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GUA

PARA FAMILIARES
EN DUELO
Recomendado por la Sociedad Espaola
de Cuidados Paliativos (SECPAL)
NDICE
1 POR QU Y PARA QU LA GUA? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5

2 QU ES EL DUELO? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

3 CANTO TIEMPO DURA? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9

4 QU PUEDE OCURRIR? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 10
AUTORES: Coordinacin Mara Antonia Lacasta Reverte
Anna Novellas Aguirre de Crcer 5 CMO LO VIVEN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Autores Montserrat Bleda Prez
- LOS NIOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Xus Cuairn Roca
Jess Garca Garca - LOS ADOLESCENTES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Marcos Gmez Sancho
Mara Antonia Lacasta Reverte - OTRAS PERSONAS CON DIFICULTADES . . . . . . . . . . . 27
Anna Novellas Aguirre de Crcer
Valvanera Rodrguez Blanco 6 QU PUEDE AYUDAR? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Natalia Rovira Gonzlez
7 CMO SE PUEDE COMPARTIR? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Magdalena Snchez Sobrino
Trinidad Serra Boncompte 8 CMO Y CUNDO PEDIR AYUDA? . . . . . . . . . . . . . . . . 41
M del Carmen Soler Siz
Estrella Fernndez Fernndez 9 ALGUNOS LIBROS
Begoa Moral Costa QUE PUEDEN SER DE UTILIDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
Odila Pin Niebla
Dibujos Glria Falcn
1 POR QU
Y PARA QU LA GUA?

A menudo encuentra remedio


quien comparte su afliccin
S P E N C E R

La prdida de un ser querido es un acontecimiento muy


estresante que casi todas las personas tendrn que afrontar a lo largo
de la vida.

A partir de la experiencia profesional, la SECPAL ha elaborado


esta gua con el objetivo de proporcionar a las familias los elementos
necesarios para hacer frente a estos momentos difciles y conseguir,
en la medida de lo posible, una vida equilibrada. Se ofrece informacin
sobre qu es el proceso del duelo, su duracin, sus manifestaciones
y orientaciones y recursos que le ayuden a usted y a otras personas
de su entorno a tolerar la prdida sufrida.
5
2 QU ES
EL DUELO?

Me resulta imposible imaginar


que ya nunca estar sentada contigo,
ni oir tu risa,
que todos los das por el resto de mi vida
estars ausente...
C A R R I N G T O N

El duelo es el proceso de adaptacin que permite restablecer


el equilibrio personal y familiar roto con la muerte del ser querido.
Resulta especialmente relevante cuando se pierde a alguien muy
importante y, pese a ser algo natural, puede suponer un gran dolor,
desestructuracin o desorganizacin.

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El duelo se caracteriza por la aparicion de pensamientos,
emociones y comportamientos causados por la muerte del ser querido.
"Cuando alguien importante muere, una parte de nosotros muere
con l" y esto, inevitablemente, provoca dolor.

A pesar del sufrimiento que causa, el duelo es normal y ayuda


3 CANTO
a adaptarse a la prdida, prepara para vivir sin la presencia fsica de
esa persona y mantiene el vnculo afectivo de forma que sea compa- TIEMPO DURA?
tible con la realidad presente. No suele ser necesario el empleo de
frmacos. Si el malestar es excesivo, puede ser conveniente buscar
orientacin y guia en los profesionales.

La esperanza y la paciencia
son dos infalibles remedios,
los ms seguros y suaves,
para descansar
mientras dura la adversidad.
B U R T O N

No se puede decir que el duelo se mantiene un tiempo deter-


minado porque su duracin es muy variable. An as, podemos
considerar que los dos primeros aos suelen ser los ms duros, luego
se experimenta un descenso progresivo del malestar emocional. De
todos modos, cada persona tiene su propio ritmo y necesita un
tiempo distinto para la adaptacin a su nueva situacin.

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Manifestaciones normales del duelo segn
W. Worden
4 QU Sentimientos Sensaciones fsicas
PUEDE OCURRIR? Tristeza Opresin en el pecho
Enfado Opresin en la garganta

Culpa y auto-reproche Hipersensibilidad al ruido

Bloqueo Falta de aire

Ansiedad Debilidad muscular

Soledad Falta de energia

Fatiga Sequedad de boca

Impotencia Vacio el el estmago


Comprenders entonces,
Anhelo Sensacin de
merced a estos signos misteriosos
Emancipacin despersonalizacin.
que una vez ms el amor ha vencido a la muerte Alivio

Insensibilidad
N E R V O
Confusin

Conductas Pensamientos
Soar con el fallecido Incredulidad
Durante el proceso del duelo se pueden producir una serie de
Evitar recordatorios Confusin
pensamientos, sentimientos y conductas fruto de la prdida y que,
del fallecido Preocupacin
en principio, se pueden considerar normales. La mayora de los
Suspirar Alucinaciones breves
cientficos opinan que la reaccin a la muerte de un ser querido es
Llorar y fugaces
algo muy humano por extraa que sea la forma de presentarse.
Atesorar objetos Sentido de presencia

que pertenecan
Algunas de estas manifestaciones son:
a la persona fallecida
Buscar y llamar en voz alta

