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MERLEAU PONTY

BIOGRAFA
Maurice Merleau-Ponty naci en Rochefort-sur-Mer, en la Charente Maritime, el 14 de marzo de 1908. Gran parte de
la vida de Ponty estuvo dedicada a la enseanza y a la investigacin filosfica, aunque nunca perdi de vista los
aspectos polticos y sociales, los cuales eran motivos de preocupacin en sus semejantes. Ponty enuncia en el
prlogo de su obra Signos, que su vocacin filosfica es adquirida en sus aos de liceo. Despus estudi en la cole
Normale Suprieure de Pars (donde conoce a Sartre) y se gradu en filosofa el ao 1931.
Ya culminados sus estudios, Merleau-Ponty ense filosofa en una serie de liceos, hasta que el estallido de la II
Guerra Mundial le oblig a interrumpir sus tareas docentes. Despus de la guerra fue nombrado profesor de la
universidad de Lyon, donde estuvo desde 1945 hasta 1949, ao en que fue nombrado profesor de La Sorbona de
Pars.
Sus mritos como profesor y filsofo valieron a Merleau-Ponty la eleccin como acadmico de filosofa en el
Colegio de Francia, institucin reservada a las figuras ms destacadas de la intelectualidad francesa.

Durante algunos aos, desde el final de la guerra hasta 1952, colabor con Jean-Paul Sartre en la edicin de la revista
Temps Modernes. Sus relaciones con este filsofo se deterioraron a raz de la guerra de Corea: Sartre, siguiendo una
lnea marxista radical, apoy a los coreanos del Norte, mientras que Merleau-Ponty, que antes haba defendido el
comunismo de la Rusia Sovitica en su obra Humanismo y terror, se mostr ahora crtico con los comunistas, aunque
sin renunciar por completo a sus convicciones marxistas.
Sus obras ms importantes son La estructura del comportamiento (1942) y Fenomenologa de la percepcin (1945),
en las que expone su concepcin de la filosofa como fenomenologa existencial. Esta concepcin se vio matizada y
completada ms tarde en Sentido y sinsentido (1948) y en la obra pstuma Lo visible y lo invisible (1964).

Otras obras destacables son Signos (1960) y La prosa del mundo (1971), en las que trata de las relaciones entre
filosofa y lenguaje; Humanismo y lenguaje (1947) y Las aventuras de la dialctica (1955), que reflejan sus ideas
polticas y su compromiso con la realidad histrica de su tiempo.

Muri de un paro cardiaco la noche del mayo de 1961 a los 53 aos muere uno de los principales exponentes
filosficos de un cardioplegia, aparentemente mientras preparaba una disertacin referida a Descartes. Su cuerpo est
enterrado en el Cementerio de Pre-Lachaise de Pars.

CONTEXTO SOCIO-POLTICO

Despus de la 2da Guerra Mundial, Maurice Merleau-Ponty colabor estrechamente en el plano poltico y cultural
con Jean-Paul Sartre y con Simone de Beauvoir, participando desde su fundacin en el comit directivo de Temps
modernes. Su colaboracin con Sartre se interrumpi a causa de profundas divergencias en las ideas polticas;
Merleau-Ponty critic de forma ms bien dura el pensamiento de su amigo, acusndole de ultra bolcheviquismo.

Sus dos obras polticas ms importantes son Humanismo y terror (Humanisme et terreur, 1947) y Las aventuras de la
dialctica (Aventures de la dialectique, 1955). Entre ellas existe un arco que permite valorar la diferencia entre su
postura en los aos inmediatamente siguientes a la Segunda Guerra Mundial y la de los ltimos aos. Su
pensamiento (que ejerci en Francia una gran influencia), se caracteriza por un original planteamiento
fenomenolgico-existencialista, abierto al marxismo del psicoanlisis, de la "Gestaltpsychologie" y de las tendencias
tericas de nuestro tiempo, basndose en una interpretacin no puramente logicista de Husserl. Siguiendo esta lnea
de pensamiento en el marco de la praxis poltica, el objetivo de la historia es la justicia, y en este sentido "es el
proyecto concreto de un futuro que se elabora en la coexistencia social".

En Las aventuras de la dialctica, Merleau-Ponty intenta describir la experiencia de la filosofa poltica, desde Max
Weber, con quien el liberalismo comienza a reconocer sus propios lmites, deja de creer en la armona eterna y se
concibe a s mismo como una tarea. Luego se adentra en la concepcin del George Lukcs de 1923, como
representante de la generacin comunista de 1917 que confiaba en la revolucin como sntesis entre realidad y
valores, sujeto y objeto, individuo y totalidad, presente y porvenir. El problema es que, frente a esta filosofa de
sntesis, desde 1917 se afirma en Rusia un marxismo de anttesis, cuyo modelo son los textos filosficos de Lenin.
Por ltimo, aborda la relativa justificacin de Sartre de un comunismo como esfuerzo voluntario para destruir y
volver a crear la historia. Su conclusin es que, ante tantas variantes por las que ha pasado la dialctica, slo es
posible volver a pensarla una y otra vez, pues ella misma se desenvuelve dialcticamente: "Las aventuras de la
dialctica, las ms recientes de las cuales hemos trazado, son sus propios errores por los cuales es preciso que pase,
porque por principio la dialctica es un pensamiento que posee varios centros y varias entradas, y porque necesita
tiempo para explorarlos a todos". Merleau-Ponty encuentra en su tiempo un claro ejemplo de esta dificultad: "As,
los primeros papeles de la historia son retenidos por personajes en los cuales difcilmente se reconocera al
'capitalismo' y al 'proletariado' de la descripcin clsica, y determina que la accin histrica de los mismos siga
siendo ambigua.

