada por elas nos demais setores da sociedade. Mesmo as atividades
domsticas, essenciais sobrevivncia da famlia, no eram reconhecidas.
Independente da tarefa realizada pelas mulheres ao longo da histria, estas
carregaram um fardo de preconceitos, ficando margem de uma economia
em desenvolvimento ou mesmo decadente.
Com relao aos sculos XIV e XV, recorte temporal deste estudo,
possvel verificar o desempenho feminino no setor econmico medieval, em
que as mulheres mostraram-se extremamente desafiadoras de um sistema
opressor, na qual mesmo seus trabalhos no sendo reconhecidos, no
deixaram de ser relevantes, seno para uma sociedade machista, mas para
elas mesmas.
Dentre as atividades desenvolvidas por elas, tanto no campo como no
meio urbano, pode-se citar servios de camponesas, curandeiras, domsticas,
artess, pequenas comerciantes, que manufaturavam e vendiam bebidas
alcolicas, pes, produtos animais e vegetais, entre inmeros outros ofcios.
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Sua fora de trabalho, considerada essencial para o desenvolvimento do setor


econmico, sobretudo nas cidades medievais, fez com que participassem de
forma decisiva no desenvolvimento de um setor mercantil e monetrio em
expanso.
O desempenho feminino no campo econmico foi de encontro a um
sistema de controle masculino, sendo, ao mesmo tempo, uma reao a isto
e uma necessidade de sobrevivncia, ressaltando-se que sua audcia no
deixou de sofrer fortes represses.
De acordo com Opitz (1990), as funes ocupadas por mulheres
dependiam muito de sua condio social. Se fosse viva e ainda em condio
de pobreza, ela atendia suas necessidades vendendo trabalhos manuais e
empregando-se como ama-de-leite para sobreviver. Mas, se uma mulher no
estivesse integrada em um meio familiar, somente os trabalhos degradantes
para a poca eram oferecidos a ela, como a prostituio. Algumas
chegaram, at mesmo, a dirigir bordis, fato considerado uma verdadeira
promiscuidade para a Igreja Catlica, que encarava tal atividade como um
pecado. Entretanto, se essa mulher fosse viva e rica, poderia desfrutar de
considervel liberdade de ao, podendo dispor mais livremente do seu
patrimnio e at dar continuidade aos negcios do marido, se no fosse,
claro, colocada sobre o controle de um filho mais velho. No caso da mulher
casada, ela deveria permanecer sob a tutela do cnjuge, e suas aes, de
carter puramente socioeconmico, faziam-se somente pela imposio e
ordenao de seu senhor.
A prtica do comrcio foi uma das atividades em que a mulher
encontrou maior liberdade de trabalho, podendo exercer tal atividade sendo
casada ou no, desfrutando de certa independncia em relao ao homem.
Muitas dessas mulheres pertenciam comunidade judaica e lutaram pela
sobrevivncia dentro de uma sociedade crist, marcada por regras rgidas de
conduta e comportamento, sendo assim duplamente excludas, por serem
mulheres e judias.
O comrcio foi uma das poucas reas que no discriminou por
completo as mulheres. Foi justamente nesses sculos que elas se encorajaram
para no abandonar definitivamente seus negcios em meio crise. Firmaram
sociedades comerciais com um nico scio, demonstrando, assim, seu
potencial para a atividade. Coube s mulheres a competncia de trabalhar
no pequeno comrcio, tambm denominado comrcio a retalho. Ficavam
incumbidas de tal trabalho enquanto os homens viajavam para tratar de
grandes negcios.
Para Barstow (1995), o trabalho feminino apresentava algumas
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peculiaridades, a comear pelo tratamento oferecido a elas. Quase nunca