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En los primeros momentos, la persona se enfrenta al choque Esto puede ocasionar sentimientos de diversa ndole, como satis-
inicial producido por la prdida. Pueden aparecer manifestaciones faccin, preocupacin, alegra, tristeza, desasosiego...
tanto fsicas como psquicas tales como: vrtigos, nuseas, temblor
o alguna irregularidad en el ritmo cardiaco, sensacin de irrealidad, No es extrao tener la sensacin de ver a la persona fallecida,
confusin, rechazo, vaco, tristeza, ansiedad, incredulidad (no es notar su presencia u or su voz. Estas percepciones pueden ser
posible, no es verdad), e incluso la negacin de la situacin consecuencia de un sentimiento de anhelo, o de la necesidad de
(manifestada a travs de un comportamiento tranquilo e insensible recuperar a la persona perdida.
o, por el contrario, exaltado).
Un fenmeno muy frecuente es el miedo a contraer la misma
Otra reaccin frecuente es la de hacer reproches a quien acaba enfermedad que acab con la vida del enfermo. No se extrae si en
de morir (cmo puedes hacerme esto a m?). algn momento usted siente algunos de los sntomas que tena su
ser querido antes de morir. Esta es una reaccin frecuente que expresa
Algunas veces se siente un cierto alivio por el fallecido (gracias los lazos afectivos existentes entre enfermo y familiares. Si la situacin
a Dios que ya no sufre ms) unido a un alivio personal (no creo persiste, no dude en visitar a su mdico quien, si lo cree necesario,
que hubiera podido resistirlo durante mucho ms tiempo). le har unos anlisis... para que todos puedan recuperar la tranquilidad.

El decaimiento o abatimiento producido por la pena hace Pueden surgir dudas relativas a la posibilidad de haber mostrado
que la persona viva replegada sobre s misma. Desestima todo aquello hostilidad, falta de amabilidad o negligencia que hayan contribuido
que pueda alejarle de su preocupacin. Nada le interesa ya, para a la muerte de la persona. A ello se suman remordimientos por todo
l/ella el mundo est vaco y carece de atractivo. Por este motivo, aquello que no se hizo cuando el ser amado an se hallaba con vida.
hasta las acciones ms simples pueden significar un esfuerzo Todo esto puede generar sentimientos de culpa casi siempre
desproporcionado. Toda la atencin, toda la energa se concentra infundados.
en la persona perdida. Cualquier otro asunto o inters parece, por
el momento, relegado, dejado de lado. En el perodo del duelo, algunos familiares pueden tener dudas
sobre los tratamientos o sobre las decisiones que se tomaron durante
Se pueden producir alteraciones en el sueo (insomnio, la enfermedad de su ser querido, lo que puede generar sentimientos
agitacin...) que pueden durar algn tiempo. Si usted se encuentra de culpa, rabia, impotencia... Si ste es su caso, no dude en ponerse
en esta situacin es recomendable que no se automedique, sino que en contacto con el mdico, este le aclarar todas las dudas que usted
consulte con su mdico para que ste le prescriba el medicamento le quiera formular.
ms ajustado a sus necesidades.
Los sentimientos de culpa pueden deberse al deseo, ms o
En estos momentos puede soar con la persona desaparecida. menos consciente, de que el enfermo muriese. Esta idea suele

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aparecer a causa del agotamiento que supone el cuidado prolongado externa e interna. Progresivamente, van espacindose los recuerdos
a estos enfermos. Si usted ha tenido alguna vez un pensamiento de ms amargos para dar paso a los que resultan ms apreciados.
este tipo debe saber que es legtimo y normal. Es absolutamente
lgico desear que todo termine cuando ya no hay ninguna esperanza Puede haber y habr perodos de recrudecimiento en fechas
y que, de una vez, todos, enfermo y familiares, puedan descansar. Y, sealadas (navidades, cumpleaos, aniversarios, etc.) sin que esto
por supuesto, nunca olvide que la muerte de su ser querido no ha suponga una ruptura de la normalidad.
tenido nada que ver con su deseo.
Se dar tambin una separacin de los objetos personales
En los casos en los que el doliente pueda sentirse culpable por del fallecido, guardando solamente los que considera como
seguir vivo habiendo muerto el ser querido, debe recordar que usted particularmente evocadores y significativos
no ha sido el causante o responsable de que las cosas hayan sucedido
de esa forma y en ese orden. Confinado al principio- en su casa y soportando las visitas,
ahora acepta salir y ver progresivamente a parientes y amigos y
Por otro lado, cuando una persona viuda establece una relacin establecer nuevas relaciones. El dolor y la pena van disminuyendo
afectiva con otra persona y piensa en normalizarla y hacerla oficial, y la persona experimenta alivio (hace aos se deca estar de alivio
tambin puede aparecer en l/ella un importante sentimiento de cuando una persona dejaba de estar de luto y cambiaba progre-
culpa. En ocasiones, esta persona vive este nuevo acontecimiento sivamente las ropas negras por ropas grises, blancas y malvas).
con una gran culpabilidad y sensacin de deslealtad e infidelidad.
Los hijos tambin pueden tener dificultades para aceptar esta Llega, por fin, un momento en el que la persona en duelo
situacin, especialmente si prevn que puede haber una sustitucin retoma las ganas de vivir, mira hacia el futuro, se interesa por situa-
del padre o la madre desaparecidos. ciones nuevas y es capaz de ilusionarse de nuevo y expresarlo.

Recuerde que est vivo, que tiene derecho a vivir y a sentirse El poeta Trossero describe esta fase de esta forma:
bien con ello.

El duelo a lo largo del tiempo


Cuando hayas terminado de aceptar
Al principio, la imagen del desaparecido ocupa por completo que tus muertos se murieron,
la mente del doliente. Se le recuerda constantemente y se echan de dejars de llorarlos
menos pequeos detalles de la vida cotidiana que se compartan Y los recuperars en el recuerdo
con l o con ella. Con el paso del tiempo, se alternan estos momentos para que te sigan acompaando
de recuerdo doloroso con la paulatina reorganizacin de la vida con la alegra de todo lo vivido...

