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UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA

Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas


Mestrado em Filosofia

Experincia e Linguagem em Locke

Reynaldo de Oliveira Santos

Salvador
2007
UNIVERSIDADE FEDERAL DA BAHIA
Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas
Mestrado em Filosofia

Reynaldo de Oliveira Santos

Experincia e Linguagem em Locke

Dissertao submetida como requisito parcial para a


obteno do ttulo de mestre no Programa de Ps-
Graduao em Filosofia da Universidade Federal da
Bahia.

Orientador: Prof. Dr. Joo Carlos Salles Pires da Silva

Salvador
2007

2
Termo de aprovao

Reynaldo de Oliveira Santos

Experincia e Linguagem em Locke

Dissertao aprovada, em ___/___/_____, apresentada como requisito parcial para o


grau de Mestre em Filosofia pela Universidade Federal da Bahia, cuja banca
examinadora foi composta pelos seguintes professores doutores:

___________________________________________
Andr Leclerc (UFPB)

___________________________________________
Daniel Tourinho Peres (UFBA)

___________________________________________
Joo Carlos Salles Pires da Silva (UFBA, Orientador)

3
Ellen, pelo nosso primeiro ano
Hostalcio, pelos nossos muitos anos

4
Agradecimentos

Permito-me aqui agradecer primeiro a meu orientador, parceiro e amigo, o Prof. Dr. Joo Carlos
Salles Pires da Silva, a quem tanto respeito. Agradeo pelos ensinamentos, com seu exemplo de
rigor e clareza, de como fazer filosofia com responsabilidade. Agradeo pela ateno e
principalmente pela pacincia comigo. Gostaria, aqui, de destacar apenas que, caso este trabalho
venha a ter algum mrito, deve-se sobretudo a ele, pelo acompanhamento cuidadoso e
esclarecedor; e os muitos erros decorrem de deficincias minhas, entre outras razes, por no ter
absorvido a contento os seus ensinamentos; o que, entretanto, no afeta o brilho de sua
reputao nem diminui a honra e o orgulho que tenho por ter sido por ele orientado.

Agradeo aos professores Daniel Tourinho Peres e Slvia Faustino de Assis Saes por suas
valiosas crticas no Exame de Qualificao. E aos membros da banca de defesa, pela leitura
prvia deste trabalho.

Agradeo tambm ao apoio financeiro da FAPESB (Fundao de apoio pesquisa e extenso


do estado da Bahia), sem o qual a realizao deste trabalho teria sido, sem dvida, muito mais
difcil.

5
SUMRIO

Introduo 09

18
1. A fonte das idias

1.1 As idias simples 25

1.2 As idias complexas 38

2. A linguagem 42

2.1 A significao das palavras 47

2.2 Essncia, abstrao e termos gerais 63

3. Proposies Universais (certeza da verdade e certeza do conhecimento) 75

4. A natureza e os limites do conhecimento 80

Consideraes Finais
92

Referncias Bibliogrficas 99

6
RESUMO:

Neste trabalho, nossa reflexo se volta ao tratamento da natureza, uso e significao da


linguagem. Procuramos assim, na obra de Locke Ensaio sobre o Entendimento Humano, a
chave para compreender como se desenvolve sua teoria da linguagem. Mesmo parecendo
estranho ou anacrnico, nosso objetivo argumentar a favor da plausibilidade da tese de que
Locke desenvolveu uma teoria prxima do que hoje chamamos de teoria da significao, ainda
que, em muitos casos, ele no esteja legislando sobre a linguagem, mas apenas a descrevendo.
Afinal, Locke deseja no s explorar como uma linguagem usada, mas tambm sugere a
maneira pela qual podem ser fixados os critrios para uma utilizao clara da linguagem.

Palavras-chaves: idias, significao, linguagem.

ABSTRACT:

In this paper our reflection turns to the treatment of nature, usage and meaning of language.
This way, in Locke's work "Essay on Human Understanding", we look for the key to understand
how his theory of language is developed. Even though it looks strange or anachronistic, our aim
is to argue in favor of the plausibility of the thesis that Locke developed a theory close to what
we call today theory of meaning, even if, in many cases, he does not establishes rules about
language, but only describes it. After all Locke wishes not only to explore how language is
used, but he also suggests the way by which the criteria for clear usage of language can be set.

Key-words: ideas, signification, language.

7
Quando eu uso uma palavra, disse Humpty Dumpty
num tom bastante desdenhoso, ela significa
exatamente o que quero que signifique: nem mais nem
menos.

A questo , disse Alice, se pode fazer as palavras


significarem tantas coisas diferentes.

Lewis Caroll, Alice atravs do Espelho.

8
Introduo

Essa dissertao tem como objetivo examinar o tratamento da linguagem na teoria

lockeana, suas teses sobre a natureza, o uso e a significao da linguagem.

Argumentamos que, ainda que de forma incipiente, possvel identificar, em Locke,

uma teoria da significao, apesar de a linguagem no ser um objeto estrito de reflexo,

como hoje seria usitado. Ao contrrio do que afirmam alguns dos comentadores de

Locke, seus argumentos no conduzem necessariamente a um solipsismo, uma vez que

reconhecem a generalidade e o carter pblico como elementos indispensveis prpria

linguagem. Tentamos mostrar que, para Locke, as palavras, que compem as

proposies universais, so sinais de idias gerais, de sorte que a linguagem responde a

um fim social e, assim, se constitui em veculo de contedos e significados. Desse

modo, a teoria das idias em Locke est intimamente relacionada com a linguagem e, ao

menos nesse sentido, o uso comum da palavra nos conduz a uma teoria da

significao. Poder-se-ia, ento, afirmar que, essa contribuio longnqua do sculo

XVII, traz a novidade de demarcar limites do conhecimento e do entendimento humano

mediante uma singular e forte relao entre pensamento, linguagem e conhecimento.

A obra de Locke Ensaio sobre o Entendimento Humano1 apresenta a experincia como

uma pedra de toque da reflexo. Nesta obra, ele se prope examinar como se processa o

1
Doravante mencionada apenas como Ensaio. As referncias ao texto do Ensaio remetem ao Ensaio
Sobre o Entendimento Humano, trad. Eduardo Abranches de Soveral, Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 1999, Vol. I e II, e seguem o procedimento usual: as duas primeiras sries de algarismos
romanos indicando o livro e o captulo, e os algarismos arbicos indicando o respectivo pargrafo.
Sempre que necessrio ou oportuno, cotejamos a traduo com o texto original An Essay on the Human
Understanding, Peter H. Nidditch ed., Oxford: Clarendon Press, 1975, que a edio definitiva das obras
de John Locke.

9
conhecimento humano e defende que a experincia a nica fonte do conhecimento. Na

introduo do Ensaio, afirma ser seu

propsito investigar qual a origem, certeza e extenso do conhecimento


humano, e quais so os fundamentos e graus da crena, da opinio e do
assentimento (...) sendo suficiente considerar as faculdades cognitivas do
homem e a forma como este as utiliza para conhecer os objetos com que entra
em contato.2

Ao perscrutar os limites do entendimento humano, Locke desenvolve uma teoria do

conhecimento que, em ultima instncia, deriva dos sentidos, da experincia. O

entendimento, que diferencia os homens diante dos outros seres sensveis, no algo da

mesma ordem da sensao. O entendimento, como o olho, que nos faz ver e perceber

todas as outras coisas, no se observa a si mesmo; requer arte e esforo situ-lo a

distncia e faz-lo seu prprio objeto. 3 Locke j antev as dificuldades de situar nosso

entendimento como seu prprio objeto de investigao, a busca do conhecimento.

A idia de que chegamos ao saber atravs da experincia abriu, para Locke, o caminho

para desenvolver o conjunto de seu sistema, que usualmente denominamos de

empirismo. O empirismo lockeano4 considera que todo conhecimento tem sua fonte e

fundamento na experincia. Locke chama de idias aos materiais que a experincia

proporciona ao entendimento. Idia tudo aquilo com que a mente se ocupa quando

pensa. Com isso, esto na base do pensamento e so os materiais que a experincia

proporciona ao entendimento. 5 As idias so assim nosso nico ponto de contato com

as coisas.

2
Ensaio, introduo, 2; grifos do autor.
3
Ensaio, introduo, 1.
4
A posio de Locke neste ponto sui generis. Apesar de muito desgastada, h algum fundo de verdade
na imagem tradicional de que ele o verdadeiro fundador do empirismo (empirismo clssico) nosso
conhecimento provm da experincia na medida em que versa apenas sobre idias e estas provm da
experincia. Mas, ao mesmo tempo, seu empirismo comporta elementos racionalistas muito fortes e
admite como legtimos, por exemplo, conhecimentos universais, que nada devem induo ou
experincia.
5
Cf. Ensaio, II, I, 1.

10
A concepo lockeana parte de uma teoria do conhecimento que explica a origem das

idias por um processo que se inicia com a percepo das coisas atravs de nossos

sentidos. O seu mtodo consiste em determinar o valor e o alcance do conhecimento

mediante o exame dos atos subjetivos da conscincia. Ou seja, para se analisar

criticamente o conhecimento, devemos tentar descobrir as estruturas do sujeito

cognoscente. Antes de tentar conhecer, devemos nos preocupar em estudar aquilo por

meio de que ns conhecemos. Em uma virada que tem sabor transcendental, indica ser

preciso desviar o olhar da coisa vista para o olho que a v, das coisas conhecidas para o

entendimento que as conhece. 6

O problema a que Locke deu prioridade foi o da origem do conhecimento, e ele

pretendeu encontrar essa origem no sujeito cognoscente. Desta forma, sua filosofia

comea pela epistemologia, ou seja, pelo conhecimento de nossas capacidades de

conhecer. Toda posio epistemolgica de Locke visa a determinar com preciso os

limites de nosso conhecimento. Dentro dessa perspectiva, investiga as idias que vo

servir como interface entre o sujeito cognoscente e o mundo. As idias fixariam os

limites do conhecimento e, para alm delas, o conhecimento simplesmente no poderia

ser adquirido. Por outro lado, tampouco haveria idias ou princpios inatos, restando a

tarefa de mostrar como da experincia podem originar-se as diversas classes de idias. 7

As idias so, assim, os nicos e indispensveis meios com que a mente pode contar

para adquirir seus conhecimentos acerca do mundo externo, para o acesso cognitivo

6
Michaud, Ives, Locke, 1991, p. 73.
7
J que a mente, em todos os seus pensamentos e raciocnios, no tem outro objeto imediato seno suas
prprias idias, que s ela contempla ou pode contemplar, evidente que o nosso conhecimento s trata
delas. (Ensaio, IV, I, 1.)

11
ordem das coisas. Entretanto, ele reconhece que, para proceder de forma satisfatria ao

exame dos limites do entendimento humano, teria tambm que passar por uma anlise

da linguagem, que, segundo ele, tanto serve para registrar ou comunicar os

conhecimentos. 8 Nesse ponto, confessa:

quando vi a origem e a composio das nossas idias e comecei a examinar a


extenso e certeza dos nossos conhecimentos, verifiquei que elas tinham uma
conexo to estreita com as palavras que, a no ser que se observasse bem a
fora destas e como elas significam as coisas, muito pouco se poderia dizer
claramente e de modo pertinente acerca do conhecimento que, tratando da
verdade, tinha constantemente de se servir de proposies. 9

Locke se interessava principalmente pelas idias, mas a linguagem, que integra sua

filosofia como uma questo inicialmente perifrica, se transforma ao longo das suas

investigaes em uma teoria to importante e central quanto doutrina das idias.

Locke afirma que o exame dos nossos conhecimentos deve comear sempre pela crtica

da linguagem, precisando o seu sentido. O projeto de investigao da natureza e limites

do conhecimento no pode ser dissociado de uma pesquisa sobre o funcionamento da

linguagem. Tratando do conhecimento humano, diz Locke, no podemos nos furtar ao

exame das palavras e distinguir o entendimento das palavras do conhecimento das

coisas.

Com a cautela que a extensa polmica sobre sua obra suscita, nosso objetivo , assim,

argumentar a favor da tese de que, ainda que de uma forma incipiente, podemos
10
identificar em Locke uma teoria da significao. Locke deseja no s explorar como

uma linguagem usada, mas tambm sugere a maneira pela qual se podem fixar os

critrios para uma utilizao clara da linguagem. His philosophy of language has

normative force: he wishes to explore not only how language is used but also how it

8
Cf. Ensaio, III, II, 2.
9
Ensaio, III, IX, 21.
10
Cf. Ensaio, III, III, 11.

12
should be used.11 Parece-nos que Locke busca no uma explicao para o fenmeno da

linguagem, mas uma compreenso do uso quotidiano dos termos. Da, sua ateno em

relao ao aprendizado lingstico.

Essa dissertao encontra-se estruturada em quatro captulos. No primeiro, intitulado,

A fonte das idias, apresentada a doutrina lockeana das idias, tema central de sua

filosofia e que serve como introduo e suporte para os demais captulos. Devido

estreita conexo, demarcada por Locke, entre as idias e as palavras e a relao to


12
constante entre as nossas idias abstratas e os termos gerais, julgamos conveniente,

nesse captulo, apresentar a teoria das idias, reconhecendo sua funo vital dentro da

economia do Ensaio. A teoria das idias est intimamente relacionada com a linguagem,

porque segundo Locke, palavras significam idias.

No segundo captulo, A linguagem, centro de nosso trabalho, buscamos descobrir a

solidariedade solicitada por Locke, entre as idias e as palavras e explicitamos o

tratamento dispensado por ele natureza, uso e significao da linguagem. Neste

captulo, pretendemos mostrar que as pessoas s aprendem as palavras, e s se servem

delas no dilogo com os outros, para poderem ser compreendidas; isto apenas se pode

fazer quando, pelo uso ou por mtuo consentimento, o som que eu formo com a ajuda

dos rgos da voz desperta no esprito de um outro que o escuta a mesma idia que

pretendo transmitir-lhe quando pronuncio.13 O homem por ser destinado a viver em

sociedade, produziu a linguagem para se comunicar. Na sua relao com os outros, os

indivduos partilham, atravs das palavras, conhecimentos, opinies e crenas. Alm

disso, no suficiente que os homens tenham idias determinadas e as faam

11
Ott, Walter, Lockes philosophy of langue, 2004, p. 2; grifos do autor.
12
Cf. Ensaio, II, XXXIII, 19.
13
Cf. Ensaio, III, III, 3.

13
representar por sinais; devero ainda ter o cuidado de aplicar s suas palavras, tanto

quanto possvel, s idias a que o uso comum as ligou.14 So os argumentos do uso

comum da palavra que nos permite identificar em Locke uma teoria pblica da

linguagem, ou seja, uma teoria da significao. precisamente porque o indivduo no

est separado dos outros que tem necessidade da linguagem, porque a linguagem

responde a um fim social de comunicao que ela no privada.

para possibilitar o uso das palavras gerais que a mente faz das idias particulares,
15
idias gerais, cujos nomes sero, ento, nomes gerais. Uma idia se torna geral por

abstrao, sem que seja necessrio que a esta idia corresponda mais de uma coisa. As

palavras permitem tornar pblicas e comunicar as idias, permitem tambm formar

categorias gerais.16 Nosso conhecimento, embora fundado em coisas particulares, se

estende a pontos de vista gerais, que s se podem formar reduzindo as coisas a certas

espcies sob nomes gerais. Para Locke no h possibilidade de identificar uma espcie

simplesmente por referncia a paradigmas individuais, dado que falar sobre uma

essncia j supe uma classificao. Neste ponto, identificamos a distino lockeana

entre essncias reais e essncias nominais e constatamos que para ele, o discurso

significativo sobre uma essncia real sempre relativo a uma essncia nominal.

Conseqentemente, palavras no podem ser usadas para nomear diretamente essncias

especficas no mundo, e a definio de um termo no pode ser nada alm do

desempacotamento de uma concepo humana, uma idia abstrata formada com base

em semelhanas observadas. A abstrao separa a particularidade de alguma idia de

seu papel representativo como padro para classificar existncias reais em tipos ou

gneros.

14
Cf. Ensaio, III, XI, 11.
15
Ensaio, II, XI, 9.
16
Michaud, Ives, Locke, 1991, p. 74.

14
A teoria lockeana da linguagem , em sentido restrito, uma teoria das palavras gerais. O

princpio de que nos valemos como fio condutor de nossa argumentao a afirmao

de Locke de que as palavras so gerais, sempre que as usamos como sinais de idias

gerais; o que faz com que possam ser indiferentemente aplicadas a vrias coisas

particulares, e as idias so gerais quando so estabelecidas como representantes de


17
muitas coisas particulares. Deste modo, ter qualquer idia geral no demonstra que

tenhamos todos os objetos presentes em nossas mentes. Isto s se deve a necessidade de

considerar em que consiste a universalidade, a qual no mais que uma representao

abstrata dos particulares. Qualquer coisa que existe particular, no pode ser de outra

maneira; porm o que particular em existncia pode ser universal em representao.

Aquilo a que chamamos geral e universal no pertence existncia real das coisas, mas

obra do entendimento que assim procede para seu prprio uso, e que apenas se reporta
18
a sinais, sejam palavras ou idias. As chamadas idias universais no so seno

simples generalizaes da experincia, e o que se tem considerado como necessrias e

universais puro convencionalismo lgico ou hbito mental. Aqui, ns enfrentamos o

problema dos universais e, esclarecemos a questo de como, na teoria lockeana, os

termos gerais adquirem significados.

No terceiro captulo, Proposies universais - certeza da verdade e certeza do

conhecimento, analisamos a natureza e o status das proposies universais, onde uma

vez mais, notamos a fora marcante da linguagem no plano do conhecimento, pois, para

Locke, todo conhecimento consiste em proposies. A verdade radica exclusivamente

nas proposies. O fundamento da verdade est na relao que existe entre nossas

17
Ensaio, III, III, 11.
18
Ensaio, III, III, 11.

15
idias; e, se as idias, cujo acordo ou desacordo percebemos, so abstratas, o nosso

conhecimento universal. O conhecimento, que o nvel mais elevado das faculdades

especulativas, consiste na percepo da verdade das proposies afirmativas ou

negativas. No haveria verdade ou falsidade se no se formulasse nenhuma proposio,

e esta s pode ser expressa por palavras. Desta forma tentamos mostrar que, as palavras

que compem as proposies so, na verdade, o veculo de contedos ou significados.

No quarto captulo, A natureza e os limites do conhecimento, procuramos estabelecer

as relaes entre pensamento, linguagem e conhecimento, e mostrar porque Locke

entende ser impossvel definir os limites do entendimento humano sem considerar a

fora e as funes especficas da linguagem no plano do conhecimento. A linguagem

tanto serve para registrar como para comunicar os conhecimentos e Locke admite que se

no tivesse considerado a fora e as funes positivas e negativas que ela exerce no

plano cognitivo, no teria concludo de forma satisfatria o exame dos limites do

entendimento humano. A considerao das idias e palavras como grandes

instrumentos do conhecimento constitui uma parte nada deprecivel da contemplao de

quem pretende ver em toda a sua extenso o conhecimento humano. 19 O conhecimento

consiste na percepo da verdade das proposies afirmativas e negativas e a linguagem

tem por objetivo favorecer o progresso e a difuso do conhecimento. Para Locke, a fala

o grande elo que une a sociedade, e o canal comum por meio do qual os progressos do
20
conhecimento so levados de um homem para outro e de uma gerao para outra.

Analisamos aqui o papel fixador da linguagem no plano do conhecimento, que embora

fundado sobre as coisas particulares, no progride seno pelas concepes gerais.

