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Autobiografa

o autoetnografa?

Mercedes Blanco

Este texto tiene un doble propsito: por un lado, contribuir a la difusin de un campo de la investigacin cuali-
tativa y de una forma de escritura y presentacin de resultados denominado autoetnografa para ello se rela-
ta el origen de este enfoque y su desarrollo en los ltimos 30 aos; por otro lado, se ofrece un ejemplo de
este subgnero que constituye un hbrido que se nutre de varias tradiciones. El tema abordado en la narrativa
personal que se incluye al final del texto hace referencia a la trayectoria acadmica de la autora y tiene como
teln de fondo algunas de las opciones epistemolgicas y metodolgicas que las ciencias sociales en Mxico han
ofrecido a los profesores-investigadores en las ltimas tres dcadas.

Palabras clave: autoetnografa, mtodos cualitativos, narrativa personal, metodologa, ciencias sociales en Mxico

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Autobiography or Autoethnography?
The article has a double purpose: on the one hand, to contribute to spread a field of study within the qualitative
research perspective, and a way of writing and presenting results named autoethnography we review the ori-
gins and development of this area in the last 30 years; on the other hand, it is offered an example of this
subgenre, that constitutes a hybrid that has been nurtured of various traditions. The topic of the personal nar-
rative that its included towards the end of the article refers to the personal academic trajectory of the author
and has as its backdrop some of the epistemological and methodological options that the social sciences in
Mexico have provided to researchers in the last three decades.

Keywords: autoethnography, qualitative methods, personal narrative, methodology, social sciences in Mexico

Mercedes Blanco: Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Distrito Federal, Mxico
blancos50@hotmail.com

Desacatos, nm. 38, enero-abril 2012, pp. 169-178


Recepcin: 30 de junio de 2010 / Aceptacin: 17 de agosto de 2011
esquinas Desacatos enero-abril 2012

Introduccin vano utiliza la palabra (auto)etnografa con este


parntesis, con lo que al parecer busca indicar que

L
a autoetnografa se basa, entre otras platafor- efectivamente no se acerca tanto a lo que los autores
mas, en la perspectiva epistemolgica (Ferra- anglosajones proponen para el ejercicio de esta
roti, [1983] 1988) que sostiene que una vida prctica,2 como se expondr ms adelante. En snte-
individual puede dar cuenta de los contextos en los sis, los investigadores hacen referencia a un trnsito
que vive la persona en cuestin, as como de las po- que inicia con la preparacin acadmica bajo el en-
cas histricas que recorre a lo largo de su existencia. cuadre de la epistemologa positivista predomi-
Franco Ferraroti figura seera en el desarrollo del nante durante buena parte del siglo xx y luego
mtodo biogrfico afirma en una entrevista con- sealan sus cuestionamientos y la incursin en otro
cedida en 1986: La tesis central es que es posible tipo de paradigmas ms humanistas e interpretativos.
leer una sociedad a travs de una biografa (Iniesta
y Feixa, 2006: 11). El mismo autor matiza:
La investigacin cualitativa:
un rbol con muchas ramas
El individuo no totaliza una sociedad global directa-
mente. Lo hace a travs de la mediacin de su con-
texto social inmediato y de los grupos limitados de Autobiografa
los cuales forma parte [] De igual manera, la so-
ciedad totaliza a cada individuo especfico a travs
de las instituciones mediadoras (Ferraroti, [1983] En otro texto (Blanco, 2010) he hecho una presenta-
1988: 94). cin sobre lo que se considera el desarrollo del enfo-
que cualitativo con base en la propuesta de Norman
170 3 Denzin e Yvonna Lincoln (2003), que analizan el si-
En este sentido, puedo decir que el relato autobio-
grfico reflexivo que contiene este documento for- glo xx y los primeros aos del nuevo milenio por
ma parte de experiencias similares tanto de autores medio de siete etapas o momentos con fines expo-
extranjeros, que son los que han escrito en mayor sitivos. En esta ocasin me parece que es necesario
medida de sus propios procesos (entre otros, Boch- recordar que las ciencias sociales en general experi-
ner, 2009 y Ellis, 2009), como de acadmicos na- mentaron desde mediados de la dcada de los
cionales. Para el caso de Mxico, son pocos los ochenta y en la de 1990 la multicitada crisis de re-
investigadores, con diferentes formaciones disci- presentacin que dio paso a nuevos cuestiona-
plinarias dentro de las ciencias sociales, que se han mientos del paradigma positivista con sus normas
propuesto deliberadamente escribir sobre sus cur- clsicas para llevar a cabo lo que se consideraba co-
sos de vida concatenados con sus trayectorias pro- mo investigacin cientfica tradicional y a pro-
fesionales. Tenemos un ejemplo en la especialista puestas diferentes, tanto para generar conocimientos
en educacin y profesora-investigadora del Centro como para la presentacin de resultados.
de Investigaciones y Estudios Superiores en Antro- Para finales de los aos noventa se hablaba cada
pologa Social-Occidente, Susan Street (2003),1 vez ms del giro narrativo, lo que implica no slo
que si bien aborda el tema de la reflexividad, no en
2 En esta oportunidad no es posible incluir el ejercicio de la au-

