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Pesquisa

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UM INIMIGO CONTEMPORNEO CHAMADO VELHICE:


ANLISE DO DISCURSO METAFRICO

Valeria Silva de Oliveira*


voliveirj@gmail.com

*Mestre em Estudos de Linguagem, Universidade Federal Fluminense.

Resumo

O uso metafrico da lngua no compete apenas aos grandes poetas ou aos eruditos que,
por gozarem do privilgio do domnio da linguagem, frequentemente utilizam-se desse
recurso lingustico objetivando a ornamentao e embelezamento do discurso. Uma
observao mais acurada do uso da linguagem na vida cotidiana nos revela que a
metfora tem um papel muito importante na comunicao e interao dos participantes
de uma comunidade. Esse recurso lingustico capaz de exprimir uma srie de
concepes que apropriadamente se adequa ao contexto em que usado dependendo da
viso de mundo e/ou experincia prvia dos interlocutores. Nesse sentido, a metfora
torna-se um fenmeno social e, por isso, seu estudo na linguagem cotidiana pode sugerir
tendncias ou at mesmo crenas de uma determinada comunidade, dentro de um
determinado contexto. Assim, a pesquisa investigou as expresses lingusticas
metafricas presentes nas prticas sociais contemporneas da sociedade brasileira que
so utilizadas para referirem-se velhice. A metodologia adotada implica a coleta de
amostras autnticas da lngua em uso, ou seja, do discurso, manualmente e atravs de
um banco de dados online. Conforme anlise do mapeamento, o grupo lexical
selecionado para se referir velhice est associado a como a comunidade de falantes
alvo experiencia o inimigo. Nesse sentido, O corpus coletado e analisado sugere que a
velhice tratada dentro da comunidade alvo como um inimigo em potencial.

Palavras-chave: Lingustica de corpus. Metfora conceptual. Mapeamento. Velhice.

Abstract
The metaphorical use of language is not ascribed solely to great poets or to any
other kind of erudite people that often make use of this tool so as to embellish or
ornament a discourse. A more acute observation of daily language use reveals a
very special role to metaphor in communication and interaction among
participants of a community. This linguistic tool allows one the ability to express
several conceptions. Most importantly, theses various conceptions suit
successfully to the context in which they are used as far as interlocutors
previous experience/background is concerned. Thus, metaphor might become a
social phenomenon and, therefore, its study as part of daily language might
suggest tendencies or even beliefs of a target community. Taking everything
into consideration, this research investigated linguistic metaphorical expressions
used when elderliness is the subject in issue in Brazilian contemporary social
interaction. The methodology entails manual and online data bank collection of
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samples of authentic use of language, that is, samples of discourse. The analysis
and the mapping of the data collected suggest that the lexical groupings related
to elderly selected are associated to how a target community of speakers
experiences the theme enemy. Thus, the collected and analyzed corpus suggest
that the target community deals with ageing as if it were a potential enemy.
Keywords: Corpus linguistics. Conceptual metaphors. Mapping. Ageing

Introduo

Muitas pessoas ainda torcem o nariz quando o assunto metfora


por ainda a considerarem uma ferramenta para embelezamento e
ornamentao do discurso, cujo domnio de uso competiria apenas aos
poetas, estudiosos, acadmicos e sbios. Segundo uma viso mais
contempornea, tal pressuposto omite a funo real da metfora que se
caracteriza por no ser apenas um recurso utilizado para fins de
embelezamento do discurso, mas tambm, acima de tudo, um meio/ um
veculo/ uma ferramenta de comunicao do interlocutor com o mundo e
vice-versa. Assim, justifica-se um programa popular de televiso utilizar
metforas como, por exemplo, (...) e o regime t indo bem?, Voc
imagina essa fera1 (...). Esses so exemplos de usos no literais da
lngua. Os exemplos citados so metforas, pois juntam conceitos
dspares (SARDINHA, 2007, p.11-12), tais como, regime e viajar; a artista
competente e um animal feroz, respectivamente. O uso dessas metforas
no aleatrio. O apresentador as emprega por acreditar que esse um
modo de falar que faz parte do cotidiano do povo e, por isso, o uso de tais
expresses lingusticas garantir maior possibilidade de compreenso e
comunicao.
A verdade que, conforme sugere Sardinha (2007), as metforas so
to inerentes ao nosso habitat natural, que muitas delas no so sequer
percebidas. De fato, muito comum a ausncia de percepo da

1
Um apresentador de um programa de televiso referindo-se a uma atriz de uma emissora de TV.
Grifo meu.
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ocorrncia das metforas de nossa vida cotidiana nas prticas socais,


conforme relato a seguir. Conversando com uma professora de lngua
portuguesa, que tambm era aluna do curso ps-graduao stricto senso
da Universidade Federal Fluminense, sobre a possibilidade de utilizar como
corpus2 para presente pesquisa instncias de metforas presentes em
artigos de jornal cujo tema central fosse economia, a aluna, que
tambm professora, questionou surpresa: Por que vai selecionar um
assunto to srio para tentar encontrar metforas?. Em resposta ao
questionamento dessa professora, citei as metforas orientacionais
encontradas j nas primeiras linhas do primeiro pargrafo do artigo digital
Declnio da economia global est desacelerando, diz FMI 3. A frase
selecionada do artigo para exemplificar as ocorrncias de metfora foi O
Fundo Monetrio Internacional (FMI) deve revisar para cima sua previso
para a economia global em 2010, j que h sinais de que o declnio
econmico est moderando (...). Aps contemplar os exemplos
destacados por alguns minutos, a referida professora de lngua
portuguesa abre um largo sorriso e diz: Gostei!. A resposta dessa
professora ratifica a ideia de que as metforas esto, de fato, to
incorporadas linguagem da vida cotidiana que h quem encontre
dificuldades em identific-las. Na prtica, esse modo de falar to
recorrente que possvel questionar o que linguagem literal, j que so
tantas as metforas:

As metforas so um recurso natural de qualquer lngua.


Muitas no so aprendidas formalmente, e mesmo assim so
adquiridas. Assim como aprendemos nossa lngua materna
antes de ir para a escola e de termos aulas de portugus, as
metforas so usadas desde a mais tenra infncia pelos pais

2
Viana (2008, p.31) define o termo como uma compilao eletrnica e criteriosa de (amostras de)
textos que ocorrem naturalmente com o objetivo de representar uma dada lngua ou algum de seus
aspectos mais pontuais de forma a possibilitar uma anlise lingustica previamente delineada.
3
Disponvel em: <http://www.estadao.com.br/noticias/economia,declinio-da-economia-global-esta-
desacelerando-diz-fmi,389890,0.htm.>. Acesso em: 25 ago 2009.
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ao falarem com seus filhos e at mesmo pelas crianas.


(SARDINHA, 2007, p.16)

Embora as metforas sejam inconscientemente utilizadas por muitos,


elas tambm so frequentemente usadas conscientemente, como um
recurso retrico, por polticos, jornalistas, marketeiros, escritores e outros
(SARDINHA, 2007). Seu uso frequente se justifica por sua capacidade de
exprimir uma srie de conceitos em uma s palavra.

Elas (as metforas) so meios econmicos de expressar uma


grande quantidade de informao. Ao mesmo tempo, so
um modo simples de expressar um rico contedo de ideias,
que no poderia ser bem expresso sem elas. (SARDINHA,
2007, p. 14)

Um exemplo so metforas usadas pelo Ministrio da Sade4 para se


comunicar com a populao (ex: O Brasil est unido contra a dengue, O
Dia D etc.).

O exemplo acima mostra como o frame de guerra construdo.


Segundo Cruz (2010, p. 30),
De acordo com Evans e Green (2006), para Fillmore, um
frame uma esquematizao da nossa experincia, ou seja,
nosso conhecimento de mundo est estruturado de tal modo
que cada elemento (lingustico e semntico) est ligado a
uma srie de outros elementos. Assim, quando evocamos
um destes elementos, todos os outros so ativados em
nossa memria. (...) Ento, as palavras e construes
lingusticas so sempre relativas a frames e o significado
daquelas no pode ser entendido independentemente dos
frames a que esto associados. (Cruz, 2010, p. 30)