19
Ensaio, IV, XXI, 4.
20
Cf. Ensaio, III, XI, 1.

16
O conhecimento , de fato, menos extenso do que se pensa. Em contrapartida, Locke

reconhece a importncia da probabilidade. Locke ao analisar o conhecimento, revela

seus fundamentos e sua constituio, ao mesmo tempo em que delineia seus limites.

H, sempre, para ele, uma parte incognoscvel, uma regio da mente em que a anlise

no pode se aventurar. 21

1. A fonte das idias

21
Tadi, Alxis, Locke, 2005, p. 148.

17
Desde o seu surgimento o Ensaio tem despertado o interesse em torno do conceito de

idia. Muitas dificuldades, algumas reais, outras imaginrias, giram ao redor do uso de

Locke da palavra idia. Em sua introduo do Ensaio, Locke se desculpa com o leitor

pelo uso e abuso que ele far desta palavra, e neste momento ele define idia como

sendo o termo que, a meu ver, melhor designa tudo o que possa ser objeto do

entendimento quando um homem pensa, com ele significarei o que poderia ser expresso

com as palavras fantasma, noo, espcie, ou o que quer que o esprito utilize para
22
pensar. Como observa Michaud23, cada um desses termos tem seu peso: dizer

fantasma significa que sensaes, imaginaes, imagens e lembranas so idias. Falar

de noes significa que os conceitos tambm so idias. Enfim, espcie, isto ,

tecnicamente, espcie sensvel e espcie inteligvel, significa que as imagens comuns

aos objetos e o que a inteligncia concebe sobre eles abstratamente so tambm

idias.24 De modo geral, idias so aquilo com que a mente se ocupa quando est

pensando. A respeito deste ponto central impossvel obter de Locke uma resposta

clara. Com o termo idia, ele declaradamente quer dizer quase qualquer que se possa

escolher 25.

Em outra passagem Locke nos diz que perguntar em que momento um homem comea

a ter idias o mesmo que perguntar quando comea a perceber; com efeito, ter idias e
26
perceber a mesma coisa. Bennet aproveita este registro e denuncia como ele v,

esse duplo uso de idia. Ele diz: If the two passages seem to conflict violently, recall
22
Ensaio, introduo, p. 27; grifos do autor.
23
No propomos aqui resumir ou apresentar todas as tradies interpretativas da idia de idia
lockeana, mas simplesmente indicar a diversidade das opinies que Locke foi capaz de produzir entre os
comentadores recentes.
24
Michaud, Ives, Locke, 1991, pp. 74-75.
25
Warnock, Geoffrey, Berkeley, Harmondswort: Penguin, 1953, p. 64; citado por Hacking, Ian, Por que a
linguagem interessa filosofia?, 1999, p. 34.
26
Ensaio, II, I, 9; grifos do autor.

18
that Descartes, by whom Locke was much influenced, was prepared to use think to

cover mental going-on of any sort at all. Taken together, these two passages have the

effect of stretching think in one direction and perceive in the other; and Lockes

willingness to make these stretches is fundamental to his thought27.

Para Bennet, este duplo uso de idia no uma mera inconvenincia terminolgica;

ele encarna o erro substantivo de Locke (e de outros da tradio empirista), of

assimilating the sensory far too closely to the intellectual28.

Armstrong por seu lado entende que Locke usa a palavra idia de uma forma

extraordinariamente variada. Ela cobre pelo menos: a) percepes sensoriais

(impresses dos sentidos); b) sensaes corporais (coisas como dores ou ccegas); c)

imagens mentais; d) pensamentos e conceitos. E conclui que, o uso de uma palavra para

cobrir essa classe heterognea de coisas leva Locke a todo tipo de erro. 29

A definio do termo idia e de seu uso so evidentemente ambguos dentro da teoria de

Locke. Como notou Yolton, talvez no haja nenhuma exposio claramente


30
consistente de idias no Ensaio. Para Yolton, as idias no so objetos particulares,

independentes de sua percepo pela mente. As idias lockeanas, tal como Yolton as

analisa, correspondem simplesmente ao contedo do pensamento, ou seja, so objetos

intencionais, e no entidades independentes. A idia pode ao mesmo tempo referir-se ao

processo de pensamento ou a seu objeto. Segundo Yolton, os comentadores de Locke

27
Bennett, J., Locke, Berkeley, Hume: Central Themes, 1971, p. 25. Nas pginas seguintes (26-30),
encontramos exemplos detalhados da interpretao de Bennet do que seria o erro de Locke ao fazer um
duplo uso de idia.
28
Bennett, J., Locke, Berkeley, Hume: Central Themes, 1971, p. 25.
29
Armstrong, David, Berkeleys Philosofhical Writings, New York: Collier, London: Collier-Macmillan,
1965, p.8; citado por Hacking, Ian, Por que a linguagem interessa filosofia?, 1999, p. 34.
30
Cf. Yolton, John W., Dicionrio Locke, 1996, pp. 119- 123.

19
concentraram-se na caracterstica representativa das idias, encontrando nessa

caracterstica razes para dizer que, na concepo de Locke, o nosso conhecimento de

objetos indireto, que aquilo que conhecemos imediatamente ou de que temos uma

percepo imediata so idias, no coisas.

No prefcio da IV edio do Ensaio, Locke insiste na conexo da idia com a palavra.

Escolhi esse termo, diz ele, para designar, em primeiro lugar, todo objeto imediato

do esprito, que ele percebe, tem sua frente e distinto do som que ele emprega para

servir-lhe de signo; em segundo lugar, para mostrar que essa idia assim determinada,

que o esprito tem em si mesmo, conhece e v em si mesmo, deve estar ligada sem
31
mudanas quele nome, e aquele nome deve estar ligado exatamente quela idia.

Estas observaes permaneceram como fundamento dessa noo que, nesse aspecto,

acabou por identificar-se com a noo de representao. Sua posio de que a mente

no percebe nada fora de suas prprias idias, estabelece o problema que tem que

superar a teoria representativa da percepo; sua posio de que as palavras representam

idias concentra em uma frase tanto o que correto como o que no em sua teoria do

significado.

Na interpretao de Ayers, em um sentido, idias so conceitos, ou modos de

conceber coisas, mas tambm so objetos do pensamento, conceitos no sentido

antiquado de coisas tal como concebidas, ou aspectos de coisas tais como capturados

no pensamento. 32

31
Ensaio, carta ao leitor, p. 19.
32
Cf. Ayers, Michael, Locke, p. 13.

20
Tadi tem tambm uma interpretao parecida. Segundo ele, Locke, assim como

Descartes antes dele, utiliza a palavra idia para designar o objeto do pensamento, isto

, o resultado da operao mental e, ao mesmo tempo, a prpria operao mental. 33

Segundo Mackie, Locke usa a palavra idia de uma maneira to ampla e, como ele

mesmo admite to descuidada, que sua mera apario o compromete com muito pouco.

As idias algumas vezes so os contedos de experincias sensoriais, dos quais nos


tocam imediatamente quando estamos de fato percebendo as coisas atravs dos
sentidos, e tambm quando, na reflexo, nos tocam introspectivamente de nossos
sentimentos e pensamentos; porm tambm so objetos da memria e da imaginao,
so o que usamos quando pensamos sobre coisas que no esto diante de ns; tambm
abarcam o que poderamos chamar conceitos; e Locke nos adverte explicitamente que
algumas vezes fala de idias quando se refere melhor a qualidades ou colees de
qualidades dais quais podemos ter idias.34

Notamos que so diversas as interpretaes dos comentadores em relao s idias

lockeanas. Apesar da variedade de significados que Locke d ao termo idia, ela parece

no ter conseqncias decisivas para sua teoria do conhecimento. Locke se desculpa do

largo espectro semntico que ele imprime a este termo amplido de espectro que

significa, antes de tudo, pacificar o conceito, i.e., evitar de ferir susceptibilidades

tericas em confrontos acerca de questes irrelevantes para o debate, numa palavra:


35
fazer com que idia seja easily aceita. Assim, Locke parece consciente das

deficincias da definio deste termo, que se supre, em grande medida, com a remisso

de todo conhecimento experincia.

Locke desenvolve o seu plano de investigao procurando esclarecer inicialmente o

problema da origem das idias, isto , de como elas aparecem em nosso esprito. Ele

dedicou todo o livro I do Ensaio justificao de seu pressuposto de que no h idias e

33
Cf. Tadi, Alxis, Locke, 2005, p. 92.
34
Mackie, J. L., Problemas en torno a Locke, 1988, pp. 11-12.
35
Ferraz Neto, Bento Prado de Almeida, Estrutura e gnese da teoria lockeana da abstrao, 1996, p. 12.

21
nem princpios inatos. Ele procura demolir criticamente a doutrina do inatismo das

idias e dos princpios. Para os propsitos de sua crtica, Locke considera

primordialmente esta doutrina como uma hiptese emprica sobre como chegamos a

possuir certas partes do conhecimento, e no como uma tese epistemolgica de porque

certos princpios so partes do conhecimento. Sua argumentao tende a demonstrar que

no h bases adequadas para crer na hiptese de que h alguns princpios inatos.

As objees levantadas no so objees de princpio no se procura mostrar que a


tese inatista seja inconsistente, nem se deduz do conceito de conhecimento sua
incompatibilidade com uma origem emprica mas sim objees de fato. No no
terreno do conceito, mas no das evidncias empricas que Locke arma seu confronto
com o inatismo, tentando mostrar que estas, longe de o sustentarem, tendem a infirm-
lo. 36

Locke oferece a demonstrao da inexistncia de idias e princpios inatos, sejam

especulativos ou prticos, e nesta medida prepara o terreno para a investigao no livro

II, de como as idias so adquiridas e aparecem no esprito humano. Vale observar que

Locke entende por inato aquilo que esteja presente na conscincia, como objeto

manifesto do pensamento, desde o nascimento: certas noes e princpios ... os quais

estariam impressos na mente do homem, cuja alma os recebera ao ser criada e trazido

com ela para este mundo. 37 O sentido geral da sua argumentao consiste na prova de

que, embora seja inata a capacidade humana de conhecer idias e princpios

especulativos e prticos, estes mesmos no seriam inatos, mas adquiridos, passveis de

representao e conhecimento pelo exerccio gradativo daquela faculdade. O peso de

sua argumentao se concentra no captulo II do livro I, onde fala contra a existncia de

princpios especulativos inatos. Seu ataque se apia em uma srie de pontos crticos

dirigidos contra o argumento do consenso universal e conclui que a origem das idias e

dos princpios no est em uma propriedade inata, mas na percepo.

36
Ferraz Neto, Bento Prado de Almeida, Estrutura e gnese da teoria lockeana da abstrao, 1996, p. 9.
37
Ensaio, I, I, 1; Cf. Ensaio, I, I, 2.

22
Supor que existem idias inatas e fazer delas o ponto de partida do conhecimento , no

entender de Locke, o mesmo que construir uma teoria e depois procurar uma realidade

que a ela se ajuste. Para Locke, quem no quiser andar enganado deve construir

explicaes para os fatos e isso significa fazer depender o conhecimento da experincia.

Aps negar a existncia de idias inatas, Locke se prope em seguida a examinar de

onde o entendimento pode tirar todas as idias que possui e por que vias e graus elas

podem entrar na mente. Para tanto, ele invoca a observao e a experincia de cada um.

No livro II do Ensaio, Locke examina a origem das idias e suas diversas espcies. Em

uma clebre passagem do Ensaio, Locke prope que a mente seja considerada uma

tabula rasa, sem qualquer carter nela impressa, vazia de idias e conclui que o homem

chega s idias e que obtm os materiais da razo e do conhecimento unicamente a

partir da experincia. Segundo ele, o fundamento de todo conhecimento, deriva em

ltima instncia da experincia. 38

Esta fonte, a experincia, que fornece nossa mente a matria de todos os seus

pensamentos dupla e Locke as designa como sensao e reflexo. Para Locke, a

experincia tanto a sensao como a reflexo e ambas so igualmente legtimas como

fonte das idias. Mas as idias podem chegar nossa mente de diferentes modos:

atravs de um nico sentido, por mais de um sentido, unicamente pela reflexo e por

todas as vias da sensao e da reflexo. 39

So, portanto, as observaes que fazemos sobre os objetos exteriores e sensveis ou

sobre as operaes internas da nossa mente, de que nos apercebemos e sobre as quais

38
Cf. Ensaio, II, I, 2.
39
Cf. Ensaio, II, III, 1.

23
ns prprios refletimos, que fornecem nossa mente a matria de todos os seus

pensamentos. Os objetos externos fornecem mente as idias das qualidades sensveis

que so todas essas diferentes percepes por elas produzidas em ns; e a mente fornece

ao entendimento as idias das suas prprias operaes. A primeira capacidade do

entendimento humano consiste em que a mente est apta a receber as impresses que

nela produzem quer os objetos exteriores por meio da sensao, quer as suas prprias

operaes quando sobre elas reflete. 40

Locke observa ainda, no que diz respeito s idias que temos, que algumas delas so
41
simples e outras complexas, sendo as ltimas derivadas das primeiras. As idias

simples podem ser idias da sensao, da reflexo, ou de ambas; as complexas, por sua

vez, se dividem em idias de modos (simples e mistos), de relaes e de substncias.

Todas as nossas idias simples no chegam mente a no ser pela sensao e pela

reflexo e, uma vez que a mente as possua, pode repeti-las e comp-las de diversas

maneiras e assim produzir idias complexas.

1.1 As idias simples

As idias simples, que para Locke so o material de todo nosso conhecimento, so as

idias que so impressas na mente pelos sentidos e pela reflexo, as idias originais na
42
recepo das quais o entendimento, segundo ele, meramente passivo. A idia
40
Cf. Ensaio, IV, I, 23.
41
Cf. Ensaio, II, II, 1.
42
Cf. Ensaio, II, II, 2.

24
simples aquela que, sendo em si mesma no-composta, no distinguvel em idias

diferentes. Embora possa aparecer associada a outras, uma idia simples uma

aparncia uniforme e inanalisvel, que o esprito no pode recusar, modificar, nem


43
fabricar. A mente no tem poder para produzir idias simples; ela completamente

passiva em relao s suas idias simples.

A realidade de toda idia simples da sensao como da reflexo depende de incio

da atualidade de uma percepo particular que como tal o que ela , independente de

todo o resto; de uma s vez, ela necessariamente verdadeira, ou melhor, adequada. A

verdade das idias simples (essas simples percepes que Deus nos permitiu receber, ao

atribuir poder aos objetos exteriores para que as produzam em ns, atravs de leis e

formas estabelecidas adequadas sua sabedoria e bondade, embora sejam


44
incompreensveis para ns) apenas reside nas imagens que causam em ns. Uma vez

que o entendimento est provido dessas idias simples, ele tem o poder de as repetir,

comparar e unir, numa variedade quase infinita, de modo que pode formar a seu gosto

novas idias complexas.45 As idias simples so os tomos do esprito, que as funes

do entendimento transformam em estruturas complexas. As idias simples so aquelas

que originariamente se do conscincia e aquelas de que todas as outras idias so

formadas.

Neste ponto, o entendimento meramente passivo e no est no seu poder ter ou no ter

esses rudimentos ou materiais do conhecimento.

O entendimento to incapaz de recusar estas idias simples, quando se


apresentam na mente, ou de as alterar quando impressas, ou de as apagar e
produzir outras novas, como um espelho incapaz de recusar, alterar ou

43
Cf. Ensaio, II, II, 1.
44
Cf. Ensaio, II, XXXII, 14.
45
Ensaio, II, II, 2.

25
extinguir as imagens ou idias que nele produzem os objetos colocados sua
frente.46

Supomos que, com esta analogia do espelho, o que Locke quer ressaltar que a
mente no necessita buscar nem descobrir os dados sensoriais; que estes, assim
como os aparatos necessrios para sua interiorizao mental, lhe so dados
gratuitamente. E que s necessita ser ativa quando, de toda a riqueza do campo
sensorial que constantemente lhe oferecida atravs dos sentidos, pretende
selecionar algum dado concreto que lhe interesse para algum fim determinado.
O que se sustenta que, ainda que a mente possa utilizar ativamente suas
faculdades para, por exemplo, escutar ou olhar, no necessita exercer nenhum
tipo de atividade quando se limita a ouvir ou a ver.... do mesmo modo, aquele que
tem olhos, se os abrir de dia no pode deixar de ver alguns objetos e notar diferenas
entre eles. Mas, embora um homem com os olhos abertos para a luz no possa deixar de
ver, h certos objetos para os quais ele pode escolher dirigir os seus olhos; pode haver
ao seu alcance um livro que contenha gravuras e dissertaes capazes de o deleitar ou
instruir mas ele pode, todavia, nunca ter vontade de o abrir, nunca fazer esforos para
ver.47
Enquanto o entendimento inteiramente passivo na recepo de todas as suas idias

simples, ele exerce vrios atos pelos quais, a partir de suas idias simples, as outras so

formadas.48

As idias simples que recebemos da sensao e da reflexo so os limites dos nossos

pensamentos, para alm dos quais a mente no capaz de avanar nem um pouco,

quaisquer que sejam os esforos que diligencie, nem capaz de fazer quaisquer

descobertas quando inquira acerca da natureza e das causas ocultas dessas idias. Locke

afirma que, se se considerasse um filsofo e se examinassem as causas de que

dependem e de que so feitas as idias,

acredito que todas elas se poderiam reduzir s poucas que so primrias e originais: a
extenso, a solidez, a mobilidade (ou poder de ser movido); as quais recebemos dos
corpos atravs dos sentidos: a perceptibilidade (ou o poder de perceber, ou de pensar), a
motricidade (ou o poder de mover); as quais recebemos das nossas mentes por reflexo.
A estas podemos adicionar a existncia, a durao e o nmero que so recebidos quer
dos corpos atravs dos sentidos, quer da mente, por reflexo. 49

46
Cf. Ensaio, II, I, 25.
47
Ensaio, IV, XIII, 1.
48
Cf. Ensaio, II, XII, 1.
49
Ensaio, II, XXI, 75.

26
1.1.1 As idias simples da sensao
(qualidades primrias e secundrias)

A sensao a grande fonte da maior parte das idias que temos e que dependem

totalmente dos nossos sentidos e por eles so comunicados ao entendimento. Tais idias

esto, de alguma maneira que Locke confessa no saber explicar, conectadas

causalmente com o mundo externo. Os nossos sentidos, no comrcio com objetos

sensveis particulares, introduzem na mente vrias percepes distintas de coisas,

consoante com os diversos modos segundo os quais esses objetos os afetam. So os

27
sentidos que transmitem, dos objetos exteriores para a mente, aquilo que nela produz
50
aquelas percepes. Para se conhecer uma idia de sensao, basta somente que se

ponham em funcionamento os seus sentidos.

As idias simples de sensao so produzidas no entendimento por tudo o que, por

instituio da natureza, pode causar alguma percepo na mente, ao afetar nossos


51
sentidos, qualquer que seja a sua causa externa. Para termos idias simples de

sensao, no podemos prescindir dos materiais da experincia, que se entende ser

qualquer objeto capaz de afetar nossos sentidos, produzindo-as. As idias simples que
52
temos so tais como no-las ensina a experincia. na experincia que captamos os

elementos constitutivos e causadores das nossas idias simples da sensao.

As idias de calor e frio, de luz e escurido, de branco e de preto, de movimento e de

repouso, so alguns exemplos lockeanos de idias simples de sensao. Entre as idias

simples de sensao, h algumas que nos so dadas por um s sentido; luz e cores vm

pelos olhos, rudos, sons e tons, pelos ouvidos; sabores e cheiros, pelo nariz e pelo

paladar; solidez nos vem pelo tato; mas outras se introduzem em ns por mais de um

sentido; as idias de espao e extenso, de forma, de repouso e de movimento chegam

at ns simultaneamente pelos olhos e pelo tato.

