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El método
fenomenológico

Fundamentación teórica
El objeto de este capítulo es presentar una breve fundamenta-
ción teórica y la estructuración básica de las principales etapas y
pasos de la metodología fenomenológica, especialmente en su apli-
cación a las áreas psicológica y educativa.
Las realidades cuya naturaleza y estructura pueden ser obser-
vadas, al menos par cialmente, desde afuera, podrán ser objeto de
estudio de otros métodos. En cambio, las realidades cuya natura-
leza y estructura peculiar sólo pueden ser captadas desde el mar-
co de referencia interno del sujeto que las vive y experimenta,
exigen ser estudiadas mediante el método fenomenológico. En
este caso, no se está estudiando una realidad "objetiva y externa"
( corno ordinariamente se califica), igual para todos, sino una rea-
lidad cuya esencia depende del modo en que es vivida y percibida
por el sujeto, una realidad interna y personal, única y propia de
cada ser humano. Por tanto, no se le puede introducir por la fuer-
za en el esquema conceptual y método preestablecidos por el
investigador, ya que, posiblemente, se destruiría su naturaleza y
esencia peculiar.
La fenornenología y su método nacieron y se desarrollaron
para estudiar estas realidades corno son en sí, por lo cual se permi-
te que éstas se manifiesten por sí mismas sin constreñir su estruc-
tura desde afuera, sino respetándola en su totalidad.
La fenomenología es el estudio de los f enórnenos tal corno son ex-
perimentados, vividos y percibidos por el hombre. Husserl acuñó
el término Lebenswelt (mundo de vida, mundo vivido) para ex-
presar la matriz de este "mundo vivido, con su propio significado".

168 SEGUNDA PARTE. MÉTODOS ESTRUCTUR ALES

Husserl se preocupó mucho por el proceso de hacer ciencia, y
por ello trató de crear una fenomenología y un método fenome-
nológico cuyo fin básico era ser más riguroso y crítico en la
metodología científica; para lograrlo, prescribía abstenerse de los
prejuicios, conocinúentos y teorías previas, con el fin de basarse de
manera exclusiva en lo dado y volver a los fenómenos no adulte-
rados. Su "leitmotiv" en la investigación fenomenológica fue: "ir
hacia las cosas mismas", en el cual se entiende por "cosas" lo que se
presenta a la conciencia. Heidegger, por su parte, precisa que la
fenomenología es la ciencia de los fenómenos y que consiste en
"permitir ver lo que se muestra, tal como se muestra a sí mismo, y
en cuanto se muestra por sí mismo" (1974, 233-252).
El énfasis primario de la fenomenología está pu-esto en el fenó-
rneno mismo, es decir, en lo que se presenta y revela a la propia
conciencia y del modo como lo hace: con toda su concreción y par-
ticularidad; y esto no sólo tiene su estructura y regularidad, sino
una lógica que es anterior a cualquier otr a lógica.
Si la vida psíquica consiste en un fluir permanente de impul-
sos, sentimientos, percepciones, conocimientos, etc., que, a su vez,
determinan el comportamiento, resulta lógico que la investigación
psicológica tome esta realidad, así como se da de hecho en la per-
sona, como su objeto específico de estudio.
La fenomenología no desea excluir de su objeto de estudio nada
de lo que se presenta a la conciencia; sin embargo, por otro lado,
desea aceptar sólo lo que se presenta y, precisamente, así corno se
presenta. Y este punto de partida es puesto corno base debido a que
el hombre sólo puede hablar de lo que se le presenta en su corrien-
te de conciencia o de experiencia, y además porque, corno afirma
Laing, "su conducta es una función de sus vivencias".
Esto indicaría el rechazo a los postulados del realismo, empirismo
y positivismo por impedir el verdadero aceso a "lo real y auténtica-
mente psicológico", es decir, al "mundo vivido" . En efecto, no existe
una "geometría de la vivencia", ni una "ciencia en la que los fenóme-
nos vivenciales pudieran deducirse de un sistema de axiomas y de
conceptos definidos con anterioridad" (Dartigués, 1975, pág. 43).
Husserl señala que siempre existe en nosotros un "ambiente de
vida presupuesto", un "medio vital cotidiano", y explica "cómo
este mundo de vida funge constantemente de trasfondo, cómo sus
dimensiones valora ti vas prelógicas son fundacionales para las ver-
dades lógicas, teóricas", y refiere todo conocimiento teórico a este
trasfondo vital natural (Bollnow, 1976, pág. 42). Para Husserl, la
fenomenología es la ciencia que trata de descubrir las "estructuras
esenciales de la conciencia"; debido a ello, el fin de la fenomenolo-
gía no es tanto describir un fenómeno singular cuanto descubrir en

y útil científicamen- te. aunque aparece sólo en las intuiciones de los seres individuales. no está ligada al tiempo y al espacio. El método fenomenológico se centra en el estudio de esas reali- dades vivenciales que son poco comunicables. en el que se queda inválido o solo en la vida. y muchas otras situaciones más. por tanto. esa experien- cia no es plenamente comunicable. En el estudio de todas estas situaciones. el investigador no se limita al estudio de casos. mientras que el fenomenológico respeta plena- meñteTarelación que hace la persona de sus propias vivencias. no habría ninguna razón externa para pensar que ella no vivió. por ejemplo. en vivir la "crisis a mitad de la vida". en el nacimiento del primer hijo. aunque parte de ellos. describir con minuciosidad cada uno de ellos y elaborar una estructura común representativa de esas experiencias viven- ciales. el procedimiento metodológico será oír detalladamente muchos casos similares o análogos. ya que.s~ y busca estructurar una interpretación cohe- rente del todo. no se reduce a ellos. la simpatía. pero que son deter- minantes para la comprensión de la vida psíquica de cada persona.xperiencia directa de lo universal que se revela y se impone con e'uidencia irresistible. Cienamente. en un condenado a muerte o a prisión perpetua. pero nunca cómo le sabe a otra persona si ella no trata de decírnoslo. 8 .generales me- diante la intuición de la esencia. su método no es. no sintió o no percibió las cosas corno dice que lo hizo . en tener que tornar una decisión grave sin razones en pro o contra. en la pérdida de un ser querido. o la empatía de Rogers. está entre los dos. al tratarse de algo estrictamente personal. sino que su meta consiste en alcanzar los principios. es decir. Así. La esencia. en el enamorado. idio- gráfico. sino una e. Podemos conocer cómo nos sabe a nosotros el chocolate. en el drogadicto. serán un modo de conocimiento que nos ayudará a comprender esos estados que nosotros no hemos vivido . La diferencia que hay entre el método fenomenológico y el hermenéutico estriba en que el hermenéutico trata de introducir- se en el contenido y la dinámica de la persona estudiada y en s·us ·implicacion"'i. en el que padece una enfermedad incurable. pero tampoco nomotético. en la experiencia de una conversión religiosa. MÉTODO FENOMENOLÓGICO 169 él la esencia (el éidos) válida universalmente. y. en un acusado y condenado injustamente. en un atraco criminal o en una viola- ción. de que tanto nos habla Max Sche- ler. CAP. en la soltera que llega a ser madre contra su voluntad. Podemos decir que el método fenomenológico es el más adecuado para estudiar y comprender la estructura psíquica vivencial que se da. pues en cierto modo se encuentra fuera del tiempo y del espacio. Esta "intuición de la esencia" (Wessenschau) no es un proce- so de abstracción. aun cuando nos lo diga.