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LOS nios
5 CMO LO VIVEN
los nios, los adolescentes, Las cosas se determinan las unas a las otras,
los ancianos y las personas pero el hombre en ltima instancia,
con dificultades? es su propio determinante.
Lo que llegue a ser, dentro de los lmites
de sus facultades y de su entorno,
lo tiene que hacer por s mismo
"Ahora no es momento de pensar en lo que no tienes. F R A N K L
Piensa en lo que puedes hacer con lo que hay
H E M I N G W A Y
En los nios, las manifestaciones de duelo normales pueden
presentarse inmediatamente despus de la prdida o pasado un
tiempo de la misma. Las ms frecuentes son las siguientes:
El concepto de muerte es abstracto y complejo, de ah que
la forma de abordarlo y comprenderlo dependa de aspectos tales - Conmocin y confusin ante la prdida de un ser querido.
como la edad, el nivel de desarrollo, la educacin, la religin, etc. - Ira, manifestada en juegos violentos, pesadillas e irritabilidad.
- Enojo hacia los otros miembros de la familia.
A continuacin se presentan las caractersticas particulares de
- Gran temor o miedo a perder al padre o madre que an sigue
los miembros de la familia que pueden ser ms vulnerables a la prdida
vivo.
de un ser querido.
- Vuelta a etapas anteriores del desarrollo. Esto hace que acte
de manera ms infantil, por ejemplo, exigiendo ms comida,
ms atencin, ms cario, hablando como un beb, etc.

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- En algunas ocasiones pueden creer que son los culpables de Sea como fuere la muerte, de nada sirve ocultarlo porque tarde
la muerte de su familiar por cosas que han dicho, hecho o o temprano acabarn enterndose por alguien ajeno a la familia.
deseado, (como por ejemplo: no quiero volver a verte). Es mejor explicar cmo fue y responder a sus preguntas.
- Tristeza que puede manifestarse con insomnio, prdida de
apetito, miedo prolongado a estar solo, falta de inters por las
cosas que antes le motivaban, disminucin acentuada en
rendimiento escolar y deseo de irse con la persona fallecida.

ALGUNAS SUGERENCIAS
PARA AYUDAR AL NIO:
Ser completamente honesto. Acompaar a un nio en duelo
significa ante todo NO apartarle de la realidad que est viviendo,
los nios son sensibles a la reaccin y el llanto de los adultos,
se dan cuenta de que algo pasa y les afecta.

Cundo y cmo dar la noticia? Aunque resulte muy doloroso


y difcil, es mejor informarles de lo sucedido lo antes posible,
buscaremos un momento y un lugar adecuado, le explicaremos
lo ocurrido con palabras sencillas y sinceras (Ha ocurrido algo
muy triste. El abuelo ha muerto, ya no estar ms con nosotros
porque ha dejado de vivir).

Explicar cmo ocurri la muerte. Procuraremos hacerlo con


pocas palabras. Por ejemplo, Ya sabes que ha estado muy,
muy enfermo durante mucho tiempo, la enfermedad que tena
le ha causado la muerte. Las personas slo se mueren cuando
estn muy, muy enfermos. En caso de accidente podemos
decirle que qued muy, muy malherido.

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Qu podemos decirles si nos preguntan el por qu?. Es tranquilidad e intimidad con el cadver. Si el nio no quiere
bueno que sepan que todos los seres tienen que morir algn verlo o participar en algn acto, no obligarle ni hacer que se
da y que le ocurre a todo el mundo. Los nios en su fantasa sienta culpable por no haber participado.
pueden creer que algo que pensaron o dijeron caus la muerte.
Hay que decirle con calma pero con firmeza que no ha sido Animarle a expresar lo que siente. Los nios viven emo-
culpa suya. ciones intensas tras la prdida de una persona amada. Si la
familia acepta estos sentimientos, los expresarn ms fcilmente
Para los nios menores de cinco aos la muerte es algo y sto les ayudar a vivir de manera ms adecuada la separacin.
provisional (creen que la persona que ha fallecido puede volver Frases como no llores, no ests triste, tienes que ser
en cualquier otro momento). Tambin pueden considerar que valiente, no est bien enfadarse as, pueden cortar la libre
la persona muerta sigue comiendo, respirando, existiendo y expresin de las emociones e impedir que se desahogue.
que se despertar algn da.
En los nios la expresin del sufrimiento por la prdida no suele
Para que el nio entienda qu es la muerte, suele ser til hacer ser un estado de tristeza y abatimiento como el de los adultos.
referencia a los muchos momentos de la vida cotidiana donde Es ms frecuente apreciar cambios en el carcter, cambios
la muerte est presente (como por ejemplo sucede con los frecuentes de humor, disminucin del rendimiento escolar y
animales, las plantas). alteraciones en la alimentacin y el sueo.