No que diz respeito a nossas idias simples de sensao, Locke faz a distino entre

qualidades primrias e secundrias53 e nos adverte que para melhor descobrir a

natureza das nossas idias e discorrer inteligivelmente acerca delas, ser conveniente
50
Cf. Ensaio, II, I, 3.
51
Cf. Ensaio, II, VIII, 1.
52
Ensaio, II, IV, 4.
53
Para uma anlise detalhada das qualidades primrias e secundrias de Locke Cf. Bennett, J., Locke,
Berkeley, Hume: Central Themes, 1971, pp. 89-123 25. Cf. tambm Ayers, M. R., Locke, 2000, pp. 17-
33; Michaud, Ives, Locke,1991, p. 83; Mackie, J. L., Problemas en torno a Locke, 1988, pp. 13-48.

28
distingui-las enquanto so idias ou percepes na nossa mente e enquanto so
54
modificaes da matria nos corpos que causam em ns essas percepes. Portanto,

Locke chama de idia a tudo aquilo que a mente percebe em si mesma, tudo o que

objeto imediato de percepo, de pensamento ou de entendimento; e, potncia de

produzir qualquer idia na nossa mente, ele chama qualidade do objeto em que reside
55
essa capacidade. Assim, uma bola de neve tem a potncia de produzir em ns as

idias de branco, frio e redondo; a essas potncias de produzir em ns essas idias,

enquanto esto na bola de neve, Locke as chamam qualidades; enquanto so sensaes

ou percepes no nosso entendimento ele as chama idias. 56

O problema da estrutura final da matria, ou seja, dos constituintes ltimos do mundo

fsico, estava na poca de Locke longe de uma resoluo. Portanto, no estranha a sua

incurso no mbito da Filosofia Natural,57 que para ele consiste no conhecimento das

coisas, como elas so nos seus prprios seres, suas constituies, propriedades e

operaes, e que constitui num dos objetos do entendimento humano. Isto se justifica

pela necessidade de se fazer compreender um pouco a natureza da sensao e para que

se conceba com distino a diferena que existe entre as qualidades nos corpos e as

idias por elas produzidas na mente.

Apesar do pessimismo que Locke declara frente Filosofia Natural, como incapaz de

alcanar a essncia das coisas, e portanto no susceptvel de se transformar em cincia,

ele tinha ao mesmo tempo uma teoria realista da percepo que afirmava que, de um

certo modo, nossas idias representam alguma coisa material que existe fora de ns. No

54
Ensaio, II, VIII, 7; grifos do autor.
55
Cf. Ensaio, II, VIII, 8.
56
Cf. Ensaio, II, VIII, 8.
57
Cf. Ensaio, II, VIII, 22.

29
que concerne ao conhecimento dos corpos, devemo-nos contentar em recolher o que

pudermos de experincias particulares, visto que no podemos, partindo da descoberta

de suas essncias reais, apreender de uma vez colees inteiras e compreender a

natureza e as propriedades de todas as espcies juntas. O conhecimento dos corpos,

devemos obt-lo pelos nossos sentidos, prudentemente empregues em tomar nota de

suas qualidades e operaes recprocas.

Acompanhando os progressos cientficos de seu tempo, Locke herda de seu

contemporneo Robert Boyle58 a hiptese corpuscular, que segundo ele (Locke) a que

nos pode conduzir mais alm numa explicao inteligvel das qualidades dos corpos e

que a fraqueza do entendimento humano dificilmente a possa substituir por uma outra

que nos d uma mais completa e clara descoberta da conexo necessria e da

coexistncia dos poderes que se podem observar unidos em diferentes espcies de

corpos. A matria postulada por Boyle e assumida por Locke, consistia de partculas

com qualidades primrias (forma, tamanho, movimento e solidez) mas sem qualidades

secundrias (cor, calor, sabor, cheiro), que so meramente produzidas em ns pelo

efeito de partculas com qualidades primrias que atingem nossos rgos sensoriais.

Na escolstica, o termo qualidade pressupe a existncia de uma substncia como

suporte para estas qualidades. Assim, na escolstica, a substncia tem uma prioridade

ontolgica frente s qualidades. importante notar que Locke vai operar uma inverso

no tratamento da substncia comparativamente a escolstica, que a define como algo

capaz de existir por si mesma. Neste sentido, as qualidades requerem uma substncia

para a sua existncia. Locke evita esse problema, partindo das idias de substncias tais

58
Robert Boyle (1626-1691). Foi amigo de Locke. Em 1666 publicou a obra The origin of forms and
qualities, onde apresenta sua teoria corpuscularista.

30
como nos so fornecidas pela experincia e afirma que o nosso conhecimento de

substncia limitado s qualidades que podemos descobrir. Locke apresenta as

substncias, mas no as define substancialmente, e sim pelas propriedades que as

revelam. As nossas faculdades no nos conduzem a um conhecimento e distino das


59
substncias para alm de uma coleo de idias sensveis que nelas observamos....

Na ontologia lockeana, a substncia ter seu valor diminudo, restando quase que

unicamente as qualidades. A tenso existente entre substncia e qualidade na escolstica

deslocada por Locke, para uma relao entre qualidades e idias. Qualidades so ento

aspectos das coisas, distinguidas umas das outras apenas pelas diferentes maneiras que

temos de perceber coisas. As qualidades presentes nas coisas so de duas espcies

distintas, a saber: qualidades primrias e qualidades secundrias.

As qualidades primrias, segundo Locke, so intrnsecas s coisas, so totalmente

inseparveis delas, seja qual for o estado em que estas se encontram. Qualquer que seja

o estado em que concebamos a realidade material, ela no se encontra jamais desprovida

das propriedades de solidez, extenso, figura e movimento ou repouso. No

conseguimos sequer pensar em alguma poro de matria sem essas propriedades.

Mesmo que reduzssemos essa poro de matria a menor parte possvel, atravs de

divises sucessivas, ainda assim, esta menor parte conservaria estas propriedades. Se

pelo pensamento, estendermos esta diviso para alm do nvel sensvel, a mente ainda

atribui essas qualidades s partes divididas. Conceptualmente, qualquer parte da

matria, sensvel ou insensvel, possui as qualidades primrias.60

59
Ensaio, III, VI, 9; grifos do autor.
60
Cf. Ensaio, II, VIII, 9.

31
Essas qualidades tambm podem ser chamadas qualidades reais ou originrias, porque

existem nas prprias coisas, quer as percebamos, quer no. Essas qualidades so de

carter objetivo, ou seja, so reais. So de qualidades primrias aquelas idias que

concebemos por influncia direta dos corpos, que so as idias simples de solidez,

extenso, figura, movimento ou repouso e nmero.

As qualidades secundrias so tais que, nos prprios corpos, no so mais do que

potncias para produzir em ns vrias sensaes por meio das suas qualidades

primrias, isto , pelo volume, pela figura, pela textura e movimento das partes

sensveis. Tais so as cores, os sons, os paladares, etc.61 As qualidades secundrias so

assim potncias nos corpos capazes de produzir em ns vrias sensaes por meio de

suas qualidades primrias. As qualidades secundrias so extrnsecas s coisas e

dependentes das qualidades primrias. Grosso modo, talvez pudssemos dizer que so

qualidades das qualidades primrias.

Locke admite ainda uma terceira espcie de qualidades, derivada das qualidades

secundrias, que a dos simples poderes. Os poderes so as disposies que todo corpo

tem, em virtude das qualidades primrias de suas partes insensveis, de produzir

mudanas nos outros corpos ou de ser ele prprio afetado por elas. Os corpos produzem

em ns percepes e suas interaes os modificam. A ttulo de exemplo, a potncia que

existe no fogo para produzir, por meio das suas qualidades primrias, uma nova cor ou

uma nova consistncia na cera ou no barro tanto uma qualidade no fogo como a

potncia que ele possui para produzir em mim, pelas mesmas qualidades primrias, isto

, pelo volume, pela textura e pelo movimento das suas partes insensveis, uma nova

61
Cf. Ensaio, II, VIII, 10.

32
62
idia ou sensao de calor ou de queimadura que eu antes no sentia. Os objetos

atuam sobre nossos sentidos e sobre outros objetos mediante movimentos de suas

partculas insensveis e das partculas insensveis da luz, produzindo mudanas nas

partculas insensveis de nossos corpos e de outros objetos. A explicao dessa interao

inteiramente mecnica, isto , se d em termos da forma, tamanho e movimento ou

repouso.

O modo como os corpos produzem idias em ns por impulso (ao de contato), ou

seja, existe algum movimento nos objetos que afetando algumas partes de nossos

corpos, se prolongue por meio de nossos nervos ou dos espritos animais at ao crebro

ou sede da sensao para a produzir na nossa mente as idias particulares que temos
63
acerca dos ditos objetos. Com as idias das qualidades secundrias o processo

idntico. Tambm devido impulso, ou seja, pela ao de partculas insensveis

sobre os nossos sentidos a causa de nossas idias.64 Os diferentes movimentos e figuras,

volume e nmero de partculas insensveis, ao afetar os diversos rgos dos nossos

sentidos, produzem em ns diferentes sensaes que nos causam as idias de cores,

odores, sons, gostos e demais qualidades sensveis desses corpos.

Notamos aqui que as qualidades primrias so privilegiadas no interior da teoria dos

objetos externos que nos permite entender como eles podem atuar uns sobre os outros e

sobre os rgos dos sentidos, para dar origem experincia sensorial. Locke conclui,

portanto, que as idias das qualidades primrias dos corpos so semelhanas das ditas

qualidades e os seus modelos existem realmente nos prprios corpos; mas as idias

causadas em ns pelas qualidades secundrias em nada se lhes assemelham. Nada existe

62
Cf. Ensaio, II, VIII, 10.
63
Cf. Ensaio, II, VIII, 11, 12.
64
Cf. Ensaio, II, VIII, 13.

33
65
nos corpos que seja conforme com estas idias. Nos corpos a que damos certas

denominaes em conformidade com essas idias, h apenas uma potncia de produzir

em ns essas sensaes; e o que na idia doce, azul ou quente, no nos corpos que

assim denominamos, nada mais que certo volume, figura e movimento das partes

insensveis que os constituem.66

Locke afirma nossa ignorncia a respeito das qualidades primrias das partes insensveis

dos corpos, das quais dependem todas as suas qualidades secundrias, como tambm

no conhecemos nenhuma conexo que se possa descobrir entre uma qualidade

secundria e as qualidades primrias de que ela depende. Como no somos capazes de

descobrir nenhuma conexo entre as qualidades primrias dos corpos e as sensaes que

so produzidas em ns por eles, nunca poderemos ser capazes de estabelecer regras

certas e indubitveis da conseqncia ou da coexistncia de quaisquer qualidades

secundrias, ainda que pudssemos descobrir o tamanho, a figura ou o movimento das

partes insensveis que as produzem imediatamente. Nesse sentido, existe uma diferena

de valor objetivo entre as percepes que representam as qualidades primrias e aquelas

que representam as qualidades secundrias, na medida em que as primeiras representam

efetivamente os objetos e as segundas no, quer dizer, que certas percepes nos

conduzem realidade exterior, enquanto outras no.

Nisto no podemos ir mais alm do que a experincia particular nos informa como

situao de fato, e podemos conjeturar por analogia quais os efeitos que provavelmente

os corpos semelhantes produzem em outras experincias. Mas quanto a uma perfeita

cincia dos corpos naturais, estamos to longe de sermos capazes de tal coisa que Locke

65
Ensaio, II, VIII, 15.
66
Ensaio, II, VIII, 15.

34
afirma que trabalho perdido procur-la. Locke no considera, pois, a hiptese

corpuscular como estabelecida definitivamente; para ele, era a melhor de que se

dispunha.67 Como vimos, Locke assume a hiptese corpuscularista, incorporando-lhe

alguns argumentos filosficos, como a mais provvel para a explicao dos corpos

externos, mesmo que nos d um conhecimento apenas provvel. Com isto, Locke

garante a objetividade dos objetos externos e se mantm fiel ao seu mtodo da

experincia e da observao.

1.1.2 As idias simples da reflexo

A reflexo, que segundo Locke, a segunda fonte de nossas idias, a percepo das

operaes internas da nossa mente enquanto se debrua sobre as idias que recebem. As

idias de reflexo so as produzidas pelo que se pode considerar uma espcie de

introspeco, pois so as idias que a mente adquire ao observar seus prprios

mecanismos e operaes.68 Porque aquilo que um homem v, no pode deixar de ver, e

aquilo que percebe, no pode deixar de saber que percebe.69

67
Cf. Ensaio, IV, III, 16.
68
Cf. Ensaio, II, I, 4.
69
Ensaio, IV, XIII, 2.

35
A reflexo, que a fonte das idias relativa s operaes internas, nos proporciona a

representao das prprias operaes exercidas pelo esprito sobre os objetos da

sensao, tais como: conhecer, crer, lembrar, duvidar, querer, etc. Estas idias no so

inteiramente passivas, ao contrrio das idias de sensao; exprimem a atividade do

esprito. Percepo ou potncia de pensar e vontade ou potncia de querer so dois

poderes a que chamamos correntemente faculdade; estes poderes comportam inmeros

modos, alguns dos quais so: recordao, discernimento, raciocnio, julgamento,

conhecimento, f. O esprito aparece-nos agora, j no como um simples receptor, mas

tambm como um agente, como um analista e um criador; toma parte ativa nos

acontecimentos do mundo em que vive. 70

Para Locke h igualmente idias simples que sejam ao mesmo de sensao e de

reflexo; cabea destas encontram-se o prazer ou o arrebatamento, a dor ou o mal-

estar, o poder, a existncia e a unidade. As duas primeiras destas idias simples

combinam-se com quase todas as idias do esprito e governam nossas aes.

Satisfao, alegria, prazer, felicidade ou mal-estar, perturbao, dor, tormento, angstia

e misria so diferentes graus desse poder, que se exerce sobre os nossos pensamentos.

Locke considera o prazer e a dor como motores e orientadores no s da vida ativa,

como tambm da vida cognitiva.

Locke considera a percepo como sendo a primeira faculdade do esprito que se ocupa

das nossas idias, e tambm a primeira e a mais simples idia que recebemos por meio

da reflexo, na qual, a mente apenas passiva, no sentido de no poder deixar de

perceber o que realmente percebe.71 Locke afirma que a melhor maneira de entender o

70
Cf. Ensaio, II, VI.
71
Cf. Ensaio, II, IX, 1.

36
que percepo refletir sobre o que fazemos quando vemos, ouvimos, sentimos ou

pensamos. Conhecemo-la por experincia direta; as explicaes verbais, por si ss, so

insuficientes para d-la a conhecer. Que a reflexo uma importante ao da mente

indicado ainda por seu papel na descrio de Locke da identidade pessoal: uma pessoa
72
um ser pensante, inteligente, que tem razo e reflexo. Refletir sobre nossas vidas,

sobre nossas aes, um modo em que nos tornamos conscientes de aes morais e

responsveis por elas.

1.2 As idias complexas

De posse das idias simples recebidas passivamente pelas vias da sensao e da

reflexo, a mente pode atuar sobre elas exercendo o seu poder principalmente de trs

modos:

(1) combinando numa idia composta vrias idias simples: assim se formam todas

as idias complexas;

(2) juntando duas idias, simples ou complexas, e coloc-las uma junto da outra, de

tal maneira que possa v-las simultaneamente sem combin-las numa s: assim

obtm a mente todas as suas idias de relao;

72
Cf. Ensaio, II, XXVII, 11.

37
(3) separ-las de todas as demais idias que as acompanham na sua existncia real:

esta operao chama-se abstrao, e atravs dela que a mente adquire todas as

suas idias gerais.73

As idias complexas so as idias resultantes de varias idias simples unidas, tais como

a beleza, a gratido, um homem, um exrcito, o universo. As idias simples provm

todas das prprias coisas, e desta espcie de idias a mente no pode ter mais nem

outras, alm daquelas que lhe so sugeridas. No pode ter outras idias das qualidades

sensveis alm daquelas que, pelos sentidos, lhe chegam do exterior, nem quaisquer

outras idias de diferentes espcies de operaes de uma substncia pensante, a no ser

as que encontram em si mesmas.74 Uma idia complexa uma coleo de vrias idias

simples que andam juntas e que o esprito considera uma idia. A unidade da idia

complexa provm desse ato do esprito e da ligao com uma palavra, que se torna a

marca da idia. Essa idia tomada como um todo, nico e composto. A maior

preocupao de Locke em relao as idias complexas mostrar que at nossas idias

mais abstrusas e abstratas podem ser reduzidas a idias simples.

As idias complexas podem ser compreendidas dentro de trs grupos:

(1) as substncias;

(2) os modos;

(3) as relaes. 75

As substncias so coisas particulares distintas, que subsistem por si prprias; a idia de

substncia a primeira e a principal de todas as idias; falamos de um homem ou de um

73
Cf. Ensaio, II, XII, 1.
74
Cf. Ensaio, II, XII, 2.
75
Cf. Ensaio, II, XII, 3.

38
carneiro. H tambm idias coletivas de vrias substncias reunidas, um exrcito de
76
homens ou um rebanho de carneiros. Temos a idia de substncia quando, por

exemplo, constatamos que as idias simples se apresentam sempre juntas; supomos

ento que pertencem a uma mesma coisa, damos-lhes um mesmo nome, que admitimos

corresponder a uma idia simples; temos ento a idia de substrato. Este um suporte

das qualidades, no sabemos qual. Fazemos da idia de substncia, uma idia relativa e

obscura, uma combinao de idias simples, com uma certa estrutura interna prpria,

mas tambm com uma essncia desconhecida. Se tentarmos formar uma idia da prpria

substncia, independente de suas qualidades (o que designamos por substncia pura em

geral), podemos encontrar apenas uma suposio de no saber o que sustenta essas

qualidades. As idias de espcies particulares de coisas, substncias, so formadas pela

combinao dessas idias simples que so descobertas pela experincia e observao

dos sentidos humanos como existindo unidas. 77

Os modos so idias complexas que no podem subsistir por si mesmas, mas dependem

ou so afeces de substncias. 78 Locke distingue entre modos simples limitados a uma

nica idia repetida ou ampliada (distncias espaciais, duraes, nmeros) e os modos

mistos que renem idias de ordens diferentes (a beleza, o triunfo). H trs maneiras

pelas quais obtemos essas idias complexas de modos mistos: pela experincia e

observao das prprias coisas; pela inveno, ou reunio voluntria de diversas idias

simples em nossas mentes; pela explicao dos nomes das aes que nunca vimos, ou

de movimentos que no podemos ver. 79

76
Cf. Ensaio, II, XII, 6.
77
Ensaio, II, XXIII, 3.
78
Cf. Ensaio, II, XII, 4.
79
Cf. Ensaio, II, XXII, 9.

39
As relaes consistem na comparao e na considerao de uma idia com uma outra. 80

O esprito pe duas idias lado a lado de modo a apreend-las de uma s vez, mas ainda

considerando-as como distintas. A idia de relao formada pela reunio de duas

idias (simples ou complexas), reguladas reciprocamente a fim de que tenhamos

imediatamente uma viso delas, sem, contudo, unific-las numa. 81 Relaes e idias de

relaes, portanto, resultam de algo, ou consistem em referir ou comparar duas coisas,

a partir de cuja comparao uma ou ambas as coisas passam a ser denominadas.82 No

caso de os objetos que so comparados deixarem de ser, ou apenas um deles deixar de

existir, a relao tambm cessa.

As trs relaes mais importantes para Locke so as relaes de causa e efeito, as

relaes de identidade e de diversidade, e as relaes de conhecimento.