toetnografa en otros pases hispanohablantes en los que an es


1 En un documento previo, Street (2002) hace una referencia ms incipiente, al igual que en Mxico. Sin embargo, da la impresin
amplia a algunas de sus experiencias universitarias en Estados de que las generaciones jvenes por ejemplo en Espaa son
Unidos que la conectaron por primera vez con grupos sociales las que se estn acercando ms activamente a esta vertiente den-
muy diferentes a los de su familia de origen. tro de la investigacin cualitativa (Feliu, 2007; Po, 2009).
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dar importancia a aspectos literarios, sino a la rei- presentan tanto las biografas como las autobiogra-
vindicacin de la multiplicidad de maneras y forma- fas. Por un lado est el enfoque que al igual que
tos para llevar a cabo investigaciones en las ciencias con toda la investigacin social demanda encon-
sociales y humansticas.3 Los textos experimentales trar en este tipo de textos una clara distincin entre
y reflexivos estn cada vez ms presentes, la mixtura lo propiamente cientfico y lo literario (Hammers-
de elementos provenientes de una variedad de disci- ley, 2008). Durante los aos ochenta muchos auto-
plinas los caracteriza (Maynes, Pierce y Laslett, res consideraban que las entrevistas biogrficas o
2008). Los investigadores pueden elegir de entre una los relatos autobiogrficos eran parte de una inves-
variedad de opciones tericas, metodolgicas y epis- tigacin cientfica, de modo que era imperativo dis-
temolgicas que el nuevo milenio trae consigo. Por tinguir entre las dos principales categoras de
lo menos es lo que sostienen aquellos acadmicos narracin: la verdadera y la de ficcin (Burgos,
que afirman que estamos en un momento de descu- [1989] 1993: 149). Por otro lado est la posicin
brimientos y redescubrimientos conforme nuevas que sostiene que hay muchas maneras de escribir
formas de ver, interpretar, argumentar y escribir es- sobre las vidas personales y, sobre todo, afirma que
tn siendo debatidas y discutidas (Denzin y Lin- el mtodo biogrfico es necesariamente interpreta-
coln, 2008: 37). Por supuesto, las crticas no pueden tivo (Denzin, 1989).
estar ausentes y a veces aparecen como feroces ene- En sntesis, la caracterstica interpretativa ha for-
migos (Coffey, 2002; Denzin, 2009). mado parte, desde hace ya dcadas, de la elabora-
Este gran rbol que representa la investigacin cin de biografas y autobiografas. La defensa a
cualitativa posee mltiples ramas, de diferentes ta- ultranza de lo objetivo parece fuera de lugar, lo
maos, texturas y fortalezas. El mtodo biogrfico cual no impide que algunos autores incluso clara-
constituye uno de sus brazos con mayor o menor mente identificados con los mtodos cualitativos, 4 171
fuerza dependiendo de si hablan sus defensores o por ejemplo Martyn Hammersley (2008), aun
sus detractores. Debido a la necesaria economa cuando acepten que la objetividad total o absoluta
del espacio, no me detendr a sintetizar lo que una no existe, sigan propugnando por la inclusin nece-
variedad de autores han escrito y polemizado sobre saria de evidencia emprica, de las pruebas de hipte-
las caractersticas y la inclusin de este gnero tanto sis, etc. En breve, se erigen en defensores de una
en la disciplina de la historia como en las ciencias genuina investigacin acadmica cualitativa (citado
sociales en general. Aunque parece muy fcil definir en Denzin, 2009) para, finalmente, acercarse lo ms
qu se entiende por autobiografa escribir sobre la posible a la meta de la objetividad, todo lo cual sue-