aunque emplea la "variación imaginativa" de los datos descriptivos. Hay muchas orientaciones y procedimientos metodológicos que se presentan con otros nombres. Siempre comienza con la experiencia concreta. En estos casos tendríamos una aplicación del método fenome- nológico en sentido estricto. La fenomenología no es sólo vivencial. por tan- to. 13-141.. 5. En sentido amplio. sino que trata de en- 4. 8. La fenomenología no es anticientífica.. La fenomenología no es especulativa. La fenomenología no es un retorno a la introspección.. estamos en la orientación fenomenológica. 7. . 1 3. La fenomenología no es antitradicional. mediante un cierta viven- cia vicaria. en que se pone el énfasis en partir de una descripción de la conducta humana lo más desprejuiciada y completa posible. MÉTODOS ESTRUCTURALES y que quizá jamás viviremos. se aplica en las in- vestigaciones psicológicas.t 10 SEGUNDA PARTE. y se siguen después los pasos normales señalados más adelante. sino que empieza con ejemplos concretos corno base para el descubrimiento de lo que es esencial y generali- lj zable. 6. sino descriptiva y re- flexiva. no supuestos "contenidos internos". Desea y es capaz rlo rl i -. ideas e intereses y se haga un gran esfuerzo para captar toda la realidad que se presenta de manera vivencial a nuestra conciencia.:i l r. se trate de reducir al mínimo la influencia de las propias teorías. sociológicas. aunque difiera en ciertos aspectos de la psicología tradicional. aproximarnos de algún modo a esas realidades. La fenomenología no es meramente subjetiva sino que más bien desea entender lo objetivo en términos de los actos sub- jetivos en los cuales aparece siempre lo objetivo y. La fenomenología no es un mero estudio de casos individua- les. pero que condividen funda- mentalmente la base fenomenológica. tender el mundo y sus objetos como son experimentados in- ternamente por las personas. La fenomenología no se opone a los datos. etc. Será útil señalar aquí los ocho principales malentendidos entre los psicólogos que Giorgi (1984) trata de corregir para alcanzar una buena comprensión del enfoque fenomenológico: l. ya que trata con significados más que con hechos y describe el mundo. educacionales. Podernos. Siempre que se parta de un inicio sin hipótesis. sino un modo de practicar una forma diferente de ciencia. 2.¡r ('()n h n~il'n'l n¡:¡í ::i tr::irlirion::11 (n::í . sin nombrarla.rn.-. es relacional.

Es necesario hacer patentes estos puntos de partida y precisar su posible influencia en la inves- tigación. intereses. P or esto.que trata de asegurar un riguroso punto de arranque. una propedéutica de la verdadera ciencia -como lo ilustra MacLeod (1970).:. actitudes. el hombre inteligente no suele fallar en su lógica o argumentación. La fenomenología sostiene que una investigación seria. que cualquier lector.ciertos presupuestos que determinan el curso de su razonamiento o investigación. 8 . l!'. sólo puede comenzar después de haber realizado una estricta y cuidadosa descripción que ponga entre paréntesis (en cuanto sea posible) todos los prejuicios.:in l!:1 rln. la fenomenología es. no sólo nació de una mayor exigencia de rigor científico.n t !'. no explícita. sino que este rigor en la sis- tematicidad y crítica la acompaña siempre.trin!'. además.-rite> a n .c. En este sentido. pueda llegar a ver o constatar lo que éste vio o constató. conjeturas e hipótesis. En nuestro caso concreto.l rl. pero acepta con facilidad -en forma tácita. habrá ciertos valores.o. Entre los presupuestos relacionados con el terna que se desea estudiar. en la filosofía exis- tencial de Heidegger (1972) y en la psicología fenomenoló- gica de Merleau-Ponty (1975. es decir.l rJ-octnlfr. es necesario reducir los presupuestos básicos a un mínimo y tomar plena conciencia de la importancia de aquellos que no se pueden eliminar. CAP. ante todo.rhr>lnrvin (rlacr. La concepción psicológica (implícita) del hombre se funda- n11:. la estructuración de la metodología fenomenológica que se presenta a continuación tiene también un marco de referencia teórico. pues ninguna investigaGión es mejor que su punto de part ida. MÉTODO FENOMENOLÓGICO 171 La metodología fenomenológica. La epistemología se basa en la primera parte de esta obra. creencias. se reali- zan todos los pasos de tal manera que la investigación pueda ser objeto de un diálogo entre la comunidad de científicos y estudio- sos. 2. Debido a ello. que es el siguiente: l. filosó- fica o científica.l . 1976).--. en la fenomenología de Husserl (1962). ETAPAS Y PASOS Etapa previa: Clarificación de los presupuestos En general. al adoptar el mismo punto de vis- ta del investigador -a partir de sus mismos presupuestos-. presentimien- tos.