80
Cf. Ensaio, II, XII, 7.
81
Ensaio, II, XII, 1.
82
Ensaio, II, XXII, 25.

40
2. A linguagem

O livro III do Ensaio (Das Palavras) dedicado ao tpico da linguagem. Ali Locke

define o uso da linguagem, analisa a significao, mostra de onde provm os erros e as

confuses na comunicao lingstica. Locke no estava fazendo ali nada de indito,

mas estava sim, promovendo uma nova verso da filosofia da linguagem. Talvez o seu

mrito tenha sido vincular a investigao semntica com a teoria do conhecimento, e

neste aspecto ele estava inovando. Como o prprio Locke confessa ao final do livro II

(Das Idias), que era seu propsito, aps ter feito um longo inventrio da origem das

idias, passar imediatamente para o livro IV (Do conhecimento e Opinio) e demonstrar

o uso que o entendimento faz das idias e que conhecimento adquirimos a partir das

mesmas. No era parte de sua empresa proceder ao exame da linguagem, mas durante o

41
processo, inesperadamente se viu obrigado a investigar a fora e... maneira de
83
significar das palavras, tendo descoberto que h uma conexo to prxima entre as

idias e as palavras... que impossvel discursar clara e distintamente sobre o nosso

conhecimento, que consiste totalmente em proposies, sem considerar, em primeiro

lugar, a natureza, o uso e a significao da linguagem. 84

A perspectiva geral do projeto do Ensaio era ento a de passar imediatamente da anlise

das idias s suas relaes com o conhecimento; assim, a linguagem parece irromper

entre nosso conhecimento e nossas idias da mesma forma pela qual o livro III
85
surge entre os livros II e IV. Nestas condies parece-nos ento que a anlise da

linguagem deve-se mais a uma exigncia do modus operandi da teoria das idias do que

a uma viso da qual Locke estivesse plenamente consciente. Tal a exigncia que a

diviso dos captulos do livro III segue o mesmo esquema de classificao das idias do

livro II: so examinados, passo a passo, os nomes de idias simples, de idias de modos,

etc. Ainda que em vrias passagens dos livros I e II, Locke se refira ao uso da

linguagem, s significaes das palavras, aos nomes das idias, ele parece ainda no ter

dado conta da importncia e da necessidade de se fazer uma anlise da fora da

linguagem no plano do conhecimento, apesar dela j se mostrar bvia. Locke ao se

interessar pelos problemas lingsticos, parece que no tinha absolutamente idia de sua

dificuldade e complexidade. Sentia apenas que eram importantes, sem a princpio saber

exatamente o que eram. De fato, este problema no recebeu de Locke uma ateno mais

cuidada e em alguns casos parece-nos que ele no refletiu o suficiente.

83
Ensaio, III, IX, 21.
84
Ensaio, II, XXXIII, 19 (grifos do autor).
85
Ferraz Neto, Bento Prado de Almeida, Estrutura e gnese da teoria lockeana da abstrao, 1996, p. 15.

42
, pois, no referido livro III que Locke desenvolve suas teses e apresenta o primeiro

tratamento moderno dedicado especificamente a filosofia da linguagem, onde ele

procura vincular a investigao semntica com a teoria do conhecimento. O propsito

de Locke no construir uma teoria geral da significao, e sim identificar os princpios

que permitem um uso apropriado da linguagem. His philosophy of language has

normative force: he wishes to explore not only how language is used but also how it

should be used.86

Locke parte do princpio de que o homem foi feito para a sociedade. Desta forma,

parece natural que ele esteja equipado com a linguagem.

Deus, tendo designado o homem como criatura socivel, no o fez apenas com
inclinao e necessidade para estabelecer camaradagem com os de sua prpria
espcie, mas o forneceu tambm com a linguagem, que passou a ser o
instrumento mais notvel e o lao comum da sociedade. 87

Talvez o que se verifique nesta afirmao apenas mais um embarao vocabular de

Locke. Com efeito, logo adiante ele afirma que o homem teve, por natureza, seus rgos

talhados de modo a formar sons articulados, que denominamos palavras; e que isto no

suficiente para produzir a linguagem. Contrariamente aos animais, que so capazes de

emitir sons articulados e com suficiente distino, embora no sejam de nenhum modo

capazes de linguagem, os homens utilizam esses sons, diz Locke, como sinais das idias

em sua mente, a fim de comunic-las a outros homens.

A linguagem um meio de se unir a sociedade. Ns expressamos e comunicamos

nossas idias pela linguagem. A razo a finalidade da linguagem: esta consiste em

assinalar ou comunicar os pensamentos dos homens entre eles com toda a celeridade

que se possa conseguir. Embora faa esta observao inicial, a linguagem e a

86
Ott, Walter, Lockes philosophy of language, 2004, p. 2.
87
Ensaio, III, I, 1.

43
significao de palavras, para Locke, so convencionais, no naturais. No pode existir

uma conexo natural entre os sons articulados e certas idias, porque se assim fosse

deveramos todos compartilhar de uma nica linguagem. Com o fim de comunicar

pensamentos,

podemos conceber como as palavras, que eram por natureza to bem adaptadas
a esse propsito, chegaram a ser usadas pelos homens como sinais de suas
idias. Isto no se deu por qualquer conexo natural que existe entre sons
articulados particulares e certas idias, pois assim, haveria apenas uma
linguagem entre todos os homens, mas por uma imposio voluntria, por meio
da qual certa palavra designada arbitrariamente como a marca de tal idia.88

O uso da linguagem consiste em sons para dar a entender com facilidade e rapidez

conceitos gerais, em que no apenas a abundncia de pormenores deve ser contida, mas

tambm uma grande variedade de idias independentes agrupadas em complexas.

Sendo as palavras utilizadas como sinais das idias e sendo as idias sinais das coisas,

fica evidente a conexo das palavras com as operaes das coisas sensveis. Locke

estabelece ento um paralelismo entre a gnese das idias sensveis e das palavras,

fazendo depender esta daquela. Assim, Locke conclui que, se pudssemos investigar a

origem das palavras, descobriramos, em todas as linguagens, que os nomes que

significam coisas e no se encontram sob nossos sentidos derivam inicialmente de

idias sensveis. Para Locke, qualquer processo de vincular significados de palavras ter

de repousar, em ltima anlise, numa evidncia sensorial. Aos primeiros falantes de

uma linguagem foram, pela natureza, sugeridos os nomes que davam as coisas, e esta

foi a origem e o princpio de todos os conhecimentos. Todos os homens tm liberdade

para formar palavras, para significar idias ao seu agrado e no tolervel imaginar-se

que algum obrigue outro a ter as mesmas idias em sua mente. O que ocorre que o

uso ordinrio, por um tcito acordo, atribui certos sons a certas idias em todas as

88
Ensaio, III, II, 1.

44
linguagens, limitando assim o significado desse som s fronteiras dos hbitos comuns

de um grupo de homens em livre acordo lingstico. 89

Locke observa ainda que para dar as palavras toda a sua utilidade, no basta que possam

ser transformadas em sinais de idias, a menos que esses sinais possam ser usados para

compreender vrias coisas particulares. A linguagem foi ento aperfeioada ainda pelo

uso dos termos gerais, quando estes significam idias gerais. Para Locke, todos os

nomes (exceto os prprios) so gerais e no significam particularmente esta ou aquela

coisa singular, mas espcie e gnero de coisas. 90 Assim, so dois os pontos que Locke

investiga a fim de melhor entender o uso e a fora da linguagem, como subserviente

instruo e conhecimento: primeiro, em que estes nomes, no uso da lngua, so

imediatamente aplicados; segundo, o que a espcie e gnero das coisas so, em que

consistem e como so formados. Sendo estes dois pontos bem examinados, diz Locke,

descobriremos melhor o correto uso das palavras, as vantagens naturais e defeitos da

linguagem, e os remdios que devem ser usados a fim de evitar as inconvenincias da

obscuridade ou incerteza no significado das palavras.

Locke v no mau uso das palavras a fonte de numerosos problemas filosficos. Ao

insistir sobre as armadilhas montadas pela linguagem, Locke marca seu compromisso

com a funo crtica de seu percurso filosfico e com a necessidade de denunciar as

fontes da ignorncia. A anlise da linguagem lockeana bem restrita e, como j foi dito,

segue os passos da teoria das idias. So analisados os termos gerais, os nomes (das

idias simples, dos mostos mistos e das relaes, das substncias) e, de passagem,

89
Cf. Ensaio, III, IX, 25.
90
Ensaio, III, I, 6.

45
Locke faz um breve comentrio sobre as partculas. Locke no deu suficiente ateno ao

problema do significado nem a outros de natureza lingstica em geral.

2.1 A significao das palavras

Em todos os livros do Ensaio e em todos os captulos do livro III se pode encontrar

fundamentos mais ou menos detalhados sobre a tese de que palavras significam

idias. unanimidade entre os comentadores que a tese lingstica central apresentada

por Locke a de que palavras, em seu significado primrio e imediato, nada

significam seno as idias na mente de quem as usa. 91 Mas convm marcar quais tipos

de palavras podem ser includos nessa tese.

Os crticos de Locke tm suposto habitualmente que so palavras de todos os tipos e

Locke efetivamente fala em quase todo o Ensaio como se esta houvesse sido sua

inteno. Mas um pouco mais de ateno com os textos e veremos, entretanto, que

Locke consagra um captulo s partculas, a essas palavras de que nos servimos para

significar a conexo que o esprito d s idias e s proposies, 92 e afirma que, para

91
Ensaio, III, II, 2; grifos nosso.
92
Ensaio, III, VII, 1.

46
conhecer o seu sentido, preciso pesquisar as posturas do esprito, que elas

correspondem pois a atitudes proposicionais. E parece claro que neste captulo ele trata

de descartar todas as palavras sincategoremticas. 93 Locke diz que estas no so

nomes de idias que esto na mente, seno que servem para significar a conexo que

estabelece a mente entre as idias ou as proposies, vinculando umas com as outras.94

Pretende ser ento a tese principal da teoria semntica de Locke um delineamento

acerca de todas as palavras categoremticas: verbos, nomes e adjetivos

especialmente? O tratamento que Locke d aos verbos muito fraco e s considera

brevemente a sua significao no livro II e no princpio do livro III, 95 porm de maneira

isolada da teoria semntica desenvolvida posteriormente no livro III, onde os verbos

so, de passagem, citados. O que Locke tem a dizer acerca das palavras no livro III

demonstra que sua preocupao principal e exclusiva eram os substantivos e os

adjetivos, ou nomes. Locke teve inclusive que fazer uma variao da tese principal

de sua teoria semntica para acomodar nomes negativos, como inspido, silncio,

nada, que segundo pensa no significam diretamente idias positivas, seno que...

denotam idias positivas, como gosto, som e ser, significando sua ausncia. 96 Assim, a

nica palavra mencionada inequivocadamente por Locke em sua tese de que palavras

significam idias a de nome. Grande parte do que se diz no livro III s

compreensvel tendo presente esta velada restrio.

93
Assim so chamadas, na gramtica e na lgica medievais, as partes do discurso que no tem
significao em si,mas s a adquirem em contato com as outras partes do discurso; exemplos so as
conjunes, as preposies, os advrbios, etc. Eram as unidades lingsticas que sobravam depois da
distribuio de tudo o que podia ser atribudo s dez categorias aristotlicas, uma classificao de
termos feita por Aristteles. Assim, os remanescentes eram termos empregados unicamente com (sin-
categoremticos) as categorias.
94
Ensaio, III, VII, 1.
95
Cf. Ensaio, II, XVIII, 2; Ensaio, II,XXII,72; Ensaio, III, I, 5.
96
Ensaio, III, I, 4.

47
Kretzmann sugere, em seu artigo La tesis principal de la teora semntica de Locke,97

que a teoria semntica de Locke no to m como parece e que as linhas de ataque que

parecem as mais prejudiciais com freqncia se baseiam mais nos acidentes da

terminologia caprichosa de Locke. O propsito de Kretzmann, no de defender ou

atacar a tese lockeana seno expor essa tese mais meticulosamente do que, ele supe,

Locke e seus crticos fizeram. Segundo Kretzmann, a aparente simplicidade da teoria

semntica lockeana no s oculta complexidades essenciais para a prpria concepo

dele sobre o que quer dizer com as palavras significam idias, como tambm uma

confuso, de muito maior importncia em seus efeitos para ele e seus intrpretes, que

facilmente podia ser evitado. Esta confuso, para Kretzmann, tem origem no fato de que

Locke apresenta sua argumentao a favor da tese em duas partes interdependentes,

porm d a essas partes um tratamento como se fossem dois argumentos completos e

independentes. Kretzmann chama um de argumento de Locke sobre o uso das

palavras e ao outro de argumento da doutrina das idias representativas.

Segundo Kretzmann, o argumento de Locke sobre o que ele chama argumento sobre o

uso das palavras, essencialmente um argumento de comunicao, que ele considera o

uso primrio das palavras. O segundo argumento, que ele chama argumento da

doutrina das idias representativas pode ser, como ele sugere, explicado pelas prprias

palavras de Locke:

... estas palavras, ento, so as marcas das idias de quem fala; ningum pode
aplic-las como marcas, imediatamente, a nenhuma outra coisa exceto s idias
que ele mesmo possui, j que isto as tornaria sinais de suas prprias
concepes; e, ao contrrio, aplic-las a outras idias faria com que elas fossem
e no fossem, ao mesmo tempo, sinais de suas idias, e, deste modo, no teriam
de nenhum modo qualquer significado.98

97
Cf. Kretzmann, Norman, La tesis principal de la teora semntica de Locke, 1981, p. 225-256.
98
Ensaio, III, II, 2.

48
Assim, prossegue Kretzmann, este argumento da doutrina das idias representativas, de

modo evidente, trata de apoiar precisamente aqueles aspectos da tese principal da teoria

semntica de Locke que ficaram sem o apoio do argumento sobre os usos das palavras.
99
Kretzmann chama este argumento de doutrina das idias representativas, porque so

as idias representativas, aquelas que Locke considera que tm no-idias

correspondentes como originais, as que constituem os casos em que sua tese principal

se aplica com todo detalhe. Uma vez que esta claro que s de modo imediato as

palavras nada significam salvo as idias de quem as usa, tambm esta claro que, quando

as idias significadas de modo imediato por sua vez so signos isto , so idias

representativas , seus originais podem ser significados de modo mediato por essas
100
palavras. Este ponto essencialmente polmico e muitos comentadores tm

divergido diametralmente sobre o fato de se Locke sustentava ou no esta doutrina das

idias representativas.

Para concluir, Kretzmann sugere que Locke poderia ter feito uma apresentao mais

simples, mais slida e mais obviamente unificada com seu modo de idias, se houvesse

reconhecido todas as implicaes para sua teoria semntica em sua prpria concepo,

da natureza de uma palavra. Kretzmann diz que Locke se equivoca quando chama

idias e palavras de signos. Para kretzmann, Locke deveria ter baseado sua teoria

semntica no reconhecimento de que, dentro do modo de idias, as palavras so idias.

Assim, a verso clssica de Locke: palavras, em seu significado primrio e imediato,


101
nada significam seno as idias na mente de quem as usa, poderia ser expressa na

99
Cf. Kretzmann, Norman, La tesis principal de la teora semntica de Locke, 1981, p. 240.
100
Kretzmann, Norman, La tesis principal de la teora semntica de Locke, 1981, p. 243.
101
Ensaio, III, II, 2.

49
verso mais simples de Kretzmann, se ele tivesse reconhecido todas as implicaes de

seu modo de idias para a sua teoria semntica:

palavras (isto , essas idias particulares concretas [simples ou complexas] de


sensao auditiva que ordinariamente se descrevem como sons articulados,
junto com suas idias abstratas afins de sensao e de reflexo), em sua
significao primria e imediata (isto , na vinculao com algo distinto delas
mesmas, que seja essencial para que se lhes use para referir-se a alguma coisa),
nada significam (isto , esto em vinculao percebida, arbitrariamente
altervel, reguladora de uma ao) salva as idias (isto , salvo certas idias
abstratas [simples ou complexas]) que esto na mente de quem as usa (isto , na
mente da pessoa que produz esses sons articulados como instrumentos por meio
dos quais se pode referir a algo). 102

Kretzmann acrescenta ainda que, se bem que o prprio Locke nunca sustentou esta tese

em todos estes detalhes, chegou a ser sustentada em alguns de seus detalhes mais

notveis, ainda que no em todos eles, por homens que se consideravam a si mesmos

herdeiros filosficos de Locke: David Hartley e James Mill.

Alston em sua classificao dos tipos de teoria do significado (ideacional, referencial e

comportamental), afirma ser a tese principal da teoria semntica lockeana o enunciado

clssico da teoria ideacional. Segundo ele, de acordo com esta teoria, o que d uma certa

significao a uma expresso lingstica o fato de ser ela regularmente usada na

comunicao como a marca de uma certa idia; as idias com que fazemos o nosso

pensamento tm uma existncia e uma funo independentes da linguagem. Segundo tal

interpretao, para que esta teoria funcionasse, teramos que ser capazes de localizar

idias, para podermos test-la.

Se quisermos ter uma explicao da significao em termos de idias,


deveremos usar idia de modo que a presena ou ausncia de uma idia seja
definvel independentemente da determinao dos sentidos em que as palavras
esto sendo usadas. As idias tero que ser itens introspectivamente discernveis
na conscincia. Locke tentou satisfazer esse requisito quando deu a idia a
significao de algo como sensao ou imagem mental. Mas quanto mais
foramos idia na direo de tal identificao, mais claro se torna que as
palavras no esto relacionadas com idias do modo exigido pela teoria.103
102
Kretzmann, Norman, La tesis principal de la teora semntica de Locke, 1981, pp. 254-255.
103
Alston, Willian P., Filosofia da linguagem, 1972, p. 47

50
Uma palavra adquire um significado ao associar-se a uma certa idia de tal modo que a

ocorrncia da idia na mente desencadeia (ou tende a desencadear) a elocuo da

palavra e, por outro lado, ouvir a palavra tende a provocar o aparecimento da idia na

mente do ouvinte.

Alston identifica em Locke uma teoria do significado, que ele nomeia de ideacional e

que tm como principal caracterstica o fato de no poder funcionar, ou seja, as palavras

no esto relacionadas com as idias de modo exigido pela teoria. A comunicao bem

sucedida exige de acordo com a teoria, que voc termine com as mesmas idias na

mente que eu tenho na minha. Assim, por exemplo, se eu lhe apontar um objeto de cor

azul e lhe disser: isto azul; e, em seguida lhe pergunto se voc entendeu o significado

de azul e voc me aponta o mesmo objeto a que estvamos a falar, posso concluir, sem

certeza, que nossa comunicao foi bem sucedida. Posso supor que ns terminamos a

comunicao com a mesma idia simples em nossas mentes: a idia de azul. Pode ser

entretanto, que voc tenha prestado ateno em outras caractersticas do objeto, por

exemplo, a forma ou o tamanho, etc. Dessa forma, foi um erro supor que nossa

comunicao foi bem sucedida.

Teramos que fazer vrios testes a fim de constatar que voc de fato compreendeu o

significado de azul. Este simples exemplo nos mostra a dificuldade de tal teoria, uma

vez que no dia-a-dia no podemos contar com a possibilidade de realizarmos todos os

testes possveis a fim de verificar se uma comunicao foi bem sucedida. Talvez nem

pudssemos saber ao certo, quais os testes necessrios a realizar, uma vez que as

quantidades e as dificuldades aumentariam proporcionalmente a complexidade dos fatos

51
e quantidade dos indivduos envolvidos na comunicao. Para Locke a correo destes

fatos poderia ser imposta pelo uso, ou pela propriedade do significado. Propriedade esta

subordinada as exigncias de comunicao.