recebiam um treinamento formal para ocupar empregos mais qualificados,
precisamente pelo fato da proibio de serem aprendizes. Consequentemente
recebiam remunerao menor que a masculina e ainda tinham que conciliar o
trabalho externo com o domstico. Segundo o autor, aos olhos masculinos, as
mulheres jamais poderiam abalar com suas aes a hegemonia de dominao
econmica masculina. Destse modo, eram concebidas como sendo as
trabalhadoras marginais da Europa, mantidas sempre beira da economia e
servindo como a principal fonte de trabalho barato dentro da sociedade.
Segundo Franco (2005), no campo, houve escassez de alimentos
devido aos limites tecnolgicos da agricultura, que no conseguiram
acompanhar o crescimento populacional, alm de acidentes naturais, como
pragas e estiagens, cujos plantadores no tiveram recursos para combater.
Essa situao teve reflexos no setor de manufaturas, pois, com a falta de
alimentos, os indivduos dispensaram mais dinheiro com alimentao,
quando conseguiam algum tipo de comida, deixando de consumir produtos
artesanais. Num processo de crise, as atividades comerciais decaram,
sobretudo na Frana, envolvida com a Guerra dos Cem Anos. A monarquia
no hesitou em lanar impostos pesados aos comerciantes para angariar
recursos para a guerra.
Diante dessas dificuldades, as mulheres foram as grandes vtimas do
desemprego. Foram as primeiras a serem expulsas de seus servios, pois os
chefes preferiam manter a fora de trabalho masculina a feminina, mesmo
ela ganhando um salrio menor, pois, segundo concepes da poca, as
mulheres no eram seres passveis de plena confiana. Barstow (1995) afirma
que as mulheres sozinhas foram as mais afetadas. Eram dependentes dos
seus trabalhos para sobreviver e, encontrando-se em condio de misria
absoluta, de trabalhadoras inferiorizadas foram rebaixadas pela pobreza
categoria de mendigas, causando incmodo populao, que no hesitou
em acus-las de feitiaria, com o intuito nico de se livrarem delas.
No escaparam nem vivas sozinhas proprietrias de bens, que
tinham uma situao de autonomia financeira que afrontava uma sociedade
patriarcal. Sofreram especialmente maior represso as mulheres judias
envolvidas em atividades de emprstimo de dinheiro a juros. A usura era
condenada pela Igreja Catlica, pois, segundo Fausto (2009), o usurrio era
tido como um ladro. Seu roubo era odioso porque ele roubava a Deus,
ousando tomar o tempo divino ao vend-lo entre o momento do emprstimo
e o do reembolso com o acrscimo dos juros. Portanto, mulheres, mendigas,
vivas, judias, dentre outras foram acusadas de bruxaria e queimadas em

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praa pblica, tendo seus bens confiscados pela prpria Igreja Catlica, pela
Monarquia e, mais tarde, pelo Estado. As execues pblicas de mulheres
tambm rendiam lucros, pois eram verdadeiros acontecimentos festivos nas
cidades.

4 CONCLUSO
A partir dos estudos realizados, foi possvel compreender que as
mulheres medievais foram por muito tempo deixadas na sombra da histria, o
que j demonstrado at pelo fato de estudos como este estarem reforando a
importncia feminina na historiografia ocidental. De acordo com Scott (1992),
reivindicar o prestgio das mulheres na histria significa necessariamente se
opor s definies histricas habituais, estabelecidas como verdadeiras e
absolutas levantando questionamentos sobre os processos que fizeram com
que as aes dos homens se tornassem uma regra representativa dentro
da historiografia geral, subestimando e subordinando as aes femininas.
A autora afirma que, a partir do momento que a produo histrica passa
a ser suplementada com informaes sobre as mulheres, induz o leitor a
refletir que a histria como est se encontra incompleta. O domnio que os
historiadores tm do passado se torna parcial com a ausncia feminina, j
que as mulheres so indispensveis re-escrita dos fatos, sugerindo que os
historiadores das mulheres apontem para a realidade das experincias por
elas vividas, designando sua importncia para a histria.
Tal resgate histrico tambm imprescindvel para proporcionar
transformaes culturais, que ainda submetem as mulheres a uma situao
de opresso e violncia em todo o mundo, principalmente no Brasil, com
resqucios de uma sociedade patriarcal e machista construda ao longo de
sculos e baseada na herana colonial, que fez do pas uma colnia europeia.
Tal sistema colonial baseado na escravido, na monocultura e na propriedade
de grandes extenses de terra, agravou a desigualdade de renda, social,
de gnero e raa, sendo uma realidade vista pelos autores deste artigo.
Costa (2003) afirma que no Brasil a noo de patriarcalismo, fortemente
influenciada por Gilberto Freire nos estudos sobre as relaes da casa-grande
e senzala, impediram por muito tempo a localizao de outras experincias
familiares, como as famlias chefiadas por mulheres. Mais recentemente, na
dcada de 1990, a histria social da cultura contribuiu para estudos sobre
prticas e representaes sociais que auxiliam a desvendar a naturalizao
dos chamados sistemas de dominao, abrindo novas e frteis vertentes
analticas sobre as tenses entre o individual e o coletivo, a transgresso e a
obedincia, os consentimentos. (COSTA, 2003, p. 195).