propia vida, su conceptualizacin ha variado con na bastante cercano a un discurso decimonnico.
el paso del tiempo, incluso algunos connotados au-
tores afirman que se trata de un documento de es-
tatus singular (Dosse, 2007: 39). Sin embargo, Autoetnografa
tanto la biografa como la autobiografa comparten,
entre otros elementos, la referencia frecuente de ser Explicar el desarrollo y, en particular, qu se entiende
un gnero hbrido. Por lo menos desde la dcada por autoetnografa puede implicar no slo un debate
de 1970 y hasta el momento actual parece haber entre defensores y detractores de esta prctica, pero
dos vertientes que discuten las caractersticas que tambin supone una discusin epistemolgica, ya
que remite a la existencia de diferentes posibilidades,
3
maneras o caminos de generar conocimientos y de
En otro texto (Blanco, 2011) abordo este tema como parte del
desarrollo de lo que ahora se denomina narrative inquiry en los poder transmitirlos. Segn algunos autores (Ander-
pases anglosajones. son, 2006), el trmino autoetnografa empez a
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utilizarse muy hacia el final de la dcada de 1970 y cientficos sociales la autoetnografa y sus varie-
con ms frecuencia en los aos ochenta. En sus ver- dades es slo un subtipo de etnografa y para
siones iniciales (Hayano, 1982), la autoetnografa se otros investigadores son estrategias metodolgi-
aplicaba al estudio de un grupo social que el investi- cas (Clandinin y Connelly, 1994). Efectivamente, la
gador consideraba como propio, ya fuera por su ubi- autoetnografa propugna por la diversidad de for-
cacin socioeconmica, ocupacin laboral o mas de escritura y de presentacin de resultados. Tal
desempeo de alguna actividad especfica. En este vez la siguiente declaracin de Carolyn Ellis aclare
primer momento s se distingua entre el estudio de su significado: La autoetnografa es un gnero de
un grupo de personas como uno de los textos esen- escritura e investigacin autobiogrfico que [] co-
cialmente autobiogrficos. Hasta la dcada de los no- necta lo personal con lo cultural (Ellis y Bochner,
venta, Carolyn Ellis y Arthur Bochner (1996), 2003: 209). Richardson coincide con Ellis al asegu-
fundadores y activos promotores del gnero de la au- rar: Las autoetnografas son altamente personali-
toetnografa, la consideraron como uno de los cami- zadas, textos reveladores en los cuales los autores
nos por excelencia para entender el significado de lo cuentan relatos sobre su propia experiencia vivida,
que la gente piensa, siente y hace (Ellis, 2004: 68), o relacionando lo personal con lo cultural (Richard-
sea, para abordar una de las tareas fundamentales de son, 2003: 512). Podemos ver que la cultura el
la investigacin cualitativa: comprender el significa- contexto cultural, como en la etnografa clsica y
do o el sentido que los actores le otorgan a su expe- en la antropologa social, no ha perdido su impor-
riencia (Tarrs, 2001). Ellis y Bochner, con Laurel tancia en la autoetnografa. Es necesario tener pre-
Richardson (2003) otra de las figuras ms conoci- sente siempre que en el caso de la autoetnografa
das de la escritura como mtodo de investiga- actual las distinciones entre lo personal y lo cultu-
172 3 cin, plantean que esta vertiente explora el uso ral se vuelven borrosas (Ellis, 1999: 673). La varie-
de la primera persona al escribir, la apropiacin de dad se presenta en los nfasis que cada autor le da a
