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Del estructuralismo al postestructuralismo

El desarrollo terico que va del estructuralismo al postestructuralismo implica una

comprensin de las bases sobre las cuales el estructuralismo fund su estudio y, asimismo,

una revisin de las categoras y concepciones que permitieron superar los estudios

inmanentistas de la literatura y encontrar en el discurso un elemento de anlisis ms

completo. Efectivamente, el estructuralismo desarroll las herramientas que permitieron su

propia superacin ya que, de hecho, varios estructuralistas, como Roland Barthes, se

volvieron postestructuralistas con el correr de los aos y de la teora. Cabe mencionar que

el postestructuralismo, como veremos, de algn modo no deja de ser un estructuralismo.

Las bases del estructuralismo fueron configuradas por los formalistas rusos a inicios

del siglo XX. Para esta escuela, la forma del texto literario ya implica una significacin.

As, el inters de los formalistas rusos, centrado en explorar la posible literariedad de un

texto, se enfoca en la funcin potica (en trminos de Jakobson) de lo que podra llamarse

la comunicacin literaria. Este anlisis de tipo lingstico, y que resulta importante hasta

hoy por su ambicin de crear una ciencia de la literatura, sin embargo, dej a un lado la
condicin pragmtica de los textos y, entre otros elementos importantes, la subjetividad del

lector, su agencia como intrprete capaz de resignificar un determinado texto. Asimismo, el

extraamiento como caracterstica que funda la literariedad de un texto (elemento

fundamental para los formalistas rusos), no puede catalogarse como un elemento exclusivo

de las obras literarias. Por lo tanto, posteriores desarrollos tericos se ocuparn de incluir

estos elementos en su reflexin.

Es el caso de Mijail Bajtn quien, al llevar ms all los desarrollos del formalismo y

relacionarlo con el marxismo, se concentr en el anlisis del lenguaje en trminos de

ideologa. Las relaciones del lenguaje pasan al primer plano en el estudio bajtiniano y, as,

el lector es incluido dentro de su anlisis. Las categoras de polifona y dialogismo

empleadas por Bajtn suponen la comprensin de la literatura como una forma de

comunicacin, como la relacin en dos direcciones que se establece entre un emisor y un

receptor.

La obra literaria comprendida como una estructura dialgica permite a Bajtn

asociarla al carnaval. De esta manera, el desarrollo de una multiplicidad de voces que

expresan disidencia, disconformidad y protesta ante la ideologa hegemnica supone una

figuracin de la transgresin. Esta comparacin con el carnaval permite a Bajtn estudiar la

parodia, la irona e incluso la risa ya que son formas de desestructurar el monologuismo. El

control que se ejerce sobre las masas populares es ridiculizado por el carnaval, su

representacin de un mundo al revs implica, ya en el anlisis de la obra literaria (sobre

todo la de Dostoievski), la existencia de un texto polifnico en el cual emisor y receptor

estn condicionados por un determinado contexto.


Los adelantados anlisis de Bajtn seran retomados mucho ms tarde. En efecto, el

estructuralismo apareci como una tendencia interdisciplinaria la lingstica heredada de

Saussure fue su disciplina vertebral enfocada en entender el sentido como algo que no

ocurre de manera autnoma. Lo que condiciona esta comprensin es la estructura o una

serie de estructuras que se implantan culturalmente, una serie de reglas que articulan la

lectura y le permiten organizar las percepciones y los sentidos. Los esquemas actanciales de

Greimas o las aproximaciones morfolgicas de Propp intentaron clasificar y comprender

estas reglas que organizan las estructuras narrativas o textuales.

Paralelamente, es importante resaltar que el estructuralismo responde a un giro

filosfico concerniente al concepto de estructura planteado por Saussure. Efectivamente, el

Curso de Lingstica General plantea una comprensin no esencial de los elementos que

configuran la estructura textual. Estos elementos adquieren su sentido de una manera

diferencial, es decir, a travs de su relacin con otros elementos pertenecientes al mismo

sistema. La lengua, en esta comprensin saussuriana, puede comprenderse como un sistema

de componentes solidarios que se cargan de sentido debido a su copresencia sincrnica.

Sin embargo, el apoyo del estructuralismo en la lingstica implic muchas veces

una reduccin del texto a su estructura. Es ms, la estructura no poda estar contenida en un

anlisis meramente lingstico pues el estudio solamente sincrnico no permita cuestionar

cmo haba sido configurado el objeto de estudio. La bsqueda de una gramtica autotlica

en una serie de textos o en un solo texto implicaba, de esta manera, un reduccionismo.