4
Disponvel em: <http://portal.saude.gov.br/saude/area.cfm?id_area=920>. Acesso em 29 jun 2009.
A metfora conceptual DENGUE GUERRA foi observada e pesquisada pelo Prof. Dr. Srgio
Carvalho da Universidade do Estado do Rio de Janeiro.
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Nesse sentido, o frame de guerra construdo no exemplo anterior no


nos causa um estranhamento, pois mesmo que jamais tenhamos
experienciado uma guerra, a linguagem que compe o frame faz parte do
sistema conceptual da cultura na qual vivemos. De fato, diariamente os
noticirios mostram imagens desse evento realizando-se em outros pases
e esse frame visto e revisto. A prpria histria de uma nao que
aprendida nos bancos escolares constituda de vrios eventos blicos. O
uso dessas expresses contidas em um frame de guerra (ex. combate,
contra, O Dia D) denuncia um inimigo em comum da nao: a Dengue. E
para vencermos o inimigo, medidas so necessrias e justificadas.
Conforme sugere a propaganda acima, essas medidas devem ser tomadas
diariamente. Embora a populao no esteja vivenciando uma guerra
atualmente, a propaganda do Ministrio da Sade amplamente
compreendida, pois h um conhecimento desse evento compartilhado
dentro de uma mesma cultura. E assim que, de um modo econmico e
simples, a metfora pode expressar um rico contedo de ideias.
(SARDINHA, 2007, p. 4).
Esse recurso retrico poderoso contribui para associarmos o velho, o
j conhecido, ao novo atravs de uma relao de semelhana entre as
partes. No caso do exemplo acima, o contexto de guerra a informao
antiga. J o cenrio grave da dengue foi um contexto novo naquele
momento. Em toda humanidade, a guerra uma situao-limite que
frequentemente resulta de longos processos de negociao. A morte
desenfreada de cidados uma das consequncias da guerra. Da mesma
forma, aps a tomada de todas as medidas cabveis, as autoridades
sanitrias encontravam-se em uma situao-limite em que a ocorrncia de
mortes aumentava diariamente. Essa relao de semelhana, que pode
no pr-existir, mas ser criada pela metfora, provavelmente justifica o
emprego de metforas de guerra para divulgar para a populao a
gravidade da situao. Essa, porm, apenas uma interpretao.

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As metforas ocorrem na linguagem e na nossa mente. Conforme


sugere Sardinha (2007, p.14), Embora sejam usadas na linguagem, por
qualquer um, desde cedo, elas so ditas porque existem na nossa mente,
como meios naturais de estruturar nosso pensamento. Por exemplo, se
devemos agir contra a dengue, porque a dengue no deve ser algo bom,
no nosso amigo, pois s devemos agir contra aquilo que nos faz mal,
que nos prejudica. Aquilo que nos faz mal, j que no nosso amigo,
nosso inimigo. Assim, a dengue um inimigo. Tal inferncia
(entailments) est contida no mapeamento licenciado pela metfora
conceptual DENGUE GUERRA. Assim, segundo Lakoff e Johnson (1980),
as metforas conceptuais seriam aquelas estruturadas no pensamento
humano, a partir de nossas experincias que nascem da nossa relao
com o mundo.
Para Lakoff e Jonhson (2002), compreender a dengue como um
inimigo significa ser capaz de sobrepor vrias dimenses estruturais de
parte do conceito de GUERRA estrutura correspondente de DENGUE
(e.g., Participantes: os tipos de participantes (...) desempenham papel
de adversrios; Partes: as duas oposies, planejamento de estratgias,
ataque, defesa-recuo, contra-ataque, recuo, etc.; Estgio: Participantes
tm diferentes posies, pelo menos um deseja que o outro se renda
(...). Lakoff e Johnson (2002, p. 157)). Lakoff e Jonhson afirmam que

Tais estruturas multidimensionais caracterizam gestalts


experienciais, que so maneiras de organizar as experincias
em blocos estruturados.(...) Estruturar nossa experincia em
termos de tais gestalts multidimensionais o que torna nossa
experincia coerente. (...) Compreender tais gestalts
multidimensionais e a correlao entre elas a chave da
compreenso da coerncia na nossa experincia. (LAKOFF;
JOHNSON, 2002, p. 158)

Assim, outro aspecto importante em relao metfora, diz respeito


ao fato de que somente atravs desse recurso que muitas concepes
so entendidas. Por exemplo, como conceptualizar a vida? A vida um
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termo abstrato que muitos passaram a entender ou conceptualizar


metaforicamente em termos de viagem. Tal concepo possvel de ser
observada em expresses como preciso tomar um novo rumo na vida,
h uma pedra no meu caminho, a vida uma jornada5 entre outros.
A metfora um recurso humano e poderoso por sua capacidade de
expressar uma gama de informao. Quando o Presidente Lula diz que O
Estado nada mais que uma me, e a me sempre vai dar mais ateno
ao filho mais fraquinho6, ele no s quer ganhar a simpatia do povo
incluindo as mes brasileiras, mas provavelmente deseja tambm
justificar as medidas de uma poltica paternalista cujo foco seria atender
queles que o governo julgar fraquinho, ou seja, queles incapazes de se
manterem ou crescerem financeiramente. Tal colocao de Lula,
certamente, tocou a alma de muitos brasileiros, incluindo muitas mes
brasileiras que conhecem na prtica o trabalho que d ter um filho mais
fraquinho, pois este requer toda a ateno. So esses tipos de metforas,
que tocam a alma, ou seja, que emocionam e fazem surgir
simpatizantes, pois tratam de uma experincia vivida e corporificada, que
nos convence a aceitarmos uma situao ou a agirmos radicalmente j
que acabamos convencidos de que os fins podem justificar os meios. No
a toa que nos surpreendemos ao nos depararmos adotando dietas
radicais ou todo o tipo de medida contra o envelhecimento sob a
justificativa de que estar acima do peso ou de uma certa idade um mal,
ou melhor, um inimigo. Nossa cultura ocidental criou uma srie de
metforas mentais que sustenta tal viso e os fabricantes de produtos
milagrosos utilizam-se dessas metforas para convencer o consumidor
que medidas radicais ou o consumo de produtos diversos so justificveis
para se alcanar um padro ideal.

5
Da msica Amazing do Aerosmith Life is a journey not a destination
6
http://revistalingua.uol.com.br/textos.asp?codigo=10945
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A presente pesquisa pretende investigar as expresses metafricas


utilizadas quando o assunto velhice/envelhecimento que so licenciadas
pela metfora conceptual VELHICE/ENVELHECIMENTO INIMIGO.
Acredito que os diversos meios de comunicao apropriam-se dessa
metfora conceptual para tratar de uma situao-limite segundo
parmetros da cultura ocidental ps-moderna e convencer o interlocutor a
aderir s sugestes milagrosas em detrimento do que os profissionais de
sade diariamente prescrevem como indicao para um envelhecimento
prioritariamente saudvel.
A seo seguinte tratar de uma breve reviso bibliogrfica em que
ser discutido o conceito de metfora a partir da viso tradicional e da
viso contempornea. Apresentar todas as teorias recentes da metfora
fugiria do escopo do presente trabalho. Assim, focaremos apenas em
apresentar uma discusso da fundamentao terica relevante para a
presente pesquisa cuja teoria central ser a metfora conceptual de Lakoff
e Johnson (1980) e implicaes da cultura segundo Kovecses (2005). Na
seo III ser brevemente discutida a velhice na contemporaneidade
segundo pesquisas no campo das Cincias Sociais e Psicologia. A seo
subsequente discorrer sobre a metodologia e anlise dos dados e, por
ltimo, sero apresentadas as consideraes finais.

1 Fundamentao Terica

Esta seo pretende definir metfora a partir da viso clssica e


discutir alguns pressupostos de teorias mais contemporneas. Tal
discusso se faz necessria para observarmos que a metfora sempre
desempenhou uma funo bsica e importante na linguagem ao longo dos
sculos, aquela de transferncia de sentido conforme ser apresentado
mais amplamente a seguir. O que mudou foram as perspectivas das
diferentes teorias que surgiram e que contriburam para ampliar o
conceito e o uso da metfora.

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A origem etimolgica do termo metfora grega, metaphor, e


nasceu da juno de dois elementos que a compe: meta e pherein, que
significam mudana e transporte, respectivamente. Nesse sentido, a
origem do termo surge como sinnimo de transporte, transferncia,
sugerindo a ideia de uma transposio do sentido de uma determinada
palavra para outra, cujo sentido originalmente no lhe pertencia 7. Essa
viso, que surge da origem etimolgica do termo, reflete a noo mais
antiga e tradicional da metfora, sugerida por Aristteles do sc. IV a.C.
que definia que a (...) metfora o uso do nome de uma coisa (B =
veculo ou fonte) para designar outra (A = tenor ou alvo) (SARDINHA,
2007), ocorrendo uma smile no explicitada, j que haveria uma relao
de similaridade anterior de alguns aspectos especficos entre um termo
A e o termo B (e.g. Julieta o sol). Segundo Leezenberg (2001,
p.33), essa definio de metfora de Aristteles limita-se a apontar para o
evento da transferncia dos termos. Essa viso no estabelece uma
doutrina ou esclarece como as metforas devem ser interpretadas.
Na definio de Aristteles, a metfora entendida como um recurso
lingustico, ou seja, uma figura de linguagem do discurso potico ou
retrico com a funo de ornamentao e manipulao,
respectivamente.

Os polticos, por exemplo, usariam frequentemente a


metfora para esvaziar o seu discurso (retrico) ou para
desviar a ateno do que seria tido como srio (que seria
literal) por meio de enunciados de impacto, mas sem
qualquer compromisso com o que realmente importa.
(VEREZA, 2006, p. 2)

Por sua natureza figurativa, a metfora no representaria no discurso


o real ou a verdade, apenas o imaginrio.