El enfoque fenomenológico descarta en forma casi total y absoluta los experimentos...). La secuencia de las etapas y pasos de la metodología feno- menológica se fundamenta. Giorgi (1975) y D.. Pa. 1971 .~ . que se hacen para el conocimiento de las realidades humanas. parcialmente. .... MÉTODOS ESTRUCTURALES M.t-r.. los métodos fenomenológicos siempre se han caracterizado por ser -. y King M. de las 80 tesis doctorales presentadas en los últimos 20 años."' ... en los estudios de A. en la forma más auténtica. Allport (1966).. 1979..... y Von Eckartsberg R.. entendidos en sentido estricto. A. 172 SEGUNDA PARTE. ..f·'l nnY'lf-<r. notable simplicidad y parsimo- nia. al mismo tiempo.. y otros. S..-1~ +-~""'""' . Por otra parte.. su aplicabilidad y eficacia se están demostrando -en diferentes versiones que coinciden básica- mente.. ya que siempre crean una nueva realidad artificial. Fischer W... A... Van Kaam (1966).. Maslow (1970) y C. Colaizzi P.. toma de decisiones y. buena coherencia lógica interna. en todos los estudios de las experiencias vivenciales j (Giorgi A.. 1982) y en las teorías de la personalidad de G... Desde el punto de vista práctico. . 1983. refutabilidad y relevancia heurística. Primer paso: elección de la técnica o procedimiento apro- piados. . un examen y análisis cuidadosos y profundos haPán ver que responde. a los criterios convencio- nales: posee amplia comprensión.._....-.. alterando en esencia la natural... en Valle R........ en un nivel satisfactorio.J......... Kuiken (1981). 1978).. F. Martínez.. Tan sólo en eJ Programa de Doctorado en Psicología de la Universidad de Duquesne (Pittsburgh.l ... En relación con la validez y confiabilidad del modelo teórico l propuesto.-. más de 50 han sido realizadas con el método fenomenológico. Spiegelberg (1976).. 3.. H.. Rogers (1972).en campos tales como el aprendizaje. Una buena descripción es una conditio sine qua non para poder realizar una investigación digna de respeto. Etapa descriptiva El objetivo de esta etapa.. áreas patológicas. el estudio de la es- tructura de la personalidad.. F. 1975. _.. engaño y decepción. refleje la reali- dad vivida por cada sujeto.. es lograr una descripción del fenómeno en estudio que resulte lo más com- pleta y no prejuiciada posible y...__.-n~ nrntoc. . en general.. su mundo y su situación. que es la que desearnos conocer.... lograr conocimientos válidos y no embarcarse por un camino de ilusión..... que se realiza en tres pasos..

No obstante. entrevista. recogiendo datos. CAP. . 132-133). con las per- sonas que poseen mayores conocimientos e información al respecto: padres. etc. 2. y abiertos y flexibles en el resto. sin embargo. nunca observamos todo lo que podríamos observar. filmar las escenas. sino que.se puede realizar mediante: 1.. la preparación y aplicación de un cuestionario o la relación de un autorreportaje. La encuesta o el cuestionario. conviene grabarla. parcialmente estructurados.. las siguien- tes realidades: • Que nuestra percepción aprehende estructuras significa- tivas. Segundo paso: Realización de la observación. deformen o distorsionen con su pre- sencia la auténtica realidad que tratan de sorprender en su origi- nal y primigenia espontaneidad. televisarlas. a partir de una guía que señale las áreas o preguntas fundamentales a ser tratadas. como precaución y alerta. etc. pero siempre tra- tando de no alterarlos con nuestra presencia. El autorreportaje. será esencial que no perturben..). la realización de una entrevista. • Que . tendrá presente. filmarla o televisarla para disponer después de un rico contenido que facilite el análisis y la descripción (véanse normas sobre la entrevista en las págs. • Que los datos son casi siempre datos para una u otra hipó- tesis. se integran en la práctica. La entrevista coloquial o dialógica con los sujetos en estu- dio o. MÉTODO FENOMENOLÓGICO 173 1 Resultarán muy útiles. • Que generalmente vemos lo que esperamos ver. El proceso de la observación fenomenológica. más bien. 4. cuestionario o autorreportaje. ante todo. cuando éstos son muy niños o impedidos. La observación directa o participativa en los eventos vi vos (tomando notas. 3. maestros. todos los procedimir~ntos que permitan realizar la observación repetidas veces: grabar las entrevistas.. 1 ~ Estos procedimientos no son excluyentes. la "observación fenomenológica" -que servirá para recoger los "datos" sobre los cuales se hará luego la descrip- ción protocolar. En la práctica. etc. de tal manera que se adap- ten a la singularidad de cada sujeto particular. esta en- trevista deberá estructurarse en sus partes esenciales para obtener la máxima colaboración y lograr la mayor profun- didad en la vida del sujeto. 8. Con anterioridad.

Repetir las observaciones cuantas veces ~ean necesario. Para que la observación sea "más objetiva" se aplicarán las reglas de la "reducción" fenomenológica: Reglas negativas (para no ver más de lo que hay en el objeto y no proyectar nuestro mundo interno): 1 l. 2. etcéteta. La puesta en práctica de estas reglas. etcétera. el estado actual de la ciencia al respecto. etcétera. hipótesis.bjetivo: deseos. l 3. etcétera. Para lograr un buen nivel se requiere un gra- do considerable de aptitud. imposible de realizar con toda su pureza. teorías. miras prácti- cas. Reglas positivas: l. para ello tomar las precauciones que se indicaron en el pri- mer paso. en sus diferentes formas. aquello que andamos buscando o deseamos confirmar. en cuanto sea posible: no sólo aquello que nos interesa o confirma nuestras ideas. Tratar de "reducir" todo lo su. Antes de la realización completa de este paso.174 SEGUNDA PARTE. Abrir bien los ojos y mantenerlos bien abiertos. mirar y escuchar con toda atención y poner todos los sentidos en el asunto. MÉTODOS ESTRUCTURALES • Que siempre hay una "correlación funcional" entre la teoría y los datos: las teorías influyen en la determinación de los da- tos tanto como éstos en el establecimiento de las teorías. es muy difícil. Observar la gran variedad y complejidad de las partes. sentimientos. actitudes personales. En esencia. entrenamiento y autocrítica. Ver todo lo dado. como cualquier intento de una objetividad rigurosa. aquello que nos es más importante vitalmente. consiste en observar y registrar la realidad con una pro- funda concentración y una "ingenuidad disciplinada". la observación fenomenológica. las técnicas o los procedimientos a utilizar en toda la . con el fin de "afinar" los ins- trumentos. Poner entre paréntesis las posiciones teóricas: conocimien- tos. l 2. 3. conviene hacer un estudio piloto con algunos casos. Excluir la tradición: lo enseñado y aceptado hasta el mo- mento en r elación con nuestro tema.