Permitir que participe en los ritos funerarios. Darle la Mantenerse fsica y emocionalmente cerca del nio. Permi-
oportunidad al nio de asistir y participar, si as lo desea, en el tirle estar cerca, sentarse a su lado, sostenerlo en brazos,
velatorio, el funeral, el entierro... Tomar parte en estos actos abrazarlo, escucharle, llorar con l e incluso dejarle que duerma
puede ayudarle a comprender qu es la muerte y a iniciar mejor cerca, aunque es mejor que sea en distinta cama.
el proceso de duelo. Es aconsejable explicarle con antelacin
qu ver, qu escuchar y el por qu de estos ritos. Buscar momentos para estar separados, dejarle solo en su habi-
tacin, dejarle salir a jugar con un amigo
Permitirle ver el cadver si l quiere, pero siempre acompaado
de un familiar o persona cercana. Muchos nios tienen ideas Es bueno decirle que aunque estamos muy tristes por lo ocurrido
falsas respecto al cuerpo. Insistir en que la muerte no es una vamos a seguir ocupndonos de l lo mejor posible.
especie de sueo y que el cuerpo no volver ya a despertarse.
Antes de que vea el cadver, explicarle dnde estar, que Lo que ms ayuda a los nios frente a las prdidas es recuperar
aspecto tendr. Lo ideal es que pueda pasar un rato de el ritmo cotidiano de sus actividades: el colegio, sus amigos,

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sus juegos familiares, las personas que quiere. Tambin es
bueno garantizarle el mximo de estabilidad posible. No es
buen momento para cambiarle de colegio. En cambio es positivo
asegurarles que vamos a seguir queriendo a la persona fallecida
y que nunca la olvidaremos. LOS
Estar atentos a la aparicin de algunos signos de alerta
como:
adolescentes
- Exceso de llanto durante periodos prolongados.
- Rabietas frecuentes y prolongadas.
- Apata e insensibilidad.
- Un periodo prolongado en el que el nio pierde inters por
los amigos y actividades que solan gustarle. La adversidad tiene el don de despertar talentos
- Frecuentes pesadillas y problemas de sueo. que en la prosperidad hubiesen permanecido durmiendo
- Miedo a quedarse solo.
H O R A C I O
- Comportamiento infantil durante un tiempo prolongado (por
ejemplo, hacerse pis, hablar como un beb, pedir comida a
menudo...)
- Frecuentes dolores de cabeza solos o acompaados de otras Con buena intencin, los padres intentan evitar el sufrimiento
dolencias fsicas. a los adolescentes y adoptan conductas sobreprotectoras que
- Imitacin excesiva de la persona fallecida y expresiones repe- dificultan la resolucin adecuada del duelo. Contrariamente a lo que
tidas de la voluntad de reencontrarse con l/ella. los adultos creen, los adolescentes son conscientes de la muerte y
- Importantes cambios en el rendimiento escolar o no querer de los cambios que se producen. La forma de reducir su sufrimiento
a ir a la escuela. es hacerles partcipes de la vida familiar.

La presencia prolongada de alguno o varios de estos signos Las manifestaciones del duelo en los adolescentes son similares
puede indicar la existencia de una depresin o de un sentimiento a las de los adultos. En los ms jvenes predomina el malestar
de dolor sin resolver. Pida ayuda a un profesional para que fisiolgico (por ejemplo, los dolores de cabeza o estmago) y en los
valore la situacin, facilite la aceptacin de la muerte y asesore mayores el psicolgico (por ejemplo, la baja autoestima).
a la familia en el proceso de duelo.

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Los efectos del duelo en este grupo de edad pueden ser muy
importantes. Si no se resuelve adecuadamente puede producir
problemas graves y duraderos como la baja autoestima, el abuso de ALGUNAS SUGERENCIAS PARA AYUDAR
drogas, la delincuencia, la confusin, los problemas de rendimiento AL ADOLESCENTE EN DUELO:
escolar o laboral, la promiscuidad sexual, el embarazo precoz o el
suicidio. Proporcionar informacin clara y adecuada sobre lo
sucedido.

Permitir y respetar la expresin o no de sentimientos y


emociones. Puede ocurrir que el adolescente reprima sus
sentimientos para no parecer infantil. En tal caso, los adultos
pueden servir de modelos de la expresin adecuada del duelo.
Es importante reconocer su persona, su forma de ser y de llevar
el duelo.

Potenciar su participacin, siempre que l quiera, en


diferentes ritos funerarios, como una de las formas de facilitar
la aceptacin de la realidad de la prdida. Ejemplos de ello
son ir al cementerio, visitar el lugar donde se esparcieron las
cenizas, recordar el aniversario de la muerte y participar en
distintas celebraciones religiosas.

La sobreproteccin entendida como una manera de evitar el


sufrimiento puede ser interpretada por el adolescente como
una forma de no tenerle en cuenta.

Mostrarse cercanos y disponibles para el momento en que


nos necesiten. El apoyo de los familiares, amigos y personas
importantes es fundamental para evitar que el adolescente
canalice su afliccin de forma destructiva o auto-destructiva.

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En caso de llegar a este punto, es necesario recurrir a la ayuda
de un especialista.

Mantener las rutinas y las normas. Siempre que resulte OTROS


posible, es muy importante conservar los hbitos, las costumbres,
los horarios y las normas establecidas de forma que no sienta
que el mundo entero se desestabiliza y se desorganiza ante l.
Esta manera de actuar ayuda a conservar cierto orden dentro
miembros como...
de la confusin que supone la muerte de un ser querido y LOS ANCIANOS
contribuye a la estabilidad del adolescente.

Garantizar la atencin y el afecto. Si los padres estn muy


afectados y no pueden asumir sus responsabilidades es El que muere no puede llevarse
importante buscar una figura significativa que garantice nada de lo que consigui
las atenciones necesarias mientras los padres se pero se lleva, con seguridad,
recuperan emocionalmente.
todo lo que dio
Recordar que es adolescente. No es M E N A P A C E
recomendable asignarle un papel que no es el
suyo (funciones de padre, de esposa). En
ningn momento debe asumir las tareas de la
persona fallecida. Los procesos de duelo tienen
una serie de factores comunes
Reafirmar su personalidad. Es peligroso independientes de la edad y, por
identificar al adolescente con el fallecido puesto tanto, no se debe ignorar el duelo
que no va a poder sustituirle o igualarle por de una persona anciana.
ms que se esfuerce. sto puede complicar
enormemente la bsqueda de su identidad.