7
Disponvel em: <http://www2.fcsh.unl.pt/edtl/verbetes/M/metfora.htm >. Acesso em: 28 jul 2009.
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Um princpio da teoria de interpretao figurativa surgiu ainda dentro


da viso Aristotlica, apenas quando exemplos foram discutidos,
apresentando quatro tipos de metforas: do gnero para a espcie, da
espcie para o gnero, da espcie para a espcie e de analogia. A noo
de metfora de Aristteles era mais ampla, incluindo o que hoje
chamaramos de hiprbole e sindoque, alm da comparao direta. No
livro III de Retrica, Aristteles retoma a noo de metfora tratando da
importncia de seu emprego principalmente por sua capacidade de
expressar um conhecimento ou uma ideia nova que o ouvinte no tinha
at ento. Sardinha (2007, p. 21) observou que (...) sendo nova (a
ideia), ela (a metfora) exige do ouvinte ou leitor um trabalho mental
para encontrar o ponto em comum entre as entidades presentes na
metfora. Nesse sentido, o reconhecimento da existncia de um trabalho
mental (...) pode sinalizar que Aristteles reconhecera o papel cognitivo
da metfora, na medida em que ela propicia aprendizado (de conceitos,
palavras, etc.), no sendo a sua viso a de que a metfora seria apenas
um artifcio vazio. (SARDINHA, 2007, p. 21)
A maior crtica feita atualmente em relao viso de Aristteles
que o filsofo deixou muitas questes no respondidas (LEEZENBERG,
2001), como por exemplo, a distino entre a linguagem literal e a
metafrica. Porm, ele ainda considerado, talvez por muitos, o pai da
metfora, j que, ao se buscar uma origem para a teoria da metfora,
estudiosos dificilmente no resgatam como ponto de partida alguns
paradigmas aristotlicos, mesmo que seja para discordar.
Segundo Sardinha (2007), foi possivelmente durante a Renascena,
quando classificar o mundo em categorias era uma tendncia, que a
metfora inicial de Aristteles foi desmembrada em muitas figuras de
linguagem. Essa provavelmente a origem da metfora como figura de
linguagem associada a uma viso prescritiva da lngua e como recurso de
embelezamento e ornamentao do discurso. Ela geralmente estudada
em literatura como uma tcnica de poetas para expressar sentimentos e
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tambm como um trao particular que ajuda a definir o estilo de um


escritor; at por isso, s vezes as figuras so chamadas de figuras de
estilo. (SARDINHA, 2001, p. 23).
J a dominncia do modelo lgico-positivista da cincia da primeira
metade do sculo XX jogou a metfora para o escanteio por esta ser
considerada na poca um desvio do sentido literal que se caracteriza pela
exposio da verdade pura e simples. Passado o momento de dominncia
desse modelo, muitos estudiosos fundaram suas prprias teorias
devolvendo metfora sua posio de figura mestra, outrora sugerida por
Aristteles. Segundo Vereza (2006), a teoria da interao (RICHARDS,
1936; BLACK, 1962) contribuiu amplamente para construo de uma nova
viso da metfora, j que no apenas o papel lingustico, mas tambm
seu papel cognitivo foi destacado. Segundo essa teoria, a similaridade
existente entre os termos nasce da interao entre o tpico e o veculo,
A e B respectivamente. Em Julieta o sol, por exemplo, no existiria
nenhuma relao de similaridade anterior entre o veculo sol e o tpico
Julieta.
Certamente podemos pensar literalmente no sol sem nunca
incluir qualquer atributo relacionado Julieta, at porque
muitos de ns nem a conhecemos. Por outro lado, no h
nada na definio de Julieta que nos diga que ela possa ser o
sol, ou a lua ou qualquer outro corpo celeste. (SARDINHA,
2007, p.29)

Assim, apenas atravs da interao entre veculo e tpico seria


possvel estabelecer uma relao de similaridade resultando em um
sentido para a expresso Julieta o sol. Essa similaridade no real,
mas criada, atravs da interao, pelo efeito cognitivo da metfora que
vai selecionar algumas caractersticas do sol em detrimento de outras
para compor o perfil de Julieta(VEREZA, 2007).
A teoria da interao foi precursora de uma teoria de base
cognitivista que viria a ser formulada por George Lakoff e Mark L. Johnson
no final da dcada de 1970 e divulgada em seu livro Metaphors We Live
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By, de 1980, que foi posteriormente traduzido para o portugus como


Metforas da vida cotidiana e publicado em 2002. Essa teoria representou
uma mudana de paradigma, pois atravs dela que a metfora deixa de
ter apenas o status de figura de linguagem e assume o status de figura de
pensamento. Lakoff e Johnson (1980/2002), a partir da anlise de
expresses lingusticas, deduziram que o sistema conceptual que
influencia nosso pensamento, a nossa atividade cotidiana e a maneira
como nos comportamos; que estrutura o que percebemos; que influencia
o modo como nos relacionamos com outras pessoas e que est implcito
na linguagem em grande parte metafrico. Ou seja, compreendemos,
experienciamos e falamos sobre as coisas em termos de outras. Falamos,
agimos e experienciamos metaforicamente, pois nossos pensamentos so
estruturados metaforicamente. O pensamento faz parte de nosso
cotidiano, logo a metfora tambm o faz revelando-se um recurso
fundamentalmente cognitivo. Essa viso revela que a metfora est
primeiramente em nossa mente e se manifesta atravs da linguagem.
Nesse sentido, a crena de que a linguagem convencional
essencialmente literal no exata. Esses autores acreditam que a
linguagem cotidiana predominantemente metafrica.
A viso da metfora como um poderoso recurso do sistema
conceptual e no s como ornamento lingustico j tinha sido sugerida por
antropologistas. A novidade em Lakoff e Johnson que eles foram os
primeiros a abordarem a metfora a partir dessa viso conceptual (...) de
forma sistemtica, generalizvel, e experimentalmente testvel 8
(KOVECSES, 2005, p.9).
A teoria da metfora conceptual de Lakoff e Johnson (2002) parte
do princpio que a linguagem secundria, pois (esta) apenas uma
manifestao do pensamento (SARDINHA, 2007). A linguagem, embora

8
Traduo feita por mim. Original: They (Lakoff & Johnson) were the first to claim it in a
systematic, generalizable, and experimentally testable way (KOVECSES, 2005, p.9).
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secundria, uma fonte de evidncias muito importante do sistema


conceptual, pois, normalmente, no temos conscincia desse sistema. Na
maioria dos pequenos atos da nossa vida cotidiana, pensamos e agimos
mais ou menos automaticamente, seguindo certas linhas de conduta, que
no se deixam apreender facilmente. Um dos meios de descobri-las
considerar a linguagem (SARDINHA, 2002, p. 46). a linguagem que
legitima a metfora conceptual e seus mapeamentos.
Dizer que a metfora manifesta-se inconscientemente significa dizer
que ela no depende da vontade do indivduo. Ou seja, a metfora
conceptual no normalmente criada por um indivduo. Ela
convencional; ou seja, criada e compartilhada em sociedade e utilizada
em nossa vida cotidiana com o objetivo de dar sentido experincia
outrora corporificada.
Na viso de Kovecses (2005), a abordagem sistematizada da
metfora que sugere no s sua natureza lingustica e conceptual, mas
tambm corporificada, foi um outro importante passo na teoria da
metfora conceptual de Lakoff e Johnson (1985/2002). A hiptese da
corporificao trata-se de todas as impresses registradas pelo corpo
enquanto estamos engajados em uma determinada atividade. Por
exemplo, quando temos uma doena grave ou quando morremos, somos
forados a ficar deitados. Essa experincia com o corpo a base fsica
que origina a metfora conceptual SADE E VIDA SO PARA CIMA:
DOENA E MORTE SO PARA BAIXO. Essa metfora conceptual licencia
expresses lingusticas metafricas do tipo Ele caiu doente, a gripe o
derrubou, Ele est no auge de sua forma fsica, Ele caiu morto, etc.
(LAKOFF; JOHNSON, 2002, p. 61, grifo do autor). Essas ideias foram
seguidas e refinadas posteriormente por Joe Grady em sua noo de
metfora primria. A ideia principal que o pensamento abstrato, em
grande parte metafrico, o resultado de como o corpo humano confina o