O uso, como diz Locke, alm do acordo tcito firmado entre os homens, limita a

significao das palavras, uma vez que algum que no se ajuste a isso estar a dizer

quimeras. O argumento do uso o ponto que nos afasta da linguagem privada. a

autoridade do uso que nos afasta das concepes internas, apesar de s elas nos garantir

a realidade das coisas. As idias so signos privados das coisas. As palavras os

registram e os tornam pblicos. A necessidade da referncia das palavras s idias,

ento, longe de ser ndice de uma verso privatista da significao, deve, pelo contrrio,

assegurar linguagem a sua realidade. O uso constante responsvel pela conexo entre

certos sons e as idias que eles significam.

o uso familiar, por exemplo, que investem as crianas dos primeiros significados das

palavras. Indiferentemente do fato dela se referir ao amarelo do ouro, a cauda de um

pavo real, entretanto, s o uso, a experincia na comunicao intersubjetiva que

fornecesse o ajuste e a ampliao necessrios insero coletiva (pblica) da

significao.

tambm, pelo constante e familiar uso que podemos dar um salto abstrativo.

Abstramos quando formamos idias gerais. As idias gerais so formadas a partir das

idias particulares quando exclumos delas todas as circunstncias que as

individualizam. Samos do particular e generalizamos, no s falaremos de coisas, mas

principalmente de espcies de coisas. Mas isso no natural, essas idias so

52
construes do entendimento. Temos relao com os particulares, mas demos o salto

abstrativo e representamos os universais. Para Locke, as idias gerais se oferecem como

uma ponte entre as coisas particulares e as palavras gerais, e sugere que a abstrao o

que converte as idias em gerais. O geral, o universal uma construo humana.

Deixamos fora desta idia os fatores individualizantes e o que sobra uma imagem

parcial imperfeita, mas suficiente para que a representemos. Locke observa que a maior

parte das palavras, em todas as lnguas, constituda de termos gerais. Em algum

momento, principalmente quando crianas, aprendemos algumas palavras sem conhecer

as idias a que as devemos ligar. o uso, depois, que nos d a idia. Devo adequar

minhas palavras s idias que o uso comum ligou ou estarei a dizer palavras que nada

significam. O uso nos d a significao para a comunicao.

As idias, como j se viu, tm sua fonte na sensao e na reflexo. As palavras, por sua

vez, podem ser remetidas s idias simples da sensao. tambm por experincia que

aprendemos que, numa linguagem, nem todas as palavras tm uma significao clara e

exata. As tentativas para explicar idias simples por palavras fracassaro; elas devem

ser vivenciadas a fim de sabermos o que so; temos poucos nomes de idias simples, e

devemos deixar que sejam descobertos pelo pensamento e a experincia de cada

indivduo. As palavras relativas s idias simples so unvocas, mas s podem ser

entendidas por quem experimentar os objetos a que se referem; as palavras relativas s

idias mais complexas so equvocas e esto na origem de muito erro e controvrsia,

sendo sempre necessria uma ntida explicao do sentido que lhe atribumos. Uma vez

que armazenamos nas nossas mentes idias simples provenientes das sensaes e da

reflexo e atravs do uso obtivemos os nomes que as representam, atravs desses meios

podemos apresentar a outra pessoa qualquer idia complexa que gostaramos que

53
entendesse, de tal modo que esta idia complexa no possua mais idias simples do que

as que a pessoa conhece e para as quais usamos o mesmo nome.

Hacking afirma que se a doutrina lockeana fosse uma teoria ideacional do significado

(do tipo da classificada por Alston), o significado de uma palavra seria uma idia; o

significado de uma sentena, um pensamento que combina idias, ou talvez tal

pensamento fosse ele mesmo uma idia.104 Hacking incorpora a esta classificao o que

Bennett chama de concepo da linguagem como traduo.105 De forma que eu

traduzo meu discurso mental em palavras, em voz alta, que voc escuta e traduz de volta

em discurso mental.

Segundo Hacking, a combinao da linguagem como traduo com uma teoria

ideacional poderia parecer essencial que frequentemente a dupla traduo seja bem

sucedida. Ou seja, voc deveria terminar com as mesmas idias na sua mente o que eu

tenho na minha.106 Na interpretao de Alston, vimos que a dificuldade que somos

incapazes de localizar idias, como teramos de fazer para testar a teoria ideacional.

Para Hacking, o tradutor ideacional deveria nos dizer qual o critrio de identidade para

as idias nas mentes de diversos falantes. Hacking reconhece que Locke afirma que, a

menos que as palavras de um homem estimulem no ouvinte as mesmas idias que ele

pretende que suas palavras representam ao falar, ele no fala de modo inteligvel; mas

que, entretanto, ele no define mesma idia e no prova que, em muitos casos de

comunicao bem sucedida, a mesma idia que estava presente no falante produzida

no ouvinte. Assim, Hacking conclui que Locke no era tradutor ideacional ou ento

no refletiu o suficiente.

104
Hacking, Ian, Por que a linguagem interessa a filosofia?, p. 51.
105
Cf. Bennett, J. F., Locke, Berkeley, Hume: Central Themes, 1971, p. 1.
106
Hacking, Ian, Por que a linguagem interessa a filosofia?, p. 52.

54
Hacking afirma, portanto, que Locke de fato tem algo a dizer sobre a identidade das

idias, mas no em relao com a linguagem. O que Locke afirma que no resultaria

nenhuma falsidade se em um caso de percepo direta o mesmo objeto devesse

produzir idias diferentes nas mentes de diversos homens em simultneo. 107 Acerca de

nossas idias simples, Locke pensa que evidente que nenhuma delas pode ser falsa em

relao s coisas existentes exteriores a ns. Apesar de que nunca poderemos conhecer

o contedo de outras mentes por inspeo direta, porque a mente de um homem no

pode passar para o corpo de um outro de forma a entender as imagens que foram

produzidas por esses rgos, nem as idias destas, nem os nomes seriam confundidos.
108

Locke pensa que as idias sensveis causadas por um objeto qualquer nas mentes de

diferentes homens so, na maioria dos casos, muito prximas e indistintamente

semelhantes. De fato, reconhece ele, os nomes podem ser mal aplicados mas isto no

torna falsas nenhumas das idias: como se um homem, por mau conhecimento da

lngua, chamasse escarlate a cor prpura 109.

Na opinio de Bennett, a incoerncia disso mostra o fracasso de Locke em ver a


110
extenso de sua dificuldade para a teoria do significado. Hacking, pelo contrrio,

sugere que Locke no tem tal dificuldade, porque ele no est interessado de modo

algum na teoria do significado. 111 Hacking entende por teoria do significado algo que

ao menos inclua uma teoria daquilo que Frege chamou de sentido e o que Locke pode

107
Ensaio, II, XXXII, 15.
108
Ensaio, II, XXXII, 15.
109
Ensaio, II, XXXII, 15.
110
Cf. Bennett, J. F., Locke, Berkeley, Hume: Central Themes, 1971, p. 5.
111
Cf. Hacking, Ian, Por que a linguagem interessa a filosofia?, p. 59.

55
ter chamado aceitao comum. Ou seja, teorias do significado tm de lidar com as

caractersticas essencialmente pblicas da linguagem. Como afirmado por Frege na

passagem abaixo:

A referncia e o sentido de um sinal devem ser distinguidos da representao


associada a este sinal. Se a referncia de um sinal um objeto sensorialmente
perceptvel, minha representao uma imagem interna, emersa das lembranas
de impresses sensveis passadas e das atividades, internas e externas, que
realizei. Esta imagem interna esta frequentemente saturada de emoes; a
claridade de suas diversas partes varia e oscila. Ate num mesmo homem, nem
sempre a mesma representao est associada ao mesmo sentido. A
representao subjetiva: a representao de um homem no a mesma de
outro. Disto resulta uma variedade de diferenas nas representaes associadas
ao mesmo sentido. Um pintor, um cavaleiro e um zologo provavelmente
associaro representaes muito diferentes ao nome Bucfalo. A
representao, por tal razo, difere essencialmente do sentido de um sinal, o
qual pode ser a propriedade comum de muitos, e portanto, no uma parte ou
modo da mente individual; pois dificilmente se poder negar que a humanidade
possui um tesouro comum de pensamentos, que transmitido de uma gerao a
outra.112

Este sentido prprio de teoria do significado, baseado nas afirmaes fregeanas, no

pode ser anlogo a nenhuma teoria do significado elaborada pelos primeiros empiristas.

Assim, Hacking concluiu que se os primeiros empiristas no proponham uma teoria do

significado equivalente a uma teoria contempornea (p. ex. a fregeana) ento eles no

tinham nenhuma teoria do significado. Segundo Hacking,

para Locke e outros filsofos modernos, o discurso mental importa mas no h


nenhuma teoria do significado. Quando o discurso mental era aceito sem
discusses, as idias eram a interface entre o ego cartesiano e a realidade. Ns
substitumos o discurso mental por discurso pblico, e as idias se tornaram
ininteligveis. Alguma coisa no domnio do discurso pblico agora serve como
interface entre o sujeito cognoscente e o mundo113.

Mas Locke afirma que o uso o rbitro, o direito e a regra da linguagem 114. Afirma

tambm que a fala o grande elo que une a sociedade, e o canal comum por meio do

qual os progressos do conhecimento so levados de um homem para outro e de uma


112
Frege, Gottlob, Lgica e filosofia da linguagem, 1978, pp. 64-65.
113
Hacking, Ian, Por que a linguagem interessa a filosofia?, p. 59.
114
Locke, John, Carta sobre a Tolerncia, p. 125.

56
115
gerao para outra. Estas afirmaes nos fazem reivindicar para Locke, pelos

mesmos motivos que foi concedido a Frege, uma teoria do significado, ou seja, uma

teoria sobre a possibilidade do discurso pblico. Deve haver significado por trs das

palavras, que so compreendidos e so verdadeiros portadores de crena e

conhecimento. Os significados tornam possvel o discurso pblico.

Estas afirmaes tambm nos remetem a Wittgenstein em sua definio dos termos

lingsticos: Pode-se, para uma grande classe de casos de utilizao da palavra

significao se no para todos os casos de sua utilizao , explic-la assim: a

significao de uma palavra seu uso na linguagem. E a significao de um nome

elucida-se muitas vezes apontando o seu portador.116 Para os propsitos de Locke,

parecer-lhe-ia suficiente, ao analisar um nome (que a classe de palavras das quais ele

se ocupava), que ficasse claro que o que d a significao destas palavras, na

comunicao (conversa vulgar), em uma linguagem estabelecida, o uso. Para Locke,

o uso comum determina bastante bem o sentido das palavras para a conversa vulgar.
117

Locke no explora as conseqncias desta afirmao, pois no lhe parecia que ela

envolvia maiores dificuldades ou que necessitasse de maiores explicaes. Talvez ele

no tivesse se apercebido da sua importncia para a sua teoria semntica. Assim, se

observarmos como as crianas aprendem as lnguas, veremos que, para faz-las

compreender o que significam os nomes das idias simples, ou substncias, as pessoas

mostram-lhes a coisa de que querem que tenham a idia, e depois repetem-lhes o nome

que a representa, como branco, doce, leite, acar, gato, co. Mas quanto aos modos

115
Ensaio, III, XI, 1.
116
Wittgenstein, Ludwig, Investigaes Filosficas, 1991, p. 28, 43.
117
Ensaio, III, IX , 8.

57
mistos, especialmente os mais importantes, as palavras referentes moral, geralmente as

crianas aprendem primeiro os sons; e depois, para saberem que idias complexas esses

sons significam, ou elas ficam obrigadas explicao de outros, ou (o que acontece a

maior parte das vezes) ficam entregues sua prpria observao e sagacidade.118

A crtica da teoria lingstica de Locke e da tradio que ele inaugurou, leva a filosofia

contempornea a refutar sua suposta concepo individual da significao. Locke no

sentiu necessidade de formular critrios de significao. Para Locke uma palavra s

pode ter uma significao se tiver sido estabelecida uma associao entre ela e uma

idia derivada da experincia sensorial. Dessa maneira, toda significao deriva,

necessariamente, da experincia dos sentidos. Observemos, entretanto, que Locke no

procurou apresentar uma teoria acabada da significao, mas que sua concepo

decorria de um projeto filosfico coerente, que unia estreitamente linguagem e

conhecimento. Para Locke, o uso corrente ao mesmo tempo suficiente para seus

objetivos imediatos e imperfeito, que natural da linguagem. Mas Locke no prope

uma reforma da linguagem. No sou to vaidoso que imagine que algum possa

pretender tentar uma reforma perfeita das lnguas do mundo, nem mesmo da do seu

prprio pas, sem se tornar ridculo.119 Locke sugere outrossim, a observao de

algumas regras para evitar os inconvenientes dos defeitos da linguagem:

Primeiro, uma pessoa deve tomar cuidado para no usar nenhuma palavra sem
significado, nem nome sem uma idia mediante a qual apoiado; segundo, no
suficiente uma pessoa usar palavras como sinais de certas idias, pois, as que
lhes anexa, se so simples, devem ser claras e distintas, se complexas, devem
ser determinadas, isto , a exata coleo de idias simples estabelecidas na
mente, com este som anexado a ela, como o sinal desta coleo exata e
determinada, e no outra; terceiro, no basta aos homens terem idias, idias
determinadas, por meio das quais tornam estes sinais significativos, mas devem
tambm tomar cuidado para aplicar suas palavras to prximas quanto possvel
das idias usadas ordinariamente e que lhe so anexadas; quarto, s vezes
necessrio, para determinar o significado das palavras, declarar seus
118
Cf. Ensaio, III, IX, 9.
119
Ensaio, III, XI, 2.

58
significados, tanto quanto o uso ordinrio deixou isso incerto e vago; quinto, se
os homens no quiserem ter trabalho a declarar o sentido das palavras que usam
e no os pudermos obrigar a definir os seus termos, o menos que podemos
esperar que em todos os discursos onde algum pretende instruir ou convencer
outrem, essa pessoa use sempre as palavras com o mesmo sentido.120

nesse sentido que a fora normativa marca sua presena na teoria semntica lockeana.

Por ser a linguagem naturalmente imperfeita, devemos observar algumas regras para

evitar os inconvenientes dos defeitos.

Podemos concluir, neste ponto, que Locke parece no ter distinguido entre dois

aspectos, e que os trata de forma confusa ao longo de suas anlises. Ele parece misturar

a gnese das palavras com o seu significado e uso em uma linguagem estabelecida.

Locke escreve muitas vezes em termos de uma imagem da linguagem com dois estratos.

A imagem est intimamente ligada situao de aprender uma primeira lngua, e a

situao de comunicao numa linguagem estabelecida.

Para Locke, com este primeiro estrato que os laos entre a linguagem e o mundo so

estabelecidos e que fixadas restries centrais ao significado. Num segundo estrato, o

uso que ancora a significao e que permite a comunicao e o progresso do

conhecimento. O argumento que os comentadores tomaram de Locke como sua tese

lingstica central, parece no ser mais do que um argumento sobre a gnese das

palavras, ou como o primeiro estrato da linguagem. O que ele parece querer dizer que

os primeiros falantes de uma lngua, e s eles, ao inventarem uma nova palavra, ela

significar, para eles, as suas prprias idias. Neste primeiro movimento temos de fato a

concepo de uma significao privada e solipsista das palavras. Mas no se deve

superestim-la, pois a linguagem destinada a comunicar. Assim,

A liberdade que tinha Ado no princpio para formar quaisquer idias


complexas dos modos mistos, atravs de outro modelo que no seus prprios
120
Cf. Ensaio, III, XI, 8-12.

59
pensamentos, tambm a tiveram todos os homens a partir daquela poca. E a
mesma necessidade de conformar suas idias de substncias s coisas, como a
arqutipos feitos pela natureza, da qual dependia Ado, se ele no quisesse
intencionalmente se iludir, desta mesma necessidade dependem, desde ento,
todos os homens. A mesma liberdade facultada a Ado para anexar qualquer
nome novo a qualquer idia revela-se em qualquer um no presente
(especialmente nos principiantes em lnguas, se podemos imaginar tal coisa);
mas apenas com esta diferena: em lugares em que os homens em sociedade j
estabeleceram uma linguagem entre eles, os significados das palavras esto
muito difundidos para e espalhados para serem alterados. Porque os homens j
se encontram providos de nomes para suas idias, e o uso ordinrio tem
apropriado nomes conhecidos para certas idias, consistindo o mau emprego
dos mesmos em algo muito ridculo. Quem tiver novas noes aventurar-se-,
talvez, a criar s vezes novos termos para express-las, mas os homens pensam
que isto arrojado, e incerto se o uso comum os far algum dia passar para o
corrente. Mas, em comunicao com outros, necessrio que conformemos as
idias que formamos com as palavras vulgares enunciadas por qualquer
linguagem com seus conhecidos e prprios significados, ou tambm para tornar
conhecido o novo significado que a elas ns aplicamos. 121

Locke argumenta a partir de uma linguagem estabelecida, em que o uso o rbitro, o

direito e a regra da linguagem. Assim, ao sublinhar a necessidade da referncia das

palavras s idias, longe de ser um ndice de uma verso privatista da significao,


122
deve, pelo contrrio, assegurar linguagem a sua realidade. atravs das idias

que a linguagem se liga realidade. Pois, embora os homens possam formar qualquer

idia complexa que lhes aprouver, e dar-lhe o nome que quiserem, necessrio, quando

falam de coisas realmente existentes, que conformem em alguma medida suas idias s

coisas de que querem falar, se pretendem ser entendidos.123 Se as idias

correspondessem unicamente significao das palavras, a linguagem seria ento

privada. As idias tm uma funo no uso da linguagem, mas no so identificveis a

uma entidade que seria a significao das palavras.

121
Ensaio, IV, V, 51.
122
Michaud, Ives, Locke, 1991, p. 108.
123
Ensaio, III, VI, 28.

60
Mas, como a linguagem se destina a comunicar conhecimentos, a significao das

palavras s verdadeiramente estabelecida ou fixada, no uso comum, ou seja, dentro de

acordos estabelecidos entre os homens a partir de uma experincia ampliada.

atravs das idias que a linguagem se liga realidade, assim como atravs delas que
o conhecimento ou no real. De qualquer forma, estamos muito longe de uma verso
privatista e solipsista. Se Locke comea dizendo que as palavras servem para marcar e
comunicar as idias que temos, e nenhuma outra, estabelece finalmente que a
linguagem o instrumento da cincia. Tal , alis, a funo da Semitica ou Lgica: A
considerao, ento, das idias e das palavras como os grandes instrumentos do
conhecimento uma parte no desprezvel de sua contemplao, se se quer ter uma
viso do conhecimento em toda a sua extenso, ou em termos mais diretos, h um uso
correto dos signos em vista do conhecimento (IV, XXI, 5; concluso do Ensaio).124

124
Michaud, Ives, Locke, 1991, p. 116. (grifos do autor)

61
2.2 Essncia, abstrao e termos gerais

Um dos aspectos mais importantes da filosofia lockeana sem dvida a distino entre

essncias reais e essncias nominais. Com sua teoria acerca da substncia e das

essncias, Locke subverte de forma significativa toda a tradio escolstica anterior, ou

em outros termos, ele viu na distino entre essncias reais e essncias nominais um

instrumento para a desvinculao entre as teorias da substncia e as teorias da essncia,

tentando mostrar que nossas idias de corpo e mente ficam aqum de suas essncias

reais. Locke rejeitou a idia de que pudssemos descobrir as essncias imutveis de

ambas as espcies de substncias.