dependiendo de la naturaleza y complejidad del fenómeno descrito. teorías "consagradas". en su situación peculiar y en el mundo propio en que se presenta. 3. por ello. partes. Recoja el fenómeno descrito en su contexto natural. y bastante trabajo: no es tarea que se pueda realizar con decisiones del tipo "más o menos". Etapa estructural El trabajo central de esta etapa es el estudio de las descripcio- . todos los elementos. podrán formar parte importante de la descrip- ción fenomenológica. a ve- ces resulta que un detalle será después la clave para descifrar y comprender toda una estructura. 5. las investigaciones de esta naturaleza deben centrarse en el estudio de un número reducido de casos. 2. 8. una descripción con estas características exige mucha atención y cuidado. Refleje el fenómeno o la realidad así como se presentó. que aparezcan. en cambio. 4. prejuicios propios o hipó- tesis "plausibles". aunque en este momento no lo pa- rezca: éste no es el momento de juzgar el valor o el significado de las cosas. la etapa es- tructural. Sea lo más completa posible y no omita nada que pudiera tener alguna relevancia. Esta descripción será el "protocolo" sobre el cual se centrará el estudio constituido por los pasos de la tercera etapa. ya que todas las etapas posteriores se apoyarán en los "protocolos" producidos por la descripción fenomenológica. La descripción aparezca realizada con una verdadera "inge- nuidad disciplinada". la cual puede constar de relatos escritos y grabaciones de audio y de vídeo. La descripción de un "buen " protocolo puede no tener más de 5 ó 6 páginas. detalles o matices de las cosas. No contenga elementos "proyectados" por el observador: ideas suyas. por su gran riqueza de información. Un fenómeno bien observado y registrado no será difícil de describir con características de autenticidad. CAP. MÉTODO FENOMENOLÓGICO 175 Tercer paso: elaboración de la descripción protocolar. Las grabaciones de audio y de vídeo. El fin de este paso es producir una descripción fenomenológica con las siguientes características: l. muy arriesgado tratar de hacerlo sin que haya sido precedido por bue- nas observaciones. Resultará. Lógicamente. hasta donde sea posible.

a ver más de lo que hay en el objeto. esta vez el esfuerzo consistirá en "sumergirse" mentalmente en la rea- lidad ahí expresada. A partir del hecho de que la descripción protocolar sea lo más completa posible y no contenga elementos espurios intro- ducidos de manera clandestina. se adelanta o vuelve atrás con gran 1 rapidez y agilidad para dar sentido a cada elemento o aspecto. En este momento es necesaria una gran tolerancia a la ambi- güedad y contradicción ( que. El objetivo de este paso es realizar una visión de conjunto para lograr una idea general del contenido que hay en el protocolo. tal como se muestra por sí mismo y en cuanto se muestra por sí mismo" (Heidegger). intereses. debido a las emo- ciones. con la actitud de re- flexionar acerca de la situación vivida para comprender lo que pasa. casi insuperable . La actividad mental se realizará de tal manera que "permita ver lo que se muestra ( en nuestra conciencia). una gran resistencia a la necesidad de dar sentido a todo con rapidez. con la actitud de revivir la realidad en su situación concreta y. de acuerdo a la prioridad tem. primero. Serán nPr. En otras palabras.sarias mnrhas rPvisinnPs rlPl mismn nrntnrnln v rP<ml- . y hacerlo del modo más intenso. en esta etapa deben ponerse plenamen- te en práctica las reglas negativas y positivas de la reducción feno- menológica expuestas en la etapa anterior. después. audio y vídeo). Hay que "espantar". La captación de nuevas realidades en esta etapa dependm.-á de la profundidad y lo completa que sea la inmersión en el fenómeno des- crito. teorías y valores. de la apertura a todas las sutilezas exis- tentes y de lo fresca. el investigador revisará la descripción de los protocolos (relato escrito. quizá. ~ poral de la actividad en que ponen el énfasis. del tiempo que dure. sean sólo aparentes). De otra manera. La mente humana no respeta esta secuencia en forma estricta. Primer paso: lectura general de la descripción de cada protocolo. Para lograr lo anterior. MÉTODOS ESTRUCTURALES Los seis primeros pasos se hallan tan unidos y enlazados entre l sí que es prácticamente imposible separarlos por completo. por así decir. límpida y sensible que se encuentre la mente. pues la mente humana está estructurada de tal manera que tiene una inclinación.176 SEGUNDA PARTE. no veremos más de lo que ya sabemos y no haremos más que confirmarnos en nuestras viejas ideas y aun en nuestros pro- pios prejuicios. todo lo que no emerja de la descripción protocolar. conviene detenerse en cada una por separado. ya que. por constituir actividades mentales diferentes. subrepticia o inconsciente. en su actividad cognoscitiva.P. sin embargo. conocimientos. y una gran oposición a la precipitación por categorizar las cosas de acuerdo con los esquemas ya familiares.