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modo que ns pensamos sobre abstraes como tempo, sentimento,


moral e poltica9 (KOVECSES, 2005, p. 9).
Na viso da teoria conceptual da metfora, a metfora se caracteriza
como meio econmico de convencionalmente e de forma inconsciente
expressar ou conceptualizar uma grande quantidade de informao ou
domnio de experincia em termos de outro. Por exemplo, dinheiro
facilmente conceptualizado devido a sua natureza concreta. Podemos
sentir, tocar e experimentar mais concretamente/materialmente as
consequncias de ter ou no dinheiro. Por outro lado, difcil de ser falar
de tempo sem recorrer a outros domnios. J que o tempo no
concreto, temos que falar dele atravs de nossas impresses e
experincias mais concretas de outros domnios. Atualmente, as pessoas
que vivem em um pas capitalista tm as horas de seu dia
comercializadas. Essa relao de dinheiro x tempo uma prtica que j se
tornou convencionalizada, ou seja, faz parte de nosso inconsciente. Paga-
se por hora/aula ou por 40 horas semanais. O cio, que se configuraria
pela no comercializao do tempo, muitas vezes visto pejorativamente
como desperdcio. Assim, a cultura ocidental convencionou falar de
tempo em termos de dinheiro, dando origem metfora conceptual
TEMPO DINHEIRO.
Nesse sentido, as metforas conceptuais consistem em dois domnios
em que o domnio mais abstrato (A), entendido em termos de outro
domnio mais concreto (B). Em TEMPO DINHEIRO, DINHEIRO o
domnio fonte e TEMPO o domnio alvo. O domnio fonte mais concreto
em relao ao domnio alvo e por isso DINHEIRO mais claramente
delineado em nossa experincia. esse domnio que nortear o sentido do
domnio alvo TEMPO. Ocorre que h uma tentativa de se entender a
experincia do domnio alvo atravs da experincia do domnio fonte. Essa

9
Traduo feita por mim. Original: The main ideia in all this work was that abstract thought, largely
defined by metaphor, is the result of the way the human body constrains the way we think about
abstractions such as time, emotion, morality, and politics (KOVECSES, 2005, p. 9).
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relao entre domnios se estabelece atravs de uma correspondncia


sistemtica de elementos conceptuais entre o domnio fonte e o domnio
alvo. Esse processo conhecido na teoria conceptual da metfora como
mapeamento. Vejamos, por exemplo, a metfora conceptual AMOR
VIAGEM. Kovecses (2002, p. 7) sugere o seguinte mapeamento:

Fonte: VIAGEM Alvo: AMOR

Os viajantes os amantes
O veculo/transporte a relao amorosa em si
A jornada/a viagem os eventos da relao
A distncia percorrida o progresso conquistado
Os obstculos encontrados as dificuldades
experienciadas
Decises quanto a qual caminho seguir decises em relao
ao que fazer
O destino da viagem os objetivos da relao

Dessa forma, quando dizemos Veja a que ponto chegamos, a


expresso a que ponto chegamos significa, literalmente, o destino da
viagem. A palavra ns que est oculta refere-se aos viajantes. Porm,
quando ouvimos essa frase dentro de um contexto de uma relao
amorosa, a frase interpretada apropriadamente e metaforicamente
dentro desse contexto em que viajantes d lugar aos amantes, e, nesse
sentido, ns passa a se referir aos amantes. So esses mapeamentos
que caracterizam a metfora conceptual segundo Kovecses (2002). E o
mais surpreendente que difcil falarmos de amor em outros termos.
Isso significa, segundo Kovecses (2002), que dificilmente amor
conceptualizado independentemente do domnio de viagem. Em nossa
cultura, falamos de amor em termos de viagem, porm esse mapeamento
no consciente.
As metforas conceptuais realizam-se atravs de expresses
metafricas. Dizemos que as expresses lingusticas metafricas so
licenciadas por uma metfora exemplar. Por exemplo, a metfora
conceptual AMOR UMA VIAGEM se realiza em diferentes expresses
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
95

lingusticas metafricas: veja a que ponto chegamos; esta relao


um beco sem sada; no podemos voltar atrs agora. (LAKOFF;
JOHNSON, 2002, p. 104, grifo do autor).
A questo que diz respeito justificativa do porqu escolhermos
determinadas metforas conceptuais em detrimento de outras para
conceptualizarmos domnios mais abstratos est ligada, segundo Gibbs
(1999), nossa experincia corporificada. Por exemplo, em AMOR UMA
VIAGEM, a experincia de viagem muito concreta e muitas vezes
vivenciada no nosso dia a dia quando nos deslocamos em um veculo.
Sempre temos um ponto de partida e um ponto de chegada, um destino,
porm, s vezes, podemos nos perder e nos encontrarmos em um beco
sem sada; para nos encontrarmos novamente temos que voltar todo o
caminho percorrido. Segundo Gibbs (1999), citando Johnson, essas
diversas experincias corporais, levam ao desenvolvimento de uma gestalt
experiencial, chamado esquema imagtico10 (GIBBS, 1999, p. 147). Esse
esquema imagtico, baseado em diversas dimenses de nossa
experincia, contribui para o entendimento do conceito de domnios mais
abstratos quando elaboradas metaforicamente.
Um outro fator importante so os desdobramentos ou inferncias
(entailments) que partem da metfora conceptual. No caso de AMOR
UM VIAGEM, por exemplo, podemos inferir que se uma viagem longa e
cansativa, ento um casal que vive junto h muitos anos pode cansar do
relacionamento. (SARDINHA, 2007, p. 32)
importante definir, tambm, a metonmia j que a literatura que
trata da teoria da metfora conceptual procura sempre deixar marcada a
diferena entre metfora e metonmia. Enquanto a metfora se
caracteriza por uma relao de similaridade criada entre entidades
conceitualmente dspares (por exemplo, TEMPO DINHEIRO), a

10
Traduo feita por mim. Original _ These various, occurring bodily experiences give rise to the
development of an experiential gestalt, called an image schema, for containment. (GIBBS, 1999).
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
96

metonmia caracteriza-se por j existir uma relao de proximidade entre


as partes. Por exemplo, quando a garonete diz: O hambrguer quer um
refrigerante diet, o termo hambrguer utilizado para representar o
fregus que pediu o hambrguer e no aquele outro fregus que pediu o
cachorro quente. Essa uma relao do PEDIDO PELO FREGUS. Aqui
no h a comparao de dois domnios diferentes como ocorre na
metfora, mas a comparao de dois aspectos de um mesmo
domnio/rea de conhecimento.
As metforas conceptuais podem ser classificadas em metfora
orientacional, ontolgica, primria e estrutural. A metfora orientacional
aquela que tem base em nossa experincia cultural e fsica em relao
orientao espacial (e.g. para cima- para baixo, dentro fora, frente
trs, etc.) e, por isso, no so arbitrrias. Os conceitos podem ser
experienciados diferentemente em outras culturas. Por exemplo, na
nossa cultura muito frequente o uso da metfora conceptual MAIS
PARA CIMA; MENOS PARA BAIXO. Porm, na cultura monstica onde o
mais virtuoso aquele que tem menos, MENOS PARA CIMA e MAIS
PARA BAIXO. A metfora ontolgica ocorre quando atividades, emoes,
ideias e outros conceitos abstratos so concebidos como entidades e
substncias. Segundo Vereza (2007), seria a coisificao do mundo
abstrato. Por exemplo, a seguinte expresso metafrica Inflao devora a
indexao dos salrios11 licenciada pela metfora ontolgica INFLAO
UMA ENTIDADE.

Nesses casos, conceber a inflao como uma entidade


permite referirmo-nos a ela, quantific-la, identificar um
aspecto particular dela, v-la como uma causa, agir em
relao a ela, e talvez, at mesmo acreditar que ns a
compreendemos. (LAKOFF; JOHNSON, 2002, p.77)

11
Disponvel em:
<http://www.bomdia.lu/index.php?option=com_content&task=view&id=1056&Itemid=76>. Acesso
em: 24 jul 2009.
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
97

J a metfora estrutural ocorre quando um domnio mapeado (ou


estruturado) em termos de outro domnio. Em outras palavras, um
conceito estruturado em termos de outro. a metfora estrutural a
responsvel pela estruturao de nosso sistema conceptual (estruturam
nosso modo de perceber, agir e pensar). Segundo os autores,

As metforas estruturais permitem-nos fazer mais do que


simplesmente orientar conceitos, referirmo-nos a ele,
quantific-los etc., como fazemos com simples metforas
ontolgicas e orientacionais; somado a tudo isso, elas nos
permitem usar um conceito detalhadamente estruturado e
delineado de maneira clara para estruturar um outro
conceito. (LAKOFF; JOHNSON, 2002, p.133)

E por fim, a metfora primria motivada por aspectos fsicos do


corpo, associada, geralmente, a emoes e sentimentos. Por exemplo,
AFEIO CALOR, INTIMIDADE PROXIMIDADE.
A teoria da metfora conceptual fundamenta muitas pesquisas at os
dias atuais. Lakoff e Johnson (1980/2002) alm de sugerir que as
metforas conceptuais esto em nossa mente e no apenas na linguagem,
tambm sinalizou as implicaes culturais em muitas metforas
conceptuais. Dizer que as metforas conceptuais so culturais significa
que elas podem refletir como um determinado grupo experiencia e v o
mundo.
Mais recentemente, as relaes entre a cultura e metfora vm sendo
gradativamente consideradas teoricamente. Gibbs (1999), por exemplo,
aposta na importncia do fator cultural como motivador do pensar
metafrico. Ele (Gibbs) acredita ser a metfora uma propriedade
emergente das interaes do indivduo com o mundo, e no das mentes
individuais (...) a cognio emerge e continuamente revivenciada,
quando o indivduo interage com o mundo cultural (LAKOFF; JOHNSON,
2002, p. 32). Alm disso, as metforas conceptuais serviriam para

Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012


98

diminuir o trabalho mental no uso dirio do pensamento e da linguagem;


isso significa que partes do mundo cultural constituem partes importantes
do pensamento e linguagem metafricos. Nesse sentido, para Gibbs
(1999), no haveria necessidade de estabelecer uma distino muito
rgida entre a metfora conceptual e a cultural.
Somente a partir de Kovecses (2005), foi atribuda maior importncia
cultura dentro dos estudos da metfora. Em sua viso, a metfora um
fenmeno (...) que envolve no s a linguagem, mas tambm o sistema
conceptual, assim como a estrutura sociocultural e atividades corporais e
neurais12 (KOVECSES, 2005, p. 9). Segundo Kovecses (2005), metfora
pode estar relacionada cultura na literatura, conforme aprendemos nos
bancos escolares. Porm, no essa relao discutida pelo autor. Sua
abordagem central parte de pressupostos da antropologia que considera a
cultura um conjunto de crenas/conhecimentos compartilhados e que
caracterizam um determinado grupo. Esses conhecimentos, alm de
peculiares de uma determinada cultura, podem realizar-se
metaforicamente. O fato das metforas conceptuais se caracterizarem
como um meio de se expressar conhecimentos e conceitos, que podem
variar de cultura para cultura, levou Kovecses a sugerir que h tanto
universalidade quanto variao nas metforas. Um exemplo de
universalidade seria a metfora conceptual PROXIMIDADE INTIMIDADE.
Desde crianas, as pessoas mais prximas fisicamente, que nos rodeiam
mais frequentemente, so as pessoas que nos conhecem mais
intimamente. Por isso comum dizer Vejam como eles so prximos,
significando no s a proximidade fsica, mas homologando tudo aquilo
que est includo no conceito do termo intimidade. J variao consiste na
manifestao de uma metfora diferente da universal para expressar um
determinado conceito alvo. Kovecses (2005) exemplifica a ocorrncia da

12
Traduo de minha autoria. Texto original (...) metaphor is a many sized phenomenon that
involves not only language, but also the conceptual system, as well as social-cultural structure and
neural and bodily activity. (KOVECSES, 2005, p. 9)
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
99

variao citando como o amor pode ser igualmente conceituado em


diversas culturas como viagem, incluindo a cultura chinesa. Porm,
alguns dialetos chineses falam de amor em termos de pipa empinada 13.
Outro exemplo, fala-se comumente da vida em termos de viagem, mas
em Hmong (lngua falada principalmente no Laos e na Tailndia) a VIDA
CORDA FINA/BARBANTE14.
Nesse sentido, Kovecses (2005) afirma que a variao metafrica
pode ocorrer no s entre culturas diversas como tambm em
subculturas. Tal constatao foi ignorada por linguistas cognitivistas, o
que levou Kovecses (2005) a sugerir uma atualizao da teoria lingustica
cognitivista da metfora para que essa d conta das variaes
metafricas. A teoria lingustica cognitivista da metfora sugere que
existem muitas metforas primrias (e.g. AFEIO CALOR, PROGRESSO
MOVIMENTO PARA FRENTE, DIFICULDADES SO IMPEDIMENTOS, entre
outras) que so combinadas para formar metforas mais complexas (e.g.
A VIDA UMA VIAGEM, O AMOR UMA VIAGEM). As metforas
primrias, por serem motivadas pelas experincias universais do corpo
(ex. calor, frio, dor, etc.) teriam maiores chances de serem universais do
que as complexas. A novidade na teoria proposta por Kovecses (2005)
que a cultura exerceria grande influncia no processo de formao das
metforas complexas. Nesse sentido, se existem culturas radicalmente
diferentes h uma grande possibilidade de as metforas complexas
variarem.
teoria standard cognitivista da metfora conceptual foram
sugeridas algumas modificaes aps anlise de dados pelo autor.
Primeiramente, Kovecses (2005) considera tanto a metfora primria
quanto a metfora complexa importante no sentido cognitivo e cultural,
respectivamente. Porm, segundo o autor, So as metforas complexas,

13
Termo original em ingls LOVE IS A FLYING KITE. (KOVECSES, 2005)
14
Termo original em ingls STRING. (KOVECSES, 2005)
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100

- no as primrias que as pessoas utilizam para engajarem seus


pensamentos em eventos culturais reais. De alguma forma, as metforas
primrias so sem vida em comparao s metforas complexas
15
carregadas de influncia cultural (KOVECSES, 2005, p. 11).
A segunda modificao seria a viso de que h um significado/tema
no domnio fonte que prevalece (a major theme or themes) que
representa o conhecimento bsico e central desse domnio. Esse
conhecimento central estabelecido dentro da comunidade pelos falantes
da lngua. Essa noo do significado focal ou tema principal16 a forma
que Kovecses (2005) encontrou para falar das coisas que a noo de
metfora primria pode explicar, porm essa nova viso permite abordar
o domnio fonte como associado a ideias bsicas que so
convencionalizadas dentro de uma comunidade de falantes. Nesse sentido,
a ideia de tema principal mostra uma perspectiva primordialmente
cultural do domnio fonte. Com essa viso, as metforas primrias no
perdem seu valor, ao contrrio, elas e a abordagem do tema principal
constituiriam os dois lados de uma mesma moeda. Essa nova abordagem
das metforas conceptuais, que parte do princpio do tema principal,
apenas daria conta de explicar de forma mais pontual um evento
observado. Kovecses (2005) cita o exemplo da metfora primria DESEJO
SEXUAL CALOR. O mapeamento que caracteriza essa metfora deveria
ser universal, segundo definies da metfora primria. Porm, h
lnguas como Chagga em que isso no ocorre, j que nessa cultura calor
no mapeado em termos de desejo sexual, mas em termos das
qualidades desejveis de uma parceira do sexo feminino. Assim, foi
observado que a noo de foco principal do significado mais

15
Traduo feita por mim. Original: It is complex metaphors not primary metaphors with which
people actually engage in their thought in real cultural contexts. In a way, primary metaphors often
look lifeless in comparison to culturally embedded complex ones (KOVECSES, 2005, p. 11).
16
main meaning focus ou major theme.
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
101

culturalmente sensvel que a de metfora primria17 (KOVECSES, 2005,


p. 12).
Uma caracterstica singular do pensamento metafrico, segundo
Kovecses (2005, p. 27), que existem vrias formas de se definir ou
caracterizar os conceitos mais bsicos do domnio alvo. Essas metforas
conceptuais primrias podem se juntar e dar origem a metforas mais
complexas. Por exemplo, a expresso metafrica complexa RAIVA/DIO
UM LQUIDO QUENTE EM UM CONTAINER (ANGER IS A HOT FLUID IN A
CONTAINER). O container seria o corpo humano, o lquido quente a
raiva/dio, o grau de calor do lquido a intensidade da raiva. Nesse
sentido, quanto mais raiva a pessoa tiver, mais calor e presso esse
lquido ter e consequentemente maior velocidade. Uma pessoa pode
chegar a explodir de raiva. O mapeamento bsico seguido de uma
experincia esquemtica (schemata experience) nos leva a concluir que a
metfora complexa, RAIVA/DIO UM LQUIDO QUENTE EM UM
CONTAINER, provm da juno das seguintes metforas primrias:
INTENSIDADE CALOR (Houve um debate caloroso sobre a questo /
There was heated debate about the issue); INTENSIDADE QUANTIDADE
(ex. Eu me preocupo muito com voc / I care a lot about you);
INTENSIDADE VELOCIDADE (ex. rpido crescimento econmico /
sudden growth in the economy). Esse exemplo mostra muito claramente
que metforas complexas so baseadas em metforas simples que, por
sua vez, so baseadas na correlao de experincias locais 18 (KOVECSES,
2005, p. 28).
Uma outra observao de Kovecses (2005) consiste na possibilidade
de se encontrar expresses metafricas que entrem em conflito com o
conceito convencionalizado atravs da experincia corporificada. Alm

17
In other words, the notion of main meaning focus seems to be more culture-sensitive than that of
primary metaphor. (KOVECSES, 2005, p. 12)
18
This situation shows very clearly that complex metaphors are based on simple ones, which are in
turn based on tight, local correlations in experience.
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
102

disso, o fato de existirem metforas universais no significa que sero


encontradas em todas as lnguas.
Em Variao na metfora19, Kovecses (2007) enfoca, em sua
discusso, as diversas formas de variao metafrica que ocorrem entre
culturas e em subculturas. Entre culturas, essas diversas formas de
variao metafrica consistem em congruncia, na manifestao de
metforas conceptuais peculiares de uma determinada cultura, no uso de
diversos domnios fonte para um determinado domnio alvo, no uso de um
determinado domnio fonte para conceptualizar diversos domnios alvos.
Alm do caso de, por exemplo, embora duas lnguas utilizarem os mesmos
domnios fonte para conceptualizar um domnio alvo, uma das culturas
manifesta preferncia por um determinado domnio fonte em detrimento
dos outros domnios.
J as variaes dentro de culturas (ou em subculturas) ocorrem mais
especificamente na dimenso social (entre gneros, ocupao social,
faixa-etria etc.), regional, tnica, estilo, subcultural, diacrnica e
individual.
Todos os componentes da metfora esto envolvidos na variao
metafrica. Segundo a viso lingustico-cognitiva esses componentes so:
a base experiencial, o domnio fonte, o domnio alvo, a relao entre a
fonte e o alvo, a expresso metafrica, os mapeamentos, as inferncias,
as combinaes que resultam em informao nova (blend), a realizao
no lingustica (... ou seja, as metforas conceptuais no s se
materializam na linguagem e no pensamento, elas tambm se
materializam na realidade social20) e os modelos culturais.
As metforas variam, segundo Kovecses (2007), devido s nossas
diferentes experincias como seres humanos e diferentes processos
cognitivos na formao de conceitos abstratos. Como seres humanos