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Pesquisas sob as mesmas orientaes tericas e metodolgicas


de alhures, no exame das fontes sobre trabalho, famlia,
cotidiano, vida privada, religio, mulheres e escravido,
demonstram a complexidade dos sistemas de poder e
subordinao, das formas de opresso e tambm das de
proteo e dependncia, numa dialtica da excluso-incluso,
de poderes e contra-poderes de muitos matizes, ensejando,
tambm, novas tradues das relaes entre o feminino e
o masculino, da histria colonial contempornea (COSTA,
2003, p. 195).

Uma situao de submisso e opresso ainda sobrevive no Brasil, seja


no sentido religioso, na famlia e no campo socioeconmico. Guardadas as
devidas propores, as mulheres ainda so minoria em espaos historicamente
de domnio masculino. As brasileiras so maioria da populao; 51,73%4 do
eleitorado; 43,7%5 da populao economicamente ativa, mas representam
aproximadamente 30% da Magistratura6; 21,43%7 das chefes de empresas;
15,56%8 das ministras dos Tribunais Superiores; 13,13%9 das reitoras de
Universidades Pblicas e menos de 9%10 do Parlamento Nacional.
A herana cultural da Igreja Catlica no Brasil, fruto da colonizao,
ainda reproduz esse iderio de inferioridade da mulher e sua subordinao
ao homem. O sacerdcio feminino ainda no permitido e determinadas
proibies, no campo dos direitos sexuais e reprodutivos, como a
recomendao do ato sexual com fins apenas procriativos e o no uso de
mtodos anticoncepcionais, como o preservativo, deixam especialmente a
4
ESTATSTICAS do eleitorado nas eleies 2008. Disponvel em: http://www.
maismulheresnopoderbrasil.com.br/dados/Sexo_Grau.pdf. Acesso em: 01 ago.2009.
5
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www.maismulheresnopoderbrasil.com.br/dados/Populacao_Economicamente_Ativa_
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6
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7
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Disponvel em: http://www.maismulheresnopoderbrasil.com.br/dados/Cargos_de_
Chefia_Presidentes_e_CEOs_Chief%20Executive_Officer_por_Sexo_no_Brasil.pdf.
Acesso em: 01 ago.2009.
8
Tribunais Superiores Brasileiros distribuio entre mulheres e homens. Disponvel
em: http://www.maismulheresnopoderbrasil.com.br/dados/Tribunais_Superiores_
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9
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populao feminina vulnervel, seja por problemas de contaminao pela