De alguna manera, Roland Barthes hacia finales de los aos sesenta ya encuentra

algunos de los lmites del estructuralismo al plantear la imposibilidad de que el lenguaje sea
manejado como una operacin neutra capaz de vehiculizar un conocimiento sin

cuestionarse a s mismo en cuanto escritura. La comprensin del lenguaje ms all de su

capacidad de mediacin y de su presunta capacidad desde la comprensin cientfica de

cristalizar la realidad fue una de las fronteras que Barthes hall para el estructuralismo.

El lenguaje crtico o el lenguaje del estudio estructuralista no puede escapar a la

tropologa que, por otra parte, es constitutiva de las obras literarias. La relacin homolgica

entre ambas instancias, por lo tanto, es lo que marca una de las fronteras del estudio

estructuralista. Aunque la interpretacin o anlisis de un texto se encuentre siempre

enmarcada en una estructura, segn la reflexin de Barthes, la lectura no es capaz de

desbordar aquella estructuracin. Sin embargo, la lectura tambin es capaz de pervertir la

estructura, pues, Barthes afirma que se lee con el cuerpo y no solo de acuerdo a una

vehiculizacin consciente de los significados. Asimismo, Roland Barthes plantea la

problemtica del deseo y del imaginario como condicionantes y elementos enigmticos de

la lectura y, por lo tanto, concluye que no es posible configurar una ciencia de la lectura

puesto que se tratara de una ciencia de lo inabarcable.

La consideracin crucial que nos lleva del estructuralismo al postestructuralismo es

la comprensin del texto como discurso, como operacin de orden comunicativo. El signo y

su referencialidad implican un anlisis ya no sincrnico del mismo sino diacrnico. La

variabilidad histrica, social y cultural entra a formar parte del anlisis de las obras

literarias y de otro tipo de textos. As, ms all de la lectura como el proceso inagotable del

que habla Barthes, la importancia del lector permite abordar el anlisis desde la pragmtica

y la semntica.
No puede decirse que la interpretacin de un texto o de un signo es,

respectivamente, su significado. Dicha interpretacin no es ms que la generacin de otro

signo u otro texto que, a su vez, pueden ser interpretados mediante la produccin de nuevos

signos. Este proceso sin fin supone a la figura del lector o receptor como la principal para el

anlisis terico. As, el texto pasa a ser comprendido como una estructura temporal que

existe en el proceso de su lectura y/o interpretacin por parte de un lector histricamente

situado.

Michel Foucault realiza una verdadera puesta en discurso de la interpretacin

textual. Al plantear una arqueologa del saber, este pensador francs entiende los textos

como emplazamientos de una serie de instancias de poder. El texto no es solo su estructura

significante sino tambin el condicionamiento que le imprime la historia, las instituciones,

las clases sociales, las academias, las empresas e incluso otros textos. As, la labor crtica en

manos de Foucault se dirige a la visibilizacin del texto. El texto, ya visible o en proceso de

visibilizacin, permite comprender una serie de entretejimientos sociales como la necesidad

de control, la exclusin de ciertas personas y la inclusin de otras.

La perspectiva foucaultiana se enfrenta a las disciplinas mismas en cuanto instancias

de poder. En ese sentido, se trata de un tipo de anlisis que, al enfocarse en la hegemona y

el funcionamiento del sistema cultural, desmonta la autoridad, la estabilidad e incluso el

poder y valor de los sistemas. Efectivamente, para Foucault, el texto en tanto produccin de

un autor va ms all de los lmites personales e inclusive textuales. Su sentido ms

completo se obtiene en el orden social y cultura, en el establecimiento de un control que

dirige el saber. As, es el poder el que instituye el conocimiento. Por lo tanto, la cultura y la
sociedad disciplinarias se erigen sobre la base de la exclusin de ciertas textualidades, sobre

un manejo controlado de los elementos discursivos.

Una de las consecuencias de los anlisis de Barthes y Foucault es la imposibilidad

de la objetividad y la neutralidad. Con sus teoras, la reflexin en torno a la textualidad se

vuelve considerablemente autorreflexiva. El lugar desde donde se ejerce la interpretacin se

vuelve fundamental pues la mirada postestructuralista pone particular atencin a los marcos

ideolgicos, polticos e institucionales que articulan la construccin de los textos. La

reflexin vuelta hacia s misma implica un cuestionamiento sobre su propia configuracin

epistemolgica. El paso decisivo dado por Foucault permite comprender a las disciplinas

como construcciones discursivas que dependen de instancias de poder expresadas a travs

de la cultura y la sociedad.

Dentro de esta perspectiva postestructuralista, sujeto y objeto no pueden separarse.