19
Variation in metaphor
20
Conceptual metaphors often materialize in nonlinguistic ways, that is, not only in language and
thought but also in social reality. (KOVECSES, 2007, p.25)
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
103

nossas experincias podem divergir em nveis contextual, social e


(histria) pessoal.
A discusso do papel da cultura na realizao das metforas
conceptuais muito mais ampla. Porm, para a presente pesquisa me
limitarei s discusses j propostas, pois sero esses princpios que
orientaro a anlise dos dados coletados.

2 Um adendo sobre a velhice na contemporaneidade

Muitas pesquisas nos campos das Cincias Sociais e Psicologia


(BAUMAN, 1998; PITANGA, 2006; COUTO & GOELLNER, 2007; MAIA,
2008) revelam uma sociedade brasileira entregue ao hbito de dar
ateno ao corpo de forma muitas vezes exagerada. Procura-se atingir
um padro ideal de beleza, forma e vigor que muitas vezes no so
possveis devido s limitaes naturais que a idade impe. Maia (2008),
em seu artigo Corpo e velhice na contemporaneidade, inspirado segundo
suas prprias palavras - na inegvel ateno dada ao corpo na
sociedade, afirma que

A velhice e a inexorabilidade da morte apresentam-se para


este ideial (de beleza, forma e vigor) como incmodos que
devem ser afastados atravs de diversos hbitos saudveis
e rejuvenescedores, como a ginstica, os cosmticos, as
vitaminas, procedimentos esttico-cirrgicos, entre outros.
(MAIA, 2008, p.704)

Em O mal-estar na velhice como construo social, Santos e Damico


(2009) discutem o corpo como construo social somente compreendido
na cultura que o produziu. Tendo como referncia o que o Michael Foucalt
denomina biopoltica, acredita-se que

(...) parte do projeto contemporneo de sade integra o


exerccio do bio-poder, porque envolve disciplinamento e
aprendizagem de normas de comportamento cujo objetivo
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
104

promover um determinado tipo de sade, definido como a


boa sade, para um conjunto de indivduos que constituem
um grupo ou uma populao. Isso ocorre por meio de
processos educativos diversos que prescrevem ou sugerem a
adoo de determinados hbitos, capacidades e
comportamentos apresentados como adequados para atingir
uma vida saudvel. (SANTOS; DAMICO, 2009) 21

Nesse artigo, h um entendimento de que a ditadura do culto ao


corpo mais uma forma de controle social sobre os indivduos. O
envelhecer adquire uma nova roupagem associado a novos estilos de
vida. Nesse sentido, h uma recodificao do ser velho na sociedade
contempornea a partir de um pressuposto de que s velho quem
deseja ser. A busca pela sonhada jovialidade e vigor torna-se uma meta e
aqueles que no se engajam nessa busca acabam por serem considerados
ultrapassados, estranhos e deslocados na sociedade. Maia (2008) afirma
que

Esse fato abre espao para a proliferao de estratgias de


combate deteorizao e decadncia do corpo, que
enfatizam a preveno ao envelhecimento uma tentativa de
retard-lo ou, at mesmo, evit-lo. A juventude aparece,
deste modo, no mais como uma categoria especfica, mas
como um estilo de vida, que deve ser perseguido pelos
indivduos de diferentes idades. (MAIA, 2008, p.706)

As imagens construdas em torno do envelhecimento, na atualidade,


baseiam-se na associao da velhice com a decadncia. Essas imagens
so evidenciadas nos apelos da mdia que constantemente alimentam a
contempornea obsesso pelo corpo jovem e sem marcas da passagem do
tempo. Em revistas semanais vendidas a preos mais populares (R$
1,49), voltadas para o pblico feminino, a esttica, principalmente o

21
Disponvel em: <http://www.revistas.ufg.br/index.php/fef/article/viewArticle/4439/4519> (Acesso
em: 20 jul 2009)
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
105

milagre do rejuvenescimento ou do corpo ideal, assunto de toda


semana. Mais recentemente, a revista Veja, edio n 2121 de 15 de
julho, dedicou uma reportagem especial, de 36 pginas, para tratar do
que foi classificado de Gerao sem idade. Essa gerao caracteriza-se
por constituir-se de um grupo de pessoas que conseguiram parar de
envelhecer, segundo critrios da prpria reportagem. O sucesso dessa
gerao atribui-se ao comprometimento a uma luta permanente contra a
inevitvel velhice atravs da adoo de prticas diversas. Milhares de
pessoas de todas as idades de todo mundo realizam cirurgias com o
objetivo puramente esttico. Isso pode significar que h uma relutncia
na sociedade atual em aceitar as mudanas que ocorrem em nosso corpo
em consequncia do tempo, da m alimentao e, at mesmo, da vida
moderna.
assim que o envelhecimento experienciado na sociedade
contempornea: como um inimigo em potencial. Esse adversrio
implacvel suscita uma tentativa de ataque e defesa e de fazer o possvel
e o impossvel para que esse inimigo se renda. Acredito que esse
comportamento dentro da sociedade em relao velhice seja um
desencadeador da construo de esquemas imagticos ou gestalt
experienciais baseadas na experincia corporificada do estar em guerra.
Essas experincias corporificadas do origem s metforas conceptuais
que so evidenciadas atravs da manifestao das expresses metafricas
que esto presentes no discurso escrito e falado nas prticas sociais. A
manifestao dessas expresses metafricas homologa, por sua vez, as
crenas de uma cultura, j que essas expresses so a evidncia no s
de como pensamos, mas, tambm, de como falamos, agimos e,
principalmente, de como entendemos o envelhecimento dentro da nossa
cultura.

3 Metodologia e anlise de dados

Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012


106

Nesta seo investiguei ocorrncias de expresses lingusticas


metafricas presentes nas prticas sociais contemporneas cujo tpico
seja o envelhecimento e que so licenciadas pela metfora conceptual
VELHICE INIMIGO. As expresses lingusticas metafricas coletadas no
presente estudo so apenas uma amostra de como a sociedade brasileira
atual e a mdia incorporaram a ideia da velhice como um inimigo. O
mapeamento dessas expresses contribui para ampliar nossa
compreenso da importncia de se entender o funcionamento de uma
lngua seja ela estrangeira ou materna. Acredito que quando
compreendemos mais detalhadamente o funcionamento de uma lngua
nos tornamos mais competentes para organizarmos e expressarmos
nossas ideias.
Segundo Viana (2010, p.26), quando nos expressamos em uma
lngua, seja ela materna ou estrangeira, recorremos sempre s nossas
intuies ou, se possvel, ao falante nativo de uma lngua para
esclarecermos dvidas quanto ao seu emprego. Embora a intuio seja
um recurso muitas vezes utilizado, Viana (2010) defende uma abordagem
emprica para compreendermos mais precisamente o emprego de uma
expresso lingustica ao afirmar que

(...) pode-se estudar o funcionamento de uma lngua a


partir de uma abordagem que privilegie o uso de dados. Em
vez de recorrer ao conhecimento intuitivo, observa-se como
a lngua utilizada por seus usurios. Nesse sentido,
entende-se que a linguagem no pode ser inventada; ela s
pode ser capturada (SINCLAIR, 1997, p.31). Em outras
palavras, para compreender a questo lingustica
necessrio basear o estudo em um alicerce emprico no qual
os resultados advm da observao de exemplos reais.
(VANDER, 2010, p. 26).