La otra parte del volumen est constituida por lo que puede llamarse de manera un tanto unilateral, los "escritos
polticos" de Merleau-Ponty; y digo de manera unilateral porque difcilmente esa reflexin puede separarse de una
forma de plantearse los problemas del conocimiento, para hablar en trminos de la filosofa clsica, pero no menos
del mbito de la moral, del compromiso cvico y de un pensamiento que se inscribe siempre en la interrogacin sobre
el destino de la cultura europea, de la civilizacin y de la historia -recordemos que la trgica historia europea de los
aos anteriores no poda dejar de ser el contexto del debate poltico y cultural en los aos de la Liberacin, como no
poda dejar de serlo el colonialismo (la guerra en Indochina) y la situacin de la URSS, el estalinismo y los propios
procesos de Mosc, todo lo cual exiga una definicin de cul podra ser la conducta frente a los comunistas por
parte de los intelectuales interesados en el cambio y la justicia sociales, pero que ya no se hacan ninguna clase de
ilusiones frente al "socialismo real", como se dir muchos aos despus.
Los escritos polticos de Merleau-Ponty son la imagen viva de los grandes dramas ideolgicos de la segunda mitad
del siglo XX, vividos por un pensador que ha hecho, como muchos otros, una audaz travesa desde el catolicismo de
juventud hasta el marxismo filosfico, pero que nunca abraz, a diferencia de Sastre, el ideal comunista (bajo
cualquiera de sus formas), lo que dej en su reflexin la marca visible de las dificultades entre el compromiso cvico
y la reflexin autnoma, ms all de los partidos y las ideologas.
Particularmente son esclarecedoras, y en parte estremecedoras, las pginas del debate y la ruptura con Sartre, en
torno al problema de las relaciones con los comunistas y a las diferentes interpretaciones de los procesos de Mosc y
del periodo estalinista y los aos inmediatamente posteriores. Los ttulos de la reflexin de Merleau-Ponty en su
ncleo duro se conocen: Humanismo y terror y Las aventuras de la dialctica, y su leccin no deja de ser una pista
para la comprensin de muchas de las actitudes permisivas y contemplativas que aos despus algunos intelectuales
latinoamericanos adoptaron frente a la llamada "violencia revolucionaria" -una de cuyas peores versiones, la
"combinacin de las formas de lucha", ha tenido en la historia de Colombia una de sus ms trgicas expresiones-.

Por otra parte, result fundamental la publicacin en Los tiempos modernos del texto Los comunistas y la paz,
de Sartre. Para ese entonces, mientras Sartre se acercaba al Partido Comunista, Merleau-Ponty se alejaba, lo cual no
es anecdtico en tanto define dos tipos de indagatorias filosficas y de prcticas polticas. Luego, describi
minuciosamente la sucesin de hechos producidos como consecuencia de la publicacin de aquel texto y subray
que, tras un largo silencio, Sartre escribi la primera carta. Asimismo, explic que, en esa poca, este filsofo
pensaba la libertad, y entenda que el primer paso para reconquistarla era saber reconocer en la contingencia de las
existencias la marca de la universalidad de la condicin humana, para lo cual se haca menester la intervencin de
alguien que despertara a los oprimidos: el intelectual comprometido. Adems, observ en Sartre tres niveles de
discurso: uno poltico, segn el cual la funcin del intelectual sera hablar en lugar de los otros; un segundo
vinculado a la insistencia sobre la idea de la conciencia y sobre el hecho de que tomarla hace pasar de un espritu
subjetivo e imperfecto a otro objetivo, realizado; y un tercero enraizado en la concepcin de la historia a la vez
dialctica y teleolgica. De la misma manera, explic que, sobre esos niveles, Merleau-Ponty se ubic en una
posicin diferente.

La estructura del comportamiento (La Structure du comportement, 1942), Fenomenologa de la percepcin (La
Penoenologie de la perception, 1945), Sentido y sin sentido (Sens et Non-Sens, 1948), loge de la
philosophie (1953) y Lo visible y lo invisible (Le Visible et l'Invisible, 1964) son algunas de sus obras ms
importantes.

INFLUENCIAS QUE TUVO SU PENSAMIENTO


Merleau Ponty tuvo muchas influencias, sin embargo consideramos tres fueron los que mas influyeron para su
pensamiento. Si bien es cierto Sartre y Ponty mantuvieron una amista, luego de la segunda guerra mundial Merleau
se separo de el porque mantena un comunismo radical.
Husserl
Este fue su mayor influencia para su pensamiento pues gracias a su obra llamada Fenomenologa de la percepcin,
nos menciona dicha influencia en su filosofa. Ambos autores compartan la importancia de la reduccin
fenomenolgica o epoch (desconexin), esto es con el fin de abrir el acceso a las esencias. Y stas no deben
captarse como las esencias trascendentales que se dan en las disciplinas cientficas existentes, o en el conocimiento
abstracto general que puede tener un individuo sobre el mundo (por ejemplo, el relativo al espacio y el tiempo). La
epoch fenomenolgica permite el acceso a las esencias inherentes a la conciencia de la "experiencia vivida". La
epoch es una desconexin del mundo natural dado en toda su objetividad.
Es resaltante aclarar que el punto de partida de Merleau-Ponty es la epoch de Husserl. Sin embargo, para l, el
objetivo no es permanecer ligado a la estructura de la filosofa de la duda en Descartes, como tiende a hacer Husserl
cuando ofrece una explicacin de la fenomenologa, sino acudir al centro de la experiencia encarnada, que es en lo
que consiste la percepcin.