AIDS, seja pela responsabilizao do momento de querer e/ou poder ter
filhos.
O controle sobre atitudes e o corpo da mulher ainda um campo de
debates dentro da Igreja Catlica. Se antes os sermes se encarregavam de
um discurso misgino em relao mulher, hoje os meios de comunicao
tambm utilizam tais concepes para controlar e manter as mulheres num
estado de dio permanente a si mesmas, como afirma a escritora norte-
americana Naomi Wolf (1992). Junta-se presso dos anunciantes uma
cultura de 3.500 anos que ensina s mulheres de onde elas vm e do que
so feitas. O livro do Gnesis declara que todos os homens so criados
perfeitos enquanto a mulher comeou como um pedao de carne inanimada
e imperfeita. Talvez, por isso, as mulheres tendem a se preocupar tanto com
a perfeio fsica, diferentemente do que acontece com os homens.
Com relao famlia, se na Idade Mdia as mulheres tinham que
viver sob a tutela masculina, casar e ter filhos para assegurar sua segurana,
com o passar dos sculos, a sua existncia no mais se reduz a estar ao lado
de um homem. Embora ainda se cobre muito da mulher uma concepo de
amor e famlia perfeitos, os padres familiares mudaram muito e no seguem
regras de comportamento to rgidas. Mas muitas mulheres continuam sendo
o eixo familiar, cabendo a elas grandes responsabilidades com os cuidados
de todos, mesmo tendo essas responsabilidades naturalizadas e, portanto,
desvalorizadas. A violncia domstica ainda uma realidade, principalmente
no Brasil. Metade das mulheres assassinadas so vtimas de seus atuais ou
antigos parceiros. Abuso sexual de meninas acontece principalmente dentro
da prpria casa, praticado por pais, padrastos, tios ou irmos mais velhos.
Segundo a Organizao Mundial da Sade, as mulheres de todas as idades
correm mais risco de violncia dentro de casa do que nas ruas. A violncia
domstica mata e fere mais que guerras, cncer ou acidente de trnsito nos
pases em desenvolvimento.
A autonomia feminina verificada nas ltimas dcadas aconteceu
principalmente em virtude da sua insero na educao e, consequentemente,
no mercado de trabalho. Se no perodo medieval analisado elas desafiavam o
poder masculino no campo socioeconmico, trabalhando para o seu prprio
sustento, agora a situao diferente. Hoje tambm trabalham para a
sobrevivncia delas e dos filhos, sendo j 34,9%11 as chefes de famlia no

11
Mulheres j so 34,9% das chefes de famlia. Disponvel em: http://www.
maismulheresnopoderbrasil.com.br/noticia_geral.php?id=185. Acesso em: 01
ago.2009.
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Brasil. Mas tambm trabalham para realizao profissional e pessoal, o que


pode garantir maior autonomia financeira e menos dependncia masculina,
possibilitando uma transformao de um passado de opresso e violncia
contra as mulheres, embora a violncia no mercado de trabalho ainda seja
evidenciada em diversas situaes, como na Idade Mdia: ocupam empregos
mais subalternos e em reas tradicionalmente ligadas ao domstico e aos
cuidados, o que contribui para a desvalorizao desses empregos, com
menores salrios. Recebem tambm salrios inferiores em cargos iguais aos
masculinos, mesmo que tenham maior escolaridade e, em perodos de crise
econmica, so as vtimas preferenciais do desemprego. Esto em sua maioria
no mercado informal de trabalho, sem garantias trabalhistas, sofrem com
assdio moral e sexual e desenvolvem doenas relacionadas ao trabalho e ao
estresse decorrente da dupla jornada de trabalho, visto que os homens ainda
no compartilham de atividades domsticas e de cuidados com os filhos em
igualdade de condies com as mulheres.
Mudanas culturais demandam tempo, mas a sociedade j vivencia
comportamentos e atitudes que h algumas dcadas proporcionaram uma
maior liberdade e conquista de direitos femininos, principalmente com o
advento dos movimentos feministas a partir do sculo XIX e XX. Entretanto,
pode-se concluir, de acordo com a pesquisa da qual este artigo se origina, que
no se deve perder de vista que as mulheres, compreendidas como um grupo
social especfico, carregaram e ainda carregam uma longa histria baseada
na excluso, privao, discriminao e opresso. A dominao do homem
sobre o corpo feminino deu origem a vrios esteretipos de subalternidades
vinculados a elas e ocorrem em circunstncias diferenciadas, dependendo do
sistema cultural, social, econmico, religioso e poltico a que esto inseridas.

Artigo recebido em: 25/08/2009


Aceito para publicao: 14/05/2010

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