modos literarios con fines utilitarios y las complica- su texto, es decir, algunos se inclinan ms hacia la
ciones de estar ubicado dentro de lo que uno est faceta personal y otros muestran preferencia por el
estudiando (citado por Gaitn, 2000: 1). As, la au- mbito cultural o el propio proceso de investigacin
toetnografa ampla su concepcin para dar cabida (Ellis, 2008; Ellis, Adams y Bochner, 2010).
tanto a los relatos personales y autobiogrficos como En sntesis, durante los ltimos 30 aos se ha pasa-
a las experiencias del etngrafo como investigador do de una concepcin de las biografas y las autobio-
ya sea de manera separada o combinada situa- grafas ubicadas en el paradigma positivista con su
dos en un contexto social y cultural. lucha feroz por volverse cientficas al polo
Una variedad de autores afirma que la autoetno- opuesto que representa la propuesta autoetnogrfica
grafa se escribe usualmente en primera persona y con la mezcla indisoluble entre las dimensiones tra-
que los textos aparecen en una multiplicidad de for- dicionalmente llamadas objetivas y subjetivas. Pare-
mas. Ms especficamente, algunos especialistas ce indispensable reiterar que una caracterstica
precisan que la investigacin cualitativa elaborada imprescindible para la mayora de los autores revisa-
en la academia, va la escritura de narrativa de no dos situados en la corriente de la autoetnografa es la
ficcin, aparece con una serie de nombres etno- presencia de una estructura narrativa que incluye
grafa narrativa, etnografa personal, escritura pre- una trama o el argumento del relato o, de manera
formativa, autoetnografa, prctica creativa an ms puntual, la utilizacin de formatos narrati-
analtica, sociologa lrica, autobiografa, narrativa vos. Me adscribo a esta posicin para la cual la mera
heurstica, etc. (Goodall, 2008: 11). Los propios transcripcin de entrevistas o incluso la tradicional
Ellis y Bochner (2003) nos dicen que para algunos insercin de fragmentos o vietas tomadas de stas
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no constituyen per se lo que a lo largo de todo este islas griegas. De entrada, sonaba muy caro y elitis-
texto se ha referido como autoetnografa. Segn los ta, pero result que desde Espaa era ms barato
practicantes de esta perspectiva, es necesario produ- hacer este periplo que ir a Pars o a Londres, sobre
cir textos que, precisamente, han de ser elaborados todo si se elega un barco ms o menos pequeo,
echando mano de algunas estrategias literarias. Justo aunque a decir verdad en ese entonces ni siquiera
sta es la intencin de presentar a continuacin mi eran comunes esos monstruos que ahora surcan los
narrativa personal. mares con miles de turistas congregados en tales
hoteles flotantes de cinco estrellas. Por andar bus-
cando lo ms econmico vaya mareada que me
Mirando lo pequeo y lo grande
puse todo el viaje! Bueno, fueron slo cinco das,
pero la cascarita de nuez en la que saltamos de isla
en isla se zarandeaba constantemente. Para colmo,
Primera parte mi camarote era una pequea mazmorra claustro-
fbica que haca de las noches una tortura adicio-
Desde lo alto la vista era espectacular. Se poda nal. A pesar de todo, aquel crucero por las Ccladas
contemplar el mar que luca un azul intenso y la en el Mar Egeo me resulta entraable todava. Eso
blancura cegadora de las casitas, todas encaladas. s, com de lujo en el barco! y, sobre todo, por lo
Cuando viaj a Europa aquel verano del 79, para menos me pude dar un chapuzn en la impactante
nada me haba planteado hacer un crucero por las cultura griega.