oero no se hallan en él. también. La expre- sión del tema central debe hacerse en una frase breve y concisa que conservará. Podemos percibir esto en un protocolo cuando vemos que el sujeto en estudio pasa a tratar o a hablar de "otra cosa". Es así como se obtiene una delimitación de áreas significativas. Esta alternación le llevará fuera de los protocolos. proposición o declaración relevante del protocolo es determinado por la estructura o gestalt de la que f OPrna parte. El significado de una afirmación. Un protocolo puede tener pocas o muchas unidades temáti- cas: eso dependerá de su naturaleza y constitución general. 8. a contextos y horizontes qu e sólo tienen una conexión parcial con ellos. como señala Heidegger. el lenguaje propio del sujeto. aclarando y elaborando su significado. pero la estructura cambia de naturaleza según sea el significado que se le vea o atribuya a las sentencias particulares. se puede ir al segundo paso. lo cual se logra relacionándolas una con otra y con el sentido del todo. Sólo por razones de orden nos fija- mos primero en una y luego en otra. cuándo aparece una variación temática o de sentido. en pensar -meditando. Tal meditación requiere una revisión lenta del protocolo para percatarse de cuándo se da una transi- ción del significado. Existe. están íntimamente r elacionados. simplificando así su extensión y la de todo el protocolo. MÉTODO FENOMENOLÓGICO 177 tará imprescindible tratar de hacerlas siempre con la "mente en blanco". es algo qu e tiene un sentido por su relación con una totalidad focal. que son las unidades temáticas naturales del protocolo. una dialéctica entre ambos polos. Esta divi- sión nos da un grupo de unidades significantes o constituyentes de una posible estructura. En este paso se realizan dos cosas: en pri- mer lugar. . cuándo hay un cambio en la intención del sujeto en estudio. se eliminan las repeticiones y redundancias en cada unidad temática. El "constituyente" no es un simple elemen- to. CAP. Lograda esta idea general del contenido. Los significados del contex- to v horizonte son dados con el orotocolo. se deter mina el tema central de cada unidad. Tanto este paso corno el quinto (identificación de la estructura) constituyen los dos polos de una misma realidad. Tercer paso: determinación del tema central que domina cada unidad temática. Debi- do a ello. Segundo paso: delimitación de las unidades temáticas naturales. en segundo lugar. De manera esencial este paso consistirá. El investigador debe alternar continuamente lo que los sujetos dicen con lo que significan. La determinación del tema central es una actividad eminen- temente creadora. una interacción. una interdependencia y.sobre el posible significado que pudiera tener una parte en el todo. todavía. por consi- guiente.

en esa situación concreta y para ese sujeto. tiene que estar en ellos. especie o categoría. constituye la fisonomía individual que identifica ese fenómeno y lo distin- gue de todos los demás. 1975). sociológico. Esta estructura. en esencia. cuyo fin es descubrir los significados que. Esta realimentación puede resultar muy clarificadora y prevenir muchas falsas interpretacio- nes. el investigador debe ir más allá de los datos originales. Véase una ejemplificación de los últimos tres pasos en el cuadro 8. La clave maestra para lograr esto es el estudio de las posi- bles intenciones. es dialéctica. Conviene tener siempre presente la frase de Merleau-Ponty y otros fenomenólogos: el hombre está condenado al significado. la acción y la influencia del investigador se hacen más evidentes. etcétera). el investigador reflexionará sobre los ternas centrales a que ha reducido las unidades temáticas (que todavía están escritos en el lenguaje concreto del sujeto). de- bido a ello. Este paso constituye el corazón de la investigación y de la ciencia. y expresará su contenido en un lenguaje técnico o científico apropiado (lenguaje psicológico. El peligro es siem- pre el mismo: imponer teorías conceptuales a los datos. El proceso implicado aquí es un proceso de fenomenología her- menéutica. gestalt o forma. en ocasio- nes. incluso de aquellos que pertenecen al mis- mo género. En este paso. MÉTODOS ESTRUCTURALES Por esto. pedagógico. . y la res- puesta se expresará en lenguaje técnico o científico.1. más que "dejarlos hablar". pero. aumentando el nivel de objetividad. Quinto paso: integración de todos los temas centrales en una estructura descriptiva. Es en este punto donde la presencia. no se manifiestan en forma inmediata a nuestra observ:ación y análisis.178 SEGUNDA PARTE. se aconseja recurrir de vez en cuando al mismo sujeto informante (siempre que esto sea posible). al mismo tiempo. como veremos con mayor detalle en el paso quin- to sobre la búsqueda de las estructuras. La metodología fenomenológica. En otras palabras. con el fin de que aclare el significado que tienen para él algunos componentes del protoco- lo. El investigador no puede presumir que siempre entenderá bien todo lo que el sujeto dijo o escribió. Cuarto paso: expresión del tema central en lenguaje cien- tífico. en este paso se interrogará de manera siste- mática a cada tema central qué es lo que revela sobre el tema que se investiga. ya que durante el mismo se debe descubrir la estructura o las estructuras básicas de relaciones del fenómeno investigado. pues son necesarias para interpretar la relevancia científica de cada tema central (Giorgi.

. ----- Cuadro 8. desea que las rez personal es inferior al autómata". ~. Ud. (Párrafo 19.zoro. Toda esta situación le de 18 años.... . . qué débil y su yo ideal falta por del párrafo 12... si no hubiera sido así.) cosas cambien.. ·u:n·idad temática se tuvieron también en cuenta los elementos no verbales que ofrece la grabación ._.) "Es la sensación de caminar en la oscuridad.) tar caminando en la oscu- "A veces no sé verdaderamente quién soy ni qué es ridad... Ejemplificación del segundo. de ir adelante como un ciego." (Párrafo produce la sensación de es- 24. . lo que quiero. .. Quizá ninguno...." (Tomado no sabe bien quién es.. " (Párrafo 54.." (Párrafo 62... L pero no sé cómo ni qué hacer para que cambien.) .. pero no sabe que corresponde a la edad "Me presionaron mucho. ni qué sentido tiene completo. 5 presenta parecía tan raro.... .. Todo me El sujeto Núm... ---. Asalto criminal: Sujeto núm. que yo no habría participado en el atraco. Ellos me habían amenazado y no un poco como un automáta.. personal: su yo presente es me podía quitar de la mente sus palabras. .) quiere." (Párrafo 32. es como si uno estuviera presionado a actuar y actúa una falta grave de identidad medio sonámbulo._...1.. .. " (Párrafo 58. creo cómo.--. tercero y cuarto pasos.. 8 Tema central lenguaje científico "Me parecía que no era yo quien actuaba . "¿Qué sentido tiene la vida para mí? Creo que ni yo mismo lo sé. El nivel de madu- "En aquel momento iba adelante un poco como un la vida para él.) "Sí: desearía que las cosas fueran de otra forma. 5 se siente El sujeto núm. 5 Goven de 18 años) Segundo paso Tercer paso Cuarto paso Expresión en Unidad temática núm.. sabe. .)* j ~ra agrupar estas partes en la misma.