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LAS PERSONAS CON DIFICULTADES

ALGUNOS ASPECTOS A TENER


Cada cambio que sigue al remplazo de un elemento
EN CUENTA Y ALGUNAS SUGERENCIAS:
: del sistema
Acompaarles. En el caso de personas de edad avanzada simboliza la muerte del sistema mismo,
que han perdido a su pareja, probablemente, lleven una serie siendo el objetivo primordial
de duelos vividos que les faciliten entender cul ser su proceso. establecer un nuevo sistema nacido del viejo
Por otra parte, pueden percibir un mayor sentimiento de soledad
debido a la prdida paulatina de familiares y/o amistades, las G R A V E S
alteraciones en las relaciones sociales producidas por el tiempo
dedicado a la persona enferma o por las propias limitaciones
fsicas, el cambio de domicilio, etc. Debemos recordar que el
Existe otro grupo de personas vulnerables a las que general-
sentirse acompaado favorecer el proceso de recuperacin.
mente no se tiene en consideracin y, a menudo, se infravalora su
capacidad para implicarse en el proceso. Es el caso de las personas
No quitarle importancia al duelo del anciano. Cuando una
con problemas mentales.
persona mayor sufre la prdida de un familiar cercano bien sea
un hijo, nieto, yerno, sobrino, etc. se tiende a considerar que
el duelo es menor y sin embargo no es as.

Ser comprensivos. Cuando muere una persona joven, el


anciano puede pensar que la persona fallecida tena ms derecho
ALGUNOS ASPECTOS A TENER
que l a seguir viviendo. Es necesario entender su situacin y EN CUENTA Y ALGUNAS SUGERENCIAS:
demostrarle nuestro cario.
Las personas con disminucin o trastorno mental general-
mente suelen tener un papel secundario. Probablemente hayan
podido participar poco en los cuidados de la persona enferma
y se suele tener la impresin de que no son conscientes de la

28 29
realidad. Nada ms errneo, estas personas disponen de mucho
tiempo para observar el comportamiento de los dems y hacerse
una idea de lo que est ocurriendo. Aunque parece que estn
ausentes o no participan en exceso, tambin sufren y necesitan
de los que les rodean.
6 QU PUEDE
Estas personas a veces pueden sentirse responsables de
algunas crisis familiares. Por esta razn, podra darse en ellos AYUDAR?
el sentimiento de que son los culpables de la enfermedad y
consecuentemente del fallecimiento de su familiar. Al igual que
con los nios, es conveniente mantener con ellos dilogos
informales efectuando comentarios indirectos que sean
esclarecedores. Como por ejemplo, hablar de la enfermedad,
de las causas que la provocan, comunicar los propios
sentimientos, favorecer su participacin en los rituales y recordar Aunque la prdida de un ser querido
todos aquellos vnculos de relacin positiva entre l y la persona
es un acontecimiento que no puede escogerse,
fallecida.
la elaboracin del duelo es un proceso activo
En situaciones de un elevado trastorno, o modificacin de afrontamiento lleno de posibilidades
severa de los hbitos, es conveniente consultar con un
especialista. A T T I G

La experiencia de otras prdidas sucedidas a lo largo de la vida


ayudan a entender la intensidad y el significado de las nuevas. El
recuerdo permite traer al presente aquellas estrategias que ayudaron
a adaptarse a situaciones pasadas.

Para contrarrestar el malestar causado por la muerte de un ser


querido es importante que las personas en duelo se beneficien de

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todo aquello que les produce bienestar, se escuchen a s mismas y anterior a la enfermedad de la persona, llevando a cabo todas
se propongan llevar a trmino todas aquellas acciones que les resulten aquellas actividades que resultaban placenteras (tanto
provechosas. actividades de ocio como relaciones familiares y laborales).
Aunque no lo pueda compartir con la persona fallecida, no
debe privarse de encontrar pequeos espacios de bienestar.
Asimismo, la persona en duelo puede desarrollar otras activi-
dades que en su da le fue imposible realizar por respeto o por
no ser del agrado del fallecido.
ALGUNAS RECOMENDACIONES
Es aconsejable permitirse estar en duelo. Pero a la vez, es
Buscar el apoyo de familiares y amigos. La persona en duelo positivo marcarse pequeas obligaciones (en la medida de sus
en ocasiones necesita sentirse acompaada y en otras busca posibilidades), con la finalidad de no aislarse y poder reiniciar
estar sola. Esto puede suceder indistintamente segn el poco a poco la vida social.
momento, el tipo de compaa que se le ofrezca, etc. Se pueden
sentir confusos y no saber qu es lo que desean. Evitar tomar decisiones importantes de forma precipitada.
En situaciones de intenso sufrimiento y, con la intencin de
A veces uno espera la compaa de los dems, sin que sta sea disminuirlo, las personas en duelo pueden decidir cosas que
ofrecida y no se atreve a pedirla. Si el sentirse acompaado le ms tarde consideran que no fueron acertadas (por ejemplo,
resulta bueno, es aconsejable esforzarse en solicitarlo sin que vender la casa o ir a vivir con una hija). En caso de que tenga
esto signifique un signo de debilidad por su parte. En ocasiones que hacerlo es mejor consultar con personas que puedan
se da el caso contrario, las personas del entorno, por respeto ayudarle.
y temor a no ofrecer lo que la persona en duelo necesita, tienen
dificultades de acercamiento y olvidan que la compaa en Hay algunos aspectos del proceso de duelo que generan a la
silencio tambin puede resultar beneficiosa. vez dudas y conflictos familiares sobre formas de enterramiento,
los rituales a desarrollar, el luto, escoger el lugar donde depositar
Siempre que sea posible, comparta sus malos momentos las cenizas, etc. Es aconsejable no tomar decisiones apresuradas
con personas diferentes para que ninguna de ellas pueda y, una vez tomadas, no darle una importancia excesiva a sus
sentirse desbordada. consecuencias.