4 173
Santiago Bastos

Patrulleros de Autodefensa Civil, Acul, Nebaj, Quich, 1988.


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Desde lo alto de Santorini pude tener esa visin a la excavacin de la colina de Kefala, donde fue apa-
panormica de tan famoso archipilago. Llegar a la reciendo poco a poco la intrincada construccin que,
cima no fue cansado, pero s un tanto estresante: el aunada a los murales y objetos con toros de todos ta-
barco atracaba en el muelle y apenas iba uno ponien- maos, llev a la suposicin de que probablemente la
do el pie en tierra firme un griego guapsimo levan- humanidad se haba topado por fin con el famoso la-
taba en vilo y lanzaba al turista sobre el lomo de un berinto donde Teseo enfrent al temible Minotauro.
burro y arre! La recua suba por un caminito empe- Desde que supe uno de los detalles que llevaron a
drado que provocaba los constantes resbalones de Evans hasta la isla de Creta su biografa me result
los asnos, serpenteando muy pegadito a un altsimo fascinante, tal vez porque comparto ese pormenor
precipicio. El premio fue no slo llegar a la cima sana con tan connotado arquelogo: una extremada
y salva, sino poder admirar aquella fenomenal dis- miopa. Muchas fuentes coinciden en sealar que
posicin de tierra y mar que las fuerzas de la natura- precisamente ser tan cegatn, con el aadido del
leza crearon hace miles de aos cuando se produjo an imperfecto desarrollo de la elaboracin de len-
una brutal explosin volcnica de cuyos restos sur- tes, fue lo que le permiti a Sir Arthur Evans ir atan-
gieron cientos de pequeas islas, entre ellas la escar- do cabos hasta llegar a la colina de Kefala. En lo que
pada Santorini. El temido descenso prefer hacerlo a no existe consenso es en cmo llegaron a las manos
pie, lo cual me result mucho ms disfrutable. de este pionero unos sellos o pequeas piedras fina-
Mykonos, Santorini, Delos, Rodas y, finalmente, mente talladas con imgenes y jeroglficos. Se dice
Creta. An conservo una foto donde estoy de pie jus- que Evans examin tan de cerca los minsculos ob-
to en la Puerta de los Leones, vivida por m como un jetos, porque no poda verlos ms que de esa mane-
dintel mgico que hizo realidad aquella trillada fan- ra, que logr apreciar una variedad de elementos
174 3 tasa del tnel del tiempo: estaba a punto de entrar que ningn otro interesado en la cultura griega o,
nada ms y nada menos que al famossimo laberinto simplemente, en la venta de antigedades, haba
del Minotauro. La leyenda, el mito y la compleja percibido antes. Tanto le intrigaron los diminutos
construccin del Palacio de Knossos funcionaron seres humanos y los animales que vio en ese mundo
durante un rato para cumplirme esa ilusin. liliputiense que empez a establecer hiptesis y con-
Entre las toneladas de informacin que un turista jeturas que, finalmente, lo condujeron a Creta.
recibe como parte de su viaje a Grecia entr a mi ce- En tiempos posteriores, algunos cientficos se in-
rebro un dato que, si bien fue perfectamente registra- teresaron en el problema ms general que se des-
do, permaneci latente y muchos aos despus se prende de una pregunta tal vez obvia, pero no por
convirti en una epifana. Seguramente, ante el es- ello fcil de responder: cmo fue posible que en el
plendor de los sitios arqueolgicos y la belleza de los mundo antiguo se pudieran elaborar objetos tan
innumerables objetos de arte, la historia del descu- pequeos con inscripciones o dibujos? Parece no
bridor moderno y encargado de la excavacin ar- haber una sola respuesta o una que satisfaga a to-
queolgica del laberntico palacio qued medio dos los interesados, pero una vertiente de opinin
olvidada. El ingls Arthur Evans, que contaba con plantea que en las pocas en que no existan instru-
una slida formacin acadmica, en 1900 se dio a la mentos que pudieran agrandar lo que se vea, las
titnica tarea de excavar un sitio que en ese momento personas miopes eran altamente valoradas en la
ni siquiera apareca en los mapas. Cul no sera su elaboracin de pequeas joyas, esculturas, sellos o
inters que incluso compr el terreno donde se asien- jeroglficos, pues tal peculiaridad fsica les permita
ta el palacio pues, como suele suceder hasta la actua- naturalmente no slo mirar muy de cerca sin forzar
lidad, la abigarrada burocracia impeda realizar la vista sino, de hecho, contar con una especie de
