192 - La légende de la grotte de Niaux

R. et J-f. Leeureux - A.

Clheret

FILS DES AGES FAROUCHES

LA LEGENDE

DE LA GROTTE DE NIAUX

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Au debut du Xxerne siecle, plusieurs grottes ornees sont decouvertes, certaines comptant parmi les grands sanctuaires paleolithiques telles les grottes de Niaux, du Portel, de Bedeilhac, des Trois Freres ou du Tuc d' Audoubert. Elles furent etudiees par de nombreux chercheurs et permirent d'apporter d'importantes connaissances, notamment sur les recettes des peintures prehistoriques ou encore sur la conservation de ces peintures en lien avec la frequentation touristique de certaines de ces cavites,

Certains sites renferment en outre des ceuvres prehistoriques realisees avec des techniques tres rares telles les gravures au sol des grottes de iaux et de Bedeilhac ou encore les modelages en argile, notarnment les celebres bisons du Tuc d- AuCl@u e~

« L' 'Ariege est run des centres majeurs de l'art parietal magdalenien » Jean Clottes, Conservateur General Honoraire du Patrimoine

Le departernent de I' Ariege compte parmi les hauts lieux de la prehistoire en Europe et renferme 18 grottes ornees paleolithiques ... Des la seconde moirie du Xl Xerne siecle, de nombreux sites ariegeois ont ete fouilles, plusieurs importants habitats ainsi qu'un grand nombre d'objets graves et sculptes mis a jour.

LE PARe DE LA PREHISTOIRE

La majorite des grottes prehistoriques etant ferrnee au public pour des raisons de conservation, Ie Conseil General de l'Ariege a ouvert en 1995 Ie Pare de la prehistoire a Tarascon-sur-Ariege,

Dans Ie but de restituer le patrimoine prehistorique ariegeois et europeen et egalement de federer les sites du departernent, ce Pare propose au sein du « Grand Atelier », vaste espace de 2 000 m2, plusieurs films sur I'art parietal dans Ie monde, l'art mobilier, l'histoire de la prehistoire, les diverses interpretations de

I 'art paleolithique, les techniques de releve et de datation, la conservation ...

Sont egalernent presentes une maquette de la grotte de Niaux au 1I500eme, des reproductions d'objets graves et sculptes magdaleniens, plusieurs fac-similes de panneaux ornes, de parties de sols gravees, notamment les celebres saumons de la grotte de Niaux, une reproduction de la dune des pas du reseau Clastres et de ses peintures ...

II se positionne en veritable Centre d'rnterpretation de cet art des grottes mais egalement de la vie quotidienne au travers d'ateliers restituant les gestes des hommes prehistoriques.

Sur 13 hectares, dans le cadre exceptionnel d'un des plus beaux paysages des Pyrenees, Ie Pare propose ainsi de nombreux ateliers sur la taiUe du silex, I'allumage du feu, la peinture sur paroi, les fouilles archeologiques, I'initiation au tir au propulseur ...

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Plusieurs espaces allient la decouverte au ludique comme Ie labyrinthe des sons, Ie panorama de la chasse, Ie sen tier des traces ou encore I'espace du bois, du torrent des traces et des gours.

Enfin, un campement prehistorique est reconstitue, presentant plusieurs habitations rnagdaleniennes de , differentes regions, d'apres les releves des archeologues,

EXTENSION DU PARe DE LA PREHISTOIRE

Depuis Ie mois de mai 2009, Ie Pare de la prehistoire s'est agrandi et propose, en plus d'un auditorium et du centre de ressources documentaires Jean Clottes, une salle d'exposition temporaire de 500 m2.

Les expositions presentees ont une dimension internationale et visent a proposer au public des clefs de lecture sur de nombreux sujets en relation avec I'art prehistorique et la prehistoire d'une rnaniere generale.

Ces expositions mettent en scene d'authentiques objets prehistoriques et s'appuient sur des elements scenographiques didactiques.

La premiere de ces expositions a pour titre « L'art des origines, origine de I'art ? ». Elle permet en 9 modules de decrypter les formes et les figures qui caracterisent I' art prehistorique et de comprendre son contexte d'apparition ; fac-similes de parois des grottes Chauvet et de Marsoulas grace a la technique de releve en 3D, agrandissements de pieces prehistoriques afin de suivre les etapes de leur conception, presentation de squelettes d'ours des cavernes et de mammouth ... Les techniques les plus modernes permettent d'analyser les sources d'inspiration de ces premiers artistes, d'expliquer leurs techniques et d'essayer d'en comprendre leur motivation. De nombreuses pieces prehistoriques originales sont presentees pour la premiere fois en Ariege. L'exposition qui devoile les secrets des artistes prehistoriques !

LA GROTTE DE NIAUX (ouverte au public sur reservation)

«Niaux est La seuLe grotte qui Lutte avec Lascaux pour La qualite d' execution et de conservation des IEUvres, par l'ampleur des compositions et le souffle qui Les anime.»