La realidad o la lectura (como en el anlisis de Barthes) no son accesibles de una manera

total y esa posibilidad de acceso aorada por los formalistas rusos y posteriormente por los

estructuralistas deja de interesar pues lo que interesa son las construcciones de la realidad a

partir de distintos focos discursivos. En definitiva, la imposibilidad de una verdad

verificable supone la inexistencia de un objeto anterior o exterior al sujeto que lee o

interpreta.

Una de las reflexiones aventuradas por Barthes se refiere a la distincin entre

disciplinas humanas o cientficas como una distincin que depende de un estatuto

determinado por la convencin social. El acceso al saber y su transmisin no existe fuera de

un lenguaje. La exclusin de la persona biogrfica o psicolgica que estructura el discurso


cientfico no es capaz de excluir al sujeto, a la condicin especficamente humana de la

disciplina.

Al no ser capaz de hacerlo, para la ciencia resulta imposible desterrar de su discurso

institucional y disciplinario al imaginario. Para Barthes, la posibilidad de asumir dicho

imaginario implica la consideracin de la ciencia y del saber como una escritura que se

sabe y opera como escritura. No puede existir en este anlisis un estado neutro del lenguaje

a partir del cual se desprenderan una serie de desviaciones. En la comprensin de una

disciplina como escritura, a diferencia de lo que ocurre en el caso de la pretensin cientfica

institucional, no existe un cdigo central. En otras palabras, la totalidad de los discursos de

tipo disciplinario pueden ser vistos como sistemas conformados por normas y condiciones

de existencia que, al colocarlos en un lugar de enunciacin, limitan la autonoma del sujeto,

la unidad de una obra y la concepcin de la historia como continuidad.

Efectivamente, un enunciado ya no vale por su posibilidad de establecer una verdad

sino por las funciones que determinan la configuracin de dicha verdad. La prctica

discursiva, as entendida, es transpersonal pues el sujeto ya no es un ente que exhibe una

unidad sino que se transforma en un lugar de enunciacin. Al tratarse de un emplazamiento

transpersonal, en el anlisis de Foucault, lo que interesa es justamente el estatuto de los

sujetos dotados de la posibilidad de realizar u manejar un discurso disciplinario. El sujeto

que tiene el poder para interrogar o condenar (juez, mdico, profesor, etc.) est imbuido de

la posicin que puede ocupar dentro de un discurso disciplinario. La identidad, por lo tanto,

no puede ser definida ms que como discontinua y de orden discursivo.


La obra, as como el sujeto, ya no es vista como una unidad sino como el

emplazamiento de un grupo de acontecimientos. Las condiciones de configuracin de un

objeto supone sus posibilidades de interpretacin y recepcin. Desde la perspectiva de

Foucault, las unidades tradicionales no son desechadas sino empleadas de una manera

crtica. As, las reglas que operan para la comprensin de una obra a un determinado nivel

supone una mirada epistemolgica consciente de que ya no puede mirarse a la obra como

un objeto estrictamente ligado al autor. Existe una discursividad que atraviesa la obra y

exige entenderla de una nueva manera.

En cuanto a la historia, Foucault se refiere a lo discontinuo como una muestra de las

fisuras del sistema. Al contrastar la historia de los historiadores y su concentracin en los

periodos extensos frente a las historias de las ciencias, la literatura y las mentalidades que

toman en cuenta las rupturas y discontinuidades, Foucault se pregunta por el dominio de la

discontinuidad. La historiografa haba planteado a lo discontinuo como lo impensable. As,

la historia se vio avocada a desarrollar una ilusin de continuidad, una vinculacin que una

causa y consecuencia en el orden de una sucesin cronolgica.

La idea de evolucin y desarrollo tan cara a la historia tradicional supone una

redefinicin a partir de la discontinuidad. Asimismo, la perspectiva foucaultiana exige la

revisin de nociones como las de espritu (en el sentido de la unidad de un grupo de

personas) y tradicin (en trminos de la repeticin de ciertos valores). Esta necesidad de

reestructuracin epistemolgica se pregunta por las necesidades epistemolgicas de la

disciplina.

En definitiva, el postestructuralismo se diferencia del estructuralismo por una constante


autocrtica que revela su condicin interdiscursiva. Asimismo, sus tericos son conscientes

de la imposibilidad de hablar desde una neutralidad o desde fuera de un condicionamiento

ideolgico. As, el establecimiento de una disciplina discursiva que permita comprender la

organizacin de la textualidad implica no solo su comprensin como narracin sino

tambin como discurso, como sistema sujeto a una serie de entretejimientos de poder.