cualquier tipo de trabajo. Evans dedic muchos aos magnificacin de la imagen. En pocas palabras, la
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miopa no siempre fue considerada como un defec- central para los antroplogos, nos repetan, es la
to que hay que corregir, por lo menos hasta el siglo piedra fundante que representa la realizacin de
xiii represent una cierta ventaja: poder ver los pe- trabajo de campo, pero ahora pienso que en aquella
queos objetos agrandados y con claridad con slo poca tal actividad se pasaba de empirista. En aquel
acercarlos a los ojos. Adems, como la capacidad entonces el presidente en turno de la repblica qui-
de magnificacin depende de los grados de miopa, so otorgarle importancia al medio rural. Como
a mayor nmero de dioptras por tanto, de falta suele suceder, aunque a veces no se reconozca, las
de visin mayor grado de amplificacin. prioridades gubernamentales permearon rpida-
mente a las ciencias sociales y, para el caso de las
licenciaturas y posgrados en antropologa social,
Segunda parte era implcito que el trabajo de campo habra de rea-
lizarse precisamente en el campo. La antropologa
Han pasado un poquito ms de 30 aos desde que tu- urbana no slo prcticamente no exista, sino hasta
ve la fortuna de estar en Creta. Por ms breve que ha- era medio mal vista. Craso error, cuando lo que es-
ya sido aquel viaje, es increble que despus de tanto taba pasando en la ciudad de Mxico era un proce-
tiempo todava tenga alguna resonancia en mi vida so de crecimiento colosal y desordenado debido
actual. No hace mucho, una tarde que estaba bus- bsicamente a la migracin interna.
cando en internet algunos textos sobre autoetno- Cuando curs la maestra, en medio de un am-
grafa para enriquecer un artculo que me pidi biente sombro provocado primero por la ahora fa-
una colega para una compilacin, me top con uno mosa crisis de 1982 y luego por el terremoto de 1985
de los millones de documentos que habitan ese es- que devast al Distrito Federal, la opcin epistemo-
pacio ahora llamado virtual que a fines de los lgica en el quehacer cientfico en general se ubica- 4 175
aos setenta todava era pura ciencia ficcin y ba del lado del positivismo. Muchos investigadores
que me llev a hacer una conexin reflexiva entre buscaban situar a las ciencias sociales lo ms cerca
mi condicin de miope desde la infancia y mi rela- posible de lo cientfico, aunque s reconocieran
tivamente reciente y tardo inters por el ejercicio ciertas especificidades de las disciplinas que cubra
de la narrativa. tal paraguas. Ningn alumno se salvaba de la angus-
Quiero pensar que mi necesidad de ver cualquier tiosa elaboracin del proyecto de investigacin para
objeto o escrito muy de cerca y sin lentes, como Sir la tesis, con las indispensables preguntas generales y
Arthur Evans, me ha empujado desde que tengo especficas, las correspondientes hiptesis, univer-
memoria al inters por las especificidades, por los sos bajo estudio y algunos otros requisitos, como la
detalles, por los acontecimientos singulares, ni se denominada operacionalizacin de los conceptos, la
diga por las dimensiones ocultas llmense subje- cual confieso que todava me gusta.
tivas y hasta invisibles y, claro, por los estudios de Hacia finales de la dcada de los ochenta y duran-
caso. Sin embargo, durante mi trayectoria escolar, te todos los aos noventa met el acelerador a fondo
de una u otra manera y en mayor o menor medida, en el aprendizaje de una de las reas ms clsica-
tuve que alinearme como prcticamente todo es- mente identificadas con lo cientfico y con el positi-
tudiante y seguir buena parte de los cnones de vismo: la estadstica. Vaya que me cost trabajo!
las diferentes disciplinas en las que llev a cabo es- Resolver una integral en matemticas era ms mis-
tudios formales. As, cuando estudi la licenciatura terioso que el Laberinto que haba construido D-
en antropologa social, a mediados de la dcada de dalo en Creta. Con todo, y gracias no slo a cientos
1970, no recuerdo que mis profesores alabaran o de horas de perseverancia, sino tambin a las y los
criticaran al luego tan mentado positivismo. Lo compaeros del doctorado, logr, como Teseo con
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esta amiga. No ha sido fcil tratar de meternos en