Assim, o presente estudo examinou as metforas utilizando a


metodologia da lingustica de corpus. Portanto, as expresses lingusticas
aqui listadas so amostras autnticas da lngua em uso, ou seja, do

Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012


107

discurso. Segundo Samino (2008, p. 1), o discurso se caracteriza pelo


uso natural da lngua: exemplos reais de escrita e fala os quais so
produzidos e interpretados em circunstncias particulares e para objetivos
especficos22. Nesse sentido, amostras foram extradas de revistas de
publicao recente, de pginas da internet e de uma ferramenta de
pesquisa online. As duas primeiras fontes de coleta de dados foram
sugeridas por Sardinha (2007, p. 145) e caracterizada por sua natureza
manual, ou seja, esse procedimento realizado sem a ajuda da
informtica. Porm, (.,.) isso no significa que os textos precisem estar
impressos ou manuscritos em papel. O analista pode perfeitamente ler o
texto na tela do computador e usar recursos de um processador de texto
para buscar palavras e anotar, copiar e colar as ocorrncias de metfora
que encontrar ( SARDINHA, 2007, p. 145).
J o ltimo recurso de coleta de dados citados, a ferramenta de
pesquisa online, vai ao encontro da ideia de que um corpus assume a
forma eletrnica com vistas a ser investigado pelo computador (VIANA,
2010, p. 27). Nesse sentido, a metodologia empregada para as
expresses lingusticas investigadas pelo recurso online em questo,
primeiramente, digitar a palavra velhice e coletar as unidades lexicais
que evocam o frame de velhice. Posteriormente, cada expresso
lingustica foi investigada individualmente atravs do uso do sistema
online empregado objetivando apurar o nmero de ocorrncias e,
consequentemente, a relevncia atestada pela quantificao do uso de
uma determinada expresso lingustica relacionada ideia de velhice. A
quantificao inicial foi importante para que fosse possvel selecionar
expresses com maior nmero de ocorrncia para o presente estudo.
Acredito que, quanto maior o nmero de ocorrncias maior a relevncia
para anlise do corpus na presente pesquisa. A seleo de corpora a

22
By discourse as the term is used in the title, I mean naturally occurring language use: real instances
of writing or speech which are produced and interpreted in particular circumstance and for particular
purposes.
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
108

partir da ideia de apenas analisar as expresses que tenham o maior


nmero de ocorrncias partiu do pressuposto de que, conforme Viana
(2010), citando Bowker e Pearson (2002, p.45-46)

Infelizmente, no h regras consistentes e seguras que


possam ser seguidas para determinar o tamanho ideal de
um corpus. (...) Voc pode descobrir que consegue obter
mais informaes teis de um corpus que pequeno, mas
bem planejado, do que de um que maior, mas no
personalizado para atender s suas necessidades (VIANA,
2010, p.29).

Conforme j mencionado, a constatao do nmero de ocorrncias foi


identificada atravs de uma ferramenta de pesquisa online. Essa
ferramenta de pesquisa utilizada por qualquer usurio de internet em
busca de maiores informaes sobre assuntos em geral. Nessa pesquisa,
ela ser adaptada como um banco de dados j que possvel extrair
diversos exemplos autnticos da lngua portuguesa em uso. De fato, ao
digitar as expresses lingusticas, a ferramenta no s informa quanto ao
nmero de ocorrncias da mesma, como tambm relaciona o uso de tal
expresso contextualizado.
Em seguida, aps a quantificao, foi realizada uma anlise
qualitativa atravs da interpretao das unidades lexicais que evocam o
frame de velhice. A seguir, h um detalhamento do progresso da segunda
etapa da investigao.

3.1 Dos procedimentos para quantificao

Para a presente anlise, alm da pesquisa/ coleta manual de dados


em revistas e textos eletrnicos, foi utilizada uma ferramenta de pesquisa
online. Primeiramente, foi digitada apenas a palavra velhice objetivando
fazer um levantamento de expresses que ocorrem com o termo. No
obtive sucesso inicialmente, pois as primeiras pginas do Google
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
109

buscaram textos com definies muito genricas de velhice. Em seguida,


digitei apenas rugas que um dos efeitos da velhice. A ferramenta
Google listou, em vinte segundos, 876.000 ocorrncias e logo na primeira
pgina apareceram expresses do tipo: prevenir rugas, estgios das
rugas, Dicas contra as rugas, novo tratamento anti-rugas, oito passos
para evitar as rugas, quem ainda no chegou na casa dos enta j pode e
deve pensar em se prevenir contra as ruguinhas e ps de galinha na
23
regio dos olhos, voc conhece a soluo para as rugas? . Esses
exemplos sugerem a possibilidade de a experincia da velhice poder ser
estruturada em termos de guerra. A seguir, com base nos dados
sugeridos a partir das expresses encontradas com a pesquisa realizada
com a palavra rugas, e expresses metafricas encontradas nos textos
lidos manualmente, busquei outras expresses metafricas que seriam
licenciadas pela metfora conceptual VELHICE INIMIGO. As expresses
pesquisadas foram digitadas entre aspas para que a ferramenta buscasse
apenas os casos em que as palavras ocorressem juntas 24. Todas as
pginas pesquisadas seguem abaixo.

Tabela 1: Relao das ocorrncias quantificadas atravs da


ferramenta de pesquisa online.

Fonte/ Nmero de Exemplos


tempo de ocorrncias
busca
Fonte: Ocorrncias: 1. Como combater a velhice.
Google 25 / 166.000 2. para combater a velhice.
25 segundos para 3. Deve-se combater a velhice por
de pesquisa combater a meio de exerccios fsicos e de boa
velhice alimentao(...).
4. (...) necessrio combater a velhice
atravs de cremes rejuvenescedores.

23
http://www.google.com/search?q=rugas&hl=en&lr=&start=0&sa=N.
24
Ao se fazer uma busca sem colocar as aspas, o sistema vai buscar todos os casos em que as palavras
ocorrem, porm no necessariamente juntas.
25
Acesso em: 22 jul.2009
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
110

Fonte: Ocorrncias: 5. Universidades seniores: como vencer


Google 26 / 74.000 para a velhice.
14 segundos vencer a 6. Voc acha que envelhecer vencer?
de pesquisa velhice
7. Acredito que o negcio no vencer
a velhice, pois impossvel, mas no
se entregar a Ela (...)

Fonte: Ocorrncias: 8. A velhice um grande massacre.


Google / 28 17.200 para 9. A velhice no uma batalha; a
segundos de a velhice velhice um massacre (...)
pesquisa um
massacre
Fonte: Ocorrncias: 10. (...) vacinar contra a velhice.
Google / 19 7.190 para (a velhice um vrus, logo, um
segundos de contra a inimigo).
pesquisa velhice 11. Batalha contra a velhice.
12. Luta contra a velhice.
13. Ataque contra a velhice.
14. (...) um escudo e defesa contra
a velhice.

Uma anlise do corpus acima relacionado revela que h um maior


nmero de ocorrncias para a expresso lingustica combate velhice.
Ademais, os exemplos subsequentes ratificam o estado de guerra contra a
velhice em que se encontra a sociedade, j que as expresses lexicais
encontradas pertencem a um mesmo grupo lexical: combate, vencer,
entregar-se, contra, batalha, luta, ataque e massacre.

3.2 Outras expresses metafricas licenciadas pela metfora


conceptual VELHICE INIMIGO

26

http://www.google.com/search?hl=en&lr=&q=%22combater+a+velhice%22&btnG=Search&aq=f&oq
=&aqi= Acesso em: 22 jul. 2009.
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
111

Conforme j comentado, a coleta tambm foi realizada


manualmente de textos impressos e eletrnicos. Abaixo seguem outras
ocorrncias identificadas.

Tabela 2: Relao das ocorrncias identificadas manualmente em


textos impressos e eletrnicos.

Fonte Exemplos
Artigo: 15. A cada dia novas tecnologias parecem salvar
Elastinol no homens e mulheres vaidosos que querem a todo
combate custo retardar os efeitos nocivos da implacvel
velhice27 velhice.
16. Um dos mais revolucionrios produtos
destinados ao tratamento dos sinais de
envelhecimento da pele, o elastinol, fruto de
investimento cientifico nacional.
17. Um dos resultados mais imediatos do
tratamento com o elastinol tornar a pele mais firme
e redensificada, resultando em um potente produto
anti-rugas.
18. A pele fica mais elstica, mais protegida e
resistente.
19. A linha Chronos incorporou talasferas (...) que
protegem as vitaminas mais puras (...) da epiderme.

Texto: 20. Para o alcance de uma velhice bem-sucedida


Mente na muito importante tomar algumas medidas
terceira preventivas e munir-se de informaes sobre essa
idade28 etapa da vida. (extrado do texto Solido na velhice:
refgios e silncios dentro de si)
Propaganda 21. Novo Natura Chronos Multi Proteo.
de produtos 22. Bloqueio dos radicais livres.
de beleza29
Extrado de 23. ( ...) a velhice impede que entre mais coisa, a
um blog30 porta vai fechando, atrofiando (...).

27
Fonte: http://cyberdiet.terra.com.br/cyberdiet/colunas/031017_bel_elastinol.htm ( Acesso em: 22
jul 2009)
28
Elisandra Villela Gasparetto S Fonoaudiloga, Mestre em Gerontologia - UNICAMP,
Doutoranda em Lingustica - UNICAMP, Membro do Ambulatrio de Neuropsiquiatria e Sade
Mental do Idoso do HC-UNICAMP e Co-autora do livro "Exercite sua Mente. Ela escreve para a
coluna Mente na Terceira Idade no sitehttp://www2.uol.com.br/vyaestelar (Acesso em: 22 jul 2009)
29
Fonte: Revista Veja, editora Abril, edio 2121 ano 42 n28 de 15 de julho de 2009, pg.: 66-67.
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
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Texto: 24. No possvel parar o tempo ou impedir que o


Aliados na nosso organismo envelhea.
preveno 25. A cada dia surgem cosmticos mais eficientes,
e no capazes no s de prevenir, mas tambm de
combate amenizar os efeitos do tempo sobre a pele (...).
aos sinais 26. Para pessoas com pele clara, o FPS 15 dos
do tempo31 cosmticos no oferece proteo suficiente.
27. O uso de cosmticos antiidade ou anti-sinais
pode ser iniciado aos 25 anos de idade, fase em que o
metabolismo fica mais lento.