Es necesario darse permiso para vivir y disfrutar con ello. Leer libros, poemas o frases relacionadas con el duelo puede
Es recomendable recuperar paulatinamente el ritmo de vida ser una forma de reconocer los propios sentimientos o de re-
flexionar sobre el significado de lo sucedido.

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puede resultar doloroso ver esos objetos en alguna ocasin.
Hay dolientes a los que les ayuda expresar pensamientos y Sin embargo, hay que recordar que se deben guardar cosas
emociones a travs de un diario y/o cartas dirigidas a la persona como fotografas, cartas, trofeos y todo aquello de tipo personal
fallecida (cosas que no se dijeron, reconciliaciones, etc.). que, aunque parezca insignificante conservarlo, le puede ser
de ayuda posteriormente.
Puede serle til crear un espacio de recuerdos (lbum,
caja...) que le permita revivir determinados momentos o Le sugerimos ver de manera gradual aquellos recuerdos
situaciones cuando lo considere oportuno. (fotos, objetos, regalos...) que le resultan extremadamente
dolorosos. A medida que lo consiga, el sufrimiento ir
Es muy importante cuidarse a uno mismo a travs de la disminuyendo y podr quedarse con el recuerdo. Haga lo mismo
alimentacin (sana, variada, no saltarse comidas...), la prctica con los lugares o situaciones que haya dejado de visitar por
de ejercicio moderado, el descanso adecuado y la reduccin miedo al dolor que siente. Puede ser enriquecedor hacerlo
de hbitos txicos (como el alcohol, tabaco u otras drogas). acompaado de sus seres queridos.

Es aconsejable permitir que los recuerdos surjan y compartir Es necesario recordar que si algn familiar est en tratamiento
los momentos buenos y malos. No hay razn para ocultar el farmacolgico es importante vigilar que no lo deje los das
dolor o la alegra. posteriores al fallecimiento de su ser querido.

Tal vez le ayude pensar anticipadamente cmo quiere


afrontar las fechas sealadas (navidades, aniversarios) y con
quin quiere compartirlas.

Frecuentar espacios al aire libre y pasear solos o


acompaados permite mejorar la situacin emocional. Para ello El duelo es un proceso de cambio
es bueno que conozca las ofertas y espacios de ocio de que y con la muerte termina una vida, pero no una relacin.
dispone la comunidad donde vive y de las que podra sta se modifica de una relacin de presencia
beneficiarse. a una de ausencia,
pero la desaparicin de alguien a quien amamos
No conviene deshacerse de objetos o recuerdos pre- no nos obliga a olvidarlo.
cipitadamente. A veces se reciben muy malos consejos acerca
de desprenderse de todo lo que perteneca al fallecido porque

34 35
prdida hay que superarla rpidamente y sin ningn tipo de ayuda,
aunque realmente no es as. El peso del dolor resulta ms soportable
cuantas ms espaldas cargan con l.

7 CMO SE PUEDE
COMPARTIR?

El pesar oculto, como un horno cerrado,


quema el corazn
hasta reducirlo a cenizas.
S H A K E S P E A R E

En la sociedad actual, difcilmente se les autoriza a los dolientes a


expresar su pena de forma natural. Amigos y conocidos pueden
escuchar atentos e intentar consolar a la persona que est en duelo
al principio, pero poco a poco van volviendo a la rutina diaria y,
probablemente, van modificando su actitud, exigiendo al doliente
un cambio en su comportamiento y transmitindole mensajes como:
La vida sigue, No te atormentes ms o Tienes que intentar
olvidar, Hay que salir y distraerse. Se tiende a pensar que la

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Cmo pueden ayudar los amigos y los familiares?

- Dedicando tiempo, acompaando en el dolor y mostrando


disponibilidad.
- Comprendiendo, escuchando y dejando hablar sobre lo mismo
las veces que sean necesarias.
CON QUIN COMPARTIRLO? - Compartiendo con el doliente los recuerdos de la persona
querida fallecida.
Con la familia: - Permitiendo la expresin de sentimientos y emociones, tales
como la tristeza, la rabia, y el enfado. Dejando llorar sin
Es una gran fuente de apoyo, pero no hay que olvidar que la interrumpir el llanto, ya que es un modo adecuado de reaccionar
prdida no slo afecta a cada miembro de la familia sino tambin ante una situacin de tensin, de alegra, de tristeza...
a todo el entorno familiar. Puede suceder que los distintos - No estableciendo comparaciones.
miembros no expresen ni compartan los sentimientos ni las
- Evitando decir frases hechas, tales como ha sido lo mejor ,
emociones con los dems familiares para evitar as el sufrimiento
ya no sufre este tipo de expresiones no suelen ser de
de los otros. Contrariamente a lo buscado, esta forma de actuar
mucha ayuda para quienes las reciben. Cuando no sepamos
dificulta la comunicacin y aumenta el malestar personal.
qu decir es mejor no decir nada y utilizar la comunicacin
no verbal (como por ejemplo un abrazo, una mirada, un gesto
Por otra parte, hay que tener en cuenta que no todos los
o compartir tiempos de silencio). Este tipo de comunicacin
familiares van a reaccionar igual ni vivir la situacin de la misma
mostrar comprensin y apoyo.
forma. Es importante respetar el estilo de cada uno para poder
- Respetando los momentos de soledad deseada y ofreciendo
encontrar apoyo en la familia, y mantenerse unidos a travs de
alternativas a aquella persona que no quiera estar sola (por
la comprensin y el dilogo.
ejemplo, salir a dar un paseo, ir a tomar un caf, etc.)
Con los amigos: - Aceptando las diferentes formas de vivir el duelo, pregun-
tndole qu es lo que necesita y cmo podemos ayudarle.
Son de gran ayuda en estos momentos, conviene mantener la Conceder el tiempo que necesite para vivenciar su dolor sin
relacin con ellos y evitar el aislamiento. exigir ni dar prisa.
- No existe una manera nica de ayudar, unos lo pueden hacer
resolviendo trmites o papeles, otros en tareas domsticas,

