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Dos experimentos mentales para poner en duda tu propia identidad

Ilustracin: Anabel Bueno


JAIME RUBIO HANCOCK 24 FEB 2017 - 07:47 CET
Descartes puso en duda todos sus conocimientos con el objetivo de llegar a una idea de la
que no pudiera dudar y que le sirviera para edificar su pensamiento filosfico: pienso, luego
existo. Es decir, lo nico que Descartes tena claro era que l exista (y pensaba).
Sin embargo, hay filsofos que creen que lleg demasiado lejos. Siguiendo su
argumentacin, lo ms que poda decir era hay un pensamiento o alguien est
pensando. Porque s, unos cuantos pensadores han puesto en duda incluso nuestra propia
identidad.
Lo habitual es pensar que la conciencia y la identidad son procesos fsicos que se dan en el
cerebro. En esto seguimos a John Locke, que explicaba en su Ensayo sobre el
entendimiento humano que la identidad consista sobre todo en la continuidad psicolgica,
especialmente de la memoria. Pero hay algunos experimentos mentales que ponen en duda
incluso este extremo que nos parece tan bsico y que nos hacen dudar acerca de si usamos
el pronombre yo de forma adecuada.

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El teletransporte
Supongamos que Donald Trump quiere probar una nueva mquina de teletransporte que lo
llevar a Marte. Movido por su habitual impulsividad, no deja que los cientficos de la
NASA le expliquen cmo funciona el aparato: entra en la cabina y aprieta el botn para
ponerlo en marcha.
El experimento funciona y el presidente aparece en la base estadounidense de Marte, donde
consiguen contarle cmo funciona este medio de transporte: la mquina ha escaneado la
informacin de todas las clulas y las ha destruido, para luego volver a reconstruirlas en la
segunda cabina. Es decir, ha desintegrado al presidente y luego lo ha reemplazado con un
clon. No es un clon cualquiera: el Trump de Marte conserva todos sus recuerdos e incluso
el mismo corte sobre el labio que se ha hecho esa maana al afeitarse.
El autor de este experimento mental es Derek Parfit (1942-2017), que lo incluy en su
libro Razones y personas. Lo hemos cambiado ligeramente porque, en nuestra opinin, los
experimentos mentales mejoran si los protagoniza Donald Trump.
Despus de leerlo, nos puede parecer obvio que el presidente original ha desaparecido, pero
lo cierto es que hay continuidad psicolgica, y muy clara: el Trump de Marte, a todos los
efectos, podra seguir con la vida del Trump original sin que para l supusiera ningn
problema y sin que nadie pudiera decir lo contrario (a excepcin de los tcnicos de la
NASA, claro). Para l, lo nico que ha pasado es que se ha metido en una mquina que lo
ha llevado de forma instantnea a otro planeta.
Pongmoslo de otra forma, siguiendo la variante del filsofo Julian Baggini en El cerdo
que quera ser jamn. Supongamos que hace 10 aos te secuestraron mientras dormas, te
drogaron, te usaron para experimentar el teletransporte en humanos, y te devolvieron a tu
cama sin que te dieras cuenta. Tu vida ha seguido exactamente igual desde entonces y ni
siquiera sospechabas nada hasta ahora. Se puede decir que no eres quien creas ser? En tal
caso, podras denunciar que te han asesinado?
Mueren los personajes de 'Star Trek' cada vez que se teletransportan?
Y si fuera tu nica oportunidad de salvar tu vida?
A pesar de nuestras intuiciones al respecto, Parfit opina que la continuidad fsica no es tan
importante como creemos. Para l, el teletransporte quizs no sea tan bueno como
sobrevivir, pero es mejor que morir.
Su opinin acerca de nuestra identidad recuerda a la de Hume, que en el Tratado de la
Naturaleza Humana comparaba la mente a una especie de teatro donde distintas
percepciones aparecen sucesivamente. No somos ms que un haz o coleccin de
diferentes percepciones que se suceden las unas a las otras con una rapidez inconcebible y
que se hallan en un flujo y movimiento perpetuo. No hay motivo para creer en una
sustancia debajo de esas sensaciones. Nuestra identidad es ms frgil de lo que nos parece.