una licuadora que logre producir un preparado rico,
bien sazonado, con muchos ingredientes y, sobre to-
do, del gusto de un pblico amplio. Hemos perseve-
rado en la elaboracin de esa mixtura y nos parece
que hemos podido ofrecer alguno que otro sabroso
platillo. Ahora que lo veo en retrospectiva, creo que
si no hubiera dedicado mi mejor empeo en apren-
der durante aproximadamente 20 aos lo que el tra-
dicional mtodo cientfico poda ofrecer, no hubiera
logrado dar un salto cuntico hacia un mundo que
primero fue el de la metodologa mixta y que hoy
por hoy tambin busca hacer otras combinaciones,
pero dentro del propio universo de la investigacin
cualitativa. En este proceso acadmico y personal
nunca olvid las experiencias que me dejaron las
Nora E. Medina Casillas

temporadas de trabajo de campo que llev a cabo en


algunos pueblitos de diferentes estados de la repbli-
ca cuando estudi la licenciatura. De hecho, la estan-
cia de un ao en Chiapas sigue siendo tan inolvidable
y seera como el breve viaje a Grecia.
Migracin y trabajo en la maquila, opciones de vida complejas, Desde hace mucho tiempo estoy convencida de
176 3 2010.
que nunca lograr tener una visin perfecta. Desde la
escuela primaria los lentes, anteojos o gafas forman
la ayuda de Ariadna, salir con decoro de tan difcil parte integral de mi cuerpo, sin estos adminculos
encomienda. No todo fue estadstica, por supuesto. simplemente no puedo transitar por la vida. Pero
Investigar es elegir niveles de anlisis, repeta una como muchas cosas que tienen sus ventajas ocultas,
profesora en sus cursos. Y s, en aquel momento no he querido hacer esta conexin entre la posibilidad
slo me pareci que nos estaba dando la luz y la no slo de ver las cosas muy de cerca, sino de exami-
verdad, sino que esa tesis se convirti en una espe- narlas con sumo detenimiento e incluso explotar la
cie de mantra, junto con otra sentencia casi bblica: potencialidad de magnificar las imgenes, como el
el dato se construye. mismsimo Arthur Evans. Para m, el aprendizaje y el
Una vez que hube cumplido con la llegada a la ci- ejercicio de la narrativa personal, de la autobiografa
ma del Everest que represent obtener el ttulo de y de la autoetnografa el uso de cada trmino pue-
doctorado, hasta aos despus, ms bien rayando en de ser ms o menos pertinente segn el crculo en el
el inicio del milenio, una colega y yo empezamos a que est inscrita en determinado momento o el p-
experimentar con la mezcla de lo que se consider blico al que dirija mis textos me est permitiendo
incombinable durante aos: fuentes de informacin poner en prctica otra sabrosa mezcla. El recorrido
cualitativas y cuantitativas que, por supuesto, eran no slo no ha sido fcil, sino que a su vera me he
construidas de manera muy diferente. Mis ojos mio- encontrado, en diferentes momentos, con los obs-
pes volvieron a fijarse en algunos mundos microsc- tculos que representan algunas ideas y creencias
picos, pero ahora buscando deliberadamente la tan arraigadas que quienes las defienden muchas