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visitando a la persona y permaneciendo a su lado si lo desea,
especialmente en fechas sealadas (aniversarios, vacaciones,
Navidades), compartiendo actividades que le gratifiquen o
de cualquier otra forma que le pueda ser til.

Con los grupos de duelo: 8 CMO Y CUNDO


Se trata de dar la posibilidad de asistir a todas aquellas personas PEDIR AYUDA?
que lo deseen ofrecindoles un espacio que les permita:
- Compartir, conectar y expresar emociones y sentimientos.
- Identificarse con los dems, verse reflejados y sentirse apoyados
(no nos sentimos solos).
- Darse cuenta de que todos no reaccionamos igual ante el
dolor, que todas las prdidas no son iguales, ver que a todos
no nos ayudan las mismas cosas (como por ejemplo no todas Aunque todos debemos intentar
las viudas van al cementerio...) y todo ello nos sirve para encontrar sentido a nuestras prdidas
aprender a respetarnos los unos a los otros. y a la vida que llevamos despus de sufrirlas,
- Normalizar las manifestaciones del duelo. El grupo permite no hay ningn motivo para que tengamos
conocer a otras personas que tambin sufrieron una prdida que hacerlo de manera heroica,
importante y que han podido seguir viviendo de forma sin el apoyo, los consejos y las ayudas
eficaz. concretas de los dems.

N E I M E Y E R

Los duelos difcilmente se viven solos


y el compartirlos es una gran ayuda
para aliviar el sufrimiento

40 41
Tiene sus mismos sntomas, casi se comporta como lo haca
su persona querida o ha adoptado alguno de sus hbitos per-
judiciales.
Est amargado y siempre enfadado con todos y por todo,
CUNDO PEDIR AYUDA cualquier cosa le irrita.
PROFESIONAL? Ya no ve el mundo como antes, ha perdido la confianza en
los dems y la sensacin de seguridad y control que tena.
Lo primero y ms importante: cuando usted crea que la Tiene verdaderas dificultades para aceptar la muerte.
necesita.
Se siente mal por seguir adelante con su vida (por ejemplo,
hacer nuevos amigos o interesarse por cosas diferentes).
Pero adems le damos unas pistas... no dude en pedir ayuda
si pasado un tiempo, casi todos los das o de manera muy intensa Se siente culpable por estar vivo o cree que es injusto seguir
y prolongada vivo estando la persona querida muerta.

Piensa tanto en su persona querida que incluso le resulta


difcil hacer las tareas que habitualmente realizaba. En su situacin es normal que le ocurran todas estas cosas...
Recuerda su ausencia con una enorme y profunda tristeza o pero si ve que son a diario, incluso varias veces al da, con
se consume pensando en si volver. intensidad, o estn haciendo que sus relaciones familiares, de
amistad o de trabajo, u otras actividades importantes de su vida
Le busca por todas partes y casi a todas horas.
se deterioren, pida ayuda profesional.
Tiene intensos sentimientos de soledad.
No tiene planes, ni metas y piensa que ya no hay futuro para
Tampoco dude en pedir ayuda, si...
usted.
Se siente intil y cree que no sirve para nada, se despierta de
Se siente insensible e indiferente, sin ningn tipo de respuesta
madrugada y no puede volver a dormir, se levanta igual de
emocional, como un robot.
cansado y se siente incapaz de hacer algo, todo le da igual, no
No se termina de creer que ha muerto de verdad y quiere se concentra ni tiene fuerzas para nada, lo ve todo negro, est
pensar que todo lo que ha pasado ha sido un sueo. terriblemente triste y su estado de nimo est muy bajo...
Su vida est vaca y no tiene sentido. Ha empezado a notar que de repente se siente morir, el pecho
Parece que se ha muerto una parte de usted mismo. le oprime, le falta el aire, le palpita el corazn, suda, le dan
escalofros, se marea, tiene ganas de vomitar, cree que va a
enloquecer o a morirse...