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Aun as, es indudable es que a la NASA le costara conseguir voluntarios. A no ser que el
escenario sea parecido al que plantea el filsofo Daniel Dennett en Bombas de intuicin:
supongamos que Trump ha viajado a Marte en una nave espacial convencional. Pero
cuando llega, hay una explosin, la base est desmoronndose y todos van a morir. Su nica
posibilidad de salvarse es usar la mquina de teletransporte. Merece la pena usarla? No
va a morir de todas formas? Para Trump ha de suponer un consuelo pensar que un doble
suyo continuar presidiendo el gobierno y cuidando de su familia?
Dennett se pregunta si la identidad es la clase de cosa -algo hecho de informacin- que
se puede teletransportar sin prdida. Por ejemplo, si copiamos una pelcula en una
memoria USB y borramos la original, sigue siendo la misma pelcula. Pasa lo mismo con
las personas o somos algo ms que informacin? Nuestra resistencia al teletransporte es
anacrnica, como sugiere Dennett, o instinto de supervivencia?
En opinin de Alfonso Muoz Corcuera, profesor de Filosofa en la Universidad Georgia
State, no somos solo informacin. Ni siquiera somos solo un cerebro, ya que este rgano
no est desconectado del resto del cuerpo y forma parte de l, tal y como explica
a Verne. Somos todo un conjunto de cosas y todo puede ser importante para nuestra
identidad. Adems de eso, la construccin de la identidad no depende nicamente de
nuestra continuidad fsica o psicolgica: Nuestra identidad tambin se construye en
sociedad.
Si has visto 'The Prestige', de Christopher Nolan, ya sabes qu pinta esta imagen aqu. No
har spoilers
El doble trasplante de cerebro
Supongamos que estamos de acuerdo en que adems de la continuidad psicolgica es
necesario que haya algn tipo de continuidad fsica. Por ejemplo, si trasplantamos el
cerebro de Trump a otro cuerpo, muchos (no es el caso de Muoz Corcuera) estaran de
acuerdo en que esa persona seguira siendo Trump y que el trasplante de cuerpo no sera
muy diferente a un trasplante de cualquier rgano.
Parfit tambin tiene un experimento mental para poner esta idea a prueba. De nuevo lo
modificamos para que lo protagonice el presidente de Estados Unidos.
Donald Trump viaja en coche con sus hermanos Ronald y Arnold, cuando tienen un
horrible accidente de trfico. El cuerpo de Donald queda totalmente destrozado, as como
los cerebros de sus hermanos. Los mdicos saben que en determinadas circunstancias se
puede vivir con medio cerebro y adems conocen una tcnica experimental para trasplantar
solo un hemisferio, as que deciden darle la mitad del cerebro de Trump a cada uno de sus
hermanos.
Tras la operacin, los cuerpos de Ronald y Arnold despiertan con los recuerdos y la
personalidad de Trump. Si les preguntas cmo se llaman, ambos contestan que son Donald,

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los dos insisten en que son el presidente de Estados Unidos y ambos recuerdan haberse
casado con Melania.
Esto nos puede parecer absurdo, ya que dos hombres no pueden ser una misma persona,
pero Parfit tiene una respuesta a esta objecin: si Ronald hubiera fallecido durante la
operacin y Arnold hubiera despertado con medio cerebro de Donald, insistiendo en que era
Donald, tendramos tanto problema en aceptar el resultado de este trasplante? No sera
como un trasplante de cerebro como el que hemos mencionado unos prrafos ms arriba?
Aun as, no es fcil admitir que haya dos Donald Trump: quin sera el presidente de
Estados Unidos? Quin tendra acceso a sus tarjetas de crdito? Si el cuerpo de Ronald
con medio cerebro de Donald muere, morira Donald Trump? Pero si su hermano sigue
vivo y tambin es Donald, no es posible que Donald muera. Est vivo y muerto a la vez?
Y quin heredara: los hijos de Donald o su hermano Arnold, que tiene la otra mitad del
cerebro de Donald?
En opinin de Muoz Corcuera, no basta que los dos crean ser la misma persona.
Primero porque entendemos que las personas son nicas y, desde el momento en que son
dos, ya no podemos hablar de identidad.
Por otro lado, est el ya mencionado aspecto social en la construccin de la identidad. En
este caso, el Senado y el Congreso tendran algo que decir, as como el Tribunal Supremo y,
por supuesto, la familia del presidente. Adems, tras la operacin, estos dos Trump
empezaran a tener dos vidas distintas, con sus propias experiencias y su forma de encajar
en sociedad.
De todas formas, se puede obligar a alguien a que deje de ser quien cree ser?
Por qu estas especulaciones son importantes?
A alguno le puede parecer que todos estos juegos mentales no sirven para nada: ni existe el
teletransporte ni a nadie se le ocurrira trasplantar hemisferios de cerebros.
Los filsofos exploramos los lmites de estos conceptos, explica Muoz Corcuera, que
usa experimentos mentales de este tipo en clase porque dan con el ncleo del problema y
despiertan intuiciones que todos tenemos.
l ensea filosofa a gente que se dedicar a otras profesiones. En el caso de la identidad
personal, este asunto est relacionado con temas que pueden ser polmicos: el aborto, la
eutanasia, la muerte cerebral Y que tienen que ver con muchas decisiones ticas que
debemos tomar, sobre todo en casos lmite. Cundo comienza alguien a ser una persona y
cundo deja de serlo? Es solo una decisin mdica o la familia, por ejemplo, tiene algo
que decir?
Tambin en la justicia nos encontramos con casos que nos hacen reflexionar sobre este
punto. Por ejemplo, cuando leemos historias sobre personas que han de ingresar en la crcel
15 o 20 aos despus de haber cometido un delito. En estas ocasiones, podemos estar de

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acuerdo en que la responsabilidad personal ha quedado muy diluida, hasta el punto de que
les creemos cuando usan expresiones como "ya no soy la persona que era entonces".
El propio Parfit recoge en su libro varias conclusiones ticas y personales de estos
experimentos (y de unos cuantos ms). Poner en duda nuestra identidad, tal y como l hizo,
puede resultar desazonador, pero a l le result liberador. Esta forma de pensar, escriba,
hace que me preocupe menos de mi propio futuro y de mi muerte, y ms por los dems.
Sepamos o no quines somos, no est de ms recordar que no somos tan importantes como
a veces creemos.
http://verne.elpais.com/verne/2017/02/07/articulo/1486479996_663714.html