A veces. pero tiene también su parte activa en cuanto despierta nuevos análisis. por las observaciones de sus movi- mientos. 11).el proceso de descubrir las estructuras asumiendo que toda ciencia se basa en el reconocimiento de una gestalt o realidad escondida. Lo importante es que la estructura surja básicamente de los datos del protocolo. pág. comienza por nuestras primeras impresiones. Este estudio consis- te en poner una atención sistemática en los aspectos paralelos del acto intencional y del referente intencional. Esto se puede observar en la manera en que la personalidad de alguien desconocido toma forma en nuestra mente. Husserl concentró su atención en el referente intencional por- que lo creía la estructura básica del fenómeno. el mejor instrumento científico existente. 64). la clave del conocimiento de una persona. Esta percepción de una estructura de relaciones es. Esta gestalt o estructura se presenta dando sentido a fenómenos desconectados. en parte. percibida borrosamente. 63). en lugar de guiarse por una reflexión fenomenológica. ya que "cuando opera libre y no defensivamente es. que sea fiel a las vivencias del sujeto estudiado y que no se le obligue a entrar en ningún sistema teórico preestablecido. quizá. observaciones. y es capaz de percibir una estruc- tura mucho antes de poderla formular de manera consciente" (pág. en este punto. 1999a. un fenómeno espontáneo. porque la in- tención con que perse.guimos un obietivo c. y es tanto más adecuada cuanto más libre esté de la influencia de los valores cul- turales y de los valores científicos anteriores.. cap. MÉTODOS ESTRUCTURALES La estructuración de una gestalt en nuestra mente es. el corazón de toda verdade- ra ciencia. re- flexiones explícitas e intentos de integrar aspectos no relaciona- dos. y su integración sigue las leyes de la formación de una "buena gestalt". ya que la referencia intencional constituye la estructura básica del fenómeno y la clave para comprenderlo (véase Martínez M. sigue por la audición de su voz.oorrlin::i. 142-143). en las intuiciones inconscientes y en la percepción y captación cognoscitivas. quizá.180 SEGUNDA PARTE. La intención es la estructura básica y. v nriPnt:::i m11- . etc. págs. Podemos resumir -con base en este mismo autor (1968. 1945. por tanto. se trata de seguir un análisis intencional (iden- tificación de la intención que anima la acción y toda la conducta). Einstein señala que "este juego combinatorio parece ser el rasgo esencial del pensamiento productivo" (Hadamard. y en qué forma se corresponden uno a otro. y cuanto más se base en el aporte de todos los sentidos. Rogers (1968) piensa que el mejor instrumento a nuestra dis- posición para descubrir una estructura es el organismo humano.

La descripción es siempre selectiva: es imposible agotar todas las propiedades. En este punto puede haber discordancias en una estruc- tura o entre varias de ellas. CAP. La convalidación de una estructura se realiza relacionándola con el protocolo original. recuerdos. deseos. MÉTODO FENOMENOLÓGICO 181 chas motivaciones. la estructura fisonómica que caracteriza al grupo estudiado. . es decir. La finalidad de este paso es integra:r en una sola descripción. el componente omitido o sustituido es de absoluta y esen- cial necesidad para esa estructura o esencia. su estructu- ra fundamental. puede ser real y válido existencialmente. lo más exhaustiva posible. 8. especialmente las propiedades de relación. Si no sólo afecta. El proceso de esta operación adicional no difiere. Nos obliga a concentrarnos en las carac- terísticas centrales y decisivas de un fenómeno y a dejar lo secun- dario o accidental. pero completa. sin equívocos. la riqueza de contenido de las estructuras identificadas en los diferentes protoco- los. Si la omisión o sustitución no afecta una estructura posible. Este paso equivale. Hay que rechazar la frecuente y perniciosa tentación de ignorar datos o temas que no "encajan" o de generar prematuramente una teoría para eliminar la discordancia con ceptual. También aquí resulta necesaria una cierta tolerancia a la ambigüedad. sentimientos. pensamientos y conductas hacia esa meta. como inexplicable de manera lógica. La selección constituye una necesidad. más o menos. La determinación de una estructura incluye también la identi- ficación de sus principales propiedades o atributos. es decir. Esto se lleva a cabo mediante una operación que Husserl llamaba la libre variación en la fantasía. quizá. enunciado en términos que identifiquen de la mejor forma posible. a determinar la fisonomía grupal. Si la afecta fund <J.mentalmente (básicamente) quiere decir que es relativamente esencial. La formulación deberá consistir en una descripción sintética. en principio. pero también una virtud. de los procedimientos usados en los casos particulares. de un objeto o un fenómeno. pero conviene proceder con la sólida convicción de que lo que aparece. sino también destruye la configuración total hasta el punto que sus componentes están en completa incompatibilidad entre sí. Sexto paso: integración de todas las estructuras particulares en una estructura general. eliminando ciertos componentes o sus- tituyéndolos por otros. del fenómeno investigado. o si ésta propone cosas que no están de alguna manera en el protocolo. averiguando si hay "elementos" o "aspectos" en el protocolo que no se han tenido en cuenta en la es- tructura. quiere decir que ese componente omitido o sus- tituido no es esencial para ella.

es decir. la cual encierra lo universal que. es signo de lo necesario. Incluso el lenguaje descriptivo que se use será siempre tentativo. veremos con mayor detalle este punto. en último análisis. cómo.182 SEGUNDA PARTE. con la de los demás. La orientación fenomenológica . a qué nivel. etcétera.considera que a lo universal se llega no mediante el análisis de elementos aislados de muchos casos par- ticulares. Esto se alcanza mediante la intuición eidética. la cual representa lafisonomía común del grupo. cuándo. El procedimiento es. sino también en reportajes ilustrativos o sinopsis individuales para ser utilizados en foros. por así decir. fenó- meno o realidad.según la doctrina aristotélica y aun el mismo Bacon. El vocabulario y la sintaxis de tal lenguaje quizá deberán ser dictados por las características de los fenómenos mismos en cuestión. pero tienen muchos riesgos. sea lo que es y no otra cosa. instituciones educativas. tiene una dimensión octaédrica. pues con facilidad se transfieren más elementos y estructuras de los que inspiraron la analogía o la metáfora. qué. idiográfico y nomotético al mismo tiempo. Los grandes aportes que en el presente siglo ha hecho Piaget a la psicología se lograron siguiendo básicamente esta línea de pensamiento y de acción. sino por medio del estudio a fondo de algunos casos ejem- plares para descubrir y comprender su verdadera naturaleza. MÉTODOS ESTRUCTURALES Describir es afirmar una conexión entre una cosa o realidad y todas las demás denotadas o connotadas por los términos en uso. La riqueza de los resultados puede agruparse no sólo para for- mar La estructura general. Al final de la etapa "Discusión de los resulta- dos". . la descripción consistirá en "superpo- ner". a quién y por qué. entonces. la estructura de cada protocolo. a la esencia. Puede ayudar mucho a completar la descripción de la est ruc- tura general el tener presente que toda conducta humana. Husserl afirma que la finalidad del método fenomenológico es lograr pasar de las cosas singulares al ser universal. lo cual hace que ese objeto. dónde. co- múnmente. la visión intelectual del "eidos" (esencia). círculos de estudio. aquí. La descripción por negación ( afirmar que no es esto o lo otro) es la más simple e indica la unicidad o irreductibilidad de un fenómeno. Una descripción fenomenológica completa de la vivencia ex- periencial es imposible. es decir que para comprenderla en forma exhaustiva habría que ilustrar las ocho caras siguientes: quién. Las otras dos formas son la analogía y la metáfora. que representa la fisonomía individual. con el fin de identi- ficar y describir la estructura general del fenómeno estudiado. Concretamente. las cuales son muy sugestivas.