amalgama con la visin de gran angular que aport veces no estn dispuestos al debate. Mi intencin es
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seguir en el intento de combinar lo aparentemente investigador con los temas que elige estudiar, la
incombinable. combinacin de perspectivas y, permendolo todo
sutilmente, el debate epistemolgico. Como dice
Norman Denzin: lo que necesitamos es una comu-
Consideraciones finales nidad metodolgica y tica que respete y celebre la
diversidad paradigmtica y metodolgica (Denzin,
2010: 425).
El propsito ms general que ha inspirado este texto
es insistir en la pertinencia de utilizar diversas for-
mas de generacin de conocimientos y diferentes
Bibliografa
modalidades de presentacin de resultados dentro
de las ciencias sociales, y de la antropologa en par-
Anderson, Leon, 2006, Analytic Autoethnography, en
ticular. Puesto de otra manera, se trata de impulsar
Journal of Contemporary Ethnography, en lnea: <http://
la praxis de una verdadera interdisciplinariedad4 jce.sagepub.com/cgi/content/abstract/35/4/373>.
que respete y valore en igualdad de condiciones una Blanco, Mercedes, 2010, La autoetnografa como escritu-
gama de posibilidades epistemolgicas y metodol- ra teraputica: adis al cigarro, en Carolina Martnez
gicas. Quiero dejar claramente establecido que de Salgado (comp.), Por los caminos de la investigacin
cualitativa. Exploraciones narrativas y reflexiones en el
ninguna manera estoy en contra de la enseanza de
mbito de la salud, Divisin de Ciencias Biolgicas y de
los cnones tradicionales de los protocolos de inves- la Salud, Universidad Autnoma Metropolitana-Xo-
tigacin. En los cursos de metodologa que imparto chimilco, Mxico.
sostengo que es necesario aprender las teoras ms , 2011, Investigacin narrativa: una forma de ge-
conocidas, las tcnicas y los protocolos convencio- neracin de conocimientos, en Argumentos, ao 24,
nales ya que resultan tiles y estimulantes ade- nm. 67, Mxico. 4 177
Bochner, Arthur, 2009, Warm Ideas and Chilling Con-
ms, representan la acumulacin de conocimiento. sequences, en International Review of Qualitative Re-
Despus, tal vez en nuestro caso mucho despus, search, vol. 2, nm. 3, Left Coast Press, California.
podremos darnos el lujo de innovar en el mejor Burgos, Martine, [1989] 1993, Historias de vida. Narra-
de los casos o por lo menos de experimentar nue- tiva y la bsqueda del yo, en Jorge Aceves (comp.),
Historia oral, Instituto de Investigaciones Histricas
vos caminos.
Dr. Jos Mara Luis Mora, Universidad Autnoma
Esto es lo que he buscado a travs de la elabora- Metropolitana, Mxico.
cin de una narrativa personal en la que voy dando Clandinin, Jean y Michael Connelly, 1994, Personal Ex-
pinceladas que remiten a elementos que han sido perience Methods, en Norman Denzin e Yvonna Lin-
centrales en las ciencias sociales: la conjuncin de los coln (eds.), Handbook of Qualitative Research, sage,
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