Ao defender a tese de que todo nosso conhecimento tem sua origem na experincia e

que no h idias inatas, Locke opta por desafiar as antigas definies de substncia,

uma vez que no temos nenhuma idia do que ela (a substncia) , mas apenas uma
125
noo confusa e obscura do que ela faz. Como a idia de substncia no nos chega

pelos caminhos pelos quais as outras idias nos so trazidas mente, o resultado que

no temos nenhuma idia clara desse tipo, e, portanto, todo o significado que damos a

palavra substncia uma suposio incerta de um no-sei-o-qu, isto , de algo que no

temos nenhuma idia distinta e positiva particular, que tomamos como o substrato, ou

125
Cf. Ensaio, II, I, 2.

62
suporte, das idias que conhecemos.126 Est claro que Locke reagia contra uma posio

escolstica (aristotlica e platnica) das essncias, que ele considerava no s errnea,

mas gravemente equvoca, e que durante sculos havia levado alguns pensadores a

seguir mtodos de investigao equivocados e infrutferos, e os havia feito pretender

que conheciam o que ignoravam. 127

Locke apresenta os dois sentidos clssicos do termo essncia utilizados at ento, pela

escolstica. 128 Em primeiro lugar, o significado original do termo essncia o prprio

ser de qualquer coisa, aquilo por que ele o que . Na escolstica, o que existe, o que

h, ou uma substncia ou uma qualidade. As qualidades no podem existir por si

mesmas; devem ser qualidades de alguma coisa, alguma substncia. Duas espcies de

substncias eram reconhecidas, materiais e imateriais, corpo e mente. Cada espcie de

substncia tinha uma propriedade definidora, uma qualidade essencial que faz dela uma

substncia material ou imaterial. Assim, os corpos eram considerados substncias

materiais ou fsicas cuja qualidade essencial era a extenso. Essa qualidade foi o que fez

do corpo ser o que . O seu ser ser extenso. Do mesmo modo, considerava-se a mente,

alma ou esprito uma substncia imaterial com a qualidade essencial de ser pensante,

pelo menos para almas ou mentes finitas.

Em segundo lugar, em vez de designar a constituio real das coisas, a essncia foi

quase exclusivamente aplicada constituio artificial de gnero e de espcies, sendo

que a essncia de cada gnero, ou espcie, acaba por ser afinal, a idia abstrata,

significada pelo nome geral ou especfico. Locke designa estas duas espcies de

essncias por dois nomes diferentes, chama a primeira, essncia real, e, segunda,

126
Cf. Ensaio, II, XXIII, 2.
127
Ensaio, III, VIII, 2.
128
Cf. Ensaio, III, VI, 2.

63
nominal. Segundo Locke, o que est em jogo nesses dois casos so conceitos totalmente

diferentes de essncia. No primeiro caso, o conceito se refere natureza real das coisas,

sua real organizao. No segundo caso, idia que delas formamos para classific-las.

Locke sugere que em relao s essncias reais das substncias corpreas havia duas

opinies sobre a sua significao. Uma delas supem um certo nmero de essncias,

segundo as quais todas as coisas naturais so formadas, nas quais cada uma delas

exatamente participa, e por meio das quais vm a ser de tal ou tal espcie. A outra

reconhece que h, em todas as coisas naturais, uma certa constituio real, mas

desconhecida, das partes insensveis, de onde decorrem as qualidades sensveis que nos

servem para distinguir estas mesmas coisas uma da outra, segundo a ocasio que

tenhamos de as agrupar em certas espcies sob denominaes comuns.

Locke recusa estas duas opinies argumentando contra a primeira que as freqentes

produes de monstros em todas as espcies de animais, o nascimento de imbecis e de

outros estranhos seres de nascimento humano, criam dificuldades que dificilmente

concordariam com a hiptese que supe que estas essncias so outras tantas formas ou

moldes onde todas as coisas naturais que existem so igualmente feitas, j que to

impossvel que duas coisas, que participem exatamente na mesma essncia real, tenham

propriedades diferentes.129 Contra a segunda opinio, Locke argumenta que a

constituio interna das coisas nos geralmente desconhecida e que s isto bastaria para

fazer com que a rejeitssemos.130

129
Cf. Ensaio, III, III, 17.
130
Cf. Ensaio, III, III, 15.

64
Locke identifica essa duas concepes de essncia com a noo de essncia real e as

recusa. A sua recusa, entretanto, no contra a existncia de essncias reais, mas apenas

contra a possibilidade de que possamos conhec-las.131 Para Locke, a substncia e a

essncia real so ambas incognoscveis. A substncia incognoscvel como aquilo que

d suporte s qualidades das coisas; a essncia real incognoscvel como estrutura

interna das coisas. Com efeito, dado que o conhecimento tem sua origem apenas na

experincia, tudo que se situa para alm disso incognoscvel. Nesta circunstncia

que assenta basicamente a distino entre essncia real e essncia nominal.

Todas as coisas que existem seriam particulares, e as idias que delas originariamente

temos so tambm particulares, so idias simples.132 Uma vez que o entendimento est

provido destas idias simples, ele tem o poder de as repetir, comparar e unir, numa

variedade quase infinita, de modo que pode formar a seu gosto novas idias complexas,

mas at estas em alguma medida podem ainda ser particulares, se apenas se referirem a

coisas individuais situadas no espao e no tempo. No entanto, para efeitos prticos, ou

seja, de conhecimento e de comunicao entre os homens preciso transformar tais

idias em idias gerais.133

O homem passa ento a se servir das palavras como sinais das suas concepes, e as

estabelece como smbolos das idias que tem no esprito, a fim de estas poderem ser por

tal meio, manifestas aos outros, e os pensamentos dos homens poderem ser transmitidos

entre eles. Mas se utilizarmos um nome distinto para designar cada coisa particular, pois

como vimos, todas as coisas que existem seriam particulares; a linguagem no teria

utilidade, porque a multido das palavras teria impedido o seu uso. A linguagem foi

131
Cf. Ensaio, III, VI, 12.
132
Cf. Ensaio, III, III, 1.
133
Cf. Ensaio, III, I, 3.

65
ento aperfeioada pelo emprego de termos gerais que fazem com que uma s palavra

possa significar uma imensido de existncias particulares.

As palavras comeam, ento, a revelar marcas externas de nossas idias


internas, sendo estas idias apreendidas das coisas particulares. Se porm, cada
idia particular que apreendemos devesse ter um nome distinto, os nomes
seriam infinitos. Para que isto seja evitado, a mente transforma as idias
particulares recebidas de objetos particulares em gerais, obtendo isto por
observar que tais aparncias surgem mente inteiramente separadas de outras
existncias e das circunstncias da existncia real, tais como o tempo, espao
ou quaisquer outras idias concomitantes. Denomina-se a isso abstrao, e
atravs dela que as idias extradas dos seres particulares tornam-se
representaes gerais de uma mesma espcie e seus vrios nomes aplicam-se a
qualquer coisa que exista em conformidade com essas idias abstratas. So
estas, precisamente, aparncias vazias da mente, sem se averiguar como, de
onde e se so apreendidas com outras, que o entendimento armazena (com
denominaes gerais que lhes so anexadas), e servem de padro para organizar
as existncias reais em classes, desde que se conformem a esses padres e
possam receber uma denominao adequada. Desse modo, sendo observada
hoje a mesma cor no giz ou na neve, cor que foi apreendida ontem, pela mente,
do leite, e levando apenas esta aparncia em conta, o entendimento a transforma
no representativo de toda esta espcie, designada pela palavra brancura, cujo
som significa a mesma qualidade em qualquer parte que possa ser imaginada ou
encontrada, fazendo destes universais tanto idias como termos.134

, ento, atravs de atos de abstrao que se formam as idias gerais (ou abstratas) que

esto sempre ligadas a termos gerais. A capacidade de formar idias abstratas o que

diferencia o homem do animal.135 O primeiro passo do procedimento abstrativo consiste

em separar a idia de todas as outras, em especial das de tempo e de espao, e de outras

que podem determin-la a tal ou qual existncia particular.

Berkeley faz duras crticas teoria da abstrao de Locke distinguindo dois aspectos: o

diagnstico da impossibilidade da abstrao, e o de sua ineficcia ( impossvel abstrair

e, mesmo se fosse possvel, no nos levaria a idia geral). 136 Entretanto, essa crtica

berkeleyana s vale, no entender dos comentadores, se Locke for como Berkeley

imagista, se uma idia for para ele, essencialmente, uma imagem. Por outro lado, se
134
Ensaio, II, XI, 9. Cf. Ensaio, III, III, 6.
135
Cf. Ensaio, II, XI, 10.
136
Cf. Berkeley, George, Tratado Sobre os Princpios do Conhecimento Humano, 1973, pp. 13-18.

66
idia no for necessariamente imagem se for um modo de pensamento de tipo mais

refinado, ou o resultado de uma ateno seletiva, ou se imagem for apenas um dos

sentidos de idia ento a crtica berkeleyana no atinge a teoria da abstrao. A tese

que realmente seria indefensvel diria que o significado de toda palavra ou frase

alguma imagem com a qual se associa, porm Locke no escreve regularmente como se

acreditasse nisto.

Locke escapa a segunda crtica de Berkeley ao nos advertir que geral e universal no

pertencem existncia real das coisas, mas (...) dizem respeito a signos, sejam idias ou

palavras.137 Locke estaria, no fundo, em pleno acordo com Berkeley no tocante a este

aspecto da generalidade da idia. Uma idia geral uma idia particular que

representa vrias outras idias particulares. A universalidade no seno acidental e

consiste apenas em que as idias particulares sejam tais que mais do que uma coisa

particular pode corresponder-lhes e pode ser representada por elas.138

Os nomes das idias simples, explica Locke, remetem a uma existncia real e significam

simultaneamente as idias do entendimento. De fato, como as idias simples so o signo

das qualidades dos objetos que as produzem, as palavras que as significam apontam

para alguma existncia real, da qual seu padro original foi derivado. Mas elas no so

suscetveis de definio: um cego (de nascena), diz Locke, no poder jamais

apreender o sentido da palavra vermelho, pois no pode formar a idia simples do

vermelho.139

137
Ensaio, III, III, 11.
138
Ensaio, IV, XVII, 8.
139
Cf. Ensaio, III, IV, 11.

67
Para dar a significao do nome de uma idia simples, sou obrigado a mencionar um

objeto em que se encontra a qualidade que produz essa idia, ou ento submeter meu

interlocutor experincia do objeto em questo, de modo que ele perceba a idia

simples que nele se encontra. Assim, para fornecer a significao da palavra vermelho, a

nica coisa que posso fazer colocar meu interlocutor diante da experincia do

vermelho, supondo que ele forma a mesma idia simples que eu formo, que ele faz a

mesma diferena que eu fao entre o vermelho e o amarelo, e isso que possibilita a

comunicao. O uso das palavras depende ao mesmo tempo da relao entre estas e as

idias, e de sua conformidade ao mundo. Assim, para que a comunicao seja bem

sucedida, preciso que minha idia de vermelho corresponda idia de vermelho de

meu interlocutor; e, ao mesmo tempo, a idia de vermelho dada pelo mundo exterior.

A palavra vermelho no tem uma significao simplesmente conferida pela idia que

formo dela (o que implicaria uma linguagem privada), mas pela relao com o mundo.

por isso que um cego (de nascena) jamais poderia, segundo Locke, formar a idia de

vermelho, ou seja, jamais poder compreender proposies que tratam das cores.140

Quanto aos nomes ligados a idias complexas, sua significao pode ser transmitida na

maior parte dos casos. Com efeito, cabe lembrar que, na base de toda idia complexa,

reside um ato do entendimento que d unidade a um conjunto de idias simples. Como

as idias complexas so constitudas de diversas idias simples, possvel produzir uma

definio que identifica essas idias simples e as enumera, bastando que essas idias

simples tenham sido apreendidas pelo entendimento. Desse modo, um cego poder

conceber a idia de uma esttua, pois seus sentidos lhe permitem perceber uma forma,

porm, no a idia de um quadro, visto que no pode perceber a cor. Para definir o

nome de uma idia complexa, necessrio e suficiente que eu conhea os nomes das
140
Cf. Ensaio, III, IV, 12.

68
idias simples que compem essa idia complexa. As idias simples s podem ser

obtidas por experincia daqueles objetos apropriados para produzir em ns essas

percepes. Logo que nossa mente armazenou, por esse meio, essas idias e reconhece

seus nomes, estamos em condies de definir e, por meio dessa definio, entender os

nomes das idias complexas que so formadas dessas idias simples.141

A significao dos nomes ligados substncia dada por sua essncia. Do que seja a

substncia em geral, no temos nenhuma idia clara, muito embora sejamos levados a

sup-la como substrato ltimo das qualidades que observamos nas coisas e das idias

que conhecemos.

Tendo sido a mente, provida de grande nmero de idias simples transportadas


pelos sentidos e descobertas nas coisas externas, ou mediante reflexo de suas
prprias operaes, ela observa, igualmente, que certo nmero dessas idias
aparece constantemente unido, sendo supostas pertencer a uma nica coisa; e,
mostrando-se a convenincia de palavras para apreenses ordinrias, usadas
para maior rapidez de expedio, so denominadas, to unidas ao substrato, por
um nome que, por negligncia, posteriormente fomos levados a discorrer e a
considerar como uma idia simples, constituindo, realmente, uma compilao
de vrias idias reunidas; pois, como afirmei, sem poder imaginar de que modo
estas idias podiam subsistir por si mesmas, ns nos acostumamos a supor certo
substratum no qual elas subsistem, e do qual resulta, por conseguinte, o que
denominamos substncia.142

Locke explica, ainda, que uma vez que temos esta idia obscura e relativa da substncia

em geral, teremos idias dos tipos particulares ao adquirir combinaes de idias que

representam qualidades que se encontram juntas, e que, por conseguinte, so supostas

derivar da especfica constituio interna ou da essncia desconhecida desta substncia.

Os nomes gerais de substncias so signos de idias complexas com as quais diversas

substncias particulares devem ou podem concordar: podem ou devem concordar, pois,

ainda que houvesse apenas um sol existindo no mundo, sua idia sendo abstrada, de
141
Cf. Ensaio, III, IV, 12.
142
Ensaio, II, XXIII, 1.

69
modo a que mais substncias (se houvesse vrias) deviam cada uma concordar com

isso, como se fosse uma classe em que houvesse tantos sis como h estrelas. Mas

evidentemente a essncia nominal que corresponde idia conectada a um nome de

substncia, no sua essncia real. Podemos conhecer algumas propriedades ou

qualidades das diversas substncias particulares, mas destas mesmas no temos seno

idias muito imperfeitas. Em outras palavras, as essncias reais, de que dependem as

propriedades e operaes ostensivas de tais substncias nos so desconhecidas. A

essncia real incognoscvel, ao passo que a essncia nominal corresponde idia que

temos das substncias. Nesse sentido, ela pode ser comum aos homens, pois formada

por eles.

As essncias nominais das substncias corpreas so por ns construdas de modo s at

certo ponto arbitrrio, porque so baseadas nas semelhanas que observamos entre as

qualidades de uma certa classe de coisas individuais. Como a essncia nominal que

serve de fundamento classificao das substncias, e no a essncia real, os nomes

remetem necessariamente essncia nominal. Mais exatamente, precisamos de termos

gerais para nos elevarmos alm do particular e para falar de coisas, mas a essncia real

dessas coisas nos desconhecida. Formamos delas uma idia geral, composta de idias

simples que pensamos poder considerar como determinantes; assim, identificamos

como idias centrais de nossa idia de ouro a idia do amarelo, do peso, da

maleabilidade, etc.

A constituio de nossa idia geral de ouro, sua essncia nominal, permite-nos ento

empregar a palavra ouro, embora essa idia no seja a essncia real de nenhuma

substncia existente, ela contudo a essncia especfica qual pertence o nome que

70
associamos a essa idia complexa, e intercambivel com ela; e com isso podemos pelo

menos experimentar a verdade dessas essncias nominais.143 Estas caractersticas

contam como a essncia nominal porque as conhecemos e usamos como critrio de

reconhecimento, e associamos o nome ouro com sua conjuno: se trata de uma

operao mental, humana, que agrupa estas caractersticas e no outras, e as utiliza para

a classificao.

Os nomes de substncias podem assim associar-se s mesmas idias nas mentes dos

homens, permitir a comunicao, transmitir um certo grau de conhecimento acerca do

mundo exterior e sugerir seu progresso. Se acaso um dia se vier a realizar, no espao

intersubjetivo da comunicao, o ideal de unidade semntica dos termos gerais das

substncias corpreas, haver presumivelmente identidade entre as essncias reais e as

essncias nominais.

Se as idias de substncias, apesar das suas limitaes ontolgicas, representam coisas

em si mesmas subsistentes, as idias de modos mistos nada representam externamente

que por si mesmo subsista representam, quando muito, traos que so afeces ou

dependem das substncias.144 Tais idias podem resultar da combinao de diversas

idias simples ligadas a diversas coisas ou fatos145, mas na especfica forma dessa

combinao como que se transcende a ordem emprica, e por isso que as idias de

modos mistos so completamente arbitrrias.146 Trata-se na maioria de idias morais:

de idias como adultrio, incesto, justia, triunfo, beleza, etc.147 So idias deste gnero

143
Cf. Ensaio, III, VI, 1 e 2.
144
Cf. Ensaio, II, XII, 4 e 6.
145
Cf. Ensaio, II, XVIII, 1 e 3.
146
Cf. Ensaio, III, IV, 17.
147
Cf. Ensaio, III, V, 12.

71
que, segundo Locke, so passveis de um conhecimento apodtico anlogo ao das

matemticas.148

Esta ltima circunstncia deriva precisamente da sua arbitrariedade, mas conveniente

delimitar bem o sentido dessa arbitrariedade. As idias dos modos mistos so arbitrrias

porque diferentemente das idias de substncia, so criadas pelo homem sem modelos

ou referncia a qualquer existncia real. Claro que algumas delas podem conectar

idias simples que em ltima anlise repousam na observao ou na experincia. Em

qualquer dos casos, porm, a mente toma a liberdade de no seguir exatamente a

existncia das coisas,149 une e retm certas colees de idias enquanto negligencia

outras. Elas so, por isso mesmo, os seus prprios arqutipos.

Entretanto, embora sendo arbitrrias no sentido indicado, as idias dos modos mistos

nem por isso so feitas ao acaso e unificadas sem nenhuma razo. 150 So feitas

segundo fins pragmticos e comunicacionais.151 de fato por motivos pragmticos,

sociais ou legais que construmos, por exemplo, a idia de parricida, juntando a idia de

matar idia de pai, mas j no construmos nenhuma idia distinta para o ato de matar

um ancio; usamos antes, como para o assassnio de um jovem ou de um vizinho, a

idia de homicida. Os nomes dos modos mistos terminam na idia que se encontra na

mente, e no impelem os pensamentos mais alm.152 Apenas na mente, em resumo,

que se tecem os trmites da sua validade ou justeza.

148
Cf. Ensaio, III, V, 14.
149
Cf. Ensaio, III, V, 2 e 3.
150
Ensaio, III, V, 7.
151
Cf. Ensaio, III, V, 3 e 7.
152
Ensaio, III, IV, 2.