Andre Leroi-Gourhan

La grotte compte panni les «six geants de la prehistoires selon Ie celebre prehistorien Henri Breuil. Elle se developpe sur pres de trois kilometres et ses dimensions sont tres vastes. De nombreux signes geometriques, principalement peints en rouge, sont dissernines sur les parois de la galerie principale, longue d' environ 1700 metres.

Le Salon Noir, encore accessible au public sur reservation, est une vaste rotonde situee a 800 metres de l'entree. Elle renferme plus de 80% des figures animales, bisons, chevaux, bouquetins et cerfs, qui sont

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regroupees en panneaux. Une de leurs caracteristiques est la representation des details anatomiques. L'abbe Breuil ecrit :

« Taus sont des silhouettes noires, des profils; mille part la ligne n 'est plus exacte et plus sure, nulle part les traits caracteristiques ne sont plus consciencieusement rendus, avec plus de talent. »

o surface

1.Roquecourbere(Belchal) 2-Monlfort(S<!inH.izierl

) - te Tue d'Audoubert a-Les trots-sreres 5-EnJcne

6-Massal

7· t.e Mas d'Azil a-t.e Poner 9-labouiche

10- Abris 00 chateau de Foix 11 -Le Ckeval {Foixj

12 -La NOBar~ (Mazkes) 13· Bedeilhac

Le reseau Clastres est une des galeries de la grotte de Niaux. Environ 500 empreintes de pieds prehistoriques y ont ete decouvertes, notamment celles de trois enfants, ages de 8 a 10 ans. Cinq representations animales y sont connues, trois bisons, un cheval et, figure connue a un seul exemplaire

dans I'art paleolithique, une belette.

14-Arignac

CARTE de REPARTITION des SITES MAGDALENIENS des PYRENEES ARIEGEOISES

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h3u/eITlOflUtgtle

IS-Niau)(t'11e~3UClawes t s-La vache

17 -Sainl.ceorges(AIIial) 18-Sakanie{Qui6) 19-Tarascon Sur Ariege 20-LesEgliscs

21 -Fontanet

22-Marsoulas

2) - Monlconfort (SI Marlory)

24-Monles.pan

LES AUTRES SITES ARIEGEOIS OUVERTS AU PUBLIC

«La nature semble avoir predestine Tarascon-sur-Ariege a devenir un centre important d'habitat prehistorique. On est la ( .. .) au voisinage de la grande plaine, a l'entree aussi de l'une des plus profondes valtees de penetration de la chaine centrale. C'est le passage du grand chemin creuse par l'Ariege et que les animaux et l'homme ant dCt suivre de tout temps.» Henri Breuil

Le bassin de Tarascon-sur-Ariege renferme de nombreux habitats prehistoriques et six grottes ornees,

La grotte de Bedeilhac est une caverne tres vaste, a la fois grotte omee et habitat. Plusieurs centaines d'objets decores y ont ete decouverts, Son art parietal y est egalement tres riche, notamment concernant les techniques: peinture, dessin, gravure au sol et sur paroi, modelage en argile.

La grotte de La Vache est un important habitat rnagdalenien renfermant une tres belle collection de pieces d'art mobilier figurant une faune tres diverse: bisons, chevaux, bouquet ins mais aussi loups, anti lopes saiga, lions, phoque, cachalot. ..

LA GROTTE DU MAS D' AZIL

Cette cavite a donne son nom a une peri ode de la prehistoire : I' Azilien, periode de transition entre Ie Paleolithique et Ie Neolithique,

EI1e a servi d'habitat durant plusieurs periodes de la prehistoire.

Ses volumes sont gigantesques, la riviere Arize et la route departementale la traversant. La quantite d' objets prehistoriques retrouvee ici est extremement importante.

Des centaines de pieces gravees et sculptees, certaines tres celebres comme Ie propulseur dit « Le faon aux oiseaux » ou la tete de cheval hennissant, ont ete mises a jour dans les niveaux rnagdaleniens. Une partie de ces objets est visible dans Ie Musee de prehistoire du village. Cette grotte renferme egalement des dessins magdaleniens mais qui, pour des raisons de conservation, ne sont pas visibles durant la visite.

Pour tout renseignement sur les sites: info@grands-sites-ariege.fr

Pare de la prehistoire, Lacombe, 09 400 Tarascon-sur-Ariege Tel: 05 61 05 10 10

Retrouvez nous sur www.grands-sltes-arlege.fr

Illustration : G.Toselio Texte et photographies : S.E.S.T.A.

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© Lecureux Production lscureex Production: 17, RN 7 - 91350 Grigny www.rahan.org

Taus droits de traduction, de reproduction et d'adaptation striclement reserves pour taus pays.

Depot legal: Juin 2009 ISBN 2-913567-45-2

Imprirne en France par balibris

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