Saussure
Debemos comenzar por indicar que los anlisis semntico-lingsticos no constituyen un tema central dentro de la
Filosofa de Merleau-Ponty. Si nuestro autor se ocupa del lenguaje y, ms en concreto, del habla, es por cuanto una
descripcin fenomenolgica del comportamiento lingstico cumple dentro de su filosofa la funcin de aportar una
de las mejoras pruebas en favor de su concepcin del sujeto como dispora. As lo prueban las conclusiones que el
autor trata de extraer al final del captulo dedicado al estudio del lenguaje en Phnomnologie de la Perception. No
se refieren estas conclusiones al lenguaje, como parece que debiera ser, en el supuesto de que el lenguaje ocupase un
puesto central en su filosofar, sino a la nocin de sujeto puesta de manifiesto por los anlisis fenomenolgicos de los
actos de habla que el autor acaba de realizar. Si el pensamiento no existe fuera de la palabra en la que se constituye,
si la palabra no se limita a transmitir un pensamiento ya constituido, sino que son los propios signos lingsticos los
que dan existencia al sentido, la concepcin del sujeto como un yo interior depositario de significaciones se
desvanece. As, pues, si Merleau-Ponty se ocupa del lenguaje es porque el sujeto-cuerpo, tema central de su
filosofa, es un sujeto parlante, y un anlisis detallado de los actos de habla constituye.
Merleau-Ponty va centrar sus anlisis del lenguaje ms que en el lenguaje mismo en el sujeto parlante, en la palabra
como acto individual de expresin. Y esta actitud le conduce a descuidar por completo los aspectos referenciales de
los que no hace mencin ms que en contadas ocasiones y de un modo totalmente accidental.

Heidegger

En los seminarios de Zollikon, donde Heidegger aborda por primera vez en su obra el fenmeno del cuerpo se dan
cuenta muchos crticos que coincide significativamente con la fenomenologa de Merleau Ponty.

Martin Heidegger nos dice que la existencia, pues, no debe entenderse ni como autoconciencia ni como cuerpo
encapsulado, sino ms bien como un ex sistere, un estar fuera de s, un ser ms all de s mismo en un mundo ya
abierto en cada caso. En contra de la interpretacin existencialista de Sartre, Heidegger insiste en que el Dasein no
puede interpretarse como un sujeto concreto que es tre-la. El Dasein es ah, es decir, existe en el horizonte
significativo del ser antes de cualquier acto reflexivo y decisin prctica del sujeto. El Dasein forma parte de un
espacio de inteligibilidad en el que las cosas se hacen presentes y resultan a su vez significativas. En otras palabras,
los seres humanos ya siempre se interpretan a s mismos desde un horizonte de asunciones, prcticas, instituciones y
prejuicios socio-histricos que determinan su situacin hermenutica.

En este punto, Heidegger y Merleau-Ponty estn de acuerdo: el ser humano no es una substancia, sino
primordialmente actividad, movimiento, praxis. Al igual que Husserl, ambos estudian el campo fenomenolgico de
las experiencias humanas pre cientficas y conciben la vida en trminos intencionales como un comportamiento
prctico que precede a toda operacin teortico-reflexiva de la conciencia. Nos entendemos primariamente a partir de
nuestros quehaceres cotidianos.

ESTRUCTURA TERICA E IDEAS CENTRALES

La filosofa de Maurice Merleau-Ponty (1908-1961) constituye una aplicacin del mtodo fenomenolgico al
conocimiento humano. Para comprender sus obras es necesario previamente conocer el mtodo de Husserl, del que
Merleau-Ponty toma muchos conceptos (por ejemplo, el de conciencia constituyente, intencionalidad, campo de
presencia y otros).

La referencia a Husserl es constante a lo largo de la obra, aunque tratar de darle ms importancia a los temas
relacionados con el hombre y su existencia, que Husserl no trata en sus obras; la filosofa de Merleau-Ponty es
existencialista y su intencin es la de comprender al hombre a partir de su "factividad". La realidad est siempre "ya
ah", pero la filosofa no puede contentarse con el conocimiento inmediato o "ingenuo" de sta, sino que tiene que
conocerla en su relacin con el hombre que es parte de esta realidad, que est inmerso en ella.

Desde el comienzo distingue entre la fenomenologa y la filosofa que "reflexiona" sobre la realidad, desligndola del
sujeto o considerando la conciencia de este sujeto como supra-temporal. Segn el autor los aspectos fundamentales,
tales como la alteridad, la temporalidad, el pensamiento humano en cuanto inmerso en una situacin y la percepcin,
slo pueden ser tratados filosficamente segn el mtodo fenomenolgico.