72
Por isto mesmo, porque so arbitrrias, que Locke afirma que as idias dos modos

mistos so essncias nominais que coincidem com as essncias reais.153 As idias dos

modos mistos variam extremamente no espao subjetivo e intersubjetivo da

comunicao lingstica.154 Porque no visam representar arqutipos exteriores e alm

disso so muito acentuadamente compostas ou complexas, nelas que mais se faz sentir

a influncia diversificante de costumes, hbitos e formas de vida, nos vrios pases e at

no interior do mesmo espao comunitrio. Os nomes dos modos mistos, e muito em

especial as palavras morais, dificilmente tem em dois homens diferentes a mesma exata

significao. O tecido lingstico e comunicacional que em princpio suporta a

subsistncia das respectivas essncias nominais, e de uma forma muito mais marcante e

constituinte que no caso das substncias corpreas, , portanto um tecido fortemente

relativista. E por tudo isto se compreende o cuidado com que Locke enuncia a sua tese:

os nomes dos modos mistos significam sempre as essncias reais das suas espcies,

quando tem uma significao determinada.155 Os homens devem subordinar-se ao uso

comum das palavras no espao do seu pas, e cada um deve defini-las exatamente

quando surjam disparidades.156 Por outro lado, para que as idias das palavras morais

sejam passveis de conhecimento certo e demonstrativo, o que se deve fazer, a par da

sua exata definio, separar as idias dos prprios signos e considerar apenas as

relaes entre elas.157 Feito isso, admite Locke, os discursos sobre a moralidade, porque

no se referem a seres exteriores no plano das idias, podem at ser muito mais claros

que os da filosofia natural.158

153
Cf. Ensaio, III, V, 14.
154
Cf. Ensaio III, IX, 20.
155
Ensaio, III, IV, 14.
156
Cf. Ensaio, IV, III, 20.
157
Cf. Ensaio, IV, IV, 9 e 10.
158
Cf. Ensaio, III, XI, 17.

73
3. Proposies universais
(certeza da verdade e certeza do conhecimento)

Como notamos anteriormente (p. 38), onde apresentamos a tese lockeana de que

palavras significam idias, Locke restringiu sua aplicao aos nomes, ou seja, aos

substantivos e aos adjetivos. Aqui tambm devemos notar que as proposies lockeanas

se referem ao tipo sujeito-predicado em frases enunciativas. A busca pela verdade

sempre esteve entre as preocupaes principais de Locke e de toda humanidade, e,

segundo ele, no pode deixar de ser digno do nosso cuidado examinar em que ela

consiste e assim familiarizarmo-nos com a sua natureza e observar como o esprito a

distingue da falsidade.159

Para Locke, o nosso conhecimento consiste totalmente em proposies. A verdade

propriamente pertence apenas s proposies e no outra coisa seno a unio ou a

separao de sinais, conforme as coisas significadas por elas concordem ou discordem

entre si. A verdade radica exclusivamente nas proposies. O fundamento desta verdade

est na relao que existe entre nossas idias. O conhecimento da verdade consiste em

que a percepo da relao entre nossas idias seja como a proposio a expressa. Se

no se fizer nenhuma proposio, no haveria verdade nem falsidade; ainda que

seguissem existindo as mesmas relaes entre as mesmas idias, que o fundamento da

159
Ensaio, IV, V, 1.

74
imutabilidade da verdade nas mesmas proposies, sempre que se formulem. na

proposio, isto , na afirmao ou na negao de uma conjuno de idias que residem

a verdade e a falsidade.

A proposio um complexo de signos. H, para Locke, dois tipos de proposies, a

saber, mental (proposio de idias) e verbal (proposio de palavras), como h dois

tipos de sinais comumente usados, isto , idias e palavras. Locke encontra aqui duas

dificuldades: somos quase sempre obrigados a passar por proposies em palavras e, de

qualquer forma, consistam elas em palavras ou em idias, surge sempre a questo da

concordncia de nossas proposies com as coisas; o que ele chama de a questo da

realidade de nosso conhecimento.

A proposio mental nada mais do que uma simples considerao das idias tal como

se encontram em nossas mentes, despidas de nomes.160 As proposies mentais so

produzidas em nossos entendimentos sem o uso de palavras: as idias que so os

componentes de proposies mentais so reunidas ou separadas, pela mente que percebe

ou julga a respeito de seu acordo ou desacordo.161 A respeito das proposies mentais,

Locke observa a dificuldade que temos em constru-las, uma vez que comumente

pensamos com palavras ao invs de idias, que so a base para que se construa as

proposies mentais. difcil trabalhar somente com proposies mentais, uma vez que

usamos palavras para falar ou pensar sobre elas. difcil no colocar palavras em

nossas idias. Locke nos d alguns poucos exemplos de proposies mentais (o que j

as tornam invalidas enquanto representantes), e se apressa por no descartar a

possibilidade de sua ocorrncia, uma vez que neg-las implicaria em rejeitar algumas de

160
Ensaio, IV, V, 3.
161
Cf. Ensaio, IV, V, 5.

75
suas concepes, at mesmo a sua teoria das idias complexas. Segundo Locke,

podemos formar algumas proposies de contraste sem que entrem palavras em sua

formao. Porm, ao exemplific-las j perderiam seu status de proposies mentais.

Sempre que percebemos a concordncia ou discordncia de idias, ou menos quando

supomos que h acordo ou desacordo, a mente organiza-se tcita e espontaneamente

num tipo de proposio afirmativa ou negativa.162 Na proposio mental as idias em

nossos entendimentos se encontram desprovidas do uso de palavras, reunidas, ou

separadas, pela mente que percebe ou julga a respeito de seu acordo ou desacordo. As

proposies verbais so compostas de palavras, que so reunidas ou separadas em

sentenas afirmativas ou negativas. Para se ter uma noo clara da verdade,

necessrio considerar a verdade do pensamento e a verdade das palavras, distintamente

uma da outra. As proposies contm verdades reais quando os sinais de que se

compem esto unidos segundo convm s nossas idias e quando estas so tais que ns

as sabemos capazes de existir na natureza.

Locke est particularmente preocupado com as proposies gerais, pois so estas em

que usamos mais os nossos pensamentos e que exercitam mais a nossa reflexo. As

verdades gerais so tambm aquelas que mais alargam o conhecimento, e que, pela sua

compreenso, instruindo-nos imediatamente acerca de muitas coisas particulares,

ampliam a nossa viso e encurtam o nosso caminho at o conhecimento. 163 Como todo

o conhecimento que temos somente de verdades particulares ou gerais, evidente que,

faa-se o que se fizer nas verdades particulares, as verdades gerais, que so

162
Ensaio, IV, V, 6.
163
Cf. Ensaio, IV, V, 10.

76
naturalmente mais procuradas, nunca podero ser bem conhecidas e muito raras vezes

sero apreendidas, a no ser que sejam concebidas e expressas em palavras.164

A questo que se impe neste caso, como podemos ter a certeza de uma proposio

geral? Para Locke, isto no difcil de se conseguir no caso de todas as idias simples e

nos modos. Como nas idias simples e nos modos, a essncia real coincidindo com a

essncia nominal, os limites precisos e a extenso das espcies que significam os termos

de que ela se compe so facilmente conhecidos. Assim, proposies da forma, o azul

no vermelho, um tringulo tem trs lados, so exemplos de proposies em que

podemos reconhecer claramente as suas certezas. No primeiro exemplo, por intuio

percebemos que o azul o azul e que o vermelho o vermelho, logo o azul no o

vermelho uma proposio intuitivamente certa. Dispensa-se inclusive a formao de

qualquer tipo de silogismo para termos a certeza deste tipo de proposio. Esta idia

tem uma conformidade exata com a idia que este termo significa, e nenhuma outra. O

mesmo se d com todas as proposies envolvendo idias simples. No segundo

exemplo, deve supor-se, segundo Locke, que antes que um homem forme uma

proposio, entenda os termos que usa nela. Assim, ao se formar uma proposio que

afirma algo sobre um tringulo, imperativo que se saiba que esta uma figura que

contm trs lados, ou ento, a palavra tringulo foi usada apenas como um som

incompreensvel. Sendo a palavra tringulo o seu prprio arqutipo, certo que se

conheo o seu significado, conheo tambm a sua extenso. Assim para todas as

proposies que envolvem idias de modos.

Mas nas substncias a extenso do termo geral muito incerta. Porque nas substncias

supe-se que uma essncia real, distinta da nominal, constitui, determina e limita as
164
Ensaio, IV, VI, 2.

77
espcies. ...no conhecendo esta essncia real, no podemos saber o que ou o que no

dessa espcie e consequentemente, o que dela pode ou no ser afirmado com

certeza.165 Assim, por exemplo, proposies como todo ouro amarelo, ou, todo

homem mortal, no conhecendo ns a essncia real de ouro ou de homem, ou seja,

no conhecendo os limites precisos das espcies ouro ou homem, no podemos ter

a certeza da verdade de qualquer afirmao ou negao formulada sobre estas

substncias. A substncia o substrato das qualidades, mas a idia desse substrato

uma idia confusa. A idia complexa do ouro e do homem est dada por um conjunto de

idias ao qual se junta a idia de que essas idias provm de qualidades que coexistem

de um certo modo na substncia. A substncia incognoscvel, embora essencial

nossa apreenso das coisas e nossa considerao do conjunto de qualidades como

estando reunidas em um sujeito.

Locke certamente estabelece uma distino entre as propriedades fundamentais e

intrnsecas de uma coisa, entre sua essncia real ou sua constituio, e as propriedades

fenomnicas e observveis mediante as quais a identificamos como ouro, homem ou

como qualquer outra coisa; sua essncia nominal.

Mas quando se considera a essncia nominal como o limite de cada espcie e


quando os homens no estendem a aplicao de qualquer termo geral para l das
coisas particulares nas quais a idia complexa que este termo significa
encontrada, ento no correm o perigo de se enganar nos limites de cada
espcie, nem podem duvidar, no que a isto respeita, se uma proposio
verdadeira ou no.166

Contudo, embora possa ser em geral verdadeiro que classificamos coisas em tipos por

suas propriedades observveis, fazemo-lo sob a suposio de que essas propriedades so

manifestaes de uma natureza subjacente que o que realmente determina a

participao no tipo em questo.


165
Ensaio, IV, VI, 4.
166
Ensaio, IV, VI, 4.

78
Para concluir, as proposies gerais de qualquer espcie que sejam s so
capazes de certeza quando os termos usados nela significam idias, cujo acordo
ou desacordo, tal como a expresso, possa ser descoberto por ns. E quando
vemos que as idias que estes termos significam concordam ou no concordam,
conforme so afirmados ou negados um do outro, ento que estamos certos da
verdade ou da falsidade destas proposies. (...) a contemplao das nossas
prprias idias abstratas que somente nos pode fornecer o conhecimento
geral.167

167
Ensaio, IV, VI, 16.

79
4. A natureza e os limites do conhecimento

Locke ao analisar o conhecimento, revela seus fundamentos e sua constituio ao

mesmo tempo em que delineia seus limites. A mente em todos os seus pensamentos e

raciocnios no tem outros objetos imediatos exceto suas prprias idias, da, torna-se

evidente que nosso conhecimento se relaciona apenas a elas.168 So as idias que fixam

os limites do conhecimento e, para alm delas, o conhecimento no pode ser adquirido.

A definio que Locke nos d sobre o conhecimento, que ele nada mais que a

percepo da conexo e acordo, ou desacordo e rejeio, de quaisquer de nossas

idias.169 Onde se manifesta esta percepo h conhecimento, e onde ela no se

manifesta, embora possamos imaginar, adivinhar ou acreditar, nos encontramos

distantes do conhecimento. Como o conhecimento se funda na percepo das idias e

em seu eventual acordo ou desacordo, os limites e a realidade do conhecimento esto

dados pela considerao das idias. Apenas ter idias no suficiente para o

conhecimento. So as relaes de e entre idias, quando estamos cientes dessas

relaes, que constituem o nosso conhecimento.

Nosso conhecimento, consistindo na percepo do acordo ou desacordo de duas idias

quaisquer, sua clareza ou obscuridade consiste na clareza ou obscuridade desta

percepo, e no na clareza ou obscuridade das prprias idias, ou seja, quem no tiver

idias determinadas s palavras que usa no pode formar proposies delas, de cuja

verdade possa ter segurana.

168
Ensaio, IV, I, 1.
169
Ensaio, IV, I, 2.

80
O conhecimento, que o nvel mais alto das faculdades especulativas, consiste na

percepo da verdade das proposies afirmativas ou negativas. Esta percepo

imediata ou mediata. A percepo imediata do acordo ou desacordo entre duas idias se

produz quando, comparando-as em nossa mente, vemos, (ou por assim dizer)

contemplamos seu acordo ou desacordo. Por isso, este conhecimento se chama intuitivo.

Desta maneira vemos que o vermelho no verde, que o todo maior que as partes e

que dois e dois so quatro. A verdade destas proposies e de outras como elas as

conhecemos somente pela intuio simples das idias em si mesmas, sem nada mais. A

intuio tambm o modo como conhecemos a nossa prpria existncia, que cada idia

que temos o que , e constitui o meio para conhecer todas as proposies claramente

evidentes. Tais proposies se chamam auto-evidentes. O conhecimento intuitivo

certo; a mente no tem dvidas sobre as verdades.170

Conhecer ver. Locke compara a mente ao olho. Um olho em perfeito funcionamento

perceber logo no primeiro relance, sem hesitao, que as palavras impressas nesta

folha de papel so diferentes da cor do papel.171 Do mesmo modo, a mente perceber a

concordncia ou discordncia daquelas idias que produzem o conhecimento intuitivo.

Nenhum raciocnio requerido para tal percepo consciente e imediata.

H percepo mediata do acordo ou desacordo entre duas idias quando este necessita

da interveno de outras idias distintas para ser captado. o que se chama

demonstrao ou conhecimento racional. Por exemplo, a desigualdade da largura de

duas janelas, dois rios ou outros dois corpos que no se podem por juntos, pode

170
Cf. Ensaio, IV, II, 1.
171
Ensaio, IV, II, 5.

81
conhecer-se recorrendo a aplicao da mesma medida a ambos. Isto ocorre com nossas

idias gerais, cujo acordo ou desacordo pode mostrar-se ao menos fazendo intervir

algumas outras idias. Assim, se produz o conhecimento demonstrativo, em que as

idias em questo no podem pr-se juntas para compar-las de maneira imediata e que

se produza um conhecimento intuitivo. Pelo conhecimento demonstrativo chegaramos

certeza, embora no com tanta evidncia e clareza como na intuio.172

A intuio e a demonstrao so os graus de nosso conhecimento. Entretanto, Locke

admite que, h certamente, outra percepo da mente, empregada acerca da existncia

particular de seres finitos exteriores a ns, que, indo alm da simples probabilidade, e

ainda no alcanando perfeitamente nenhum dos graus anteriores de certeza, assume o

nome de conhecimento.173 Este conhecimento, chamado de sensitivo, importante para

Locke na medida em que nos habilita a descobrir verdades sobre o mundo, verdades

derivadas da experincia e observao. Embora possam persistir dvidas, alcanamos

pelo menos o mesmo grau de certeza que o da nossa felicidade ou misria ao lidar com

tais objetos, como, por exemplo, temos certeza da existncia do fogo que nos queima

dolorosamente: isto suficiente para a nossa prtica, e mais do que mera

probabilidade.174

Tal conhecimento tem limitaes, no pode estender-se natureza do corpo, est restrito

a coexistncias e uniformidades observadas. O conhecimento sensitivo mais do que

adequado para a cincia experimental. A cincia pode ser desenvolvida e aperfeioada,

nosso conhecimento da natureza ampliado e refinado, se aprendermos a fazer

observaes mais cuidadosas e detalhadas, e a eliminar alguns dos obstculos que

172
Cf. Ensaio, IV, II, 2.
173
Ensaio, IV, II, 14.
174
Cf. Ensaio, IV, II, 7.

82
contaminaram obras anteriores, como confiar em princpios e mximas, usar palavras

sem significado precisos, aceitar sistemas duvidosos como se fossem cientficos,

procurar certezas onde apenas probabilidades so possveis.

Para Locke, ento, o conhecimento se distingue nestes trs graus: o conhecimento

intuitivo, o conhecimento demonstrativo e o conhecimento sensvel. O conhecimento

intuitivo a fonte da certeza, maior certeza do que a derivada do conhecimento

demonstrativo e do conhecimento sensitivo; o mais forte grau de conhecimento.175

O resultado inesperado dessas consideraes que nos encontramos finalmente


com trs graus de conhecimento, quando no deveria existir graduao
nenhuma (o conhecimento certo ou no), e Locke inicialmente anunciara dois
(intuio e demonstrao): preciso distinguir agora conhecimento intuitivo,
conhecimento demonstrativo e sensitivo. o efeito da passagem do exame da
forma do conhecimento para a forma do critrio psicolgico da certeza.176

Segundo Locke, o conhecimento pode tambm ser reduzido a quatro tipos.177 Estes

quatro tipos de acordo ou desacordo contm todo o conhecimento que possumos:

1. Identidade ou diversidade;

2. Relao;

3. Coexistncia ou conexo necessria;

4. Existncia real.

Identidade o primeiro e principal ato da mente, quando ela tem quaisquer sentimentos

ou idias, para perceber suas idias; e, na medida em que as percebe, sabe o que cada

uma , e por este meio percebe tambm suas diferenas, e que uma no outra. A

percepo da identidade ou diversidade das idias absolutamente indispensvel para o

pensamento em geral, pois sem a identificao e a distino de uma idia das demais

175
Cf. Ensaio, IV, II, 1.
176
Michaud, Ives, Locke, 1991, p. 121.
177
Ensaio, IV, I, 3.

83
no possuiramos idia alguma. O primeiro exerccio desta faculdade compreende as

idias particulares. sobre as palavras, e no sobre as prprias idias, que a identidade e

a diversidade sero sempre percebidas to pronta e claramente como as prprias idias o

so. Por exemplo, azul no amarelo identidade.178

A relao um tipo de acordo ou desacordo que a mente percebe em quaisquer de suas

idias, e nada exceto a percepo da relao entre duas idias quaisquer, de qualquer

tipo que sejam, sejam substncias, modos, sejam outras quaisquer. Sendo as idias

distintas universalmente passveis de negao umas das outras, se no pudssemos

relacion-las ou compar-las de alguma forma, seria impossvel qualquer conhecimento

positivo. Por exemplo, dois tringulos sobre bases iguais entre duas paralelas so

iguais relao.179

Coexistncia pertence particularmente s substncias, qual a percepo da mente

concernente, constitui a coexistncia ou no-coexistncia no mesmo objeto. Por

exemplo, ferro suscetvel de impresses magnticas coexistncia.180 Finalmente, a

percepo da existncia real consiste na existncia real atual concordando com qualquer

idia. Por exemplo, Deus existncia real.181 Quanto extenso do conhecimento,

Locke observa: primeiro, para alm das idias, no pode haver conhecimento. Segundo,

no possvel o conhecimento para alm da percepo da concordncia ou discordncia

de idias. Terceiro, o conhecimento intuitivo no se estende a todas as idias, pois

impossvel perceber toda a concordncia ou discordncia com imediata evidncia.

Quarto, o conhecimento demonstrativo ou racional no alcana toda a extenso das

178
Cf. Ensaio, IV, I, 4.
179
Cf. Ensaio, IV, I, 5.
180
Cf. Ensaio, IV, I, 6.
181
Cf. Ensaio, IV, I, 7.

84
idias, porque nem sempre encontramos entre duas idias encadeamentos de provas

intuitivamente certos. Quinto, o conhecimento sensitivo s alcana a existncia de

coisas particulares presentes aos sentidos ou retidos na memria. Sexto, se o

conhecimento no se estende a todas as coisas reais, sequer d conta de toda a extenso

das idias.182

Segundo a forma de convenincia ou discordncia das idias, varia a extenso do

conhecimento. Em se tratando de identidade ou diversidade, abarca todas as idias.183

No que tange coexistncia, embora dele dependa particularmente o saber das

substncias, o conhecimento estende-se muito pouco; pois entre as idias simples

combinadas em uma substncia, especialmente as de qualidades secundrias, no

percebemos qualquer conexo necessria. A razo disto , conjetura Locke, a

impossibilidade de conhecer as qualidades primrias, como tamanho, figura e

movimento, dos tomos supostamente constituintes das coisas reais, que produziriam

em ns as idias de tais qualidades secundrias.184

Quando a forma a de relao entre idias abstratas, o conhecimento no-tautolgico

atinge a sua mxima extenso. Nesse campo, as potencialidades seriam muito grandes,

pois tudo depende de descobrir idias intermedirias, ou provas, capazes de levar

demonstrao da concordncia ou discordncia de idias de modos mistos ou relaes.