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Est todo el da preocupado con la sensacin de que le va a CMO PEDIR AYUDA Y A QU
ocurrir algo malo, desasosegado, nervioso, sus msculos estn PROFESIONALES PUEDE ACUDIR?
tensos, le molesta el cuello, la espalda, la cabeza, la frente, no
puede dormir bien, est irritable... Como siempre, lo primero y ms importante, acuda al profesional
Antes no beba o lo haca con moderacin y ahora bebe ms; con el que usted considere que vaya a sentirse ms cmodo o piense
ha empezado a tomar pastillas para los nervios por su cuenta, que le va a poder ayudar mejor.
o ahora fuma a todas horas...
Nota algn sntoma fsico que le llame la atencin: Le damos algunas recomendaciones, puede dirigirse al...
adelgazamiento, dolor constante en alguna parte de su cuerpo, Mdico de familia o al profesional de enfermera de su
falta de aire al hacer esfuerzos, hinchazn de piernas, etc.; tiene centro de salud: quizs estos profesionales sean los ms cercanos
la tensin alta, diabetes u otro problema de salud crnico; o y accesibles
quiere comprobar que todo va bien y necesita hacerse unos Al psiclogo o trabajador social del equipo que ha cuidado
anlisis, una radiografa... a su familiar durante la enfermedad
Al equipo de salud mental de su rea
En cualquiera de estas circunstancias, pida ayuda. Al sacerdote, al pastor de su iglesia o a su gua espiritual.

Y desde luego, si... ESPACIO RESERVADO PARA TELFONOS DE CONTACTO


Tiene continuas ideas y pensamientos de muerte, pida
ayuda profesional urgente!

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9 ALGUNOS LIBROS
QUE PUEDEN
SER DE UTILIDAD

Lo que importa no es lo que la vida te hace,


sino lo que tu haces con lo que la vida te hace
Recuperar la paz, la serenidad y la esperanza.
J A C K S O N
Disminuir la angustia y la tristeza.
Mantener la atencin aunque sea durante un periodo corto
de tiempo. Empezar a concentrarse e incluso disfrutar con la
La lectura de determinados libros puede servir para: actividad de la lectura.
Comprender el proceso de duelo.
A continuacin se sugieren algunos libros que han ayudado
Reflexionar sobre la muerte y aceptarla como algo natural. a otras personas que como usted han perdido a una persona querida:
Ayudar en la toma de conciencia de los, pensamientos, La muerte un amanecer. Kbler-Ross E.
conductas... que experimenta el doliente y ponerles nombre y Barcelona: Ed. Luciernaga, 1991.
normalizarlos.
Vivir sin l. Brothers J.
Ensear alguna estrategia para afrontar situaciones difciles. Barcelona: Ed. Grijalbo,1992.
Aceptar que hay preguntas a las que no les encontramos Cmo sobrevivir a la prdida de un amor. Colgrove M,Boomfield
respuesta. Harold H,Mc Wiliams P.
Favorecer el encuentro del sentido de la vida. Madrid: Ed. Los libros del comienzo,1993.
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Cmo sobrevivir a la prdida de un amor. DAngelico F.
Barcelona: Ed. Alay,1992. Algunos libros que pueden ayudar a los nios:
Cmo afrontar la muerte de un ser querido. Markham, U. Caracoles, pendientes y mariposas. Alvarez A.
Barcelona: Ed. Martinez Roca,1997. Madrid:Ed. Edelvives, 2002.
La muerte de los seres queridos. Lee C. Los nios y la muerte. Kbler-Ross E.
Barcelona: Ed. Plaza Jans,1995. Barcelona: Ed. Luciernaga, 1992.
No ests sola cuando l se va. Ginsburg G.D. Osito y su abuelo. Gray N.
Barcelona: Ed. Martinez Roca,1999. Barcelona: Ed. Timun Mas, 1999.
Vivir cuando un ser querido ha muerto. Grollman E.A. Recuerda el secreto. Kbler-Ross E.
Barcelona: Ed. 29,1996. Barcelona: Ed. Lucirnaga, 1992.
Vida despus de la vida. Moody R. Te echo de menos. Paul Verrept.
Madrid: Ed. Edaf,1991. Barcelona: Ed Juventud, 2000.
Una pena en observacin. Lewis C.S. Consejos para nios ante el significado de la muerte. Wolfelt
Barcelona: Ed. Anagrama, 1994. A. Barcelona: Ed. Diagonal, 2001.
Preguntas y respuestas a la muerte de un ser querido. Kbler- Mam, qu es el cielo?. Shriver M.
Ross E. Barcelona: Ed. Martinez Roca, 1998. Barcelona: Ed. Salamandra, 2000.
Quien se ha llevado mi queso? Spencer Jonson MD. Se ha muerto el abuelo. Dominique de Saint Mars. Bloch S.
Barcelona: Ed. Urano-Titania, 2000. Barcelona: Ed. Galera,1998.
Vivir hasta despedirnos. Kbler-Ross E.
Barcelona: Ed. Luciernaga,1991.
Vivir y morir conscientemente. Cabodevilla J.
Bilbao: Ed. Descle Brouwer, 1999.
Manual para superar prdidas emocionales. Un programa Si en la lucha el destino te derriba,
prctico para recuperarse de la muerte de un ser querido, de si todo en tu camino es cuesta arriba,
un divorcio y de otras prdidas emocionales. James JW., si tu sonrisa es ansia insatisfecha,
Friedman R. si hay siembra excesiva y psima cosecha,
Madrid: Ed. Los libros del comienzo, 2001. si a tu caudal se le oponen diques:
Aprender de la prdida. Neimeyer RA. date una tregua amigo,
Barcelona: Paids, 2002. pero no claudiques

La perdida de un ser querido. El duelo y el luto. Marcos Gomez K I P L I N G


Sancho Ed Arn 2004.
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Aspectos psicolgicos en cuidados paliativos. La comunicacin con AGRADECIMIENTOS
el enfermo y la familia. Madrid: Ades Ediciones, 2000: 491-506.
Agradecemos la colaboracin de los familiares que nos han ayudado
Landa Petralanda V, Garca Garca JA. Gua clnica de duelo. a revisar la gua con el objetivo de una mayor comprensin de la
Margarit J. Joana. Madrid: Hiperin, 2002. misma.

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