Por su pensamiento pasan trazos que tienen sus orgenes en Hegel, Husserl, Heideger, Bergson, los tericos alemanes
de la Gestalt, Minkowski, etc., que marcan las huellas dialcticas, fenomenolgicas, psicolgicas y cosmolgicas de
su intensa y relativamente corta biografa como pensador.

Por otro lado, su doctrina es existencialista, en la misma lnea de Heidegger y, sobre todo, Sartre. Con Sartre coincide
el autor en su atesmo explcito y radical: la existencia de Dios hara vana la libre actuacin del hombre. Ante un
Dios Bello, Bueno, etc., el hombre no podra hacer nada bello, bueno, etc. La teologa impide, segn el autor, toda
libertad. En cambio, la negacin de una norma absoluta hace posible la antropologa social, que busca realizar en el
mundo una perfeccin que ser fruto de la libertad. Las ideas existencialistas principales del autor son: el rechazo de
toda religiosidad, la finitud y contingencia del hombre, el carcter terreno y corpreo de la existencia, y la
historicidad situacional.

Adems, en Merleau-Ponty hay elementos de marxismo, filosofa a la que l adhiere (sin llegar a la ortodoxia de
partido y con diversas fluctuaciones a lo largo de su vida): acepta la existencia histrico-social del hombre, al igual
que Marx.

Su planteamiento filosfico trata de superar las tensiones entre el pensamiento idealista y el racionalismo, que haban
polarizado doctrinas y vas de indagacin sobre la realidad, as como de la relacin del individuo con su existencia.
Ms que buscar la verdad de las cosas a travs de la naturaleza del ser, o de la experimentacin objetiva de la ciencia
acerca de sus conductas, se aproxima a la realidad de los fenmenos que la conforman, de lo que el individuo percibe
como expresiones de dicha realidad y de cmo, a partir de ellas, se forma la conciencia. Un acercamiento, pues,
desde una perspectiva de recuperacin filosfica, metafsica, de los fenmenos que describen la actividad humana.

Merleau-Ponty presenta el mtodo fenomenolgico como la nica va para comprender al hombre como "ser en
situacin", como ser en el mundo. Busca nuevas maneras de entender la relacin entre el hombre y su historia, esto
es, entre el individuo y su tiempo a travs de la percepcin lo que aparece como realidad-, que es la que forma la
conciencia del individuo y se hace dialctica a travs de su proyeccin social.

En la fenomenologa se trata de descubrir la existencia, oponindose as a la explicacin y al anlisis que es el


mtodo propio de la ciencia, la cual para conocer desliga el objeto de la complejidad de la existencia e interpone,
entre sta y el sujeto una construccin de razn. La existencia no se puede reducir a ninguno de los aspectos que la
ciencia considera en sus explicaciones. Lo peligroso es que la mayor parte de las veces se prescinde de la existencia,
se la da por supuesta. Es en la conciencia, de la cual trata la fenomenologa, donde tenemos ese conocimiento de la
existencia; en la conciencia, el mundo se dispone en torno al sujeto y existe en relacin a l.

Esta conciencia a la que se refiere el autor, es diferente de la cartesiana y la kantiana. Descartes y Kant otorgan
preeminencia a la conciencia sobre la existencia y la sitan en la base del conocimiento. Para Merleau-Ponty, en
cambio, la conciencia es el modo de lograr el enlace con el mundo, pero no el fundamento de este enlace. El sujeto
no es la condicin de posibilidad de nuestra experiencia del mundo; si as fuera, el conocimiento sera una
reconstruccin; las relaciones entre el sujeto y el mundo, por el contrario, son contemporneas, se dan de una manera
indisoluble.

Merleau Ponty se encuentra incluido en la corriente fenomenolgica y existencialista, con dedicacin al anlisis de la
percepcin. Pero ms all de las usuales interpretaciones psicolgicas considera que el anlisis fenomenolgico
revela que la percepcin es una sntesis, ms prctica que intelectual (lo que le acerca a Bergson y a los
pragmatistas), razn por la cual ninguna verdad es absoluta ni intemporal. La percepcin es la relacin entre la
conciencia y el mundo y, por tanto, mediatizada por esta relacin. La percepcin es percepcin de objetos, y en ella
est involucrada la estructura entera del organismo: los sentidos son las diversas formas de estructuracin de que
dispone un organismo. Adems, en cuanto que el cuerpo es el que constituye la insercin de la conciencia en el
mundo, y el lenguaje es su instrumento, estas nociones de cuerpo y lenguaje, entendidas desde la fenomenologa de
la percepcin, pasan a ser los conceptos centrales de su investigacin.

Defenda que el lugar de la existencia es la experiencia de la percepcin, donde sujeto y objeto forman una relacin
dialctica de co-implicacin que va ms all del materialismo y del idealismo, es decir, de las clsicas soluciones al
dualismo psico-fsico. Rechaz tanto la concepcin de la conciencia como interioridad, como la del cuerpo como
cosa. Mente y cuerpo forman una unin que se expresa en distintos niveles de comportamiento: el hombre es
conciencia y cuerpo. Y esta relacin entre conciencia y cuerpo, entre hombre y mundo, no es la relacin de un sujeto
con un objeto. Para l, el "yo pienso" se funda en un primer "yo percibo". Con ello, Merleau-Ponty rechaza la nocin
clsica del sujeto.