La medida es una clase de descripción que parece apropiada para explicar las realidades cuantificables. con su alto nivel actual de sofisticación. ignorados o.gico que. en relación con los fenóme- nos humanos. sino mediante una manipulación artifi- cial de la situación y el aislamiento de la experiencia fuera de su contexto natural. En la metodología fenomenológica. con- trolarla en forma rigurosa. etc. Al comparar estos resultados con su vivencia y experiencia personal. hablar de dependencia. En efecto. Discusión de los resultados El objeto de esta etapa es relacionar los resultados obtenidos en la investigación con las conclusiones de otros investigadores para compararlas. MÉTODO FENOMENOLÓGICO 183 Séptimo paso: entrevista final con los sujetos estudia- dos. también. contraponerlas. Este paso final consistirá en realizar una o varias entrevistas con cada sujeto para hacerles conocer los resultados de la investiga- ción y oír su parecer o sus reacciones ante los mismos. ya que nada expresan acerca del proceso. la correlación de las dimensiones y su diferencia significativa es el criterio básico para señalar relaciones. en ocasiones. la medida de variables aisladas. Es más. 8. llegar a una integración mayor y a un enriqueci- miento del "cuerpo de conocimientos" del área estudiada. Lógi- camente. creer en causas y efectos. En este último. entender mejor las posibles diferen- cias y. tiene el papel principal. fallan por completo como tales. dichas explicaciones simplemente señalan una secuencia lineal. la matemática. la discusión de los resultados sigue un camino muy diferente al del método científico tradicio- nal. podrán aparecer aspectos omitidos. de ese modo. menos aún. La metodología fenomenológica no se restringe a esta clase de ex- plicaciones. Es ló. todo nuevo dato relevante que emerja de estas entrevis- tas puede ayudar a mejorar la descripción final del producto de la investigación. añadidos. el enfoque causal y determinista -que trata de descubrir una secuencia lineal y mecánica de influencia- es el que guía toda la búsqueda de la conexión de eventos y fenó- menos. Las variables no son personas. característica de las cien- cias naturales. se piensa que no son explicaciones suficientes y que. al . ni de cómo o por qué suceden las cosas. Este procedimiento cooperativo y di_alógico posee una gran importancia y una función especial de realimentación para aclarar y perfeccionar el conocimiento logrado. En este tipo de explicaciones. Debido a ello. no puede aislarse una variable en la vida humana y. CAP. formular genera- lizaciones empíricas e interpretaciones causales derivadas de los promedios de grupos anónimos.

Esto es. volumen. atomizar y l hasta viviseccionar una realidad. y para entender el significado fun- cional de todo acto conductual hay que entender su relación con el todo. cuantía o volumen de esa medida. ambos conceptos se integran en la vida auténtica y real. Esta operación se opone por completo a la del análisis con 1 ' 1 que muchas veces se trata de "interpretar" los datos. a establecer los dos conceptos que nos parecen fundamentales para la comprensión de la conducta humana: la estructura y la función. de esta manera. sólo una descripción cuidadosa puede hacer ex. bien entendidos y aplicados. y después determinan su significado con base en la dimensión. etc. '!J al relacionarse con ella mediante el . y también ayudar a superar el viejo proble- ma del dualismo cartesiano entre mente y cuerpo. puede tener un papel determinante y decisivo. dividir. Tal análisis frecuentemente consiste en separar. aislar.181' SEGUNDA PARTE. 1 plícita. Ahora bien. no se puedan generalizar las conclusiones o que se lle- gue a deducciones erróneas y. se puede decir que el significado es la verdadera medida. Habrá que tener en cuenta todas estas ideas. En el enfoque fenomenológico. a la hora de comparar nuestros resultados con los de otras in- vestigaciones. algo que se aplica porque es accesible computacio- nalmente. un mero hábito o. Para entender el significado de una conducta debernos enten- der su significado funcional. MÉTODOS ESTRUCTURALES hacer esto. Muchas investigaciones científicas buscan una técnica paira me- dir un fenómeno. La estructura está compuesta por una red de "elemen- tos" que pierden su condición de tales al unirse entre sí en for- ma interdependiente. lo que se afirma es que puede no tener importancia. de manera adecuada. simplemente. En el enfoque feno- menológico. ya que algo pequeño y hasta insignificante en apariencia. y a menudo no la tiene. este camino se considera el menos fecundo y el que más J aleja de una verdadera comprensión. a menudo. no se ha respondido todavía a la pregunta de si la cuantificación de los datos es una necesidad. Todo esto hace pensar que la perspectiva cuantitativa ha vuel- to absoluta la mensurabilidad en forma indebida. En cuanto a las ciencias humanas. la forma en que un acto de conducta "encaja" en el contexto de una situación y así descubrir su signifi- cado. peso. contradictorias. podrían dirimir incontables controversias en- tre posiciones opuestas. nivel. se va directamente al significado del fenómeno por un método que explora de manera sistemática y directa el sig- nificado. Llegarnos.) no tenga importancia. y muchas otras más. Estos dos conceptos. Desde el punto de vista f enome- nológico. sin pasar por la medida. No es que la dimensión de una cosa (su tamaño.