Texto 28. No se pode eliminar a velhice, mas se pode


eletrnico32: mudar a maneira de envelhecer.
Namoro na 29. Com o passar dos anos, as pessoas tendem a
terceira querer ficar juntas como forma de proteo, pois
idade. percebem que ficar sozinhas gera tristeza e que
demonstraes de carinho no so uma fraqueza.
30. (...) preciso que o casal idoso estabelea
estratgias de enfrentamento, nas quais a
serenidade e o amor sejam partilhados.
31. Algumas atitudes adotadas
estrategicamente pelos idosos ao iniciarem um
relacionamento afetivo funcionam como medida
facilitadora da entrada dessa nova pessoa no seio da
famlia.
32. Saber encarar com maturidade e tranquilidade
as mudanas que ocorrem nesse novo momento a
conquista satisfatria nessa fase da vida.

Artigo da 33. O desafio fazer com que esses anos a mais


revista sejam vividos com sade e alegria.(pag. 68)
Veja33 34. Embora seja impossvel deter a marcha do
calendrio, nos ltimos 100 anos a medicina deu
passos largos no sentido de retardar processos
ligados ao envelhecimento.(pag. 68)
35. Agora, est em curso um novo e
revolucionrio captulo da cincia d
longevidade.(pag. 68)
36. Os estudos que identificaram esses fatores

30
http://coisasqueescrevi.blogspot.com/2009/05/pimp-my-mind.html (Acesso em: 22 jul 2009)
31
http://www.maisquebeleza.kit.net/env-prod.htm
32
http://www.iecbr.com.br/jornal-ler.asp?id=119 (Acesso em: 22 jul 2009)
33
Fonte: Revista Veja, editora Abril, edio 2121 ano 42 n28 de 15 de julho de 2009, pg.: 66-67
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
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como inimigos da juventude do organismo marcaram


o comeo de uma revoluo que ainda est em curso
na medicina e no tem data para acabar. (pag.72)

A partir dos dados levantados possvel observar como a experincia


da velhice pode ser parcialmente conceptualizada em termos de guerra,
principalmente nas propagandas de cosmticos. E tal observao vem da
nossa experincia de como lidamos com o inimigo: estamos sempre em
estado de guerra. Nos exemplos anteriores, verificamos que, ao conceito
de velhice, foram adicionadas as seguintes dimenses do conceito de
guerra (LAKOFF; JOHNSON, 2002, p.157-158):
Participantes: os tipos de participantes so pessoas ou grupo de
pessoas. Elas desempenham papel de adversrio. Aqui houve
um processo de personificao da velhice, a velhice se tornou
um adversrio.
Partes: planejamento de estratgicas / ataque / combate /
massacre / luta / proteo / resistncia / medidas preventivas
/ munio / preveno / conquista / impasse
Estgios:
Condies iniciais: Participantes tm diferentes posies. Pelo menos
um deseja que o outro se renda. Cada participante assume que pode
defender sua posio.
No caso da velhice, pode-se tentar retardar os seus efeitos nocivos,
mas ela um adversrio implacvel.
Incio: Um adversrio ataca (a velhice chega)
Meio: combinao de defesa/de manobra
Fim: ou trgua, ou impasse ou rendio / vitria
Causalidade: ataque resulta em defesa, ou recuo, ou fim.
Propsito: Vitria
Essas dimenses nos orientam no sentido de perceber como a velhice
experienciada, parcialmente, em termos de guerra na sociedade

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contempornea. Segundo Lakoff e Johnson (2002), os estgios, os


objetivos, os participantes etc., so algumas das vrias dimenses de
nossa experincia. Classificamos nossa experincia nesses termos. E
vemos coerncia em experincias diversas quando conseguimos
categoriz-las em termos de gestalts (ou esquemas) com, pelo menos,
essas dimenses (LAKOFF; JOHNSON, 2002, p.159).
Conforme j aludido na presente pesquisa, as metforas conceptuais
consistem em dois domnios: um domnio mais abstrato (alvo) e outro
mais concreto em relao ao domnio alvo (fonte) (Kovecses, 2002). Na
expresso lingustica metafrica VELHICE INIMIGO, entende-se que
ocorre uma tentativa de entender a experincia do domnio alvo VELHICE
atravs da experincia do domnio fonte INIMIGO. Acredito que a partir
da relao entre esses domnios e do corpus relacionados anteriormente
nas tabelas 1 e 2 possvel sugerir o seguinte mapeamento:

Fonte: INIMIGO34 Alvo: VELHICE

Proteger do inimigo Pele mais jovem


Resistente ao inimigo Pele mais jovem / firme
Salvar (do inimigo) No envelhecer
Retardar Postergar a velhice
(Produtos) revolucionrios Produtos que promovem
uma mudana radical
Medidas preventivas / munir-se Se preparar para velhice
Bloqueio / impedir No permitir que a velhice
surja
Efeitos nocivos Faz mal
Atitudes adotadas estrategicamente Das medidas preventivas
Desafio No fcil
Deter a marcha Deixar de envelhecer
Inimigo da juventude Velhice
Revoluo Mudana radical
No se entregar (ao inimigo) No permitir a velhice

Combater, luta/ataque contra Reagir de forma violenta

34
Todas as expresses do domnio fonte INIMIGO foram extradas do corpus acima relacionado.
Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012
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Vencer Ser sempre jovem, nunca


envelhecer
Massacre Os efeitos negativos da
velhice

Assim, quando dizemos Precisamos nos proteger, a expresso


significa literalmente que existe uma ameaa contra nossa integridade.
Essa ameaa um inimigo e por isso preciso tomar atitudes para nos
preservarmos. Porm, se ouvimos essa frase dentro de um contexto de
propaganda de cosmticos como, por exemplo, A pele fica mais protegida
e resistente, o vocbulo interpretado metaforicamente dentro do
contexto de velhice, em que possvel observar o papel de inimigo
incorporado pela ideia de velhice na sociedade contempornea. assim,
ento, que podemos tambm observar a necessidade que temos de
falarmos de velhice em outros termos para que tenhamos sucesso em
expressar mais precisamente como a velhice por ns experienciada.
importante tambm observar o tema principal do domnio fonte
(Kovecses, 2005). Se, conforme sugere Kovecses (2005), o
conhecimento central estabelecido dentro da comunidade pelos falantes
da lngua, atravs de ideias convencionalizadas que surgem a partir de
como essa comunidade experiencia e v o mundo, possvel observar
que, na nossa cultura, o inimigo experienciado como uma ameaa em
potencial e por isso, para preservarmos nossa integridade, atitudes so
esperadas, sejam elas reativas ou preventivas.
Assim, talvez seja essa experincia de uma comunidade de falantes
em relao ao tema inimigo que motiva as pessoas a realizarem qualquer
sacrifcio, que vo de produtos carssimos cirurgia plstica, em busca da
to sonhada beleza e juventude eterna.

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Consideraes finais

Os dados apresentados apontam que, de fato, conforme sugerido por


Lakoff e Johnson (2002), Gibbs (1999) e Kovecses (2005; 2007),
imaginamos, nos expressamos e agimos metaforicamente na vida
cotidiana. As metforas conceptuais esto presentes em nosso cotidiano
e so diariamente atualizadas e homologadas atravs de diversas
expresses metafricas. Alm disso, essas metforas conceptuais que
constituem um prottipo de experincias outrora corporificadas sinalizam
a forma que determinada cultura concebe e interage com o mundo.
Nesse sentido, possvel observar que a sociedade brasileira
contempornea concebe a velhice de uma forma diferente de muitas
culturas orientais, por exemplo, nas quais a velhice primordialmente
associada sabedoria. Em nossa cultura, h uma luta constante, uma
guerra declarada contra um mal implacvel, o inimigo mortal: a velhice.
Muitos fabricantes de cosmticos e a mdia em geral aproveitam-se cada
vez mais de uma propaganda negativa da irreversvel natureza humana
do envelhecimento atravs da oferta da esperana do rejuvenescimento
ou at mesmo do no-envelhecimento. E essa esperana a principal
fora motriz para aquisio de novos produtos. Cada produto, por sua
vez, sempre apresentado como revolucionrio, a materializao e a
renovao da esperana daqueles que se encontram em uma busca
incansvel pelo rejuvenescimento ou at mesmo pela cura e derrota da
velhice.

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Revista Prticas de Linguagem. v. 2, n. 1, jan./ jun. 2012


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Enviado em 12 de outubro de 2011


Aprovado em 06 de maio de 2012

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