Por otra parte, tampoco concibe el cuerpo como un mero objeto, sino que es mi punto de vista sobre el mundo, y la
condicin de posibilidad de la espacialidad, la primera condicin de toda percepcin. El sujeto que percibe no es
propiamente un ser material o espiritual, es ms bien un modo de ser que es fundador de todo ser. El sujeto queda
concebido como principio de constitucin que, mediante la percepcin, puede superar lo meramente dado y
trascenderlo.
Su filosofa se caracteriza por dar una extrema importancia a la percepcin, ncleo del conocimiento (el mundo es la
interseccin de las experiencias perceptivas de los hombres) y al cuerpo (el hombre es esencialmente cuerpo
consciente). Con esta base, Merleau-Ponty desarrolla una doctrina en la que el hombre y el mundo se reclaman
recprocamente, como en Heidegger: el hombre es ser en conciencia, conciencia situada en el mundo o ser-en-el-
mundo. El hombre es, pues, exterioridad, presencia del "otro" (el mundo, los dems), "percepcin del otro" por m,
en su referencia a m. Slo hay dimensin de trascendencia dentro del mundo (trascendencia fenomenolgica). De
ah resulta que el hombre est siempre en situacin, y que se ha de eliminar toda bsqueda de un Absoluto fuera de
las situaciones existenciales. En definitiva, para Merleau-Ponty el hombre es intersubjetividad (Que sucede en la
comunicacin intelectual o afectiva entre dos o ms sujetos.), apertura a los otros impregnada en lo corpreo, y que
debe realizar constantemente la libertad por medio del compromiso social. Estas mismas ideas en general se
encuentran tambin en la filosofa de Sartre; con la diferencia de que este ltimo extrae unas consecuencias ms
radicalmente pesimistas en cuanto al valor de la existencia humana.

Concepto de espacio, tiempo y cuerpo

Merleau-Ponty tambin estaba interesado en psicologa, neurologa, fsica, literatura y arte. Esto le dio una
oportunidad de debatir no slo su posicin filosfica establecida en tiempos vigentes, sino tambin de usar los
instrumentos provistos por su fenomenologa para retomar la idea de espacio y tiempo en la era de la comunicacin.

Los conceptos de tiempo y espacio de Merleau-Ponty no refieren slo a un anlisis de la relacin entre esas
categoras y los objetos y eventos percibidos por la conciencia, sino mas bien abren un dilogo constructivo entre la
fenomenologa pura y otras ciencias como la psicologa, el psicoanlisis, la literatura, la neurologa, la biologa, la
fsica y las artes, debatiendo la conciencia espacial.

De hecho, Merleau-Ponty introduce una nueva concepcin del espacio y, con sta, una de tiempo. Ponty afirma que
el espacio no es el lugar real o lgico dentro del cual las cosas estn ubicadas, sino el ambiente en el cual la posicin
de las cosas es posible.

Desde este punto de vista, el espacio no sera una especie de ter en el cual las cosas estn suspendidas, sino como
el mismo filsofo explica- el poder universal de sus conexiones. Puedo pararme entre objetos y considerar el espacio
como su mbito natural o, simplemente, como su atributo comn. Aparte de eso, puedo captar la naturaleza del
espacio como de un sujeto y su interioridad. Aunque cuando antes de m, el espacio existi slo en relacin a un
sujeto que percibe. Cuando observo el frente de una casa, soy capaz de adivinar sus dimensiones y la posicin de las
paredes laterales an cuando no soy capaz de observarlas directamente. Aislando la casa de su horizonte (las otras
casas, los patios, etc.), parece como si emergiera de una textura plana y bidimensional para convertirse en
tridimensional. La casa se desprende gracias a una sntesis especial entre lo que el ojo es capaz de ver y lo que el ojo
es capaz de adivinar, geomtricamente, detrs del frente. Si doy vuelta la casa, el frente, las paredes laterales,
desaparecen progresivamente y la parte trasera de la casa aparece de repente. Pero la casa que veo siempre es la casa
observada desde uno u otro punto preciso de vista.
Segn Merleau-Ponty, el espacio no existe en s mismo, sino en relacin al sujeto y al campo fenomenal de la
conciencia. Considera que el cuerpo no se mueve porque hay un espacio vaco. El cuerpo es una actitud en vistas de
una tarea presente o posible y el espacio es el medio para esta posibilidad. El cuerpo est dentro del espacio como el
corazn est dentro del cuerpo. Mantiene la visin de cosas visibles viva y crea con sta un sistema. Si camino en un
espacio sin tener una percepcin global de todas las posibles perspectivas abiertas por mi camino, no sera capaz de
juzgar esas perspectivas como aspectos diferentes de la misma realidad. Gracias a la presencia de un sujeto dentro de
una situacin y gracias a su movimiento dentro del espacio, esta sntesis puede ser posible. El espacio est dentro del
sujeto y la conciencia misma es espacial. Las implicancias de esta concepcin pueden ser vistas hoy en da.

Merleau-Ponty tambin se las ha arreglado para evitar el concepto clsico de profundidad (basado en las relaciones
geomtricas entre distancia, ancho y superficie aparente) para introducir la nocin de un punto de vista cambiante.
Esto le permite a un cuerpo virtual evaluar una vista y no un ancho medido. En el famoso ejemplo de una mujer con
un sombrero grande que pasa travs de una puerta ligeramente baja, la mujer incluye su sombrero dentro de las lneas
lmite de su movimiento. El sombrero se convierte, definitivamente, en una parte de su esquema corporal interno.