pedagógica. pág. Quomodo. y King M. ya que exigen actitudes y métodos diferentes de los usados cuando es la medida la que determina todo el proceso. analizar y evaluar bien la tragedia ( drama. De esta manera.. El cuerpo se une a la mente en esta forma: las partes corporales se integran y crean la estructura men- 1 tal cuando se unen entre sí y con el todo. Quando (con qué medios. desempeñando una fun- ¡· ción. personajes. etc. al resnonder las ocho ore_guntas-dimensiones . es- tamos usando un nuevo modo de pensar y de construir teorías. CAP. Cur. qué. A. y en la Edad Media se hicieron famosos los siguientes versos escolásticos. Ello arrojaría mucha luz sobre la naturaleza relacional de las realidades humanas.desarrollada con amplitud en neurofisiología y psiquiatría. melodía. Aristóteles exigía seis elementos o dimensiones para explicar. el conocimiento y la verdad. En los últimos tiempos.. 222). al tratar de descifrar un significado a partir de la bipolaridad dialéctica "sujeto-objeto". con Rolf von Eckartsberg (Valle R. 8. se puede entender la conclusión a que ha lle- gado Rothschild . po- dernos afirmar oue. sociológica. pensamiento. ya que la vida huma- na es una historia que puede ser narrada.. 1978. dicción y espectáculo). 196). la tradición dialéctica. en hexáme- tro. Quid. Rychlak (1977) ha abogado por una tradición completamente diferente en la ciencia. desde el punto de vista práctico podemos decir. El procedimiento orientado a lograr estas estructuras y la bús- queda del significado y la función de cada elemento cambian radi- calmente el paradigma básico de la investigación. En síntesis. MÉTODO FENOMENOLÓGICO 185 desempeño de una función. S. dónde) Quibus Auxiliis.de que "la mente es el significado del cuerpo" (Polan- yi. pe- dagógica. debería terminar delineando la "estructu- ra psicológica. que la comprensión de la acción humana y sus motivos es algo similar a la comprensión de una historia que se narra. pág. Una historia no llega a tener pleno sentido si no se responde a u n mínimo de preguntas necesarias. general" del fenómeno estudiado. Moreno (1981) analiza y propone un enfoque semejante en una profunda y perspicaz síntesis sobre la ciencia. cómo. la cual ha dominado la escena de la psicología y de otras ciencias humanas. que señalaban las interrogantes que había que contestar al tra- tar un tema: Quis. 1969. Resulta evidente que una buena investigación psicológica. cuándo) Para ampliar y explicitar un poco más estas dimensiones. por qué. Ubi (quién. etc. Ciertamente. sociológica. más que la tradición demos- trativa.

e ·O ·. ¡. A qué nivel psicológico actuó.:¡ Q (/J ~ Q (/J . quedarían suficientemente esclarecidos los constituyen- tes del drama de la acción humana. Escena de la acción (tiempo.. MÉTODOS ESTRUCTURALES que siguen. A quién fue dirigido el acto. .:¡ . Histor ia r Fuente: Von Eckartsberg. Acto o acción realizada..186 SEGUNDA PARTE. Agentes o actores y su grupo.!:: \ tI \\ t // ¿Qué significa? ¿Que sucedió? Elementos Estructur a existenciales personal -==-=-.2) como una U) U) o> O· - cd- u . en Giorgi y otros. contexto. 8. 7. Nivel de conciencia y respon- sabilidad. L. Eckartsberg sugiere la imagen de octaedro regular -una doble pirámide opuesta por la base ( véanse figura 8.e QJ QJ ro g Eo E ·O "ü o ·¡. 3-4. 2. Quién (y con quién) actuó. medios.1 y 8. QJ P. situación). Motivación que guía la acción. lugar.... al mismo tiempo.. B E ro ·t:3 o o'-' ·'= . 1979. -~ (lj ::l t.. 237... zado. Cómo y con qué medios lo Calidad.. •(lj Ul e t. manera y hizo. Por qué se realizó. estilo. ayudarían mucho a completar y perfeccionar la descripción de la estructura general de que se trató en el sexto paso: Preguntas-Dimensiones Tema aclarado l. y.. pág. Qué es lo que hizo. Cuándo y dónde fue reali. QJ <. Indica la dirección de la acción. ¡:.J e (lj e . 5. QJ e- t.) Ul ·. 6. :.

muy supe- rior a una simple y lineal explicación "causal". Para obtener una ampliación de los conceptos de confiabi- lidad. Natural- mente -como ya señalarnos e ilustrarnos en la figura 7. El estudio del significado de dichas dimensiones. --------.2. . 8. en Giorgi y otros.TY1f'\C l". cuanto más -:lT'r1Tllio. por supuesto. figura ideal para sirn bolizar las ocho caras de esta estructura esen- cial de todo evento humano.4. en su interdependiente y simultánea acción. Es evidente que una conducta humana estudiada en todas estas dimensiones presenta el estudio más concreto y empírico que se pueda imaginar. pág. 19 y 21.l ovtonc-iÁr. 237. esquemas o teorías extraídas de otras realidades. también aquí.1")('"0-jÁn rla l'l Tr'l l "IOC'trir::i ac-t11rli'lrl':l) . Imagen octaédrica de la realidad psicologicosocial. en el capítulo 6. sin constreñirla a entrar en catego- rías. 1979. y también lo que se expresa al respecto al tratar el método etnográfico en el capítulo 10. al tratar del método hermenéutico-dialéctico-. pues trata de captar en toda su realidad y con todos sus matices lo que esa conducta es y significa desde su marco de referencia interno. 18 7 Fuente: Von Eckartsberg. daría una comprensión muy exhaustiva de los constitu- yentes de t oda vida psicológica humana. validez y explicación en el método fenomenológico. caras o facetas... con- súltense los postulados 18. rrtanL:H•Q]-ir. Fig.

sistemático y crítico. .188 SEGUNDA PARTE. Por otro lado. los hallazgos logrados con esta metodología se prestan a ser comparados y contrapuestos con las conclusiones de otras investigaciones cuyos autores hayan seguido otro método igualmente riguroso. MÉTODOS ESTRUCTURALES menor será la comprehensión ( conjunto de notas o características que forman la estructura).