Convm destacar que no s as matemticas preenchem esse terreno; tambm a

moralidade, segundo Locke, figura entre as cincias capazes de demonstrao,

182
Cf. Ensaio, IV, III, 1 a 6.
183
Cf. Ensaio, IV, III, 8.
184
Cf. Ensaio, IV, III, 9.

85
porquanto na sua maior parte discorre sobre relaes entre idias abstratas de modos

mistos e relaes.185

Por ltimo, considerando a concordncia de idias existncia real de coisas,

possumos um conhecimento intuitivo de nossa prpria existncia; um conhecimento

demonstrativo da existncia de Deus, e um conhecimento apenas sensitivo de todo o

resto.186 Segundo Locke, a extenso do conhecimento pode ainda ser examinada no que

respeita sua universalidade. Conhecimento real a percepo da concordncia ou

discordncia de idias adequadas a seus arqutipos, ou seja, conquanto haja uma

conformidade entre as nossas idias e a realidade das coisas. Caso percebida como

necessria a concordncia ou discordncia, independentemente das circunstncias de

existncia das idias (como tempo e lugar), ento o conhecimento universal.187

Quando o conhecimento diz respeito a idias simples, ele real.188 Quando idias

abstratas de modos ou relaes forem o material do conhecimento, este ser universal,

perpetuamente real. Tudo o que conhecermos dessas idias ser verdadeiro se afirmado

das coisas particulares por elas manifestadas. Mas, existam ou no, essas coisas, tal

conhecimento no deixar de ser eternamente real.189 J no tocante s substncias, o

conhecimento universal muito reduzido. Pois o arqutipo velado a suposta essncia

real dificulta ao extremo a construo de essncias nominais seguramente adequadas,

onde as idias componentes mantenham entre si conexo necessria; ora, falta desta

no pode haver aqui conhecimento universal.190

185
Cf. Ensaio, IV, III, 18.
186
Cf. Ensaio, IV, III, 21.
187
Cf. Ensaio, IV, III, 31
188
Cf. Ensaio, IV, IV, 4.
189
Cf. Ensaio, IV, IV, 8 e 9.
190
Cf. Ensaio, IV, IV, 11.

86
Em suma, apenas a contemplao de nossas idias abstratas capaz de oferecer-nos um

conhecimento universal. Sempre que o procuramos em experimentos ou observaes

externas s obteremos juzos de probabilidades, opinies frequentemente teis, mas

carentes da certeza exigida pelo conhecimento.191 Dada a estreiteza e exigidade do

conhecimento, estaramos desamparados se a conduta racional, vocao humana,

estivesse calcada apenas nele. Felizmente, fomos dotados de uma outra faculdade, o

juzo, por cuja operao no possumos certezas, mas sim probabilidades, valiosas para

a prtica. O juzo consiste em pensar que concordam ou discordam duas idias, pelo

recurso a idias intermedirias, ou provas, cuja concordncia ou discordncia com

aquelas no percebida como certa e evidente, mas apenas como freqente e usual.192

demonstrao no conhecimento corresponde a probabilidade no juzo, que a

aparncia de concordncia ou discordncia de idias, obtida com a interveno de

provas, e persuasiva de ser verdadeira.193 Denomina-se crena, assentimento ou opinio,

o acolhimento, em diversos graus, dado pela mente probabilidade. So dois os seus

fundamentos: o primeiro, nossa prpria observao e experincia; o segundo, o

testemunho credenciado de outrem, sua observao e experincia fidedignas. Uma

probabilidade confivel resulta do exame de todos os seus fundamentos, com o

balanceamento dos argumentos pr ou contra a proposio em causa.

As proposies acolhidas em funo de sua probabilidade podem ser de dois tipos: ou

concernem a matrias de fato, existncias particulares, observveis e passveis de

testemunho; ou concernem a coisas alm do alcance dos sentidos, de testemunho

humano impossvel. As do primeiro tipo podem atingir o grau mximo de

191
Cf. Ensaio, IV, IV, 13.
192
Cf. Ensaio, IV, XIV, 3.
193
Cf. Ensaio, IV, XV, 1.

87
probabilidade, quando, sobre determinada matria de fato, a experincia infalvel e

constante de um indivduo coincide com o consentimento geral de todos os homens em

todas as pocas. Graus menores so obtidos dependendo dos resultados mais ou menos

constantes da experincia prpria e da credibilidade mais ou menos forte dos

testemunhos, ou mesmo de discrepncias entre a experincia prpria e os testemunhos

de outrem.

Dentre as do segundo tipo, destacam-se as referentes existncia, fora de ns, de seres

imateriais finitos, e as concernentes s causas e maneiras de operao na maior parte das

obras da natureza. No contando com o recurso experincia prpria ou alheia, o

assentimento conferido unicamente por analogia, estimando-se a proporo entre a

proposio em causa e o conhecimento, ou juzo fundado na experincia, disponveis.

Haveria, contudo, fatos extraordinrios, que, embora contrariando a experincia

comum, e o curso normal da natureza, no impedem um forte assentimento ao seu

testemunho. Quando tais eventos sobrenaturais so convenientes aos propsitos do

Autor do Universo, capaz de, para seus fins, alterar a regularidade manifesta das coisas,

ento, se bem-testemunhados, merecem vigoroso assentimento, coextensvel a verdades

dependentes dessa confirmao. Tal o caso dos milagres, que so o testemunho do

prprio Deus, to indubitvel quanto a mais clara evidncia. Esse testemunho chama-se

revelao, e o assentimento dado a ele, f. Cuidaramos apenas de assegurar-nos de ser

efetivamente uma revelao divina, e corretamente compreendida.194

Segundo Locke, razo e f no se opem, mas a f consiste num firme assentimento,

fundado no crdito do testemunho, a proposies como vindas de Deus, por algum canal

extraordinrio de comunicao. Tais proposies podem enunciar verdades que


194
Cf. Ensaio, IV, XVI, 14.

88
transcendam a capacidade de compreenso da razo, como faculdade de raciocinar e

julgar com base na experincia.195 Entretanto, a f deve ser regulada pela razo: o

assentimento no deve ser fruto do entusiasmo, da presuno irrazovel de uma

comunicao direta e privilegiada com Deus, mas resultado do exame racional da

fidedignidade do testemunho. A revelao tradicional se distingue da original: esta a

primeira impresso feita imediatamente por Deus na mente de um homem, tudo sendo

possvel; aquela a comunicao de tal impresso, por palavras ou outros meios, a

outros homens. Pela revelao tradicional podemos aceder a verdades passveis de

conhecimento racional, mas sem atingir a certeza deste. Pois no podemos ter

conhecimento de que a revelao, contida nas escrituras, veio originalmente de Deus,

com tanta certeza quanto nos evidente a percepo de uma verdade da geometria.196

Note-se que mesmo a Revelao original no pode contrariar a clara evidncia da razo

no conhecimento. Se o criador no nos concedeu faculdades em vo, inaceitvel que

uma pretensa revelao original contradiga a clara certeza do conhecimento. 197 Alm do

mais, cabe razo julgar se a revelao de Deus ou no; se confirmada a autoridade

divina, o contedo revelado merece f acima de qualquer dvida. As matrias acima do

alcance da razo, quando reveladas, constituem a esfera prpria da f, embora esta no

possa contradizer a razo. No tocante s matrias no passveis de conhecimento, mas

sim de juzos de probabilidade com diversos graus de assentimento, a revelao

autntica deve ser acolhida, mesmo quando contraria tais juzos.198 No h, portanto,

oposio entre razo e f, pois compete sempre razo pronunciar-se sobre um ponto

decisivo: a autenticidade da revelao e a sua no-contrariedade ao conhecimento. Isso

195
Cf. Ensaio, IV, XVIII,2
196
Cf. Ensaio, IV, XVIII, 4.
197
Cf. Ensaio, IV, XVIII, 5.
198
Cf. Ensaio, IV, XVIII, 8.

89
requer o empenho de nossas faculdades por conquistar a esfera do conhecimento e

repudiar as leviandades do entusiasmo.199

Consideraes Finais

199
Cf. Ensaio, IV, XIX. 7.

90
A importncia passada e presente do projeto lockeano no pode ser subestimada. Locke

coloca problemas precisos, cuja resoluo, quando s vezes foi alcanada, muito se deve

formulao que ele lhes deu. No se dir propriamente que Locke, em termos

histricos, tenha sido o responsvel por estes desenvolvimentos posteriores, mas abriu

sem dvida o espao terico que os impeliu ou tornou possveis. A maneira como Locke

se ocupou dos problemas filosficos, imprimiu um novo mpeto a essas controvrsias, e

grande parte da discusso posterior toma suas opinies como ponto de partida. O eco

destas controvrsias faz-se sentir at nossos dias. Locke fixou a agenda para a filosofia

britnica do sc. XVII e para os empiristas futuros. Os conceitos do Ensaio constituram

a linguagem e a referncia obrigatria de todo empreendimento filosfico. Mas Locke

tinha pretenses mais modestas e diz que consiste em suficiente ambio ser

empregado como um trabalhador inferior, que limpa um pouco o terreno e remove parte

do entulho que est no caminho do conhecimento200. A importncia do filosofo

tambm reside no fato de que ele desenvolve uma argumentao que, apesar de

historicamente determinada, abre fecundas perspectivas ao pensamento. A filosofia

sria sempre quis ser, na frase de Locke, no mnimo um auxiliar para o melhor

pensamento especulativo e criativo de seu tempo.201

Locke insiste demasiado no exame crtico da certeza do conhecimento e o Ensaio se

esfora para responder a pergunta: que podem os homens conhecer?. Esta questo

configura o problema epistemolgico. Locke concede preferncia reflexo

epistemolgica sobre qualquer outra rea de indagao filosfica, pois aquela

fundamenta as demais. Locke compreende que uma tal reflexo deve harmonizar-se

200
Ensaio, carta ao leitor, p. 10.
201
Hacking, Ian, Por que a linguagem interessa a filosofia?, p162.

91
com uma nova teoria do conhecimento. A epistemologia lockeana tenta entender a

natureza do conhecimento, que, supe-se, deve ser em ltima instancia derivada dos

sentidos. Locke baseia sua epistemologia no estudo das idias. Sua tese geral sobre as

origens das idias que estas nascem na mente em conseqncia da experincia e da

observao observao dos objetos externos e experincia das operaes da mente.

Para Locke, a certeza vem pela experincia e esta apia-se em fatos e na histria. Por

isso, para ele, todo conhecimento limitado. O Ensaio valoriza nossas capacidades

cognitivas, interroga seus limites e determina a extenso possvel de nossos

conhecimentos. Na origem do conhecimento est o individuo, e Locke mostra quais so

os limites de cada um.

Locke partidrio da ontologia dos particulares, ou seja, tudo o que existe no passa de

particulares. Nossas experincias so sempre de circunstncias particulares e de

seqncias particulares das mesmas. O problema que existem demasiados fatos

particulares, demasiados dados no mundo, para que seja possvel algum registr-los

todos. Da a importncia da generalidade, onde os particulares podem ser tratados sob a

rubrica de classes e gneros. a partir da generalizao que se pode chegar a

proposies gerais ou universais, partindo de fatos particulares da experincia.

A linguagem, que de grande importncia hoje em dia, no abordada por Locke

dentro de nossa perspectiva contempornea, seno, a partir de sua importncia e

necessidade do Ensaio. Para entender plenamente o conhecimento, parece dizer Locke,

preciso ter depurado a linguagem ou compreendido as razes de sua m utilizao.202


202
Tadi, Alxis, Locke, 2004, p. 24.

92
evidente, que a anlise da linguagem lockeana no tem a sofisticao e a

profundidade da de um filosofo analtico do sc. XX, mas isto no invalida seus

argumentos. verdade que Locke no refletiu o suficiente sobre os problemas

lingsticos por no ter, talvez, percebido sua extenso. Mas ele se mostrou consciente

de sua importncia e da necessidade da anlise profunda, ainda que no que tenha

levado a cabo. Para os propsitos do Ensaio, parecia-lhe inclusive que ele tinha se

estendido demasiado no assunto. Pese a sua anlise deficiente, ainda que tenha tocado

apenas na superfcie dos problemas lingsticos, suas notas j se mostram suficientes

para que lhe atribuamos ao menos uma propedutica teoria da significao. Ao

postular que o uso o direito, a regra e a significao da linguagem, Locke poderia ter

ido to longe como um filsofo da linguagem contemporneo, se houvesse

desenvolvido seu argumento com a profundidade exigida, mas a sua indicao j

digna de nosso reconhecimento.

A filosofia contempornea da linguagem aborda os problemas levantados por Locke de

forma direta, e contesta algumas de suas hipteses ou concluses. A primeira e mais

sria objeo, nos parece, a interpretao da chamada tese lingstica lockeana que

afirma que palavras significam idias. Esta tese hoje chamada de concepo

mentalista do significado. Uma tal concepo mentalista, segundo as anlises

contemporneas, pode ser reconhecida em teorias que se prope a explicar conceito de

significado invocando fenmenos ou processos mentais, isto , fenmenos ou processos

que, de um lado, passam-se na cabea ou no esprito e, do outro, acompanham

subterraneamente a utilizao da linguagem. De fato, Locke afirma que qualquer

processo de vincular significados de palavras ter de repousar, em ltima anlise, numa

evidncia sensorial. E tomar a evidncia como sendo a experincia imediata manter-se

93
em uma tradio mentalista em que o que dado conscincia relevante para a

construo de uma semntica como para qualquer teoria acerca do mundo.

Mas procuramos mostrar que Locke no buscava uma explicao para o fenmeno da

linguagem, mas uma compreenso do uso cotidiano dos termos. Neste ponto, Locke

argumenta que o uso o rbitro, o direito e a regra da linguagem. Para ele, o uso

corrente suficiente para a comunicao e transmisso de conhecimento entre os

homens. o uso que ancora a significao.

Identificamos assim, que a estrutura que Locke elaborou dependia destes dois nveis da

linguagem; e que estes nveis embora sendo parte de um mesmo edifcio, podiam viver

separadamente.

Uma das questes fundamentais que Locke pretende resolver como as idias, que por

definio so o objeto do entendimento quando um homem pensa203, podem ser

comunicados de uma mente a outra. A forma como isto se resolve, segundo Locke,

por meio das palavras, que, segundo a definio que ele nos oferece, so os signos

externos das idias.204

Outra questo importante relativa linguagem a distino entre essncias reais e

nominais. No conhecemos todas as qualidades que constituem a essncia real das

substncias corporais, nem sequer conhecemos todas as qualidades que poderiam

combinar-se na essncia nominal dessas substncias. Nunca chegaremos a esgotar a sua

natureza. O nosso conhecimento do mundo objetivo , pois, incompleto. seguramente

203
Cf. Ensaio, I, I, 8.
204
Cf. Ensaio, II, II, 2.

94
possvel, mas isso no quer dizer que no tenhamos um conhecimento provvel das

diversas qualidades que percebemos. No nos permitido, sobre este ponto, nenhum

ceticismo. O que Locke prope com respeito s essncias reais que, quando

finalmente pudermos conhec-las, o que encontraremos no sero essncias, no sentido

metafsico, seno a estrutura atmica que compartilham os conjuntos de coisas que

denominamos com o mesmo nome.

Em toda sua investigao, Locke mantm a tese da origem emprica das idias, e

baseado nela lana sua crtica a idias inatas; tambm, apelando a esta mesma tese,

funda sua prpria teoria das idias. Uma fez fundada a sua tese de aquisio do

conhecimento e a maneira que se pode comunicar mediante a linguagem, passa a

formular sua teoria do conhecimento sobre as bases anteriores.

A definio de conhecimento oferecida por Locke que o conhecimento no seno a

percepo da conexo e acordo, ou o desacordo e a repugnncia entre qualquer de

nossas idias.205 Por esta concepo de conhecimento, cujo objeto so as idias e cuja

definio a percepo do acordo ou desacordo entre elas, um dos temas chave, alm

da verdade e dos graus e tipos de conhecimento, o problema da realidade do

conhecimento, o qual se tinha como ponto de partida do Ensaio ao afirmar que a origem

das idias esto na experincia. Para Locke, o conhecimento o resultado das operaes

que a mente realiza com as idias, tanto da sensao, como da reflexo, estabelecendo

acordo ou desacordo entre elas. No seu entender, os sentidos so as faculdades

fundamentais, as nicas capazes de proporcionarem conhecimento por direito prprio e,

como s os sentidos fornecem conhecimento das coisas (e no da sua natureza ou

205
Ensaio, IV, I, 2.

95
essncia), este limitado. Sabemos que o mundo existe fora de ns, mas no podemos

dizer tudo sobre o mundo.

Alm de sugerir cautela com respeito ao alcance de nosso conhecimento, Locke tambm

nos adverte sobre uma questo que poderia nos conduzir a labirintos sem fim e sem

sada. Trata-se do uso inadequado da linguagem, na qual podemos nos perder e

fazermos postular uma quantidade de entidades inexistentes que se encontram,

inclusive, alm de toda compreenso. Assim, Locke prope uma maneira de evitar esse

perigo: usar as palavras s se as mesmas se encontram ligadas a idias que nos sejam

claras. Desta maneira, podemos comunicar corretamente nossos pensamentos a outrem,

e tambm podemos entender o que nos dizem. Por esta razo, Locke prope uma

mudana em nossa viso dos problemas tradicionais de filosofia, e por isto os

circunscreve no mbito no da ontologia, mas da teoria do conhecimento, a que em seu

caso toma o aspecto de sua teoria das idias. Assim, problemas filosficos que

tradicionalmente se tratavam na metafsica, na fsica, na ontologia ou na matemtica

recebem, agora, um novo tratamento segundo a teoria das idias lockeana.

A partir das duas propostas anteriores a limitao de nosso entendimento e o novo

fundamento dos problemas filosficos nos termos da teoria das idias Locke prope

uma misso peculiar filosofia: ser serva da cincia. Desta maneira, a filosofia deve

encarregar-se de ser crtica das faculdades epistmicas. Assim, para Locke, a filosofia

no h de impor critrios, princpios, teorias, etc., seno, melhor, eliminar dogmas,

prejuzos e obscuridades dos conceitos, que so os que impedem o avano do

conhecimento.

96
Descartes constri uma metafsica filosofia primeira com o intuito de fundamentar a

fsica filosofia natural. Com fundamento nesta proposta se recusa a tese cartesiana de

que a fsica (ou a filosofia natural, em geral) deve possuir fundamentos metafsicos.

Tendo isto em conta, podemos dar a Locke o crdito de haver reformulado a funo da

filosofia e convert-la em uma disciplina cuja misso a de fazer uma anlise e uma

crtica das faculdades epistmicas. Para Locke, como para Russell, a filosofia um

exame crtico do conhecimento destinado a pr em ordem as nossas crenas.206

Estamos, na emergncia, como um piloto que navega no mar: muito lhe interessa saber

qual o comprimento da sua sonda, muito embora ela lhe no sirva para medir todas as

profundidades do oceano; o que verdadeiramente lhe importa evitar os baixios, e para

isso a sonda serve perfeitamente.207

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