El espacio, la motricidad y el cuerpo tambin son transformados por esta formulacin. Segn Merleau-Ponty, el
espacio es motricidad. Para explorar un objeto, debo moverme hacia l colocndolo a una distancia determinada. Si
cambio la perspectiva, la percepcin del objeto tambin cambia. Gracias a este movimiento, puedo verificar la
profundidad y el grosor del objeto. Pero el objeto que veo es la consecuencia de una sntesis inmediata de sus
proporciones geomtricas. Como resultado, por ejemplo, segn Stephan Kristensen de la Universidad de Ginebra, el
sujeto no debe ser concebido como sustancia sino como una figura mvil y el cuerpo es la condicin de su
subjetividad. Desde este punto de vista, el acceso a la interioridad es posible solo a travs de la exposicin y la
representacin del cuerpo.

Tambin toma en consideracin las ideas de tiempo y simultaneidad: desde San Agustn a Einstein, pasando por
Freud y Proust. Inspirado por las ideas elaboradas por Martin Heidgger en su famosa conferencia Der Begriff der
Zeit (1925), Merleau-Ponty hace a un lado la concepcin de un tiempo cronomtrico. El tiempo, segn Aristteles,
est relacionado al movimiento y a la duracin en el espacio. Esa es la razn por la que puede ser medido y
cuantificado. Pero las investigaciones espaciales de Merleau-Ponty en los campos de las ciencias neuro-cognitivas y
la psicologa experimental le hicieron abandonar este concepto de tiempo. Por ejemplo, cronolgicamente el 3 viene
antes que el 5 pero ambos estn ubicados dentro del tiempo y lo presuponen. El tiempo no existe per se, pero s lo
hace en relacin a los eventos que ocurren dentro de l. Invirtiendo la famosa metfora de Herclito, el tiempo no
sera unidireccional dependiendo del punto de vista de un observador. El tiempo necesita de una visin en el tiempo.
Segn Merleau-Ponty, el ro no est viniendo del pasado, pasando por el presente y yendo hacia el futuro. Es todo lo
contrario. La fuente parece estar viniendo desde el futuro y, una vez pasado el observador, el ro cae al abismo del
pasado.

Desde este punto de vista, Merleau-Ponty est cerca de San Agustn cuya concepcin del tiempo est estrictamente
relacionada con la presencia del sujeto en el pasado, el presente y el futuro (gracias a las facultades de la memoria, la
atencin y la anticipacin).

La idea de tiempo se conectara con el inconsciente de Freud y con un pasado indestructible y a-temporal. Este
pasado sigue viviendo y modificando el presente. Los eventos no se desarrollan sucesivamente sino
simultneamente, ms all de la distincin entre tiempo y espacio. Al afirmar que la realidad solo se forma dentro de
la memoria, Merleau-Ponty quiere decir que el pasado no es solo una ilusin de realidad sino, gracias a la distancia
temporal, puede desarrollar su propio significado.

La percepcin
En su Phenomenology of Perception (publicado por primera vez en francs en 1945), Merleau-Ponty desarroll el
concepto del sujeto-cuerpo como una alternativa al cogito cartesiano. Esta distincin es especialmente importante
en cuanto Merleau-Ponty percibe las esencias del mundo existencialmente, oponindose a la idea cartesiana que el
mundo es simplemente una extensin de nuestras propias mentes. La conciencia, el mundo y el cuerpo humano como
una cosa que percibe estn estrechamente entremezclados y comprometidos imbricados mutuamente. La cosa
fenomenal no es el objeto invariable de las ciencias naturales, sino el correlato de nuestro cuerpo y sus funciones
sensorio motoras. Asumiendo y coincidiendo con las cualidades sensibles que encuentra, el cuerpo como
subjetividad encarnada intencionalmente reconstruye cosas dentro de un marco del mundo siempre presente, a travs
del uso de su preconsciente, entendimiento pre-predicativo de la estructura del mundo. Las cosas son aquello sobre
lo cual nuestro cuerpo tiene un pris, mientras que el asir mismo es una funcin de nuestra consustancialidad con las
cosas del mundo.

La parcialidad esencial de nuestra visin de las cosas, siendo dadas slo en una cierta perspectiva y en un cierto
momento en el tiempo no disminuye su realidad, sino que por el contrario la establece, ya que no hay otra manera de
que las cosas sean co-presentes con nosotros y con otras cosas ms que a travs de esos perfiles o escorzos. La cosa
trasciende nuestra perspectiva, pero se manifiesta precisamente presentndose a s misma ante una gama de
perspectivas posibles. El objeto de percepcin est inmanentemente atado a su fondo al nexo de relaciones
significativas entre objetos dentro del mundo. Porque el objeto est inextricablemente dentro del mundo de
relaciones significativas, cada objeto refleja al otro (muy al estilo de las mnadas de Leibniz). A travs de la
participacin en el mundo estar-en-el-mundo- el perceptor experimenta tcitamente todas las perspectivas sobre ese
objeto que vienen de todas las cosas que lo rodean en su ambiente, como tambin las perspectivas potenciales que
ese objeto tiene sobre los seres que lo rodean. Cada objeto es un espejo de todos los otros. Nuestra percepcin del
objeto a travs de todas las perspectivas no es aquella de una percepcin proposicional o claramente delineada. Ms
bien, es una percepcin ambigua fundada sobre la participacin primordial del cuerpo y el entendimiento del mundo
y de los significados que constituyen la Gestalt perceptual del paisaje. Slo despus de haber sido integrados dentro
del ambiente como para percibir objetos como esos, podemos girar nuestra atencin hacia el paisaje para definirlos
ms claramente. Porque la participacin corporal con las cosas es siempre provisional e indeterminada, encontramos
cosas significativas en un mundo unificado, aunque siempre abierto.

Desde el momento en que escribi Structure of Behavior y Phenomenology of Perception, Merleau-Ponty quiso
mostrar, en oposicin a la idea que condujo a la tradicin que comienza con John Locke, que la percepcin no es el
producto causal de sensaciones atmicas. Esta concepcin causal-atomista era perpetuada en ciertas Corrientes
psicolgicas de la poca, particularmente en el behaviorismo. Segn Merleau-Ponty, la percepcin tiene una
dimensin activa, ya que es una apertura primordial al mundo de la vida.

Esta apertura primordial est en el corazn de su tesis de la primaca de la percepcin. El slogan de la fenomenologa
de Edmund Husserl es toda conciencia es conciencia de algo, lo que implica una distincin entre actos del
pensamiento y objetos intencionales de pensamiento. As, la correlacin entre noesis y noema se convierte en el
primer paso en la constitucin del anlisis de la conciencia

Sin embargo, estudiando los manuscritos pstumos de Husserl, quien se mantuvo como una de sus mayores
influencias, Merleau-Ponty resalt que, en su evolucin, el trabajo de Husserl trae a la luz fenmenos que no son
asimilables a la correlacin notica-noemtico. Este es, particularmente, el caso del fenmeno del cuerpo (que es a la
vez sujeto-cuerpo y objeto-cuerpo), el tiempo subjetivo (la conciencia del tiempo no es un acto de conciencia ni un
objeto del pensamiento) y el otro (las primeras consideraciones del otro en Husserl llevaron al solipsismo).

La distincin entre los actos del pensamiento (noesis) y los objetos intencionales del pensamiento (noema) no parece
constituir, por lo tanto, una base irreductible. Aparecen, ms bien, en un nivel superior de anlisis. As, Merleau-
Ponty no postula que toda conciencia es conciencia de algo, lo que supone, en principio, una base notica-noemtico.
En su lugar, desarrolla la tesis segn la cual toda conciencia es conciencia perceptiva. Al hacerlo, establece un giro
significativo en el desarrollo de la fenomenologa, indicando que sus conceptualizaciones deben volver a examinarse
a la luz de la primaca de la percepcin, sopesando las consecuencias filosficas de su tesis.

Corporeidad y lenguaje

Tomando el estudio de la percepcin como su punto de partida, Merleau-Ponty fue llevado a reconocer que el propio
cuerpo no es slo una cosa, un potencial objeto de estudio para la ciencia, sino que tambin es una condicin
permanente de la experiencia, un componente de la apertura perceptiva al mundo. Entonces, subraya el hecho de que
hay una herencia de la conciencia y del cuerpo sobre las cuales el anlisis de la percepcin debera dar cuenta. La
primaca de la percepcin significa una primaca de la experiencia, por as decirlo, en la medida en que la percepcin
se vuelve una dimensin activa y constitutiva.

Merleau-Ponty demuestra tanto una corporeidad de la conciencia como una intencionalidad del cuerpo, y as se
coloca en contraste con la ontologa dualista de cuerpo y mente de Ren Descartes, un filsofo a quien Merleau-
Ponty volva continuamente, a pesar de las importantes diferencias que los separaban. En Phenomenology of
Perception, Merleau-Ponty escribi: En la medida en que tengo manos, pies; un cuerpo, sostengo a mi alrededor
intenciones que no son dependientes de mis decisiones y que afectan lo que me rodea de una manera que yo no
elijo.

La pregunta acerca de la corporeidad se conecta tambin con las reflexiones en el espacio y a la primaca de la
dimensin de profundidad como implicada en la nocin de ser en el mundo (Heidegger) y en el de propio cuerpo de
Merleau-Ponty.

Considera cuidadosamente el lenguaje, entonces, como el ncleo de la cultura, examinando en particular las
conexiones entre el despliegue de pensamiento y sentido enriqueciendo su perspectiva no slo con un anlisis de la
adquisicin del lenguaje y la expresividad del cuerpo, sino tambin tomando en cuenta las patologas del lenguaje, la
pintura, el cine, la literatura, la poesa y la cancin.

Por otra parte, puede verse cierta preocupacin por el lenguaje, comenzando con la reflexin sobre la expresin
artstica en The Structure of Behavior. En este sentido, el trabajo realizado mientras ocup la Ctedra de Psicologa y
Pedagoga Infantil en la Universidad de la Sorbona, no es un interludio en sus preocupaciones filosficas y
fenomenolgicas, sino que representa, ms bien, un momento no insignificante en el desarrollo general de su
pensamiento.

Como indican los lineamientos de sus clases en la Sorbona, en este periodo continua un dilogo entre fenomenologa
y el trabajo diverso llevado a cabo en psicologa, todo con el objetivo de volver al estudio de la adquisicin del
lenguaje en los nios, como tambin abiertamente tomar ventaja de la contribucin de Ferdinand de Saussure a la
lingstica, y para trabajar en la nocin de estructura a travs de una discusin entre los trabajos de psicologa,
lingstica y antropologa social.

Es importante aclarar, y ciertamente enfatizar, que la atencin que presta Merleau-Ponty a las diversas formas de arte
(visual, plstico, literario, potico, etc.) no debera atribuirse a una preocupacin con la belleza por s. Tampoco es su
obra un intento de elaborar criterios normativos para el arte. Por lo tanto, no se encuentra en su trabajo un intento
terico de discernir lo que constituye una gran obra o una obra de arte, o incluso una artesana.

Sin embargo, es til notar que, aun cuando no establece ningn criterio normativo para el arte como tal, hay en su
trabajo, una distincin prevalente entre modos de expresin primarios y secundarios. Esta distincin aparece en
Phenomenology of Perception y es, a veces, repetida en trminos de lenguaje hablado y habla. El lenguaje hablado, o
expresin secundaria, regresa a nuestro bagaje lingstico, a la herencia cultural que hemos adquirido, as como la
masa bruta de relaciones entre signos y significaciones. El habla, o expresin primaria, tal como es, es el lenguaje en
la produccin de un sentido, el lenguaje en el advenimiento de un pensamiento, en el momento en que se hace a s
mismo un advenimiento del sentido.

Es el lenguaje hablado, es decir, la expresin primaria, lo que le interesa a Merleau-Ponty y que mantiene su atencin
a travs de su tratamiento de la naturaleza de la produccin y la recepcin de las expresiones, tema que tambin se
superpone con un anlisis de la accin, de la intencionalidad, de la percepcin, as como de las conexiones entre
libertad y condiciones externas.

REFLEXIONES

FRASES: No hay que preguntarse si percibimos verdaderamente el mundo, por el contrario, hay que decir que el
mundo es aquello que percibimos.

Nosotros no conocemos a travs de nuestro intelecto, sino a travs de nuestra experiencia

Por ello Merleau-Ponty busca nuevas maneras de entender la relacin entre el hombre y su historia, esto es, entre el
individuo y su tiempo a travs de la percepcin (lo que aparece como realidad), que es la que forma la conciencia del
individuo y se hace dialctica a travs de su proyeccin social.

La ausencia de comunicacin, de sedimentacin de experiencia y conocimiento acumulado, de conciencia, nos


situara en el mundo salvaje, previo al pacto social. Es el mundo del silencio, de los seres y las cosas mudas, previo
a la formacin cultural de la conciencia, previo al lenguaje. El lenguaje da el significado, da vida a las cosas. La
relacin entre el individuo y su entorno crea la conciencia, la dimensin subjetiva de la realidad en un momento
dado.

La percepcin no es un fenmeno causal, una sntesis de sensaciones, ni una valoracin o juicio ante la realidad, sino
un proceso que se enriquece con la experiencia vivida, con el desarrollo de la estructura de comunicacin entre el
cuerpo y el mundo. La percepcin es un fenmeno de significaciones conscientes.

Para Merleau-Ponty, la unidad de comunicacin es el cuerpo humano, que despliega su relacin con el entorno y se
hace cuerpo social a travs de los flujos bidireccionales de los sentidos. Adems llega a reconocer que el cuerpo
propio es algo ms que una cosa, algo ms que un objeto a ser estudiado por la ciencia, sino que es tambin una
condicin permanente de la existencia. El cuerpo activa la comunicacin, interacta, subjetiviza segn el ambiente
que le rodea, que es el mundo como realidad percibida, como realidad con la que se comunica y desarrolla el sentido
de conciencia. El lenguaje, como construccin de la experiencia, juega un papel decisivo, ya que acta como inter-
mundo, como tejido o interfaz en el que se sustenta la relacin entre conciencia y mundo. En definitiva, el lenguaje
es la base de la comunicacin.

CONCLUSIN
Merleau Ponty se atrevi a constituir una filosofa distinta que critique la visin cognitivista y que critique al
existencialismo de algunos filsofos, as es como el propone su propia fenomenologa explicndolo a travs de una
perspectiva de recuperacin filosfica, metafsica, de los fenmenos que describen la actividad humana. Por ello la
fenomenologa de Merleau-Ponty es un intento humanista por recuperar una visin humana del mundo, ms que
buscar la verdad de las cosas a travs de la naturaleza del ser, o de la experimentacin objetiva de la ciencia acerca
de sus conductas, su visin se aproxima a la realidad de los fenmenos que la conforman, de lo que el individuo
percibe como expresiones de dicha realidad y de cmo, a partir de ellas, se forma la conciencia.

GLOSARIO

Cardioplegia-. Parlisis del corazn que se detiene en distole.

Cognitivismo-. Corriente de la psicologa que explica el trabajo de la mente humana mediante un modelo hipottico
de su funcionamiento.

Conciencia-. Conocimiento que el ser humano tiene de su propia existencia, de sus estados y de sus actos.

Experiencia-. Conjunto de conocimientos que se adquieren en la vida o en un perodo determinado de sta.

Fenmeno-. Manifestacin de una actividad que se produce en la naturaleza y se percibe a travs de los sentidos.

Fenomenologa-. Escuela filosfica que por el anlisis de los fenmenos observables da una explicacin del ser y de
la consciencia.

Metafsica-. Que es abstracto y difcil de comprender.